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Muhammad Ali sobre deportes y política



El columnista deportivo Dave Zirin sobre la carrera de Muhammad Ali & # 8217 y su revolucionaria participación política

El columnista deportivo Dave Zirin ha escrito un nuevo relato de la carrera y la política de la leyenda del boxeo Muhammad Ali. En su mejor momento, Ali fue un abierto defensor del movimiento musulmán negro y crítico de la guerra de Vietnam. [incluye transcripción urgente]

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Historia 10 de junio de 2016 Dave Zirin sobre el blanqueo de Muhammad Ali: no estaba & # 8217t contra la guerra justa, sino contra el imperio
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AMY GOODMAN: Terminamos hoy con una nueva mirada a la leyenda del boxeo Muhammad Ali. Ali es considerado el mejor boxeador de la historia del deporte. En su mejor momento, fue un abierto defensor del movimiento musulmán negro, un crítico de la guerra de Vietnam. Fue sentenciado a prisión y despojado de su título de peso pesado por negarse a pelear en Vietnam.

ANCLA DE NOTICIAS: Cassius Clay, en un tribunal federal de Houston, es declarado culpable de violar las leyes del Servicio Selectivo de EE. UU. Al negarse a ser admitido. Es sentenciado a cinco años de prisión y una multa de $ 10,000.

AMY GOODMAN: Un extracto que salió del documental. Cuando éramos reyes. El columnista deportivo Dave Zirin ha escrito el libro, el Manual de Muhammad Ali. Es un nuevo relato de la carrera de Ali y su revolucionaria participación política. Dave escribe la columna semanal & # 8220Edge of Sports, & # 8221 y es un colaborador habitual de La Nación revista, únase a nosotros aquí en nuestro estudio de la estación de bomberos. Bienvenido a Democracy Now!

DAVID ZIRIN: Es genial estar aquí, Amy.

AMY GOODMAN: Antes de hablar sobre Muhammad Ali, quiero volver a la historia principal de hoy: los comentarios de Don Imus que desprecian al equipo de baloncesto de Rutgers y Maretta Short of NOW hablando de que este es el 35 aniversario del Título IX. ¿Puede hablar más sobre esto, porque es algo sobre lo que ha escrito extensamente?

DAVID ZIRIN: Absolutamente. Cuando el Título IX se puso en juego por primera vez a principios de la década de 1970, aproximadamente una de cada 29 niñas de la escuela media, secundaria o preparatoria practicaba deportes. Hoy, ese número es aproximadamente uno de cada tres. Y así, las estadísticas muestran que las niñas que practican deportes a una edad temprana en realidad tienen menos probabilidades de terminar en relaciones abusivas, menos probabilidades de tener trastornos alimentarios, menos probabilidades de tener problemas con las drogas y el alcohol. Así que estás hablando de legislación, un resultado directo del movimiento de mujeres de finales de la década de 1960 y principios de la de 1970, que ha beneficiado las vidas de decenas de millones de mujeres en este país. Y el hecho de que sea algo a lo que tanto George W. Bush como el presidente del Tribunal Supremo John Roberts hayan dicho que se opusieron, creo que es algo de lo que todos deberíamos estar muy conscientes en este aniversario de esta increíble legislación.

AMY GOODMAN: ¿Y sus pensamientos sobre Don Imus, si debería ser despedido?

DAVID ZIRIN: Oh, creo que debería estar enlatado como un atún. Quiero decir, creo que hablo en nombre de mucha gente cuando digo que estoy tan enfermo y cansado de los atletas de choque, de los Coulters, de los Imus, de poder decir lo que quieran decir y luego cosechar la publicidad. a partir de eso, y luego poder simplemente disculparse y continuar con un ligero aumento en sus calificaciones.

Pero te diré algo que me molesta, y es por eso que, en realidad, escribí el Manual de Muhammad Ali, es el silencio del mundo del deporte. Quiero decir, con todos los respetos a Al Sharpton y Jesse Jackson, quería escuchar el aumento de voces de los jugadores de la NBA, de los jugadores de la WNBA, del comisionado de la NBA David Stern, de todas las personas que se sintieron ofendidas por lo que dijo Imus. El mundo del deporte necesita tener su propio entorno progresista para responder a cosas como esta.

Quiero decir, mira lo político que es el mundo de los deportes, todo, desde Pat Tillman hasta los atletas homosexuales y este tema. Quiero decir, está tan impregnado de política. Sin embargo, con demasiada frecuencia, la política es verboten para deportistas. He hablado en la última semana con jugadores de la NBA y la WNBA que sintieron repulsión por lo que dijo Don Imus. Pero la idea de hablar es un concepto tan extraño que hace que la historia de Ali sea aún más relevante para el día de hoy: el atleta que no sería silenciado.

AMY GOODMAN: Hablemos de Muhammad Ali y de lo que diría en voz alta.

DAVID ZIRIN: Lo que Ali diría en voz alta sería & mdash bueno, ciertamente diría, creo, & # 8220 tengo una pelea con Don Imus. & # 8221 quiero decir, y él diría & mdash ya sabes, incluso diría, & # 8220 yo ain & # 8217 no tuve ningún problema con las hermanas de la Universidad de Rutgers. & # 8221 Quiero decir, eso & # 8217 es lo de Muhammad Ali en la década de 1960 que & # 8217 es tan increíble. Quiero decir, terminó en el 1 por ciento inferior de su clase de secundaria. Apenas se graduó de la escuela secundaria. Sin embargo, en todos los temas sociales importantes del día, al borde de la lucha por la libertad de los negros, en la guerra de Vietnam, mientras los mejores y los más brillantes hablaban de & # 8220todo la velocidad deliberada & # 8221 para la integración y hablaban de la guerra en Vietnam, Muhammad Ali sabía de qué lado estaba, una y otra vez. Sabía que estaba bien y sabía que estaba mal. Y debido a que tenía esa conexión directa tanto con una tradición política negra que estaba en contra de la guerra, a través de personas como Malcolm X, Elijah Muhammad, Marcus Garvey, y también porque su propia familia provenía de la clase trabajadora negra en el sur, sabía de qué lado estaba en, en una serie de estas preguntas, cuando la vanguardia de la política, de los llamados & # 8220expertos & # 8221 estaban tan claramente equivocados.

AMY GOODMAN: Quería reproducir otro clip destacando las creencias políticas de Muhammad Ali. Esto, un clip de Cuando éramos reyes, el documental sobre Ali & # 8217s 1974 pelea por el campeonato con George Foreman en Kinshasa que llegó a ser conocido como & # 8220Rumble in the Jungle & # 8221.

MUHAMMAD ALI: Sí, estoy en África. Sí, África es mi hogar. ¡Maldita América y lo que piensa América! Sí, vivo en Estados Unidos, pero África es el hogar del hombre negro, y yo era un esclavo hace 400 años, y estoy volviendo a casa para pelear entre mis hermanos. ¡Sí!

AMY GOODMAN: Eso fue Muhammad Ali hablando en 1974.

DAVID ZIRIN: Absolutamente. Y, ya sabes, volviendo a esa pelea de Kinshasa, creo que es un gran ejemplo del poder redentor de Muhammad Ali, porque en ese momento él era alguien que, ya sabes, había regresado al mundo del boxeo, había peleado. a través de la Corte Suprema una sentencia de prisión de cinco años que le dieron los tribunales federales, una sentencia escandalosamente alta para un rebelde en ese momento, y al final, después de esa pelea, fue nombrado & # 8220 Deportista del Año & # 8221 por Deportes Ilustrados. Así que hace este viaje asombroso desde ser el atleta más vilipendiado y odiado en la historia de los Estados Unidos y mdash y no creo que haya ninguna disputa al respecto a convertirse en una figura de reconciliación, quien fue invitado por Gerald Ford a la Casa Blanca para estrechar la mano. Y eso es lo que pasa con Ali, es que siempre estuvo atado a los ritmos de los movimientos sociales del día. Entonces, en la década de 1960, se convierte en una figura amada por el movimiento contra la guerra y la lucha por la libertad de los negros, odiada por la corriente principal, pero a medida que los movimientos murieron en la década de 1970, se convirtió en una figura que trajo esos dos mundos de regreso. juntos.

AMY GOODMAN: Este es otro clip de Muhammad Ali, nuevamente de Cuando éramos reyes, también antes de la pelea con George Foreman.

MUHAMMAD ALI: Voy a luchar por el prestigio, no por mí, sino por levantar a mis hermanitos que duermen en pisos de concreto hoy en Estados Unidos, los negros que viven de la asistencia social, los negros que no pueden comer, los negros que no conocen ningún conocimiento de sí mismos, los negros que no tienen futuro. Quiero ganar mi título y caminar por los callejones, sentarme en el basurero con las cabezas de vino. Quiero caminar por la calle con los drogadictos, hablar con las prostitutas para poder ayudar a mucha gente.

Puedo mostrarles películas. Puedo llevarme este documental. Puedo filmar películas y ayudar a organizar a mi gente en Louisville, Kentucky, Indianápolis, Indiana, Cincinnati, Ohio. Puedo pasar por [inaudible] y Florida y Mississippi y mostrarles a los pequeños africanos negros de esos países, que no sabían que este es su país. Pareces gente de Mississippi, Alabama y Georgia. Son tu hermano, pero nunca supieron que estabas aquí, y tú no sabes mucho sobre ellos. Dios me ha bendecido [inaudible] a través del boxeo para ayudar a llegar a todas estas personas y mostrarles películas que no he visto. Sé que no los han visto. Estoy bien, y no los he visto. Ahora puedo ir a buscar todas estas películas. Ustedes los gobiernos pueden dejarme tomar fotografías. Puedes dejarme hacer cosas y puedo llevarme todo esto a Estados Unidos. Pero es bueno ser un ganador. Todo lo que voy a hacer es gritar a George Foreman.

AMY GOODMAN: Eso es correcto, ese era Muhammad Ali, justo antes de la pelea con George Foreman en 1974.

DAVID ZIRIN: Sí, y en lo que no puedo dejar de pensar, al escuchar esto, es en lo distanciados que están hoy muchos de los atletas estrella de ese tipo de mentalidad, de decir: & # 8220I & # 8217m luchando por la gente en el & mdash por el borrachos, para los tontos, para la gente que vive en la cuneta, para la gente a la que se les dice que nunca llegarán a nada. Ya sabes, a LeBron James, quien es el jugador más famoso de la Asociación Nacional de Baloncesto, todavía con solo 22 años, se le preguntó en una entrevista sobre sus aspiraciones profesionales, y dijo al mismo tiempo que quería ser un ícono global. como Muhammad Ali y que quería ser el primer deportista multimillonario. Ahora, si realmente conoces la historia, esas dos ideas están tan en conflicto entre sí, pero como todo lo que sabe LeBron James es que Muhammad Ali es famoso por ser famoso, eso es lo que sabe LeBron James. Y debido a que a pocas personas se les han extraído los dientes políticos como Muhammad Ali & mdash, quiero decir, él & # 8217 ha sido víctima de un tratamiento de conducto político & mdash, por lo que la esperanza de este libro es tratar de restaurar los dientes a lo que Muhammad Ali realmente representó en los & # 821760s.

AMY GOODMAN: Quería preguntarte sobre Gary Tyler. Hicimos una transmisión con el New York Times el columnista Bob Herbert, hablando de su caso. Explique cómo se está organizando con los atletas.

DAVID ZIRIN: Si. Quiero decir, primero que nada & mdash

AMY GOODMAN: Y explicar su caso rápidamente.

DAVID ZIRIN: Absolutamente. Gary Tyler, ha estado en la prisión de Angola, una antigua plantación de esclavos, durante 32 años. El caso en su contra es irregular, por decirlo suavemente. Creo que es inocente al ver las pruebas del caso. Bob Herbert cree que es inocente, al ver las pruebas del caso. Y leí las tres columnas de Bob Herbert & # 8217 publicadas en el transcurso de un mes en Los New York Times, y lo escuché en tu programa, Amy, y cuando escuché esto, traté de preguntarme: & # 8220Bueno, ¿qué puedo hacer para ayudar? & # 8221 Quiero decir, fue tan duro y molesto, Gary Tyler & # 8217s historia.

Entonces, ya sabes, mi pequeño rincón del mundo es la intersección de los atletas y la política. Entonces hice una llamada. Escribí una carta, llamándola & # 8220Jocks for Justice & # 8221, y la envié a algunos atletas, y quería ver quién estaría dispuesto a firmar y si podíamos conseguir algo de publicidad haciendo una declaración pública. Y tengo que decirte que una de las cosas que fue realmente impactante es, por lo general, ponerte en contacto con ex atletas, con atletas famosos, es como tratar de ponerte en contacto con Don Corleone, como tienes que hacerlo. hablar con el chico que conoce al chico que conoce al chico solo para hablar con alguien. Y fue tan sorprendente para mí cómo la gente me respondió tan rápido, los atletas mayores, gente como Rubin & # 8220Hurricane & # 8221 Carter, Tommy Smith y John Carlos, el ex lanzador de los Yankees Jim Bouton y el All-Star de los Medias Rojas Bill & # 8220Spaceman & # 8221 Lee. Recordaron el caso de Gary & # 8217s de principios de & # 821770s, e inmediatamente me respondieron: & # 8220Sign me on. & # 8221

Algunos de los atletas más jóvenes, gente como Etan Thomas para los Washington Wizards, o Toni Smith, la jugadora de baloncesto que se opuso a la guerra en Manhattanville College. Ellos, como yo, necesitaban ser educados sobre el caso, porque se ha olvidado mucho durante los últimos 30 años. Pero cuando se enteraron, quiero decir, fue como si tuviera esa sensación de movimiento en este momento, y estaban a bordo.

AMY GOODMAN: Y nuevamente, para aquellos que no escucharon nuestra transmisión del caso de Gary Tyler, Gary Tyler es el hombre que ha estado en prisión desde que tenía 16 años, y su caso se considera uno de los grandes errores judiciales. en la historia moderna de los Estados Unidos. Él es el afroamericano encarcelado en 1974 por un asesinato que muchos creen que no cometió, y un jurado compuesto exclusivamente por blancos lo condenó basándose enteramente en la declaración de cuatro testigos que más tarde se retractaron de su testimonio.

Quiero agradecerle mucho, Dave Zirin, por acompañarnos. El nuevo libro se llama Manual de Muhammad Ali. Howard Zinn ha llamado a Dave Zirin un & # 8220 escritor deportivo talentoso con conciencia social & # 8221.


Toda una vida de problemas de dinero

Cuando Muhammad Ali murió en 2017, las luchas financieras de su hijo aparentemente se aliviaron, pero sus luchas personales continuaron. Según Inside Edition, Ali Sr. le dejó a cada uno de sus hijos $ 6 millones. La esposa de Ali Jr., Shaakira, informó que su esposo no había regresado a su apartamento de Chicago después del funeral de su padre, dejándola "totalmente desconsolada" después de años de pagar las cuentas mientras Ali Jr. "solo tenía trabajos ocasionales, cortando césped, o jardinería para vecinos "durante sus 11 años de matrimonio. En 2019, El sol informó que Muhammad Ali Jr. estaba tomando acciones legales para "obtener una porción más grande" de la fortuna de su padre, y señaló que recibía un poco más de $ 1,000 mensuales, a diferencia de los $ 6.45 millones proyectados que recibiría "si la fortuna del boxeador se dividiera equitativamente entre nueve niños y [la esposa de Ali Sr.] Lonnie", lo que implica que no recibió millones tras la muerte de su padre.

Ali Jr.hacía titulares adicionales en 2017 cuando él y su madre, que cambió su nombre a Khalilah Camacho Ali durante su matrimonio con Muhammad Ali, testificaron en Capitol Hill, según NBC News. Fueron detenidos en el Aeropuerto Internacional de Fort Lauderdale-Hollywood cuando regresaban de Jamaica apenas unos días después de la orden ejecutiva del presidente Donald Trump que restringía los viajes desde siete países de mayoría musulmana. Madre e hijo testificaron que habían sido separados y cuestionados sobre su religión y sus nombres, incluso después de compartir sus relaciones con Ali Sr. Desde entonces, los dos han organizado una campaña, "Step Into the Ring", oponiéndose a la prohibición musulmana de Trump.


Shawn Green elige la religión sobre el béisbol

Albert Pujols no fue el primer jugador de béisbol en levantarse y reconocer sus importantes creencias religiosas.

Como devoto creyente judío, Green no jugó en Yom Kippur, el día más sagrado del calendario judío. Los judíos creen que el día debe celebrarse con ayuno y oración.

La principal festividad religiosa suele caer a mediados o finales de septiembre.

Esto también es cuando las carreras de banderines de béisbol están en su apogeo.

A lo largo de su larga y respetada carrera, Green se negó a jugar en juegos que recayeron sobre Yom Kipper. Green, un jardinero derecho estelar de los Azulejos, los Dodgers y los Mets se quedó fuera sin importar la necesidad de su equipo de su bate o su posición en una carrera por el banderín en septiembre.

Su religión era más importante para él.


Cómo Muhammad Ali influyó en el Movimiento de Derechos Civiles

Muhammad Ali galvanizó el Movimiento de Derechos Civiles apelando a personas que de otra manera estaban de acuerdo en poco políticamente.

La muerte de Muhammad Ali nos brinda la oportunidad de reflexionar sobre su impacto en la lucha por la libertad que ha llegado a conocerse como el Movimiento por los Derechos Civiles.

La influencia de Muhammad Ali sobre los organizadores negros que formaron la columna vertebral del Movimiento de Derechos Civiles fue claramente positiva y de una base notablemente amplia. Su poder como símbolo heroico cubrió todo el espectro ideológico del movimiento. De una manera que nadie más pudo, Ali apeló simultáneamente a personas y organizaciones que, por lo demás, no estaban de acuerdo políticamente. En palabras de un organizador, Bob Moses, "Muhammad Ali galvanizó el Movimiento de Derechos Civiles".

Casi todas las principales organizaciones y líderes de derechos civiles en un momento u otro elogiaron a Ali y defendieron su decisión de resistir la guerra de Vietnam.

Malcolm X, Martin Luther King Jr y Muhammad Ali

James Bevel, de la Southern Christian Leadership Conference (SCLC), lo calificó como "uno de los grandes estadounidenses". Floyd McKissick, del Congreso de Igualdad Racial (CORE), dijo: "Ali fue uno de los más grandes estadounidenses vivos porque es una de las pocas personas que vive de acuerdo con sus convicciones".

El Comité Coordinador Estudiantil No Violento (SNCC) imprimió calcomanías en los parachoques que decían "Somos los mejores" en un obvio guiño al eslogan de Ali. Stokely Carmichael, el activista político trinitense-estadounidense, lo llamó "mi héroe".

Pero Malcolm X fue quizás el primero en darse cuenta de que la magnitud de Ali se registró mucho más allá de su país de origen. En su famosa autobiografía, Malcolm declaró que Ali "capturó la imaginación y el apoyo de todo el mundo oscuro".

Incluso Martin Luther King Jr le envió un telegrama que decía: "Espero hablar contigo en algún momento en el futuro".

Arthur Ashe, el tenista convertido en activista, recordó que Ali era "admirado por muchos de los líderes del Movimiento por los Derechos Civiles, que a veces incluso estaban un poco celosos de los seguidores que tenía".

Y esta es solo una breve lista de líderes contemporáneos en la lucha por la libertad de los negros que expresaron su admiración oficial por Ali.

No es exagerado decir que los activistas de los años sesenta y setenta le agradaron casi universalmente.

La Nación del Islam

Un aspecto impresionante del atractivo de Ali para estos luchadores por la libertad es que ocurrió a pesar de la membresía de Ali en la Nación del Islam, dirigida por Elijah Muhammad, que fue durante años la organización afroamericana que fue, con mucho, la más vehemente crítica del Movimiento de Derechos Civiles.

Al principio, cuando Ali ganó por primera vez el título de peso pesado, algunos líderes de derechos civiles y activistas estaban molestos por su incorporación a la Nación. Roy Wilkins, de la Asociación Nacional para el Progreso de la Gente de Color (NAACP), dijo que Ali “bien podría ser un miembro honorario de los consejos de ciudadanos blancos [racistas]”.

Julian Bond, del SNCC, que llegaría a admirar mucho a Ali, dijo que su membresía en la Nación del Islam "no era algo que a muchos de nosotros nos gustara especialmente".

Pero a pesar de que Elijah Muhammad exigió la no participación política de sus seguidores, impidiéndoles incluso votar, Ali impulsó directamente varias manifestaciones de derechos civiles a través de apariciones y palabras de apoyo. Ali extendió la mano hacia el movimiento mientras se acercaba a él, cerrando así una brecha que ni siquiera Malcolm hizo.

Liderando el camino en derechos civiles

También digno de mención sobre el lugar de Ali en la era de los derechos civiles es que estuvo entre la vanguardia de la lucha por la libertad de los negros. Ali incorporó estrategias, tácticas y visiones del mundo en sus operaciones que luego serían adoptadas por distritos mucho más amplios.

Estábamos en estos pueblos pequeños, calurosos y polvorientos en una atmósfera llena de miedo, tratando de organizar a la gente cuyos abuelos eran esclavos. Y aquí estaba este joven hermosamente arrogante que nos hizo sentir orgullosos de ser nosotros y de luchar por nuestros derechos.

Lawrence Guyot, un organizador de derechos civiles de Mississippi

Su crítica a la guerra de Vietnam y su resistencia inicial al borrador en 1966 tuvo lugar aproximadamente un mes después de la publicación del manifiesto contra la guerra del SNCC, que fue el primero en su tipo para el movimiento. Por lo tanto, la postura pública de Ali contra la guerra tuvo lugar un año antes de la de Martin Luther King Jr.

Antes de que la mayoría de las organizaciones del poder negro comenzaran a incorporar plataformas económicas en sus agendas diarias, Ali había formado una corporación promocional llamada Main Bout Inc, que obtendría la mayoría de los ingresos de las defensas de su título y, por primera vez, permitiría a los afroamericanos disfrutar la mayor parte de las ganancias del campeonato mundial de peso pesado, luego el premio más lucrativo en los deportes.

Para la conexión de Ali con los trabajadores de derechos civiles fue crucial su sentido de urgencia compartido. Los activistas que estaban poniendo todo en juego, incluida su vida, podían identificarse con Ali, quien arriesgó casi todo lo que tenía cuando se negó a ser reclutado en la guerra de Vietnam. Como dijo el organizador de Mississippi, Lawrence Guyot: “Estábamos en estos pueblos pequeños, calurosos y polvorientos en una atmósfera llena de miedo, tratando de organizar a la gente cuyos abuelos eran esclavos ... Y aquí estaba este joven hermosamente arrogante que nos enorgullecía de seamos nosotros y orgullosos de luchar por nuestros derechos ”.

Sí, Ali tenía sus críticos negros ocasionales, entre ellos el pionero jugador de béisbol Jackie Robinson, pero el sentimiento político abrumador entre los afroamericanos era que Ali debía ser admirado y defendido. Por lo tanto, cuando la gente habla de la transformación de la imagen de Ali en los Estados Unidos, se refiere a su imagen entre la gente blanca. Desde la era de los derechos civiles de la década de 1960, la reputación de Ali entre los afroamericanos ha sido excelente.

Esta rehabilitación de Ali es similar al caso de King, quien en los años previos a su muerte en 1968 fue visto desfavorablemente por dos tercios de los estadounidenses blancos. Solo en la década de 1980, después de su asesinato y una larga pelea liderada por su viuda y sus aliados políticos, King fue honrado con un feriado nacional en los Estados Unidos.

A menudo, la comunidad afroamericana está décadas por delante de los blancos en su perspectiva política, incluso cuando tales puntos de vista son vilipendiados por una mayoría que algún día los adoptará. Ali es quizás el ejemplo más claro de este fenómeno estadounidense de larga data.


Más grande que el boxeo: Muhammad Ali y la política del deporte

El descriptor "icono" se usa en exceso en estos tiempos obsesionados con las celebridades, pero podría haber sido inventado para Muhammad Ali, quien murió a los 74 años.

Treinta y cinco años después de que lanzó su último puñetazo en el ring, Ali sigue estando presente en cualquier discusión sobre el deportista más importante de la historia.

No ocupa este estatus porque es ampliamente considerado como el mejor boxeador que ha existido, quien narcisistamente se llamó a sí mismo "El más grande" y luego obligó a un mundo del boxeo reacio a estar de acuerdo. Ali era mucho más grande que el boxeo. Llegó, desde finales de la década de 1960 en adelante, a simbolizar la resistencia al racismo, el militarismo y la desigualdad.

Encarnaba la íntima relación entre el deporte y la política que tanto preocupa a quienes, como los políticos nacionalistas, niegan su existencia mientras la explotan sin piedad.

Entonces, ¿cómo recibió Ali de manera tan constante el tipo de aclamación que le ha otorgado el activista de derechos humanos y erudito deportivo Richard Lapchick, quien describe a Ali como "no una figura entre un millón, sino una persona única en la vida"? ?

Ali era un boxeador superlativo, pero fue su gran belleza física y su ingenio rápido lo que causó una gran impresión en aquellos que sabían poco de boxeo o que eran repelidos por su brutalidad. Bajo su nombre de nacimiento, Cassius Clay, se forzó a sí mismo a la conciencia pública hablando teatralmente de su "belleza", brillantez atlética y facilidad verbal.

Desde el principio de su carrera, interpretó conscientemente el papel de antihéroe con un toque racial. Sabiendo que el establecimiento del boxeo dominado por blancos y la base de fanáticos siempre estaban buscando, especialmente en la prestigiosa división de peso pesado, una "gran esperanza blanca" para poner a los campeones afroamericanos en su lugar, Ali los incitó a que le buscaran otro boxeador al que vencer.

Décadas antes de que los deportistas usaran las redes sociales para comunicarse directamente con el mundo y pulir su imagen, Ali inclinó los medios de comunicación del día a su voluntad a través de escandalosas acrobacias publicitarias, poemas extravagantes y frases memorables. Otra institución dominada por los blancos, los principales medios de comunicación, tuvo que lidiar con un asalto sin precedentes y sin precedentes a sus rutinas de control familiares por parte de un atleta negro que se negó a ser deferente y agradecido.

Esta pantomima relacionada con el boxeo fue entretenida. Pero fue cuando el flamante campeón mundial de peso pesado rechazó su "nombre de esclavo" en 1964, se convirtió en Muhammad Ali y declaró su lealtad a la nación negra separatista del Islam que se convirtió en una presencia política importante en la cultura popular. Su posterior negativa, por motivos religiosos y éticos, a ser reclutado en las fuerzas armadas de los Estados Unidos y luchar en la guerra de Vietnam lo convirtió en una figura de odio y un símbolo de esperanza en una América amargamente dividida. El mundo más allá del boxeo y Estados Unidos ahora tenía aún más razones para prestar mucha atención a Muhammad Ali.

Una vez más, Ali se adelantó al juego. Anticipándose a las profundas divisiones políticas sobre las dos Guerras del Golfo y sus desastrosos resultados, aquí había una celebridad vibrante en torno a la cual los disidentes podían reunirse. Prohibido del boxeo durante tres años debido a su postura política, Ali adquirió el estatus de mártir de sus convicciones. Destacó entre sus compañeros estrellas del deporte que mantuvieron la cabeza baja en asuntos de política, independientemente de sus puntos de vista privados. En retrospectiva, es notable que no fue asesinado como los Kennedy, Martin Luther King, Jr. y Malcolm X.

Cuando regresó al ring, Ali se convirtió en el foco de espectaculares eventos deportivos mediáticos como "The Rumble in the Jungle" y "The Thrilla in Manila". Estos combates de box ayudaron a escribir el libro de reglas del "deporte" del siglo XXI.

La carrera de boxeo de Ali se agotó, sin embargo, siguió siendo una celebridad mundial reconocible al instante. Pero en 1984, se hizo evidente el salvaje precio que el boxeo le cobró a su cuerpo, especialmente a su cerebro. Se cree que exacerbó la enfermedad de Parkinson que lo debilitó progresivamente. Algunos de los momentos más conmovedores y desgarradores del deporte se produjeron cuando su cuerpo tembloroso realizó deberes ceremoniales en los Juegos Olímpicos de Atlanta de 1996 y Londres de 2012. Cuando Ali habló en público, su rápida réplica se redujo a un susurro bajo y lento.

A pesar de su mala salud, Ali continuó sin descanso con sus actividades humanitarias. Apoyó a organizaciones benéficas y fundaciones como Athletes for Hope, UNICEF y su propio Centro Muhammad Ali.

Ali no era un santo. Su cruel burla del rival Joe Frazier, que luego lamentó, lo vio tratar a un compañero afroamericano como un tío Tom "tonto", "feo" y cómplice racial de una manera que resonó con algunos de los peores estereotipos racistas. Su complicada historia de relaciones íntimas con mujeres y sus numerosos descendientes es de proporciones de telenovela. Pero, al tocar y mejorar la vida de tantas personas en todo el mundo, aquí había un hombre contra el que se había pecado mucho más que con el pecado.

El fallecimiento de Ali se produce en un momento de creciente preocupación por la lesión cerebral traumática inducida por el deporte. El resultado casi fatal de una pelea reciente en el Reino Unido entre Nick Blackwell y Chris Eubank, Jr. ha vuelto a poner al box en una luz desfavorable.

Ali pagó un precio feroz por su fama. La mayoría de las asociaciones médicas líderes prohibirían el deporte que lo llevó a la prominencia. Sin embargo, paradójicamente, es el boxeo al que tenemos que agradecer de alguna manera - por la violencia y el dolor de su autoproclamada "ciencia dulce" - entregar al mundo a Muhammad Ali, "El Campeón del Pueblo".

David Rowe es profesor de investigación cultural en el Instituto de Cultura y Sociedad de la Universidad de Western Sydney. Este artículo apareció originalmente enLa conversación.


Muhammad Ali ayudó a convertir el poder negro en una marca política global

Muhammad Ali rompió el molde introduciendo una nueva marca de masculinidad, más humorística y más vulnerable que cualquier cosa que el mundo haya visto antes.

Las columnas que aparecen en el servicio y esta página web representan las opiniones de los autores, no de la Universidad de Texas en Austin.

Muhammad Ali no eligió simplemente ser un ícono cultural. También fue elegido.

Elevado por habilidades de boxeo insuperables y destreza atlética para convertirse en campeón mundial de peso pesado, Ali trascendió los deportes a través de un activismo político radical que, con el paso del tiempo, se ha suavizado en gran medida en sus asperezas. Rompió el molde introduciendo una nueva marca de masculinidad, más humorística y más vulnerable que cualquier cosa que el mundo haya visto antes.

Las amistades políticas con Malcolm X y la membresía en la Nación del Islam anunciaron al recién coronado campeón de boxeo como un provocador, uno cuya sonrisa de gato de Cheshire escondía ríos de ira, dolor y rabia apenas contenida.

Durante un tiempo, el boxeo ofreció una salida a la rabia que sentía Ali por las incesantes humillaciones raciales de Jim Crow y la violencia ejercida contra los manifestantes de derechos civiles en todo el país.

Pero en 1967 Ali ya había visto suficiente. El miembro más visible de la Nación del Islam tras el asesinato de Malcolm X en 1965, la resistencia de Ali al reclutamiento y la amistad con el líder de los derechos civiles Stokely Carmichael lo convirtieron quizás en el activista del Poder Negro más visible de su generación.

Al hacerlo, Ali tendió un puente entre los mundos entre los deportes, la cultura popular, la política y el activismo de formas inimaginablemente profundas. Aunque contemporáneos como el corredor de los Cleveland Browns, Jim Brown, y la estrella de los Boston Celtics, Bill Russell, eran activistas abiertos de los derechos civiles, ninguno igualaba la juventud, el carisma y el atractivo global de Ali.

Los relatos sobre el coraje político de Ali durante la década de 1960 tienden a exagerar sus hazañas contra la guerra a expensas de su activismo por el Poder Negro. En verdad, la organización Black Power ofreció la resistencia más temprana y sostenida contra la Guerra de Vietnam.

Los activistas del Black Power hicieron de las protestas contra la guerra un elemento central de su programa político, con una diversa gama de grupos, incluidos los Black Panthers, que se oponen firmemente a la participación de Estados Unidos en Vietnam y a los esfuerzos del ejército estadounidense para aumentar el número de afroamericanos que luchan en el frente. líneas.

La ahora legendaria declaración de Ali de que "ningún Viet Cong me llamó nunca negro" tuvo lugar en un panorama histórico y político que enmarcaba la política exterior estadounidense en el sudeste asiático como parte de las guerras imperiales de agresión contra los pueblos no blancos del mundo.

El sonido sigue siendo un acto revolucionario de desafío político precisamente porque Ali extrajo las lecciones enseñadas por los revolucionarios del Black Power con una economía del lenguaje que era el credo de la Nación del Islam y Malcolm X, déjelo claro.

A finales de la década de 1960, Ali se convirtió en una piedra de toque cultural para la América negra. Deslumbró a los estudiantes militantes con conferencias sobre historia negra, sus propias tribulaciones políticas y la necesidad de una resistencia basada en principios. Toda una generación de atletas negros, sobre todo los velocistas olímpicos John Carlos y Tommie Smith, y Kareem Abdul-Jabbar adoraban a Ali como el pináculo de los logros atléticos.

Con el paso del tiempo, Ali ayudó a que Black Power se convirtiera en una marca política global.

Su amor por África, su rabia contra la desigualdad política y su sed de justicia social lo convirtieron en embajador de derechos humanos. La personalidad pública de Ali, aunque carecía de los bordes afilados de los demás, indignó a los políticos y expertos de Estados Unidos, que lo tildaron de traidor. For many whites, Ali’s political alliance with black radicals made him a frightening role model for restless youths with a penchant for mayhem that could be seen in urban riots cascading across the country.

Ali’s reclamation of his boxing title in 1974 coincided with a transformed American landscape. The man hadn’t changed, but the times had, recognizing his political defiance to participate in a now unpopular war as the principled choice of a true maverick.

By the 1990s America embraced the once dangerous and reviled anti-war protester as a national treasure, one whose gait and sharp tongue had been considerably slowed by Parkinson’s disease.

Lost in neoliberalism’s warm embrace of Ali’s image via global marketing and branding deals is how this universally recognized icon for human rights found his political métier in the maelstrom of the Black Power era.

Just as contemporary Black Lives Matter activists have identified the criminal justice system as a gateway to racial oppression, Ali and his Black Power generation marked the Vietnam War as a multifaceted nightmare that linked race, war and poverty in ways that impacted not just America, but the world.

Peniel Joseph is the Barbara Jordan Chair in Ethics and Political Values and director of the Center for the Study of Race and Democracy at the LBJ School of Public Affairs and professor of history at The University of Texas at Austin.

A version of this op-ed appeared in the Contra Costa Times and Austin American Statesman.


How Muhammad Ali Hooked Sportswriters and Changed Coverage of Athletes

On Feb. 25, 1964, Cassius Marcellus Clay broke free from the crowd that swarmed his ring corner and howled to those working on press row. Clay had just defeated Sonny Liston for boxing’s world heavyweight championship, a result few of the newspapermen had predicted. Sports columnists Red Smith of the New York Herald Tribune and Dick Young of the Noticias diarias de Nueva York both witnessed Clay climb “like a squirrel onto the red velvet ropes,” in Smith’s words. And they both heard Clay shout, �t your words. Eat your words.” “Nobody ever had a better right,” Smith wrote of the boxer’s proclamation. Cassius had made Liston look like a bull moose plodding through a swamp.” Young added: “This was Cassius Clay tasting the delicious verbal pastry of victory which he had just cooked up for himself."

The next morning, Clay declared his affiliation with the Nation of Islam and in doing so immediately became a politically polarizing figure in the United States. From that point forward, the way that Smith, Young and many of their colleagues covered Clay drastically shifted.

“The press conference was one of the most remarkable things I’ve ever seen,” recalled Robert Lipsyte, a longtime columnist at Los New York Times. “Then, after Liston, the press had no choice. We were hooked into the story and had to follow it to the end.”

With the sports press glued to Ali’s every move inside and outside the ring, Smith and Young’s columns about the boxer largely reflect an era that challenged Americans’ views of their lives and society.

The sports section was traditionally seen as the toy department of the newsroom, but coverage of the outspoken Ali often touched on subjects beyond boxing, offering a perspective on the state of race, religion and the Vietnam War in America.

Smith and Young both attended many of the same fights and operated in the same New York market as each other. They were arguably the most famous sports columnists in the country covering the world’s most famous athlete. Their styles, however, were markedly different. A number of Smith’s contemporaries regard him as one of the �st literary sportswriters ever.” His graceful prose helped him win the 1976 Pulitzer Prize in general commentary, a rarity still to this day among sportswriters. Well-known magazine and newspaper reporter Gay Talese applied to the New York Herald Tribune when he graduated from college simply because Smith was working there and he believed Red Smith wrote some of the best sentences of anybody in New York. “He was like the DiMaggio of writers,” said Bob Ryan, a longtime beat writer and columnist at the Boston Globe. “You were hesitant to even approach him, just because of his legendary stature.”

At the same time, between 1960-80, Young might have been equally well-known, if not impactful, in the sportswriting profession. He was a dogged, acerbic columnist and made entering the locker room and seeking out athletes and coaches a requirement of the job. In a 1985 Deporte magazine profile, Ross Wetzsteon characterized Young’s writing style:  𠇍ick Young is not a writer Hallmark would hire.”


Muhammad Ali rewrote the rule book for athletes as celebrities and activists

David Rowe does not work for, consult, own shares in or receive funding from any company or organisation that would benefit from this article, and has disclosed no relevant affiliations beyond their academic appointment.

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The descriptor “icon” is vastly overused in these celebrity-fixated times, but it could have been invented for Muhammad Ali, who has died aged 74. Thirty-five years after he threw his last punch in the ring, Ali is still front of mind in any discussion of the most-important sportsman ever.

He does not occupy this status because he is widely regarded as the best boxer there has ever been, who narcissistically called himself “The Greatest”, and then forced a reluctant boxing world to agree. Ali was much bigger than boxing. He came, from the late 1960s onwards, to symbolise resistance to racism, militarism and inequality.

He embodied the intimate relationship between sport and politics that so troubles those, like nationalistic politicians, who deny its existence while ruthlessly exploiting it.

So how did Ali so consistently receive the kind of acclaim heaped on him by human rights activist and sports scholar Richard E. Lapchick, who describes Ali as “not a one-in-a million figure, but a once-in-a-lifetime person”?

Ali was a superlative boxer, but it was his great physical beauty and quick wit that made a major impression on those who knew little of boxing or were repelled by its brutality. Under his birth name, Cassius Clay, he forced himself into public consciousness by theatrically talking up his “prettiness”, athletic brilliance and verbal facility.

From early in his career he self-consciously played the role of anti-hero with a racial twist. Knowing the white-dominated boxing establishment and fan base were always searching, especially in the prestigious heavyweight division, for a “great white hope” to put African-American champions in their place, Ali goaded them to find him another fighter to beat.

Decades before sportspeople used social media to communicate directly with the world and polish their image, Ali bent the media of the day to his will through outrageous publicity stunts, quirky poems and memorable catchphrases. Another white-dominated institution, the mainstream media, had to deal with an unprecedented, freewheeling assault on its familiar control routines by a black athlete who refused to be deferent and grateful.

This boxing-related pantomime was entertaining. But it was when the brand new world heavyweight champion rejected his “slave name” in 1964, became Muhammad Ali and declared his allegiance to the black separatist Nation of Islam that he became a major political presence in popular culture.

His subsequent refusal – on religious and ethical grounds – to be conscripted to the US armed forces and to fight in the Vietnam War turned him into both a figure of hate and a symbol of hope in a bitterly divided America. The world beyond boxing and America now had even more reason to pay close attention to Muhammad Ali.

Ali explains his refusal to serve in the US armed forces.

Once more, Ali was ahead of the game. Anticipating the deep political divisions over the two Gulf Wars and their disastrous outcomes, here was a vibrant celebrity around whom dissenters could rally.

Banned from boxing for three years because of his political stance, Ali acquired the status of a martyr to his convictions. He stood conspicuous among fellow sport stars who kept their heads down on matters of politics – whatever their private views.

In retrospect, it is remarkable that he was not assassinated like the Kennedys, Martin Luther King Jr, and Malcolm X.

When he returned to the ring, Ali became the focus of spectacular media-sport events like “The Rumble in the Jungle” and “The Thrilla in Manila”. These boxing matches helped write the rule book of 21st-century “sportainment”.

Ali’s boxing career petered out, yet he remained an instantly recognisable global celebrity. But by 1984 the savage toll that boxing took on his body, especially his brain, became evident. It is believed to have exacerbated the Parkinson’s disease that progressively debilitated him.

Some of the most touching and heart-breaking moments in sport came when his shaking body performed ceremonial duties at the 1996 Atlanta and 2012 London Olympics. When Ali spoke in public, his rapid-fire repartee was reduced to a low, slow whisper.

Despite his failing health, Ali relentlessly pursued his humanistic activities. He supported charities and foundations such as Athletes for Hope, UNICEF, and his own Muhammad Ali Center.

Ali was no saint. His cruel mocking of rival Joe Frazier, which he later regretted, saw him treat a fellow African American as a “dumb”, “ugly”, racially complicit Uncle Tom in a manner that resonated with some of the worst racist stereotypes. His complicated history of intimate relationships with women and his many offspring is of soap-opera proportions.

But, in touching and enhancing the lives of so many people across the globe, here was a man much more sinned against than sinning.

Ali’s passing comes at a time of increasing concern about sport-induced traumatic brain injury. The near-fatal outcome of a recent bout in the UK between Nick Blackwell and Chris Eubank Jr has once again put boxing in an unfavourable spotlight.

Ali paid a ferocious price for his fame. Most leading medical associations would ban the sport that brought him to prominence.

Yet, paradoxically, it is boxing that we have to thank for somehow – out of the violence and pain of its self-proclaimed “sweet science” – delivering to the world Muhammad Ali, The People’s Champion.


Muhammad Ali merged politics, activism and sports

NEW YORK - During the Beatles’ first visit to the United States in 1964, clever publicity agents arranged a meeting with Cassius Clay, then training for the bout that would make him heavyweight champion. The result was a memorable photo of a whooping Clay standing astride four “knockout victims.”

Two emerging cultural forces were beginning their path to global fame.

But as popular as the Beatles became, it was Muhammad Ali - who forsook the name Cassius Clay not long after that memorable photo shoot - who went on to become the most recognized person in the world. That picture was among the first to show him growing into that persona alongside the major cultural, political and entertainment figures of the era.

For a generation that came of age in the 1960s and 1970s, Ali was far more than a boxer. With a personality that could deftly dance and connect politics and entertainment, activism and athletics, his identity blended boundaries. He was an entertainer, a man at the center of swirling political and cultural change, a hero - and a villain - to many for his brash self-assuredness.

“Part of Muhammad’s greatness was his ability to be different things to different people,” retired basketball star Kareem Abdul-Jabbar wrote on Facebook Saturday.

“To sports fans, he was an unparalleled champion of the world, faster and smarter than any heavyweight before. To athletes, he was a model of physical perfection and shrewd business acumen. To the anti-establishment youth of the 1960s, he was a defiant voice against the Vietnam War and the draft. To the Muslim community, he was a pious pioneer testing America’s purported religious tolerance. To the African-American community, he was a black man who faced overwhelming bigotry the way he faced every opponent in the ring: fearlessly.”

The stoic generation that had fought World War II returned home to raise children who became defined by rebelliousness, impatience and an unwillingness to accept things the way they were. Few people embodied that spirit quite like Ali.

To his job, he brought a joy and brutal efficiency. Ali didn’t just beat opponents he predicted which round he’d deliver the whuppin.’ He spouted poetry while mugging for the camera.

Ali talked trash before the phrase was even invented. “This might shock and amaze ya, but I’m going to destroy Joe Frazier,” he said. Much of it was good-natured, although his battles with Frazier later became ugly and personal.

Outside the ring, the court fight over Ali’s refusal to fight in the Vietnam War cost him three years at the peak of his career, but earned him respect among the growing number of people turning against the war. His conversion to Islam, with his abandonment of the birth name Cassius Clay, tested the deepness of Americans’ support for religious freedom, five decades before a presidential candidate talked openly about banning Muslims from coming to the United States.

It all made Ali the subject of countless arguments in playgrounds, bars, living rooms and offices. Everyone took sides when Ali returned from his suspension for refusing to join the military to fight Frazier. Whether or not you rooted for Ali often had little to do with boxing.

In a civil rights era when many Americans still denied the very humanity of black men, Ali became one of the most recognizable people on Earth.

“One of the reasons the civil rights movement went forward was that black people were able to overcome their fear,” HBO host Bryant Gumbel told Ali biographer Thomas Hauser. “And I honestly believe that, for many black Americans, that came from watching Muhammad Ali. He simply refused to be afraid. And being that way, he gave other people courage.”

Ali’s transcendent force - his comic bravado, physical beauty and insistence on being the master of his own story - made him the athlete most favored by singers, intellectuals, filmmakers and other artists and entertainers. He socialized with Sam Cooke, Norman Mailer and George Plimpton. Ali’s verbal sparring with sportscaster Howard Cosell helped make the latter’s career. When Ali traveled to Zaire in 1974 for his “Rumble in the Jungle” against George Foreman, he was joined by James Brown, B.B. King, Miriam Makeba and other top musicians.

Ali inspired songs from around the world. John Lennon borrowed Ali’s “I’m the Greatest” catchphrase for a song that he gave to Ringo Starr. The 1977 biopic “The Greatest” was soon forgotten, but not the theme song later immortalized by Whitney Houston, “The Greatest Love of All.” Rappers Jay Z, Kanye West, Nas, Common and Will Smith referenced Ali in their lyrics.

Parkinson’s disease quieted the man himself in his later years. The reception given to a halting Ali as he lit the Olympic torch in Atlanta in 1996 made it clear he had made the transition from a polarizing to beloved figure.


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