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La primera dama cuyo legado eclipsa al de su esposo


¿Cuántas primeras damas estadounidenses crearon legados que eclipsan los de sus maridos presidenciales? Es un caso que se puede defender a favor de Betty Ford, quien valientemente asumió temas tabú como el cáncer de mama, el aborto y la adicción, y al hacerlo, inició conversaciones nacionales que impactaron y salvaron innumerables vidas estadounidenses.

El 9 de agosto de 1974, Betty Bloomer Ford fue lanzada al escenario mundial cuando su esposo, el vicepresidente Gerald R. Ford, de repente se convirtió en presidente de los Estados Unidos. Betty, oriunda de Grand Rapids, Michigan, que había soportado el suicidio de su padre y un primer matrimonio breve y difícil, recordaría el día en que su esposo tomó el juramento del cargo como el más triste de su vida. La tristeza provenía de la tremenda empatía que sentía por su viejo amigo Pat Nixon, cuyo esposo había renunciado a la presidencia en desgracia, pero también, había una sensación de abrumadora responsabilidad. Como primera dama, un puesto para el que no hay una descripción del trabajo o una guía, cada palabra y cada movimiento de Betty estaría en el centro de atención. A los 56 años, la ex bailarina Martha Graham y madre de cuatro hijos no estaba dispuesta a reinventarse.

"Está bien, me mudaré a la Casa Blanca", dijo, "haré lo mejor que pueda, y si no les gusta, pueden echarme, pero no pueden convertirme en alguien que no soy". . "

Siete semanas después de su nuevo cargo, Betty Ford enfrentó un desafío aún mayor: una visita de rutina al médico había descubierto un bulto en su seno.

Sacó el cáncer de mama de las sombras.

En 1974, aún no existía el Mes de Concientización sobre el Cáncer de Mama. No había pautas para las evaluaciones periódicas, ni caminatas de recaudación de fondos, ni grupos de apoyo para pacientes. En ese momento, las palabras seno y cáncer se dijeron en voz baja, como algo vergonzoso. Pero Betty insistió en que debería ser completamente abierta con el pueblo estadounidense. ¿Cuántas otras mujeres en Estados Unidos también deben estar pasando por esto? Ella se preguntó.

Apenas dos días después de que el médico de Betty descubriera el bulto, la primera dama fue a la cirugía sin saber si tenía cáncer, sin saber si saldría del quirófano con un seno o dos. En lo que era una práctica estándar en ese momento, Betty fue sometida a anestesia general mientras los médicos tomaban una muestra del tejido sospechoso. La biopsia resultó maligna y los médicos inmediatamente realizaron una mastectomía radical. A las pocas horas de la operación, la Casa Blanca celebró una conferencia de prensa en la que compartió los detalles de su cirugía, incluida la buena noticia de que, en gran parte porque el cáncer se había detectado temprano, el pronóstico de la primera dama era excelente.

Lo que sucedió a continuación fue extraordinario. Mujeres de todo el país hacían cola fuera de las clínicas para hacerse exámenes de los senos; los artículos de los periódicos describían cómo realizar autoexámenes; y solo en la primera semana después de la cirugía de Betty, la Casa Blanca recibió más de 35.000 tarjetas y cartas.

Muchas mujeres ofrecieron a la primera dama consejos y aliento a partir de sus propias experiencias, mientras que miles escribieron que su coraje para hablar las impulsó a ser controladas. Algunos escribieron con admiración: “Una cosa que le ha demostrado al pueblo estadounidense es que no es sobrehumano. Eres solo una súper dama ". Otros expresaron cómo sus sentimientos cruzaron las líneas partidistas: “Esto no tiene nada que ver con mis creencias políticas, ya que nunca en toda mi vida soñaría con votar por un republicano, pero rezaré por usted todas las noches y ¡por favor, mejore! " Literalmente de la noche a la mañana, Betty Ford eliminó el estigma del cáncer de mama y cambió la atención médica de las mujeres para siempre.

Ella tomó una posición sobre los derechos de la mujer.

La respuesta a su franqueza sobre el cáncer de mama hizo que Betty se diera cuenta del poder de su plataforma como primera dama. Un tema que le interesaba mucho era la Enmienda de Igualdad de Derechos, la enmienda propuesta a la Constitución que establecería la igualdad legal de los sexos y prohibiría la discriminación por motivos de género. Betty era una partidaria acérrima de ERA, pero era una papa caliente política, una que los asesores de su esposo preferían que ella evitara.

No es que Betty siguiera sus consejos. En un discurso en la Conferencia del Año Internacional de la Mujer de 1975 en Cleveland, proclamó: “No creo que ser primera dama deba impedirme expresar mis puntos de vista ... ¿Por qué el trabajo de mi esposo, o el suyo, debería impedirnos ser nosotros mismos? Ser una dama no requiere silencio."

Si bien la ERA finalmente no cumplió con los 38 estados requeridos para aprobar su ratificación, Betty continuó hablando en nombre de los derechos de la mujer.

Ella no jugaba a lo seguro con temas delicados.

Su franqueza provocó una controversia aún mayor en una entrevista de "60 Minutes" en agosto de 1975, durante la cual el reportero Morley Safer la indagó sobre temas candentes de la época. Cuando se le preguntó sobre el reciente fallo de la Corte Suprema que legalizaba el aborto, dijo que "era lo mejor del mundo", porque en su opinión era hora de "sacarlo de los bosques y llevarlo a los hospitales a los que pertenecía". Sobre el tema de la creciente prevalencia de la marihuana entre los adolescentes estadounidenses, Betty dijo que estaba segura de que sus propios hijos probablemente la habían probado y que si hubiera existido cuando ella era una adolescente, probablemente ella también lo hubiera hecho. Cuando Safer le preguntó cómo se sentía acerca del sexo prematrimonial y, más concretamente, cómo reaccionaría si su hija Susan, de 17 años, tuviera una "aventura", Betty dijo que no se sorprendería porque Susan era "una mujer perfectamente normal". ser humano ”y quizás las relaciones prematrimoniales con la persona adecuada podrían llevar a una menor tasa de divorcios.

¿La respuesta? Nada menos que conmoción y asombro. Ninguna primera dama había aparecido en televisión de esta manera antes. Si bien muchos encontraron sus respuestas espantosas, las encuestas mostraron que la mayoría de los estadounidenses veían su franqueza como algo refrescante. Una vez más, provocó un diálogo nacional y su popularidad se disparó.

En una entrevista para BETTY FORD: Primera dama, defensora de la mujer, sobreviviente, pionera, El hijo mayor de Betty, Mike Ford, le dijo a este autor: "Siempre había una parte de ella que quería salir de la sombra de mi padre". Como primera dama, Betty Ford finalmente pudo hacer precisamente eso. En sus memorias de 1978, Los tiempos de mi vida, reflexionó que “al principio, era como ir a una fiesta que te aterroriza y descubrir para tu asombro que lo estás pasando bien. Nunca sabes lo que puedes hacer hasta que tienes que hacerlo ".

Después de la Casa Blanca, las pastillas y el alcohol se apoderaron.

Cuando Jimmy Carter venció al presidente Ford en las elecciones presidenciales de 1976, el tiempo de Betty en la Casa Blanca, y el centro de atención, terminó repentinamente. Los Ford se mudaron a Rancho Mirage, California, una comunidad tony cerca de Palm Springs donde habían estado de vacaciones con amigos durante años, con la esperanza de disfrutar de la jubilación. Para Betty, fue una transición difícil. Su esposo, muy solicitado en el circuito del habla, viajaba casi constantemente. Y como los cuatro hijos crecieron y vivían de forma independiente, Betty a menudo estaba sola y sola.

Durante los 23 años anteriores, Betty había sufrido dolor crónico debido a un nervio pinzado en su cuello. A lo largo de los años, los médicos le habían recetado dosis cada vez mayores de analgésicos junto con Valium para aliviar sus episodios de depresión y ansiedad. Y en la Casa Blanca, eso continuó, con el médico de la Casa Blanca, el Dr. William Lukash, proporcionándole a Betty una gran cantidad de píldoras para aliviar cualquier dolencia que tuviera. Como millones de otros estadounidenses, Betty supuso que si el médico le recetaba algo, era seguro. No hubo ninguna advertencia de que su vodka con tónico nocturno pudiera ser perjudicial, incluso peligroso, cuando se mezclaba con la medicación que estaba tomando.

La combinación de soledad, depresión, dolor crónico, alcohol y pastillas recetadas hizo que Betty cayera en una espiral descendente, hasta el punto en que su familia apenas la reconoció. Susan, la menor de los hijos de los Ford y su única hija, notó que su madre, que siempre se había movido con gracia de bailarina, se había vuelto torpe y arrastraba los pies cuando caminaba. Con frecuencia, arrastraba las palabras; y muchos días se quedó en bata de baño. Un día, Caroline Coventry, la asistente personal de Betty en ese momento, descubrió un alijo de frascos de prescripción médica. “La cantidad de medicamento fue asombrosa”, recordó. Coventry anotó todos los medicamentos (llenaba tres páginas legales) y confrontó con valentía al médico personal de Betty en Rancho Mirage. ¿Su respuesta? Pensó que perdería a la ex primera dama como paciente si no le daba lo que ella pedía.

Todos los que rodeaban a Betty —su esposo, sus hijos, sus amigos— se dieron cuenta de que algo andaba mal. Simplemente no sabían qué hacer ni cómo solucionarlo.

VIDEO: Sra. Presidenta: Betty Ford: Descubra por qué los historiadores dicen que Betty Ford, una de nuestras primeras damas más populares y francas, probablemente hizo más por las mujeres estadounidenses que cualquier otra primera dama en la historia.

En la primavera de 1978, Susan compartió sus preocupaciones sobre Betty con su ginecólogo, él mismo un alcohólico en recuperación. Trajo a otros profesionales y una semana antes del 60 cumpleaños de Betty, la familia se reunió para una intervención.

Era una técnica relativamente nueva en ese momento, y la mera idea los aterrorizaba a todos, pero todos estuvieron de acuerdo en que tenían que probarla. Para Jerry Ford, quien apenas 15 meses antes había sido el hombre más poderoso del planeta, a menudo tomando decisiones de vida o muerte, nada lo preparó para esto. Uno por uno, los miembros de la familia le contaron a Betty historias de ocasiones en que ella había lastimado a cada uno de ellos mientras estaba bajo la influencia de drogas y / o alcohol. Fue increíblemente doloroso, pero una y otra vez, le dijeron a Betty que la amaban demasiado como para perderla.

En 1978, había pocas opciones de tratamiento hospitalario para el alcoholismo y la adicción. Pero después de pasar por una desintoxicación horrible en casa, bajo la supervisión de una enfermera, Betty fue admitida en el Centro de Rehabilitación de Alcohol en el Centro Médico Regional Naval en Long Beach, California.

Betty accedió a publicar un comunicado de prensa en el que indicaba que estaba siendo tratada por un problema de sobremedicación. Pero no fue hasta unas semanas después de su tratamiento que admitió ante sí misma, y ​​ante el público, que también era adicta al alcohol.

Como cuando hizo pública su cáncer de mama, la valiente admisión de Betty inspiró una enorme muestra de simpatía y apoyo. Llegaron miles de cartas de personas de todo el mundo que la aplaudieron y relataron su difícil situación. A menudo, las cartas incluían la pregunta: "¿Cómo lo hiciste?" Y "Por favor, ayúdame".

Ayudó a las mujeres a tener igualdad de oportunidades para el tratamiento de la adicción.

Un año después de su propia intervención, Betty participó en una para su vecino y amigo cercano, Leonard Firestone. Cuando Firestone, el presidente retirado de Firestone Tire & Rubber Company, salió de rehabilitación, convenció a Betty de que deberían unirse para iniciar un centro de tratamiento para pacientes hospitalizados independiente para ayudar a otras personas que luchan contra la adicción.

Betty accedió a regañadientes a poner su nombre en la instalación, que estaba ubicada en el campus del Centro Médico Eisenhower en Rancho Mirage, y en octubre de 1982, el Centro Betty Ford abrió sus puertas a los primeros cuatro pacientes: dos hombres y dos mujeres. Betty, que había sido parte integral de todas las fases de la recaudación de fondos, el diseño y la construcción, insistió en que había el mismo número de camas para mujeres que para hombres. Porque aunque las mujeres tenían la misma probabilidad que los hombres de ser alcohólicas, era mucho menos probable que buscaran tratamiento. Y cuando buscaron ayuda, la mayoría de las veces fueron tratados a través de programas de salud mental en lugar de un tratamiento específico para su enfermedad.

Todos los meses durante los siguientes 25 años, Betty Ford habló con los pacientes de BFC, comenzando su charla con: "Hola, soy Betty y soy alcohólica". Más de 100.000 personas han sido tratadas allí desde el inicio del centro, y sigue siendo el único centro de tratamiento en el mundo que tiene el mismo número de camas para mujeres que para hombres.

Es imposible cuantificar el legado de Betty Ford o exagerarlo. Quizás el mejor tributo provino de su esposo, el 38 ° presidente de los Estados Unidos: "Cuando se haga el recuento final, su contribución será mayor que la mía".

Lisa McCubbin es la autora de BETTY FORD: Primera dama, defensora de la mujer, sobreviviente, pionera y tres New York Times bestsellers con el agente del servicio secreto Clint Hill. Síguela en Twitter @Lisa_McCubbin.

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Pat Nixon ha sido malinterpretado con demasiada frecuencia por historiadores y reporteros cuando era primera dama. Ella misma sintió como si el público no entendiera realmente quién era ella o su personalidad. Ella creía que su esposo merecía la atención del público, por lo tanto, cuando emprendía un viaje, ya fuera como Embajadora de Buena Voluntad o por una de sus causas domésticas, traía un séquito lo más reducido posible. El hecho de que Pat Nixon trajo alrededor de 600 adquisiciones históricas a la Casa Blanca, o que ella fuera la primera dama más viajera y condecorada hasta ese momento, no ha recibido suficiente atención por parte de los historiadores.

Nos queda preguntarnos qué más podría haber logrado esta primera dama si hubiera podido ver al país a través de su año del bicentenario. Independientemente, Pat Nixon fue una consumada primera dama que fue muy admirada por los estadounidenses y por todo el mundo. Si visita la Casa Blanca hoy, el trabajo de la Sra. Nixon y su equipo curatorial todavía se puede ver en muchas de las salas del State Floor. Ella era una primera dama que buscaba poca atención, y todos los que la conocieron nunca olvidaron el aplomo y la gracia que llevaba, pero sobre todo, fue una representante infatigable de su esposo y de su país.

Echemos un vistazo a algunos de sus notables logros como primera dama.


¿Cuál será el legado de Melania Trump?

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En este, el más extraño de los días de inauguración en Estados Unidos, una gran pregunta persistente es cuánto Donald Trump continuará siendo un factor en nuestras vidas después de su presidencia. Pero consuélate con esto, al menos: Melania Trump, vestido de negro fúnebre y gafas de sol para coger el helicóptero fuera de la ciudad, se está despidiendo de todo eso.

Ha estado planeando la salida durante semanas, incluso cuando su esposo sugirió que podría quedarse. Si bien Trump no estaba aceptando los resultados de las elecciones,no aceptar, en este caso, significa alentar activamente a sus ardientes seguidores a protestar contra los resultados de las elecciones en el Capitolio; Melania estaba empacando en silencio. CNN informó que había "supervisado poco a poco la mudanza durante semanas" y que enviar sus artículos a Mar-a-Lago o almacenarlos era una "operación semiclandestina".

Decidida a irse de inmediato, Melania no deja que cosas como la tradición o los buenos modales pesen sobre su esfuerzo. Según los informes, subcontrató las 80 notas de agradecimiento escritas al personal que se había ocupado de la familia en la residencia, aunque estaban firmadas como "Melania". Una fuente de CNN también dijo que, una semana antes de su transición a la ciudadanía privada, no había establecido ningún tipo de entidad para mantener viva su plataforma Be Best, ni se había acercado a la primera dama entrante. Jill Biden, la forma en que la mayoría de las primeras damas tienen para sus sucesoras.

Hace cuatro años, Melania llegó a la Casa Blanca vestida con Ralph Lauren y trajo un regalo, un "marco encantador" de Tiffany & amp Co., según su predecesor. Michelle Obama, que tuvo que luchar para descubrir la brecha en el protocolo. Melania se esforzó por hacer algo amable y educado por la familia, cuya nacionalidad había cuestionado como parte de una teoría de la conspiración racista. Avance rápido, y ambos Trump se han negado a invitar a ambos Biden a su casa de tres años y pico, aunque en el caso de Melania, quién sabe si eso es porque no sabía que debía hacerlo, no tenía el personal para establecer o, muy probablemente, no quería. (Jill Biden ya había sido segunda dama, así que tal vez pensó que su sucesora no necesitar como una introducción.) Ahora deja su puesto como la primera dama con el índice de aprobación más bajo de todos los tiempos.

Los talones de Trump causaron un escándalo menor mientras se dirigía a recibir ayuda por el huracán en Texas.

Melania, sin embargo, ofreció algunas palabras sobre su tiempo en un video pregrabado publicado el lunes, que contenía la tarifa liviana habitual. “Me han inspirado estadounidenses increíbles en todo nuestro país que elevan a nuestras comunidades a través de su bondad y coraje, bondad y gracia”, dijo. “Los últimos cuatro años han sido inolvidables. Cuando Donald y yo concluimos nuestro tiempo en la Casa Blanca, pienso en todas las personas que me he llevado a casa en mi corazón y sus increíbles historias de amor, patriotismo y determinación ”.

Esa fue la única mención de su esposo, el ex presidente, y ella denunció la violencia mientras conectaba su plataforma de bienestar infantil, Be Best. “Sea apasionado en todo lo que hace”, dijo. "Pero recuerde siempre que la violencia nunca es la respuesta y nunca se justificará".

Y: “En todas las circunstancias, le pido a todos los estadounidenses que sean embajadores de Be Best. Centrarnos en lo que nos une, plantear [sic] por encima de lo que nos divide, para elegir siempre el amor sobre el odio, la paz sobre la violencia y los demás antes que a ti mismo ”.

Be Best, el proyecto principal de Melania como primera dama, recibió mucha presión a lo largo de los años. Comenzó grande y voluminoso y un año y medio tarde, y nunca tomó forma a partir de ahí. Incluso el estilo agramatical del nombre se sintió como una trampa. Cuando Be Best es en parte un programa contra el acoso, ¿cuál es la mejor manera de señalar que su título tiene un sentido sesgado sin que parezca que uno se está burlando de aquellos para quienes el inglés es un segundo idioma?

El programa se convirtió en un desgarro para cualquier cosa que hiciera la primera dama, ya sea que estuviera visitando instalaciones de tratamiento de adicciones o leyendo a los niños o hablando sobre seguridad en línea con los maestros. Hubo oportunidades perdidas para el trabajo real: Rara vez presionó al Congreso en nombre de los innumerables esfuerzos de Be Best. En un momento memorable, no mencionó el coronavirus en absoluto en una sala llena de educadores en la conferencia anual de la Asociación Nacional de Padres y Maestros en Virginia. Era el 10 de marzo de 2020.

Aunque aceleró el ritmo de sus apariciones a lo largo de los años, ya sea haciendo paradas para Be Best, haciendo campaña con su esposo o viajando al extranjero con él o en solitario, a menudo hablaba en comentarios preparados, si es que lo hacía. Por lo general, estaban llenos de tópicos como los de su discurso de despedida y eran útiles para eludir cualquier personalidad detectable. Eso hizo que fuera aún más impactante escucharla hablar espontáneamente, usando su voz molesta en una llamada telefónica con su ex amiga y asistente. Stephanie Winston Wolkoff, quien lo filtró a prensa este pasado otoño.

En ausencia de palabras, su ropa y sus expresiones a menudo se dejaban hablar por ella. Es posible que su mayor éxito durante su tiempo en el ala este haya sido enloquecer al público y a la prensa con gestos, una bofetada en la mano del presidente, una sonrisa que se desvanece tan rápido como llegó, y con opciones de ropa que, en teoría, podría han sido una declaración: lazo del coño, el casco de la médula, el traje pantalón blanco.

Piense en la inauguración hace cuatro años. Parecía que iba a hacer un verdadero éxito con esta cosa de la primera dama. Llevaba un traje de Ralph Lauren (¡diseñador estadounidense! ¡De negocios!) En azul claro. Tenía una forma de mediados de siglo y por eso recordaba a Jackie O (¡amada primera dama mundana!). Llevaba el pelo peinado hacia atrás en un sensato moño bajo (¡negocios de nuevo!). Ella estaba interpretando el papel.

Pero los actores van y vienen de un escenario, y eso es lo que hizo Melania. Cualquier idea de que apoyaría a las marcas de moda estadounidenses se desvaneció, ya que nunca lo hizo con coherencia. (Obama había hecho esfuerzos explícitos en ese frente, mencionando a J. Jimmy Fallon, por ejemplo, y usar diseñadores novatos como Jason Wu al primer baile inaugural. Quizás esa sea otra comparación odiosa).

Como Winston Wolkoff me dijo a mí y a cualquier otra persona que preguntó, Melania estaba frustrada por los intentos de interpretar el "significado" en su ropa, tanto que en junio de 2018 llevaba un mensaje en la espalda en la frontera: una chaqueta de Zara que decía: " Realmente no me importa. ¿Tú? " Aunque su portavoz oficial Stephanie Grisham dijo que no significaba absolutamente nada, solo otro caso de gente leyendo demasiado sobre las cosas que vestía la primera dama, Melania finalmente dijo en una rara entrevista que se trataba de la prensa, y que no le importa lo que digan sobre ella, mientras que también afirmando que es la "persona más intimidada del mundo". Se hizo eco de la inclinación de su marido hacia la hipérbole y la autocompasión.

De lo contrario, usaba lo que consideraba apropiado para cualquier ocasión, generalmente alguna marca de lujo estadounidense, o más probablemente europea, que se sentiría como en casa en su antiguo entorno del Upper East Side. Sin ningún estilo personal real más allá del lujo, por lo general se veía como si estuviera usando disfraces realmente caros en un set de filmación. Mirando hacia atrás, el Ralph Lauren inaugural se presenta como eso.

Cuando pienso en su legado, siempre vuelvo a las propias palabras de la primera dama, escritas en un tweet que aún es superior a 2012: "¿En qué está pensando?". Melania se preguntó. El misterio, la intriga implícita, la invitación a adivinar algo que nunca podrás conocer.

Con la pregunta, emparejó una foto de una ballena beluga, que parecía reírse de nosotros antes de deslizarse hacia atrás bajo la superficie, invisible de nuevo.


Lady Bird Johnson: su legado y sus sellos

Reflexionando sobre sus años en la Casa Blanca, Claudia “Lady Bird” Johnson, la esposa del presidente Lyndon Johnson, escribió en su diario: “… Usando la Casa Blanca como un podio --- con suerte --- para agradecer, aplaudir, publicitar, movilizar a los ciudadanos a la acción para mejorar nuestro medio ambiente, me alegra ". Esta declaración caracteriza su estilo y determinación política que cultivó durante décadas junto a su esposo mientras él se desempeñaba en el Congreso de los Estados Unidos, como vicepresidente y como presidente.

Aunque Lady Bird dejó la Casa Blanca hace 49 años, su legado continúa floreciendo a través de sus múltiples iniciativas de embellecimiento que involucran espacios públicos ubicados a lo largo de nuestras carreteras interestatales y parques públicos que se encuentran a nivel federal, estatal y local. Su apasionado deseo de beatificación natural mediante el uso de árboles nativos y plantas con flores fue de por vida. Al principio de su cargo como Primera Dama, participó en actividades políticas que impulsarían sus iniciativas. Por ejemplo, creó y supervisó el Comité por una Capital Más Bella, que reunió a filántropos adinerados, líderes cívicos locales y al secretario del Interior Stewart Udall (cuyo departamento supervisaba el Servicio de Parques Nacionales). Participó en las sesiones legislativas de la Casa Blanca y se reunió con miembros del Congreso para discutir sus objetivos de embellecimiento y conservación de la vida silvestre. Su primer y más significativo logro resultó en la aprobación de la Ley de Embellecimiento de Carreteras de 1965, a la que los opositores de la legislación se refirieron burlonamente como "Ley de Lady Bird".

Cubierta conmemorativa combinada de 1965. Fuente: Colección Privada.

Esta portada combinada muestra el matasellos del día de la inauguración de Lyndon Johnson y el matasellos digital en color emitido para el sello del centenario del cumpleaños de la Sra. Johnson. Su defensa como ambientalista, conservacionista y arquitecta de un programa nacional de embellecimiento fue una parte integral del programa nacional de la Gran Sociedad y de las iniciativas presidenciales de su esposo.

La emisión de cinco sellos en honor a su tremendo trabajo como ambientalista y conservacionista también ha contribuido a su legado perdurable. El éxito de sus políticas fue apoyado por dos directores generales de correos que eran amigos cercanos de la familia Johnson en el momento en que se lanzaron los sellos "Embellecimiento" en 1966 y 1969. Larry O'Brian, quien anteriormente se había desempeñado como director de la campaña presidencial de Johnson en 1964, fue nombrado 57º Director General de Correos de EE. UU. en 1965. Durante una reunión postal interna sobre los nuevos temas propuestos para 1966, celebrada el 4 de noviembre de 1965, los asistentes discutieron la posibilidad de un sello que celebre la jardinería paisajística. O’Brian abogó por un sello para promover las iniciativas de embellecimiento de la Sra. Johnson y celebrar la aprobación de la Ley de Carreteras de 1965, que impuso limitaciones en las vallas publicitarias y alentó la plantación de flores y plantas nativas a lo largo de las carreteras interestatales. Su estrecha relación con O'Brian también le brindó a la Sra. Johnson la oportunidad de revisar, comentar y aprobar los diseños preliminares de los sellos. El sello rápidamente se hizo muy popular entre el público en general, particularmente entre los grupos de interés en jardinería y flora. La impresión inicial de 120 millones de sellos no satisfizo la demanda del sello y se requirieron impresiones posteriores.

Emitido el 5 de octubre de 1966, el primer sello "Embellecimiento de América" ​​fue diseñado por Gyo Fujikawa y fue considerado uno de los sellos más atractivos emitidos en 1966. El sello llevaba la leyenda "Plant for a more Beautiful America", que era claramente una referencia a la participación pública en la campaña "Belleza natural" de la Sra. Johnson. El sello comparte similitudes con la serie "Gifts of Friendship" que se emitió en 2015.

Tras la popularidad de la edición de 1966, el 16 de enero de 1969 se lanzó el colorido juego de cuatro sellos "Embellecimiento de América". Estos sellos honraron los logros de las iniciativas de la Sra. Johnson, que alentaron la participación del gobierno y las organizaciones comunitarias locales. Estos sellos fueron propuestos y guiados a través del proceso de diseño por William Marvin Watson, quien había sucedido a O'Brian como Director General de Correos. Antes del nombramiento, se desempeñó como Jefe de Gabinete de Lyndon Johnson, así como como Secretario de Nombramientos de la Casa Blanca. Watson finalizó la emisión de sellos solo después de que la Sra. Johnson vio y aprobó por primera vez los diseños preliminares. Después de su revisión, la solicitud final de la Sra. Johnson al Departamento de Correos fue tener los sellos listos antes de que ella saliera de la Casa Blanca. Los sellos también resultaron populares entre el público en general y la impresión inicial de 120 millones de sellos tuvo que aumentarse a 170 millones. La obra de arte de desarrollo utilizada en el diseño de los sellos de 1968 y 1969 se encuentra actualmente en exhibición en el Museo Postal Nacional del Smithsonian en una exposición titulada Hermosas flores: un retrato de plantas con flores en sellos. Las piezas son prestadas de la Colección de Arte del Director General de Correos.

El juego de cuatro sellos fue diseñado por Walter Richards. El sello superior izquierdo ofrece el estímulo para "Plantar para más parques hermosos" y representa un campo de narcisos a lo largo del río Potomac con el Monumento a Washington al fondo. El sello de la parte superior derecha "Plante para más ciudades hermosas", muestra azaleas rosas y rojas y tulipanes blancos con el Capitolio de los Estados Unidos en la distancia. El sello de la parte inferior izquierda dice "Plante para calles más hermosas" y está alineado con hileras de manzanos cangrejos en flor a lo largo de una carretera suburbana pavimentada. El sello inferior derecho es una escena de flores silvestres amarillas y azules a lo largo de una carretera con la leyenda "Plante para carreteras más hermosas".

El 30 de noviembre de 2012, USPS lanzó una impresionante hoja de recuerdo para honrar el cumpleaños del centenario de Lady Bird Johnson e incluyó una repetición de los cinco sellos grabados emitidos en 1966 y 1969. Esta hoja es una hermosa conmemoración de su legado como ambientalista y arquitecta. de un programa de embellecimiento que ha perdurado más allá de sus años como Primera Dama.

Esta hoja de cumpleaños del centenario representa la primera vez que se emitió una hoja de recuerdo para una Primera Dama y fue aprobada por Patrick R. Donahoe, el Director General de Correos designado por el presidente Barack Obama. La hoja rinde homenaje a los continuos logros de Lady Bird Johnson después de dejar la Casa Blanca. Por ejemplo, en su 70 cumpleaños, fundó el Centro Nacional de Investigación de Flores Silvestres (rebautizado como Centro de Flores Silvestres Lady Bird Johnson). El único sello a la derecha de la hoja muestra el retrato oficial de la Casa Blanca de Lady Bird Johnson, una pintura al óleo de Elizabeth Shoumatoff. El primer día de la ceremonia de emisión se llevó a cabo en el Lady Bird Johnson Wildflower Center, que continúa siendo muy activo en investigación ecológica, horticultura y conservación de plantas nativas.


Martha Washington: Primera dama de Estados Unidos

¿Qué se puede decir sobre Martha Washington que no se haya incluido en el léxico de la tradición estadounidense que no sepamos ya sobre este ícono estadounidense? Quizás nuestra primera y única inclinación de ella reside en los retratos de ella en sus años mayores, luciendo cada poco como la abuela de alguien. ¿O quizás has oído hablar de un pastel recién horneado que lleva su nombre e incluso lo has probado? Estaba casada con George Washington, el primer presidente de nuestra nación, eso debe significar que ella fue la primera, Primera Dama, ¿correcto?

Según todos los informes, Martha Dandridge era una hermosa joven. Nacida en la adinerada familia de los plantadores Dandridge, fue una de los ocho hijos legítimos de John Dandridge y Frances Jones. Se casó con el mucho mayor Daniel Parke Custis a la edad de dieciocho años en 1750. Parke Custis era un rico plantador con considerables propiedades. Martha sufrió tragedias personales varias veces en su vida. Tuvo cuatro hijos con Daniel antes de su muerte en 1757, pero solo dos vivieron más allá de los tres años. De estos, su hija Martha "Patsy" era, según todos los informes, una hermosa niña. Desafortunadamente, sufrió de epilepsia y murió en Mount Vernon durante una convulsión en 1773 a la edad de 16 años. Su otro hijo sobreviviente, John "Jackie", se casó con Eleanor Calvert en 1774, y los dos le darían a Martha cuatro nietos sobrevivientes antes del final de la guerra. .

Martha Washington

En 1758, Martha fue cortejada por el Coronel George Washington, él mismo un rico plantador en el país de las mareas de Virginia. Casados ​​el 6 de enero de 1759, los dos se establecieron en Mount Vernon, y Martha trajo algo más que sus dos hijos. Poseía más de diecisiete mil acres de tierra y cientos de personas esclavizadas, todo empequeñeciendo las posesiones personales de Washington. Ella estaba profundamente dedicada a Washington y lo apoyó plenamente cuando estalló la Revolución Americana en 1775.

Existe cierta disputa entre los historiadores sobre qué campos visitó Martha durante el transcurso de la guerra. Los documentos sobrevivientes y las cartas de amigos personales muestran su presencia en el famoso campamento de Valley Forge durante el invierno de 1777-78. Allí ayudó a recuperar la confianza en su esposo y presidió cenas con las esposas de otros oficiales. También estuvo presente en Nueva Jersey en 1783 mientras su esposo navegaba por la disolución del ejército.

Después de la guerra, Martha y George se reubicaron en Mount Vernon, dirigiendo la plantación y dando la bienvenida a la puerta giratoria de invitados que vinieron a visitar al héroe de guerra retirado. They also became steadfast guardians and surrogate parents to Jackie’s two youngest children, Eleanor “Nelly” and George “Wash” Parke Custis. Their father, Jackie, had died of camp fever following the Siege of Yorktown in 1781. Martha, now having lost her last child, took on the role to raise her grandchildren. Jackie’s eldest two daughters, Elizabeth “Eliza” and Martha “Patsy,” remained with their mother, Eleanor Calvert Parke Custis, who would remarry in 1783 and bear sixteen more children in her lifetime.

Martha and George Washington

When the Philadelphia Convention in the summer of 1787 called her husband away, and then seemingly placed him in a position to become the new nation’s first president, Martha was supportive but wary of leaving Mount Vernon. However, once relocated to New York City and eventually Philadelphia, she soon took on the role that would become First Lady by organizing weekly dinner parties and social gatherings that became the talk of the town. During the Washington’s tenure in Philadelphia, they brought enslaved people from Mount Vernon to perform the duties as servants in the president’s house. Among these were a young girl named Ona Judge. Judge had grown up as a playmate to Eleanor and became the personal body servant (someone who dresses and attends to personal matters) to Martha when she reached her teen years. When Martha’s eldest daughter Elizabeth was to marry in 1796, the First Lady planned to gift her daughter the young girl as a wedding present. Though it appears she was treated well (by her own accounts), Judge nevertheless was terrified that she would never gain freedom if she returned to Virginia. At the time, Pennsylvania law stipulated that any out of state enslaved person who remained present for more than six months would be legally recognized as free. To prevent them from losing their servants, the Washingtons developed a scheme to rotate their slaves in and out of Philadelphia every six months. Judge, being allowed to run errands in Philadelphia, probably gained this information from the city’s numerous free African American communities. With their help, Judge escaped one evening during dinner. She wound up in New Hampshire, where she successfully resisted pleas from the Washingtons to return. Though free, under Virginia law, she technically remained a runaway fugitive for the rest of her life. Years later, while speaking to a local newspaper, Ona Judge recalled that her desire to be a free person was stronger than serve a lifetime in slavery.

Following Washington’s retirement from the presidency in 1796, they returned to Mount Vernon where they continued to raise Martha’s grandchildren and run the plantation. Though it seems Martha did cherish her grandson Wash, the General was frank that the boy showed no focus or skill in education or an apprenticeship. Nelly married in February 1799, much to the joy of both of her guardians. In December, Washington fell ill after a horseback ride during a cold rainstorm. Upon his death, Washington directed that all his slaves be freed upon Martha’s death. It would appear Martha became quite alarmed of her situation. Fearing for her life, she decided to manumit the people in Washington’s will on January 1, 1801. Her health continued to fail her in the following year, and she died on May 22, 1802, at the age of 70.

Virginia’s slave laws stipulated that dower slaves, or those who were passed onto heirs after the death of the patriarch, could only be held in trust by Martha. After her first husband died, Martha inherited over three hundred enslaved persons. Legally, she had no control over them, i.e. she did not technically own the property. Her children and their heirs did. Washington himself was the legal guardian of the estate and holdings, but even he could not do much but hold the contract in trust until the grandchildren came of age. Most of the enslaved peoples at Mount Vernon were the dower slaves of Martha and her grandchildren.

Historians have debated how committed Washington was to emancipation. As he grew older, its clear the Founding Father first grew wary of the profession for economic reasons. As the principles of the American Revolution spread throughout the population, Washington seems to have changed his mind sometime in the early 1780s and began saying he wanted to rid himself of “this business” of owning people in bondage. Several of his closest military officers, particularly the Marquis de Lafayette and John Laurens, were emerging as dedicated abolitionists. In several letters, it appears Washington sympathized with abolition and agreed that slavery was wrong. However, he also strategically avoided making any public speeches or announcements regarding these views, most likely because he was more concerned about keeping the Union together and because it likely would have put him in a complicated domestic situation at home. Some historians have hinted at evidence that suggests Washington wanted to do more regarding slavery but was pulled back by his commitment to Martha and the Custis estate. It does not appear Martha shared his views on slavery. We may never know her true feelings because she burned most of her correspondence after Washington’s death in 1799. At this time, we simply do not know how she particularly felt regarding abolition, but we know Martha came from the wealthy Virginia planter society of the eighteenth-century, and she benefited and enjoyed the lifestyle that came with running a plantation worked by enslaved people.

Marqués de Lafayette

When we view her legacy in American history, we can see how Martha Washington defined many of her time’s greatest qualities and strengths. In many ways, she showed the resiliency and fortitude women of the time did in fact possess. Upon the death of her first husband, she wielded immense monetary power and held thousands of acres of land on her own. This likely taught her how to manage and run a business, talents she employed later in life managing the household at Mount Vernon. On a domestic note, her recipes and cooking methods have produced countless successful cookbooks in American history. For those enthusiasts, her apple pies became a staple in American culture. Her presence alongside her husband during the American Revolution established a pillar of stability, whose physical and moral strength Washington relied on, and whose imagery was embraced by other wives and women of the age. In the 1780s, as the concept of republican motherhood blossomed, it was Martha Washington, whose fundraising during the darkest days of the war helped feed and clothe the army, inspired American women to become more involved in public and private life. Indeed, where Martha herself may have disagreed with some of the early suffragist’s grander plans, she nevertheless was an early influence on the expanding idea of what being an American citizen was supposed to mean. And we must recognize her contributions to this image, all the while as she continued to live a life of affluence, as someone who owned people. These contradictions must be understood, correctly. And we must recall that the Enlightenment provided many avenues of improvement, but society’s structures also remained frustratingly slow to adapt to these new principles.

Today, Martha rests next to the General in the tomb at Mount Vernon. Not far is a placard at the site of the unmarked graves of the plantation’s many enslaved peoples. In death, as in life, the contradiction is closely knitted to the American story, and it thankfully has been preserved for future generations. We must learn that many of our greatest citizens also were inconveniently human who left legacies that reflect simultaneously through lenses of admiration and frustration. Indeed, the great balance in our history has always been trying to convey which emotion serves our interests more. It does us and them no good to close one eye in order to focus solely with the other. Having learned this, we should walk away knowing that maintaining the balance is our most important commitment as educated American citizens.


WATCH: Where do retired aircraft end up?

Posted On January 15, 2021 16:20:00

Ever wonder where planes go to die? After their last mission, Air Force aircraft doesn’t just disappear. They retire to Arizona. And, if they’re salvageable, the Aerospace Maintenance and Regeneration Group (AMARG) makes sure they get recycled. If you were to fly over the Davis Monthan AFB in Arizona, know what you’d see? The resting place of thousands of retired aircraft. Davis is nicknamed “The Boneyard” for good reason – the base houses nearly 2,600 acres of aircraft, many of them retired and disassembled.


Contenido

Edith Bolling was born October 15, 1872, in Wytheville, Virginia, to circuit court judge William Holcombe Bolling and his wife Sarah "Sallie" Spears (née White). [3] Her birthplace, the Bolling Home, is now a museum located in Wytheville's Historic District. [4]

Bolling was a descendant of the first settlers to arrive at the Virginia Colony. Through her father, she was also a direct descendant of Mataoka, better known as Pocahontas, [5] [6] [7] [8] the daughter of Wahunsenacawh, the paramount weroance of the Powhatan Confederacy. [9] On April 5, 1614, Mataoka (then renamed as "Rebecca" following her conversion to Christianity the previous year) married John Rolfe, the first English settler in Virginia to cultivate tobacco as an export commodity. [10] Their granddaughter, Jane Rolfe, married Robert Bolling, [11] a wealthy slave-owning planter and merchant. [12] [13] [14] [15] [16] John Bolling, the son of Jane Rolfe and Robert Bolling, [17] had six surviving children with his wife, Mary Kennon each of those children married and had surviving children. [18] Edith's great-great-grandmother was Mary (Jefferson) Bolling, sister to U.S. President Thomas Jefferson.

Edith was the seventh of eleven children, two of whom died in infancy. [19] The Bollings were some of the oldest members of Virginia's slave-owning, planter elite prior to the American Civil War. After the war ended and slavery abolished, Edith's father turned to the practice of law to support his family. [20] Unable to pay taxes on his extensive properties, and forced to give up the family's plantation seat, William Holcombe Bolling moved to Wytheville, where most of his children were born. [21]

The Bolling household was a large one, and Edith grew up within the confines of a sprawling, extended family. In addition to eight surviving siblings, Edith's grandmothers, aunts and cousins also lived in the Bolling household. Many of the women in Edith's family lost husbands during the war. [22] The Bollings had been staunch supporters of the Confederate States of America, were proud of their Southern planter heritage, and in early childhood, taught Edith in the post-Civil War South's narrative of the Lost Cause. As was often the case among the planter elite, the Bollings justified slave ownership, saying that the persons that they owned had been content with their lives as chattel and had little desire for freedom. [23]

Edith had little formal education. While her sisters were enrolled in local schools, Edith was taught how to read and write at home. Her paternal grandmother, Anne Wiggington Bolling, played a large role in her education. Crippled by a spinal cord injury, Grandmother Bolling was confined to bed. Edith had the responsibility to wash her clothing, turn her in bed at night, and look after her 26 canaries. In turn, Grandmother Bolling oversaw Edith's education, teaching her how to read, write, speak a hybrid language of French and English, make dresses, and instilled in her a tendency to make quick judgments and hold strong opinions, personality traits Edith would exhibit her entire life. [24] William Bolling read classic English literature aloud to his family at night, hired a tutor to teach Edith, and sometimes took her on his travels. The Bolling family attended church regularly, and Edith became a lifelong, practicing Episcopalian. [25]

When Edith was 15, her father enrolled her at Martha Washington College (a precursor of Emory and Henry College), a finishing school for girls in Abingdon, Virginia. [25] William Holcombe Bolling chose it for its excellent music program. [26] Edith proved to be an undisciplined, ill-prepared student. She was miserable there, complaining of the school's austerity: the food was poorly prepared, the rooms too cold, and the daily curriculum excessively rigorous, intimidating, and too strictly regimented. [27] Edith left after only one semester. [28] Two years later, Edith's father enrolled her in Powell's School for Girls in Richmond, Virginia. Years later, Edith noted that her time at Powell's was the happiest time of her life. [24] Unfortunately for Edith, the school closed at the end of the year after the headmaster suffered an accident that cost him his leg. Concerned about the cost of Edith's education, William Bolling refused to pay for any additional schooling, choosing instead to focus on educating her three brothers. [29]

While visiting her married sister in Washington, D.C., Edith met Norman Galt (1864–1908), a prominent jeweler of Galt & Bro. The couple married on April 30, 1896 and lived in the capital for the next 12 years. In 1903, she bore a son who lived only for a few days. The difficult birth left her unable to have more children. [30] In January 1908, Norman Galt died unexpectedly at the age of 43. Edith hired a manager to oversee his business, paid off his debts, and with the income left to her by her late husband, toured Europe. [31]

Re-marriage and early First Ladyship Edit

In March 1915, the widow Galt was introduced to recently widowed U.S. President Woodrow Wilson at the White House by Helen Woodrow Bones (1874–1951). Bones was the president's first cousin and served as the official White House hostess after the death of Wilson's wife, Ellen Wilson. Wilson took an instant liking to Galt and proposed soon after meeting her. However, rumors that Wilson had cheated on his wife with Galt threatened the burgeoning relationship. [32] Unsubstantiated gossip that Wilson and Galt had murdered the First Lady further troubled the couple. Distressed at the effect such wild speculation could have on the authenticity of the presidency and respectability of his personal reputation, Wilson proposed that Edith Bolling Galt back out of their engagement. Instead, Edith insisted on postponing the wedding until the end of the official year of mourning for Ellen Axson Wilson. [33] Wilson married Galt on December 18, 1915, at her home in Washington, D.C. Attended by 40 guests, the groom's pastor, Reverend Dr. James H. Taylor of Central Presbyterian Church, and the bride's, Reverend Dr. Herbert Scott Smith of St. Margaret's Episcopal Church, Washington, D.C., performed the wedding jointly.

Hostessing and the First World War Edit

As First Lady during World War I, Edith Bolling Wilson observed gasless Sundays, meatless Mondays, and wheatless Wednesdays to set an example for the federal rationing effort. Similarly, she set sheep to graze on the White House lawn rather than use manpower to mow it, and had their wool auctioned off for the benefit of the American Red Cross. [34] Additionally, Edith Wilson became the first First Lady to travel to Europe during her term. She visited Europe with her husband on two separate occasions, in 1918 and 1919, to visit troops and to sign the Treaty of Versailles. During this time, her presence amongst the female royalty of Europe helped to cement America's status as a world power and propelled the position of First Lady to an equivalent standing in international politics. [35]

Though the new First Lady had sound qualifications for the role of hostess, the social aspect of the administration was overshadowed by war in Europe and abandoned after the United States formally entered the conflict in 1917. Edith Wilson submerged her own life in her husband's, trying to keep him fit under tremendous strain, and accompanied him to Europe when the Allies conferred on terms of peace.

Increased role after husband's stroke Edit

Following his attendance at the Paris Peace Conference in 1919, Woodrow Wilson returned to the United States to campaign for Senate approval of the peace treaty and the League of Nations Covenant. However, he suffered a stroke in October 1919 which left him bedridden and partially paralyzed. [36] The United States never did ratify the Treaty of Versailles nor join the League of Nations, which had initially been Wilson's concept. At the time, non-interventionist sentiment was strong.

Edith Wilson and others in the President's inner circle hid the true extent of the President's illness and disability from the American public. [36] [37] [38] Edith also took over a number of routine duties and details of the Executive branch of the government from the onset of Wilson's illness until he left office almost a year and a half later. From October 1919 to the end of Wilson's term on March 4, 1921, Edith, acting in the role of First Lady and shadow steward, decided who and which communications and matters of state were important enough to bring to the bedridden president. [39] Edith Wilson later wrote: "I studied every paper sent from the different Secretaries or Senators and tried to digest and present in tabloid form the things that, despite my vigilance, had to go to the President. I, myself, never made a single decision regarding the disposition of public affairs. The only decision that was mine was what was important and what was not, and the very important decision of when to present matters to my husband." Edith became the sole communication link between the President and his Cabinet. She required they send her all pressing matters, memos, correspondence, questions, and requests. [35]

Edith took her role very seriously, even successfully pushing for the removal of Secretary of State Robert Lansing after he conducted a series of Cabinet meetings without the President (or Edith herself) present. [40] [41] She also refused to allow the British ambassador, Edward Grey, an opportunity to present his credentials to the president unless Grey dismissed an aide who was known to have made demeaning comments about her. [35] [42] She assisted President Wilson in filling out paperwork, and would often add new notes or suggestions. She was made privy to classified information, and was entrusted with the responsibility of encoding and decoding encrypted messages. [43]

Controversy Edit

En My Memoir, published in 1939, Edith Wilson justified her self-proclaimed role of presidential "steward," arguing that her actions on behalf of Woodrow Wilson's presidency were sanctioned by Wilson's doctors that they told her to do so for her husband's mental health. [44] Edith Wilson maintained that she was simply a vessel of information for President Wilson however, others in the White House did not trust her. Some believed that the marriage between Edith and Woodrow was hasty and controversial. Others did not approve the marriage because they believed that Woodrow and Edith had begun communicating with each other while Woodrow was still married to Ellen Wilson. [43]

In 1921, Joe Tumulty (Wilson's chief of staff) wrote: "No public man ever had a more devoted helpmate, and no wife a husband more dependent upon her sympathetic understanding of his problems . Mrs. Wilson's strong physical constitution, combined with strength of character and purpose, has sustained her under a strain which must have wrecked most women". [45] In subsequent decades, however, scholars were far more critical in their assessment of Edith Wilson's tenure as First Lady. Phyllis Lee Levin concluded that the effectiveness of Woodrow Wilson's policies were unnecessarily hampered by his wife, "a woman of narrow views and formidable determination". [46] Judith Weaver opined that Edith Wilson underestimated her own role in Wilson's presidency. While she may not have made critical decisions, she did influence both domestic and international policy given her role as presidential gatekeeper. [47] Dr. Howard Markel, a medical historian, has taken issue with Edith Wilson's claim of a benign "stewardship". Markel has opined that Edith Wilson "was, essentially, the nation's chief executive until her husband's second term concluded in March of 1921". [48] While a widow of moderate education for her time, she nevertheless attempted to protect her husband and his legacy, if not the presidency, even if it meant exceeding her role as First Lady. [49]

In 1921, Edith Wilson retired with the former president to their home on S Street NW in Washington, D.C., nursing him until his death three years later. In subsequent years, she headed the Woman's National Democratic Club's board of governors when the club opened formally in 1924 and published her memoir in 1939. [50]

On December 8, 1941, one day after Japan's attack on Pearl Harbor, Franklin D. Roosevelt asked Congress to declare war, taking pains to draw a link with Wilson's April 1917 declaration of war. Edith Bolling Wilson was present during Roosevelt's address to Congress. [51] Twenty years later, in 1961, Mrs. Wilson attended the inauguration of President John F. Kennedy. [52]

Wilson died of congestive heart failure at age 89, on December 28, 1961. She was to have been the guest of honor that day at the dedication ceremony for the Woodrow Wilson Bridge across the Potomac River between Maryland and Virginia, on what would have been her husband's 105th birthday. [53] She was buried next to the president at the Washington National Cathedral. [54]

Edith Wilson left her home to the National Trust for Historic Preservation, with a condition that it be made into a museum honoring her husband. The Woodrow Wilson House opened as a museum in 1964. To the Library of Congress, Mrs. Wilson donated first President Wilson's presidential papers in 1939, then his personal library in 1946. [55]

The Edith Bolling Wilson Birthplace Foundation & Museum in Wytheville, Virginia was established in 2008. The foundation has stabilized the First Lady's birthplace and childhood home it had been identified in May 2013 by Preservation Virginia as an Endangered Historic Site. The foundation's programs and exhibits aspire to build public awareness "honoring Mrs. Wilson's name, the contributions she made to this country, the institution of the presidency, and for the example she sets for women." The Foundation shares First Lady Mrs. Wilson's journey "From Wytheville to The White House". [ cita necesaria ]

In 2015, a former historic bank building in Wytheville, located on Main Street, was dedicated to the First Lady and bears her name. Adapted as the Bolling Wilson Hotel, it serves Wytheville residents and travelers alike. [56]


Melania Trump's comparisons to other well-dressed first ladies ring hollow considering her legacy — or lack thereof

Ahead of her speech, Peter Navarro, a trade adviser for the White House, called Melania the "Jackie Kennedy of her time," saying she has the "beauty, the elegance, the soft-spokenness" of JFK's first lady.

Vogue's Edward Barsamian has also made this comparison, saying that on Trump's Inauguration day, Melania "laid the foundation" in her quest to help redefine the politics of fashion by wearing a blue Ralph Lauren dress that was "Camelot-inspired."

Barsamian was ostensibly referencing the early-1960s era when "Camelot" was the hottest show on Broadway and America had a youthful King Arthur and Guinevere of its own in the White House.

But Melania's comparisons to Jackie Kennedy pretty much end at the hem.

Unlike Melania, Jackie O was known for standing solidly behind something — she was a patron of the arts, known not just for her renovations of the White House, but also, during the presidency of Lyndon B. Johnson, for contributing support to both the National Endowment for the Arts and the National Endowment for the Humanities (both long targeted by Republican politicians, including Trump).

Melania, on the other hand, oscillates — mostly silently — between being annoyed at and vaguely supportive of her husband.

She regularly smacks Trump's hand away from her in public and has launched an anti-cyberbullying campaign called "Be Best," even though her husband has made cyberbullying into a fact of public life.

But when the president was criticized for interning children at the border, she wore a jacket that read "I really don't care, do U?" while visiting those same kids. And after her husband was heard on tape making crude remarks about the female anatomy, she wore a pink blouse with a bow named after that same body part.

Melania has long used fashion as both a cloak of invisibility and her weapon of choice. Her expressions are often as carefully composed and indecipherable as her perfectly tailored gowns, polished hair, and manicured hands, wrapped along the handles of an endless variety of Hermes Birkin bags.

By and large, Melania's poised style hasn't been matched by her prose, except when she spoke movingly at the RNC four years ago — although that speech turned out to be strikingly similar to one given by yet another former first lady, Michelle Obama.

From a style lens, the public perception of the current first lady and her predecessor couldn't be more different.

Michelle was often criticized, not celebrated, for wearing expensive clothes — whereas Melania often wins praise for her fashion choices. Michelle was noted for her love of more affordable brands, such as J Crew, and was most likely to don a pair of Converse sneakers on a day's outing.

Of course, affordable isn't Melania's schtick — it's Manolo Blahnik or bust. And the people seem to have no problem with that.

But perhaps what Michelle lacked in an endless supply of Dolce & Gabbana gowns, she made up for in charismatic social efforts that have helped define her public persona — and current career as a professional speaker — today.


Melania’s Ex-BFF: There’s Blood on Her Hands

The First Lady is complicit in the destruction of America.

Stephanie Winston Wolkoff

Photo Illustration by Lyne Lucien/ The Daily Beast/Getty

What we have all witnessed since the day Donald J. Trump was sworn in as the 45th President of the United States is criminal, and what I have personally experienced since the day he was elected on Nov. 8, 2016, is shocking, awful, disheartening and shameful. Every single MAGA mob rioter who stormed the U.S. Capitol did so “at the direction of, and in coordination with” President Trump, and it was an assault on human life and our great democracy. Unfortunately, our president and first lady have little, if any, regard for either.

Everyone around them has stoked and massaged their egos and wittingly agreed to the falsehoods and poisonous lies, veiled as truths, that built this house of mirrors. I take responsibility for being Melania’s enabler, and her using me became the basis of our friendship. I can’t believe how blind I was to the depth of her deception and lack of common decency.

I wish I could say I was shocked by President Trump's actions, but sadly I can not, or say I don’t comprehend Melania’s silence and inactions, but pathetically, they are both expected. Melania knows how to “Be Best” at standing up and reading from a teleprompter and not from the heart. She and her husband lack character, and have no moral compass. Although my intentions to support the first lady in the rollout of her initiatives were always pure, I’m disheartened and ashamed to have worked with Melania.

It is our moral imperative to instill in our children the skill set needed to embrace values of empathy and communication that are at the core of kindness, mindfulness, integrity, and leadership, all of which instill positive feelings of mutual respect. We all know that our children learn by example, and it goes without saying, it begins at home. Melania told me boldly, “Look, I know what the truth is, and it doesn’t need to be explained. Some things don’t need to be dignified with an answer.” As I said in my book, Melania and Me: The Rise and Fall of My Friendship with the First Lady, “A Trump is a Trump is a Trump.”

Throughout the years, Melania controlled her image, created her fairytale narrative, and remained an enigma, which enabled her to play make believe. I felt it my civic duty to stop protecting her and to unearth the “most mysterious First Lady,” the world has ever known. By sharing my history with her, I unmasked her true identity and revealed an unvarnished portrait of a woman whose veneer I’ve stripped off, leaving nothing but an “unapologetically, skin-deep” woman. Only they could flick aside having their lives ripped open and all their regretful, hateful, humiliating moments splayed out for the world to see and judge. Melania and Donald are a perfect match.

Melania held one of the most honorary positions in the world, one that so many brave Americans have fought and died for. Michelle Obama, and so many first ladies before her, accomplished so many things. Michelle was beautiful, brilliant and wise on the inside and out, and in spite of being criticized constantly, actually enacted programs to help children and military families instead of just talking about it. Since Melania wasn’t going to be “given credit by the media” and had little support, she resigned herself to just go through the motions. She left behind no legacy or profile to be proud of as First Lady of the United States. I made a life-changing mistake and continued working for Melania, even though I knew the environment was toxic after the planning of the inauguration, because I believed I could make a difference. What a fool I was, thinking I could make a difference in the middle of this den of thieves.

Melania is no better than Donald is in terms of needing attention. She wasted a once-in-a-lifetime opportunity to create a platform to make a difference in the lives of so many children and didn’t provide any of that. She was just there as an extension of Donald, used to “soften” his image, highlight his showmanship, and smile for the cameras. In her free time she took up “albuming” and made scrapbooks filled with photographs of herself. Melania is simply an extension of her husband, just as hypocritical, speaking out of both sides of her mouth, when it suits her best. The tapes push beyond the, “he said/she said,” and despite attempts at a public image of concern and care what was on the back of Melania’s jacket wasn’t just by design, it's her mantra. It extends to responsibilities as first lady, which was, “I DON’T CARE.”

Melania herself is a double-edged sword. As an immigrant, she represents the American dream come true. On the flip side, Melania symbolizes what is wrong in America. Millions idolized her and believed in her, but why? Name one thing that she actually accomplished. Try. People warned me not to work for them. And now, I can tell you, having seen it firsthand, that no one will escape the destruction created by these people.

Melania represents what is wrong in America. She got a pass in life because in America, white, “beautiful” women who are silent always have gotten a pass. Melania has made “beautifully” designed parties, events, rooms, and comes across to children as “sweet and caring.” All these ideas go back to the ’50s where women were silent and pretty, racism was rampant, immigrants did the dirty work, and men made fortunes in dirty ways. Many wives of malignant American men have done the same. At their core they are Machiavellian. Win at all costs. And make it look pretty. Melania knows exactly what is going on. Melania has always had her own agenda, BE BEST says it all. Be Best no matter what the cost.

It now makes sense to me why Melania kept her chief of staff, Stephanie Grisham, around—because she spent her time in office combatively speaking to the press and spreading falsehoods about others. It came as no surprise to learn, with less than two weeks to go, Grisham jumped ship during Trump’s self-imposed reprehensible implosion. Grisham was probably fired and used this opportunity to pretend she had a moral line in the sand.

Also, at this moment, when children are asking their parents why people destroyed our Capitol, what will be her answer? Will she continue the lies that it was antifa? Or will she tell the truth, which is, Trump lit the match that sparked the rioting and decimation. He, his children, and personal lawyer incited violence and told people to riot.

What does a mother do when a father is an abuser? Many still believe that Melania is powerless, but don’t be fooled she is an abuser too, of the worst kind. The kind that speaks kindly to children. The sickness is under the skin. Melania knows and supports Donald and his viewpoints. If you hit him, he’ll hit you back harder. He’s the brass knuckles, aggressive guy, and she elects to grin and bear it. She turns a blind eye. The truth is she’s actually encouraging him to go for it. Be aggressive. She’s his biggest cheerleader. Well, he should pay a price. No one is above the law.

The fleecing of America will be the legacy the Trump family name will be synonymous with, their time in the White House will always be aligned and maligned with scandal, and they will always be remembered as the most careless president, first lady and first family our country has ever known.

As people are dying in America from COVID because of his ineptness, if Melania had an ounce of Eleanor Roosevelt in her, she would be out there getting the vaccine to people, supporting our nurses and doctors, and helping at food banks. They will depart the White House, with no regrets, leaving dead bodies behind, and driving off to Mar-a-Lago without looking back.


Movie review: &aposJackie&apos examines JFK&aposs legacy and the first lady who shaped it

This is an archived article that was published on sltrib.com in 2016, and information in the article may be outdated. It is provided only for personal research purposes and may not be reprinted.

Few moments in history have been dissected as thoroughly as that day in Dallas, Nov. 22, 1963, when John F. Kennedy was shot and killed.

But while movies have looked at the killing itself (the Zapruder film), the people who worked around the president that day ("Parkland") or the many conspiracies that swirled around his death ("JFK"), one person&aposs story has remained largely untold. That&aposs the story of the woman who sat next to JFK in his final moments: his wife, Jacqueline Kennedy.

Director Pablo Larrain and screenwriter Noah Oppenheim — aided by a breathtaking central performance by Natalie Portman — blend historical events and educated speculation with delicate care and emotional impact in "Jackie." The result is a moody and heartfelt examination of JFK&aposs death and its aftermath, through the eyes of the first lady who ensured her husband&aposs legacy would be lasting.

The movie starts with the public Jackie, the patrician with the whisper-soft voice whom most Americans met when she led a televised tour of the White House. Portman impersonates that Jackie in every technical detail, but she also gives us something more: a sense of intelligence that shines in spite of the restrictions placed on her in the sexist 1960s.

Larrain and Oppenheim go deeper to bring forward the private Jackie, the one who fought expectations — and members of the stubborn Johnson administration quickly taking over the White House she renovated — to preserve JFK&aposs place in history.

That story is told through a framing device, as a nameless journalist (played by Billy Crudup) meets Jackie at Hyannis a week after JFK&aposs death. Jackie lays down the law that she will tell the reporter which quotes are approved and which are not, and then proceeds to compare the Kennedy White House to King Arthur&aposs court — as emulated by what she says was Jack&aposs favorite musical, "Camelot."

The scene shifts to Dallas and the chaos after the assassination. Then things move quickly back to Washington, as Jackie takes charge to plan a funeral procession for her husband, modeled after the honors given to Abraham Lincoln. As she does, she must comfort her young children, Caroline and John Jr., and confront the reality that she must move out of the White House to make room for the Johnsons.

Oppenheim&aposs script carefully crosses the divide between documented events and those moments when Jackie was alone or with people — like a sage priest, played by John Hurt — who kept their counsel private. The result is less of a historical document and, thanks to some educated guesswork and dramatic license, more of an emotional chronicle.

Larrain, a Chilean director whose campaign drama "No" was a masterpiece of political optimism, here creates a poetic diary of shifting moods, as Jackie moves from grief to despair to maternal protectiveness to a steely resolve to represent Jack&aposs memory. With cinematographer Stéphane Fontaine&aposs command of spaces and Mica Levi&aposs haunting score, Larrain turns the White House into a gilt-edge prison from which Jackie must ultimately escape to save herself and her family.

It&aposs a space where many talented actors have subsumed their wilder impulses to Larrain&aposs controlled approach. The standouts in the supporting cast include Peter Sarsgaard as a haunted Robert Kennedy, and Greta Gerwig as Nancy Tuckerman, Jackie&aposs social secretary and seemingly the only friend she has in the White House.

"Jackie," though, belongs wholly to the actor in the title role. Portman&aposs performance reaches past mere impersonation — though she delivers the details of Jackie&aposs mannerisms with precision — to capture her sense of dignity that allowed her, in the face of her husband&aposs horrific death, to complete the task of establishing his place in history. It was Jackie&aposs, and the country&aposs, most terrible hour, but thanks to the woman "Jackie" depicts so beautifully, it was also our most defining hour.


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