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Envases de perfume de vidrio romano



Cosméticos en la antigua Roma

Los cosméticos, utilizados por primera vez en la antigua Roma con fines rituales, [1] eran parte de la vida diaria. Algunos cosméticos de moda, como los importados de Alemania, la Galia y China, eran tan caros que Lex Oppia trató de limitar su uso en 189 a. C. [2] Estas "marcas de diseñador" generaron imitaciones baratas que se vendieron a las mujeres más pobres. [3] Las mujeres de clase trabajadora podían permitirse las variedades más baratas, pero es posible que no hayan tenido el tiempo (o esclavos) para aplicar el maquillaje [4], ya que el uso del maquillaje era un asunto que consumía mucho tiempo porque los cosméticos debían volver a aplicarse varias veces. al día debido a las condiciones climáticas y la mala composición. [5]

Los cosméticos se aplicaban en privado, generalmente en una habitación pequeña donde no entraban hombres. Cosmetae, esclavas que adornaban a sus amantes, fueron especialmente elogiadas por sus habilidades. [6] Embellecerían a sus amantes con culto, la palabra latina que engloba maquillaje, perfume y joyería. [7]

El olor también fue un factor importante de belleza. Se suponía que las mujeres que olían bien estaban sanas. Debido al hedor de muchos de los ingredientes utilizados en los cosméticos en ese momento, las mujeres a menudo se empapaban en grandes cantidades de perfume. [8]

Las mujeres cristianas tendían a evitar los cosméticos con la creencia de que debían alabar lo que Dios les dio. [9] Algunos hombres, especialmente los travestis, usaban cosméticos, aunque se los consideraba afeminados e inapropiados. [10]

Todos los ingredientes cosméticos también se utilizaron como medicamentos para tratar diversas dolencias. El plomo, aunque se sabe que es venenoso, todavía se usaba ampliamente. [7]


La historia antigua del perfume

Si eres un aficionado a los perfumes, probablemente conozcas los conceptos básicos de la historia moderna de los perfumes. Sabes cómo Guerlain y Coty fueron las primeras grandes empresas en producir perfumes en masa, sabes que Chanel No 5 rompió récords de ventas e hizo historia en los perfumes, y comprendes cómo las fragancias comercializadas por mujeres famosas desde Elizabeth Taylor hasta Katy Perry han definido el perfume. mercado durante décadas. Pero las elegantes botellas de vidrio y las campañas de celebridades perfectamente retocadas de los mostradores de perfumes actuales desmienten una historia francamente extraña que se remonta a miles de años atrás, e involucra químicos derivados de las colillas de gatos muertos, las Cruzadas, & quot; el sudor de Dios & quot; pies perfumados, la Plaga y vómito de ballena.

La historia del perfume es más que la historia de los seres humanos que intentan oler bien, es una historia llena de luchas e innovación. Los ingredientes que se utilizan para crear aromas históricamente han sido de gran importancia para las rutas comerciales.Los aromas de clase alta siempre se han utilizado como un método para distinguir la nobleza del campesinado (Isabel I usó un perfume hecho de almizcle y agua de rosas, mientras que Napoleón ordenó 50 botellas de colonia al mes), y la fragancia se ha relacionado con expresiones de devoción religiosa, precauciones para la salud y esfuerzos de limpieza durante la mayor parte de la historia de la civilización humana.

Éstos son algunos de los orígenes antiguos del perfume. Tómalos y luego mira con alivio el mueble de tu baño.

Antiguo Egipto

Los egipcios eran grandes admiradores del perfume y lo usaban tanto con fines ceremoniales como de embellecimiento: se pensaba que la fragancia era el sudor del dios sol Ra. Incluso tenían un dios del perfume, Nefertum, que usaba un tocado hecho de nenúfares (uno de los ingredientes de perfume más importantes de la época). Los arqueólogos también han descubierto muchas recetas egipcias y elaboradas recetas para la elaboración de perfumes. Si fueras un rey u otra persona de alto estatus en la sociedad egipcia, algún tipo de perfume sería parte de tu vida cotidiana, untado en forma de aceite perfumado para mantenerte fragante. (En el mundo moderno, el alcohol es el material base sobre el que se construyen los perfumes, pero en la antigüedad, los perfumes se hacían con una base de aceite). De hecho, la Universidad de Bonn está tratando de recrear el perfume de un faraón de 1479 a. C. basado en sus restos desecados encontrados en una jarra. Lo más probable es que sea pegajoso y huela mucho a incienso y botánicos de río. (Y no, la gente pobre no llegó a usar ningún perfume).

Los egipcios importaban grandes cantidades de ingredientes de perfumes de Punt, una región de África que se especializaba en maderas aromáticas y mirra, tanto que el comercio de perfumes era una gran parte de las relaciones internacionales para ambas regiones. Básicamente fue el equivalente a que Estados Unidos y China firmen un acuerdo comercial de un millón de dólares por el sándalo.

Persia antigua

La antigua clase real persa también estaba seriamente interesada en el perfume, tanto que era común que los reyes fueran representados con frascos de perfume en el arte persa. Los legendarios gobernantes Darío y Jerjes se muestran en un relieve sentados cómodamente con sus frascos de perfume y sosteniendo flores de perfume en sus manos. Era el antiguo equivalente de que el príncipe William tuviera un contrato de fragancia de Burberry.

Los persas dominaron el comercio de perfumes durante cientos de años y muchos creen que inventaron el proceso de destilación que condujo al descubrimiento del alcohol base. Una cosa que sí sabemos con certeza es que Avicenna, el médico, químico y filósofo persa, experimentó extensamente con la destilación para intentar hacer mejores aromas, y fue el primero en descubrir la química detrás de los perfumes que no estaban basados ​​en aceite.

Roma antigua

Han sobrevivido tantas recetas de perfumes antiguos romanos y griegos (incluidas aquellas escritas cuidadosamente por personas como Plinio el Viejo en su Historia Natural) que en realidad somos capaces de recrear perfumes antiguos en nuestra era moderna. Los antiguos griegos y romanos documentaron cuidadosamente sus procesos de elaboración de perfumes. De hecho, incluso hay un mural en la casa de un fabricante de perfumes en Pompeya que documenta el proceso de elaboración de los perfumes grecorromanos: primero, el aceite se hizo presionando aceitunas y luego se agregaron ingredientes como plantas y maderas al aceite utilizando meticulosas medidas a escala de un receta finalmente, se dejaron & quotsteep & quot, es decir, los ingredientes se dejaron en el aceite para que el aceite pudiera tomar su aroma, antes de ser vendido.

La fábrica de perfumes más antigua del mundo fue descubierta en Chipre en 2007, el hogar mitológico de Afrodita, diosa del amor. Pero esto probablemente no fue una coincidencia. El culto del fuerte vínculo cultural de Afrodita con el perfume significaba que esta fábrica de perfumes probablemente suministraba aromas para los templos y adoradores. El perfume se usaba a menudo en las sociedades antiguas para acercar a los creyentes a los dioses. Pero el olor no solo tenía fines religiosos: estaba en todas partes. Según una estimación aproximada, en el año 100 d.C. los romanos usaban 2800 toneladas de incienso. un año , y el perfume se utilizó en productos de belleza, baños públicos e incluso en las plantas de los pies.

Irónicamente, los registros de recetas meticulosamente mantenidos por Plinio eran en realidad parte de un condenación de perfumes. En James I.Porter's Construcciones del cuerpo clásico , señala que el uso excesivo de perfumes en realidad fue visto como anti-romano por algunos Plinio relata con aprobación cómo el escondite de un aristócrata fue descubierto por el olor de su perfume. Algunas personas definitivamente pensaron que los aromas bonitos deberían permanecer confinados a los templos.

China antigua

La antigua relación china con el aroma no se centró realmente en el cuerpo: en lugar de usar perfume, la antigua cultura china utilizó el aroma quemando incienso y material fragante en espacios especiales. Las historias sobre el uso de aromas en la sociedad china tienden a enfatizar que los perfumes no se consideraban originalmente un cosmético allí, sino que se usaban para desinfectar y purificar, ya que se creía que podían eliminar las enfermedades de las habitaciones. Si bien las flores perfumadas formaban parte de los jardines tradicionales, y las mujeres nobles alguna vez utilizaron las mandarinas para perfumar sus manos, parece que durante siglos, llevar perfumes en el cuerpo no era necesariamente lo "de moda" en China.

Pero a pesar de que hoy en día existe el mito de que no se usaba perfume en los cuerpos en la antigua China, es una tontería. Según los historiadores de la química chinos, el período entre las dinastías Sui y Song estuvo plagado de perfumes personales, con nobles compitiendo por los mejores aromas e importando ingredientes a través de la Ruta de la Seda. Para la dinastía Qing (1644-1912), el emperador parece haber llevado una "bolsa de perfume" durante todo el año, una adaptación de la bolsa de bolsillo tradicional que traía buena suerte, excepto que la suya estaba rellena de hierbas aromáticas.

Sin embargo, ¿cuál es la gran diferencia entre esta y otras tradiciones de perfumes? Muchos de los ingredientes de los perfumes chinos también se utilizaron para muchos otros fines, como alimentos y medicinas.

Europa medieval

Si usted fuera cualquiera En Europa, desde el siglo XII hasta el siglo XVII, llevabas una pomander, una bola de materiales perfumados, que se guardaba dentro de una bonita caja abierta y se usaba para protegerse de infecciones y mantener limpio el aire a tu alrededor. Dado que los europeos medievales pensaban literalmente que el aire malo podía enfermarte (se llama teoría del miasma, que postulaba que se pensaba que las enfermedades estaban suspendidas en un aire insalubre y mal perfumado), estas pequeñas chucherías también se consideraban salvavidas. como accesorios encantadores.

La idea completa de este perfume portátil parece haber surgido en la Edad Media después de que los cruzados, que regresaban de las guerras santas en Arabia, también recuperaran los secretos de fabricación de perfumes de sus enemigos. Aunque la idea de los perfumes personales a base de aceite no se popularizó, descubrieron que la algalia, el ricino, el almizcle, el ámbar gris y otros productos de origen animal eran excelentes bases para los aromas, y llevaban bolsas o bolsitas de aromas para perfumar su ropa. Pero el primer perfume a base de alcohol también se creó en este período: se conocía como Agua de Hungría, porque se creía que había sido creado para la Reina de Hungría durante el siglo XIV, e incluía alcohol destilado y hierbas (probablemente romero y menta).

Y en caso de que se esté preguntando cuáles son esos ingredientes de origen animal, espero que tenga un estómago fuerte. El almizcle es una secreción de la `` vaina de musk '' del ciervo almizclero macho, un órgano utilizado para marcar el territorio civet es un líquido de las glándulas anales de los gatos de algalia El ricino está hecho de las glándulas olfativas de los castores y el ámbar gris es un bulto aceitoso gris que se encuentra en el sistemas digestivos de los cachalotes, probablemente un subproducto de tratar de digerir los calamares. Sí. Atractivo.

1400-1500s Italia

Un gran avance en la producción de perfumes se produjo en la Italia medieval, cuando descubrieron cómo crear aqua mirabilis, una sustancia clara hecha de 95 por ciento de alcohol e imbuida de un fuerte aroma. Y así nació el perfume líquido. Después de esta invención, Italia, Venecia en particular, se convirtió en el centro del comercio mundial de perfumes durante varios cientos de años.

Si hay una persona que definitivamente trajo el perfume italiano a Francia y al resto del mundo, fue Catalina de Medici, quien, como novia italiana casada con el rey francés, hizo que su perfumista italiano, René le Florentin, le hiciera su propio perfume. (René el Florentino) - un agua perfumada con bergamota y azahar. También creó para ella guantes con aroma a almizcle y algalia, que fueron una sensación. Dado que Catherine ha sido acusada de asesinar a personas con guantes embadurnados de veneno, esto es bastante poético.

A partir de ahí, las cosas se aceleraron: después de una breve caída en la popularidad de los perfumes en la Inglaterra victoriana reprimida, los compuestos sintéticos comenzaron a descubrirse a fines del siglo XIX y nació la industria moderna de los perfumes. Así que la próxima vez que apliques un poco de tu Miss Dior, disfrútalo y agradece que no llevas un líquido a tope de castor.


Contenido

El término unguentarium es más funcional que descriptivo, es decir, se refiere al propósito para el que se cree que se utilizó este recipiente relativamente pequeño y no es tipológico por su forma. [7] En su desarrollo inicial, la forma se modeló en miniatura a partir de ánforas más grandes, que habrían sido los contenedores de envío a granel originales para los productos vendidos en la ungentaria. [8] Un unguentarium no siempre se distingue en la literatura científica de una ampolla, [9] un término de la antigüedad que puede referirse tanto a estos como a otros vasos pequeños. En la erudición de la era moderna, un unguentarium a veces se llama lagrimeo ("contenedor de lágrimas") o balsamario ("recipiente de bálsamo"). Los tres términos reflejan el uso moderno basado en suposiciones sobre su uso, y no se encuentra una sola palabra en las fuentes antiguas para los recipientes. [10]

Las vasijas pequeñas de dos formas, generalmente pero no siempre sin asas, se denominan unguentaria:

  • Fusiforme - La forma fusiforme (ejemplo aquí [11]) es característica de la unguentaria helenística: un cuerpo ovoide pesado que descansa generalmente sobre un pie anular pequeño y distintivo, con un cuello tubular largo o un tallo cilíndrico. La forma es comparable a un huso (latín fusus, "husillo"). [12] Estos unguentaria ovoide aparecen por primera vez en Chipre alrededor de los siglos IV y III a. C. [13] y puede haber sido de origen o influencia del Cercano Oriente. [14] Los primeros ejemplos son similares en forma a los amphoriskos. Se cree que se desarrollan funcionalmente a partir de los lekytos, a los que sustituyen a finales del siglo IV a. C. [15] El unguentarium fusiforme estuvo en uso durante varios siglos y la forma muestra muchas variaciones, incluidos ejemplos posteriores con perfiles muy delgados. [dieciséis]
  • Piriforme - El unguentarium con un cuerpo sin pies que es redondeado o en forma de pera (latín pirus, "pera") comenzó a aparecer en la segunda mitad del siglo I a.C. y es característica de la época romana, particularmente del Principado temprano. [17] Estos se asocian regularmente con tumbas en el siglo primero. [18] El unguentarium piriforme estuvo en uso durante un período limitado de unos cien años y no reemplazó al fusiforme. [19] Una excepción a esta cronología es el unguentarium achaparrado redondeado con bandas pintadas que se encuentra en la costa noreste de España y en otros cementerios ibéricos, fechado ya en el siglo V a. C. [20]

La palabra bulboso se utiliza de forma bastante confusa en la erudición para describir ambas formas. "Bulbous" aparece como sinónimo de "piriforme", pero se aplica descriptivamente al fusiforme para distinguir ciertos ejemplos de perfiles más delgados.

Las botellas delgadas de vidrio soplado comenzaron a aparecer en Chipre después de mediados del siglo I a.C. [21] El uso del nuevo medio para la unguentaria dio como resultado variaciones de forma, incluido el tipo delgado de "probeta". Unguentaria de vidrio fabricado en Tesalia, por ejemplo, a menudo tiene un cuerpo cónico distintivo, ensanchado como la campana de una trompeta, o son rechonchos y redondeados con un cuello muy largo, vienen en una gama de colores que incluyen aguamarina, verde pálido y verde amarillento. o puede ser incoloro. [22] Esta forma fue popular en los siglos II y III y también es característica de Tracia y Chipre. [23]

Los recipientes de vidrio con forma de pájaro para cosméticos encontrados en varios yacimientos romanos desde Herculano hasta España también se han llamado unguentaria. En estos ejemplos, que datan del período del tipo piriforme, el cuello se ha convertido en un pico y el perfil ya no es vertical. Como ocurre con otras unguentaria, no se puede hacer una distinción clara entre el uso de estos recipientes para el aseo en la vida diaria y su inclusión en las tumbas. [24]

En su tipología de vasijas helenísticas en Atenas que solían contener y verter aceite, Susan I. Rotroff clasifica la unguentaria con plástico askoi como se usa para aceite perfumado en el baño y el aseo, pero señala la diversidad de la tradición artesanal asociada con ellos. [25] La mayoría de unguentaria del ágora ateniense probablemente estaba destinada a uso secular, ya que se encuentran en vertederos domésticos; sin embargo, el patrón de deposición en algunos pozos sugiere ofrendas votivas. [26]

Se ha sugerido que los productos enviados en contenedores a granel se despacharon para la venta en estos recipientes más pequeños. [27] Aceites perfumados, ungüentos, bálsamo, jazmín, kohl, miel, masilla, incienso, polvos aromáticos [28] y preparaciones cosméticas se encuentran entre los contenidos propuestos por los estudiosos o evidenciados por la arqueología. [29] Con sus cuellos largos y delgados, los recipientes eran más adecuados para dispensar líquidos, aceites y polvos. Se han encontrado ejemplares romanos de unguentaria bulbosa con trazas de aceite de oliva. [30] No debe hacerse una distinción tajante entre cosméticos y medicamentos, ya que los ingredientes de estas preparaciones a menudo se superponen. [31] El análisis químico de sustancias rojas y rosadas en dos unguentaria de vidrio del valle del Ebro en España mostró que probablemente eran cosméticos, pero se encuentran ingredientes similares en recetas terapéuticas. [32] El nombre "unguentarium" puede ser engañoso, ya que los ungüentos sólidos o ungüentos serían difíciles de eliminar a través del cuello estrecho. [33] Hay poca o ninguna evidencia de cómo se evitó que se derramara el contenido, ya que no se han encontrado corchos, sellos de cera o arcilla, o tapones de plomo con unguentaria como en otros recipientes. [34]

La fabricación de unguentaria parece ocurrir en conjunto con la comercialización de productos. [35] Unguentaria de vidrio romano a menudo tiene marcas o letras, generalmente en la base, que podrían indicar el fabricante de la embarcación o el proveedor o distribuidor del producto en su interior. [36] La unguentaria nabatea con ruedas piriformes muestran variaciones creativas de los alfareros, tal vez para establecer la identidad de marca del producto que contenían. Estos buques incluyen algunos de los unguentaria más grandes y pueden haber sido utilizados para el envío como parte del activo comercio de perfumes de los nabateos. [37]

La producción en masa de unguentaria de vidrio soplado romano está indicada por su frecuente asimetría, que resulta de la velocidad y el momento en que se corta el cuello de la cerbatana. El vidrio reciclado, como el de una botella grande y pesada rota, podría haberse utilizado para hacer muchas de las unguentaria más pequeñas. [38]

Si bien la unguentaria suele aparecer entre los bienes funerarios, el propósito de su inclusión no se ha determinado con certeza o puede variar según el sitio. La unguentaria que se encuentra en los entierros varía en tamaño desde miniaturas (4-5 cm.) Hasta ejemplares grandes de 20 a 30 cm. elevado. [39] La presencia de la vasija en tumbas helenísticas puede indicar un renacimiento de una práctica anterior, atestiguada en el siglo VI por aryballoi y en algunos entierros del siglo V y principios del IV por pequeños lekythoi, que implicó el depósito de un pequeño contenedor. de perfume o aceite con los muertos. [40] En el siglo III, los lekytos de figuras negras con palmetas o escenas dionisíacas han sido reemplazados por completo como un bien funerario estándar por el unguentarium "más crudo" sin decoración, lo que indica un cambio en la práctica funeraria que es característica del período. [41]

Aunque la unguentaria a menudo parece haber sido enterrada junto con otros objetos asociados o atesorados por el difunto o como obsequios graves, también pueden haber tenido una sustancia, como aceite, vino o incienso en polvo, para un ritual junto a la tumba. El diseño de muchas unguentaria no les permitiría estar de pie sin apoyo, pero no se han encontrado soportes. Las lápidas helenísticas tardías representan unguentaria descansando en un soporte, pero también encajarían bien en la palma de la mano, como se muestra en este retrato de momia egipcia. [42] La dispensación ritual, más que el almacenamiento a largo plazo, podría explicar tanto la falta de durabilidad necesaria para su uso en la vida diaria como la ausencia de soportes, tapones o sellos. [43]

No existe un conjunto estándar de ajuar funerario para el que se requiriera un unguentarium. La unguentaria suele aparecer entre los artículos de aseo personal en un ejemplo, con una paleta de cosméticos de piedra, strigils, pinzas y una píxis, [44] y en otro, con una pxis, un espejo, unas tijeras de bronce y unas tenazas. [45] Las lápidas de Anatolia representan al difunto con un grupo similar de objetos, que incluyen espejo, peine, cajas y cistai, canasta de lana y unguentaria. [46] Un entierro ateniense produjo cinco unguentaria bulbosa junto con cinco nudillos y una aguja de bronce; otro, de una niña, contenía un unguentarium, aretes, un colgante de vidrio azul y seis nudillos. [47] Hojas de oro y unguentaria eran los obsequios de la tumba en una cámara funeraria en Kourion en Chipre. [48]

En Amisos (Samsun moderno) en la región del Mar Negro de Turquía, el ajuar funerario de la tumba helenística temprana de una familia adinerada era excepcionalmente rico y de excelente mano de obra, pero la unguentaria era simple y estaba hecha de arcilla. Uno de los cuerpos estaba adornado con aretes de oro en forma de Nike, diez apliques de oro de Thetis montando un hipocampo, brazaletes de serpiente y brazaletes con terminales de cabeza de león, y otros artículos de oro en el lado derecho del cráneo se colocó una sola arcilla. unguentarium. [49]

Algunas tumbas contienen múltiples unguentaria, en un caso 31 del tipo fusiforme, mientras que otras contienen un solo ejemplo. [50] Los obsequios graves a veces consistían en nada más que unguentaria. [51] Ni la unguentaria piriforme ni los vasos delgados de vidrio soplado se encuentran en los entierros anteriores al período augusto. [52] En Mainz, unguentaria son los obsequios funerarios más comunes hechos de vidrio durante la primera mitad del siglo I en Galia y Gran Bretaña, el vidrio unguentaria aparece como recipientes para aceites perfumados tanto en cremaciones como inhumaciones en este período y continúa hasta el III. siglo, pero desaparecen por el 4. [53]

Las tumbas excavadas en la roca en Labraunda, investigadas en 2005, contenían unguentaria. [ cita necesaria ]

El ajuar funerario de los osarios judíos en Jericó en el período del Segundo Templo a menudo incluye unguentaria junto con cuencos, lámparas y varios vasos que se encuentran normalmente en la vida diaria. [54]

Unguentaria también se ha encontrado en Atenas en piras rituales junto con huesos quemados de sacrificios de animales y cerámica rota. [55] Un solo unguentarium fue enterrado con un perro, posiblemente una mascota, en un distrito industrial de Atenas. [56]

Las muchas unguentaria en el pueblo latino de Aricia reflejan el crecimiento del comercio para apoyar las actividades rituales en el famoso santuario de Diana allí. [57]

La mayoría de las unguentaria de cerámica carecen de decoración en la superficie o tienen líneas horizontales simples alrededor del cuello o el cuerpo, que suelen estar formadas por tres bandas estrechas de pintura blanca. [58]

Los vidrios unguentaria varían mucho en calidad y muestran una gama de colores. Las cuevas del desierto de Judea, por ejemplo, produjeron unguentaria de vidrio aguamarina con grandes burbujas. [59] Un ejemplo sorprendente de unguentarium fusiforme de vidrio de Siria del siglo I, de poco más de seis pulgadas de alto, tiene una espiral blanca que se enrosca alrededor del cuerpo cerúleo. La base llega a una punta redondeada y alargada, y el labio está bien formado y prominente. [60] Las técnicas de "marmoleado", destinadas a emular vasijas extravagantes de moda hechas de sardónice durante los reinados de Augusto y Tiberio, se utilizaron tanto para la unguentaria como para los cuencos. [61]

Se encontró un unguentarium excepcionalmente elaborado en un entierro de cremación en Stobi en Macedonia del Norte. Hecho de vidrio lechoso, el recipiente tiene un cuerpo globular decorado con un motivo de huevo y dardo alrededor de la parte superior y festones y racimos de enredaderas alrededor del fondo. El medio tenía seis paneles que ilustraban varias embarcaciones, con dos ejemplos de la hidria, el oenochoe y el cráter. [62]

El uso del término "lacrimarium" o "lacrimatorium" (también "lacrimógeno" o "lacrimógeno") para unguentaria persistió porque se creía que los pequeños vasos se habían utilizado para recoger las lágrimas (lacrimae) de dolientes para acompañar al amado en la tumba. Esta creencia fue apoyada por una referencia bíblica (Salmo 56.8) traducida en la Biblia King James como "Pon mis lágrimas en tu botella". [63] Shakespeare se refiere a la práctica en Antonio y Cleopatra, cuando Cleopatra reprende al romano por derramar pocas lágrimas por la muerte de su esposa: "¿Dónde están las copas sagradas que debes llenar / Con agua dolorosa?" [64]

El poeta menor victoriano Charles Tennyson Turner, hermano del más famoso Tennyson, escribió un soneto llamado "El Lacrimógeno", elaborando la idea de "el frasco de las lágrimas de su pariente". Desde principios del siglo XX, el uso de un recipiente para recoger lágrimas de dolor se ha considerado más poético que plausible. [sesenta y cinco]

En enero de 1896, The Atlantic Monthly publicó un poema de Frank Dempster Sherman (1860-1916) titulado "A Tear Bottle". que hace referencia a Greek Girl Tears, aludiendo al papel que desempeñó la botella de lágrimas durante la época griega [66]

Anderson-Stojanovic, Virginia R. "La cronología y función de la cerámica Unguentaria". Revista estadounidense de arqueología 91 (1987) 105–122.

Khairy, Nabil I. "Nabataean Piriform Unguentaria". Boletín de las escuelas americanas de investigación oriental 240 (1980) 85–91.

Robinson, Henry S. "Cerámica del período romano: cronología". En El ágora ateniense, vol. 5. Escuela Americana de Estudios Clásicos en Atenas, 1959.

Pérez-Arantegui, Josefina, con Juan Ángel Paz-Peralta y Esperanza Ortiz-Palomar. "Análisis de los productos contenidos en dos vidrios romanos unguentaria de la Colonia de Celsa (España)." Revista de ciencia arqueológica 23 (1996) 649–655.

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Contenido

A pesar del crecimiento del trabajo del vidrio en el mundo helenístico y el lugar cada vez mayor del vidrio en la cultura material, a principios del siglo I d.C. todavía no existía una palabra latina para designarlo en el mundo romano. [1] Sin embargo, el vidrio se estaba produciendo en contextos romanos utilizando principalmente técnicas y estilos helenísticos (ver vidrio, historia) a finales del período republicano. La mayoría de las técnicas de fabricación consumían mucho tiempo y el producto inicial era un recipiente de paredes gruesas que requería un acabado considerable. Esto, combinado con el costo de importar natrón para la producción de vidrio en bruto, contribuyó al uso limitado del vidrio y su posición como un material caro y de alto estatus.

Por lo tanto, la industria del vidrio fue un oficio relativamente menor durante el período republicano, aunque durante las primeras décadas del siglo I d.C., la cantidad y diversidad de recipientes de vidrio disponibles aumentó dramáticamente. [1] Esto fue un resultado directo del crecimiento masivo de la influencia romana al final del período republicano, la Pax Romana que siguió a las décadas de guerra civil, [4] y la estabilización del estado que ocurrió bajo el gobierno de Augusto. . [1] Aún así, la cristalería romana ya se estaba abriendo camino desde Asia occidental (es decir, el Imperio parto) hasta el Imperio Kushan en Afganistán e India y hasta el Imperio Han de China. El primer vidrio romano encontrado en China provino de una tumba de principios del siglo I a. C. en Guangzhou, aparentemente a través del Mar de China Meridional. [5] [6]

Además de esto, durante el siglo I d.C. se introdujo una nueva técnica importante en la producción de vidrio. [7] El soplado de vidrio permitió a los trabajadores del vidrio producir recipientes con paredes considerablemente más delgadas, lo que disminuyó la cantidad de vidrio necesaria para cada recipiente. El soplado de vidrio también fue considerablemente más rápido que otras técnicas, y los recipientes requirieron un acabado considerablemente menor, lo que representó un mayor ahorro de tiempo, materia prima y equipo. Aunque las técnicas anteriores dominaron durante los períodos augusto temprano y julio-claudiano, [8] hacia mediados y finales del siglo I d.C., las técnicas anteriores habían sido abandonadas en gran medida en favor del soplado. [1]

Como resultado de estos factores, el costo de producción se redujo y el vidrio estuvo disponible para un sector más amplio de la sociedad en una variedad creciente de formas. A mediados del siglo I d.C., esto significaba que las vasijas de vidrio habían pasado de ser una mercancía valiosa y de alto estatus a un material comúnmente disponible: "una taza [de vidrio] para beber se podía comprar por una moneda de cobre" (Strabo, Geographica XVI. 2). Este crecimiento también vio la producción de las primeras teselas de vidrio para mosaicos, y el primer vidrio para ventanas, [1] a medida que la tecnología de los hornos mejoró, lo que permitió producir vidrio fundido por primera vez. [9] Al mismo tiempo, la expansión del imperio también trajo una afluencia de personas y una expansión de las influencias culturales que resultó en la adopción de estilos decorativos orientales. [1] Los cambios que se produjeron en la industria romana del vidrio durante este período pueden, por tanto, verse como resultado de tres influencias principales: acontecimientos históricos, innovación técnica y modas contemporáneas. [1] También están vinculados a las modas y tecnologías desarrolladas en el comercio de la cerámica, de las que se extrajeron una serie de formas y técnicas. [1]

La fabricación de vidrio alcanzó su punto máximo a principios del siglo II d.C., con objetos de vidrio en contextos domésticos de todo tipo. [1] Las principales técnicas de producción de soplado y, en menor medida, de fundición, se mantuvieron en uso durante el resto del período romano, con cambios en los tipos de vasijas pero pocos cambios en la tecnología. [1] A partir del siglo II en adelante, los estilos se volvieron cada vez más regionalizados, [1] y la evidencia indica que las botellas y recipientes cerrados como la unguentaria se movieron como un subproducto del comercio en su contenido, y muchos parecen haber coincidido con la escala romana de medición de líquidos. [1] También aumentó el uso de vidrio coloreado como adición decorativa a los vidrios pálidos e incoloros, y los recipientes de metal continuaron influyendo en la forma de los recipientes de vidrio. [1] Después de la conversión de Constantino, las obras de vidrio comenzaron a moverse más rápidamente de representar imágenes religiosas paganas a imágenes religiosas cristianas. El movimiento de la capital a Constantinopla rejuveneció la industria del vidrio oriental, y la presencia del ejército romano en las provincias occidentales hizo mucho para evitar cualquier recesión allí. [1] A mediados del siglo IV, el soplado de moldes se utilizaba sólo de forma esporádica. [1]

Composición Editar

La producción de vidrio romano se basó en la aplicación de calor para fusionar dos ingredientes principales: sílice y sosa. [7] Los estudios técnicos de los vidrios arqueológicos dividen los ingredientes del vidrio en formadores, fundentes, estabilizadores, así como posibles opacificantes o colorantes.

  • Anterior: El componente principal del vidrio es la sílice, que durante la época romana era arena (cuarzo), que contiene algo de alúmina (normalmente un 2,5%) y casi un 8% de cal. [4] Los contenidos de alúmina varían, alcanzando un máximo de alrededor del 3% en vasos del Imperio occidental y permaneciendo notablemente más bajo en vasos de Oriente Medio. [4]
  • Flujo: Este ingrediente se utilizó para reducir el punto de fusión de la sílice para formar vidrio. El análisis del vidrio romano ha demostrado que la sosa (carbonato de sodio) se utilizó exclusivamente en la producción de vidrio. [10] Durante este período, la principal fuente de soda fue el natrón, una sal natural que se encuentra en los lechos de los lagos secos. La principal fuente de natrón durante el período romano fue Wadi El Natrun, Egipto, aunque puede haber una fuente en Italia.
  • Estabilizador: Los vidrios formados por sílice y sosa son naturalmente solubles y requieren la adición de un estabilizador como cal o magnesia. La cal fue el principal estabilizador en uso durante el período romano, ingresando al vidrio a través de partículas calcáreas en la arena de la playa, en lugar de como un componente separado. [11]

También se ha demostrado que el vidrio romano contiene alrededor del 1% al 2% de cloro, en contraste con los vidrios posteriores. [10] This is thought to have originated either in the addition of salt (NaCl) to reduce the melting temperature and viscosity of the glass, or as a contaminant in the natron.

Glass making Edit

Archaeological evidence for glass making during the Roman period is scarce, but by drawing comparisons with the later Islamic and Byzantine periods, it is clear that glass making was a significant industry. By the end of the Roman period glass was being produced in large quantities contained in tanks situated inside highly specialised furnaces, as the 8-tonne glass slab recovered from Bet She'arim illustrates. [11] These workshops could produce many tonnes of raw glass in a single furnace firing, and although this firing might have taken weeks, a single primary workshop could potentially supply multiple secondary glass working sites. It is therefore thought that raw glass production was centred around a relatively small number of workshops, [11] where glass was produced on a large scale and then broken into chunks. [12] There is only limited evidence for local glass making, and only in context of window glass. [13] The development of this large-scale industry is not fully understood, but Pliny's Natural History (36, 194), in addition to evidence for the first use of molten glass in the mid-1st century AD, [9] indicates that furnace technologies experienced marked development during the early-to-mid-1st century AD, in tandem with the expansion of glass production.

The siting of glass-making workshops was governed by three primary factors: the availability of fuel which was needed in large quantities, sources of sand which represented the major constituent of the glass, and natron to act as a flux. Roman glass relied on natron from Wadi El Natrun, and as a result it is thought that glass-making workshops during the Roman period may have been confined to near-coastal regions of the eastern Mediterranean. [11] This facilitated the trade in the raw colourless or naturally coloured glass which they produced, which reached glass-working sites across the Roman empire. [11]

The scarcity of archaeological evidence for Roman glass-making facilities has resulted in the use of chemical compositions as evidence for production models, [14] as the division of production indicates that any variation is related to differences in raw glass making. [11] However, the Roman reliance on natron from Wadi El Natrun as a flux, [13] has resulted in a largely homogenous composition in the majority of Roman glasses. [13] [15] Despite the publication of major analyses, [16] comparisons of chemical analyses produced by different analytical methods have only recently been attempted, [14] [17] and although there is some variation in Roman glass compositions, meaningful compositional groups have been difficult to establish for this period. [11]

Recycling Edit

The Roman writers Statius and Martial both indicate that recycling broken glass was an important part of the glass industry, and this seems to be supported by the fact that only rarely are glass fragments of any size recovered from domestic sites of this period. [7] In the western empire there is evidence that recycling of broken glass was frequent and extensive, [13] [15] and that quantities of broken glassware were concentrated at local sites prior to melting back into raw glass. [13] Compositionally, repeated recycling is visible via elevated levels of those metals used as colourants. [18]

Melting does not appear to have taken place in crucibles rather, cooking pots appear to have been used for small scale operations. For larger work, large tanks or tank-like ceramic containers were utilised. In the largest cases, large furnaces were built to surround these tanks.

Glass working Edit

In comparison to glass making, there is evidence for glass working in many locations across the empire. Unlike the making process, the working of glass required significantly lower temperatures and substantially less fuel. As a result of this and the expansion of the Empire, glass working sites developed in Rome, Campania and the Po Valley [7] by the end of the 1st century BC, producing the new blown vessels alongside cast vessels. Italy is known to have been a centre for the working and export of brightly coloured vessels at this time, [19] with production peaking during the mid-1st century AD. [7]

By the early-to-mid-1st century AD, the growth of the Empire saw the establishment of glass working sites at locations along trade routes, with Cologne and other Rhineland centres becoming important glass working sites from the Imperial period, [7] and Syrian glass being exported as far as Italy. [20] During this period vessel forms varied between workshops, with areas such as the Rhineland and northern France producing distinctive forms which are not seen further south. [7] Growth in the industry continued into the 3rd century AD, when sites at the Colonia Claudia Agrippinensis appear to have experienced significant expansion, [21] and by the 3rd and early 4th centuries producers north of the Alps were exporting down to the north of Italy and the transalpine regions. [20]

Glass working sites such as those at Aquileia also had an important role in the spread of glassworking traditions [21] and the trade in materials that used hollow glasswares as containers. [20] However, by the 4th [21] and 5th centuries [20] Italian glass workshops predominate.

Styles Edit

The earliest Roman glass follows Hellenistic traditions and uses strongly coloured and 'mosaic' patterned glass. During the late Republican period new highly coloured striped wares with a fusion of dozens of monochrome and lace-work strips were introduced. [1] During this period there is some evidence that styles of glass varied geographically, with the translucent coloured fine wares of the early 1st century notably 'western' in origin, whilst the later colourless fine wares are more 'international'. [8] These objects also represent the first with a distinctly Roman style unrelated to the Hellenistic casting traditions on which they are based, and are characterised by novel rich colours. [1] 'Emerald' green, dark or cobalt blue, a deep blue-green and Persian or 'peacock' blue are most commonly associated with this period, and other colours are very rare. [8] Of these, Emerald green and peacock blue were new colours introduced by the Romano-Italian industry and almost exclusively associated with the production of fine wares. [8]

However, during the last thirty years of the 1st century AD there was a marked change in style, with strong colours disappearing rapidly, replaced by 'aqua' and true colourless glasses. [7] Colourless and 'aqua' glasses had been in use for vessels and some mosaic designs prior to this, but start to dominate the blown glass market at this time. [7] The use of strong colours in cast glass died out during this period, with colourless or 'aqua' glasses dominating the last class of cast vessels to be produced in quantity, as mould and free-blowing took over during the 1st century AD. [8]

From around 70 AD colourless glass becomes the predominant material for fine wares, and the cheaper glasses move towards pale shades of blue, green, and yellow. [8] Debate continues whether this change in fashion indicates a change in attitude that placed glass as individual material of merit no longer required to imitate precious stones, ceramics, or metal, [7] or whether the shift to colourless glass indicated an attempt to mimic highly prized rock crystal. [1] Pliny's Historia Natural states that "the most highly valued glass is colourless and transparent, as closely as possible resembling rock crystal" (36, 192), which is thought to support this last position, as is evidence for the persistence of casting as a production technique, which produced the thickly walled vessels necessary to take the pressure of extensive cutting and polishing associated with crystal working. [1]

Core and rod formed vessels Edit

Artisans used a mass of mud and straw fixed around a metal rod to form a core, and built up a vessel by either dipping the core in liquified glass, or by trailing liquid glass over the core. [7] The core was removed after the glass had cooled, and handles, rims and bases were then added. These vessels are characterised by relatively thick walls, bright colours and zigzagging patterns of contrasting colours, and were limited in size to small unguent or scent containers. [7] This early technique continued in popularity during the 1st century BC, [1] despite the earlier introduction of slumped and cast vessels.

Cold-cut vessels Edit

This technique is related to the origin of glass as a substitute for gemstones. By borrowing techniques for stone and carved gems, artisans were able to produce a variety of small containers from blocks of raw glass or thick moulded blanks, [7] including cameo glass in two or more colours, and cage cups (still thought by most scholars to have been decorated by cutting, despite some debate).

Glass blowing: free and mould blown vessels Edit

These techniques, which were to dominate the Roman glass working industry after the late 1st century AD, are discussed in detail on the glass blowing page. Mould-blown glass appears in the second quarter of the 1st century AD. [19]

Other production techniques Edit

A number of other techniques were in use during the Roman period:

Cast glass patterns Edit

The glass sheets used for slumping could be produced of plain or multicoloured glass, or even formed of 'mosaic' pieces. The production of these objects later developed into the modern caneworking and millefiori techniques, but is noticeably different. Six primary patterns of 'mosaic' glass have been identified: [7]

  • Floral (millefiori) and spiral patterns: This was produced by binding rods of coloured glass together and heating and fusing them into a single piece. These were then cut in cross-section, and the resulting discs could be fused together to create complex patterns. Alternately, two strips of contrasting-coloured glass could be fused together, and then wound round a glass rod whilst still hot to produce a spiral pattern. [7] Cross-sections of this were also cut, and could be fused together to form a plate or fused to plain glass.
  • Marbled and dappled patterns: Some of these patterns are clearly formed through the distortion of the original pattern during the slumping of the glass plate during melting. [7] However, by using spiral and circular patterns of alternating colours producers were also able to deliberately imitate the appearance of natural stones such as sardonyx. [1] This occurs most often on pillar-moulded bowls, which are one of the commonest glass finds on 1st century sites. [7]
  • Lace patterns: Strips of coloured glass were twisted with a contrasting coloured thread of glass before being fused together. This was a popular method in the early period, but appears to have gone out of fashion by the mid-1st century AD. [7]
  • Striped patterns: Lengths of monochrome and lacework glass were fused together to create vivid striped designs, a technique that developed from the lace pattern technique during the last decades of the 1st century AD. [1]

The production of multicoloured vessels declined after the mid-1st century, but remained in use for some time after. [7]

Gold glass Edit

Gold sandwich glass or gold glass was a technique for fixing a layer of gold leaf with a design between two fused layers of glass, developed in Hellenistic glass and revived in the 3rd century. There are a very fewer larger designs, but the great majority of the around 500 survivals are roundels that are the cut-off bottoms of wine cups or glasses used to mark and decorate graves in the Catacombs of Rome by pressing them into the mortar. The great majority are 4th century, extending into the 5th century. Most are Christian, but many pagan and a few Jewish their iconography has been much studied, although artistically they are relatively unsophisticated. In contrast, a much smaller group of 3rd century portrait levels are superbly executed, with pigment painted on top of the gold. The same technique began to be used for gold tesserae for mosaics in the mid-1st century in Rome, and by the 5th century these had become the standard background for religious mosaics. [23]

Other decorative techniques Edit

A number of other techniques were in use during the Roman period, including enamelled glass and engraved glass.

Shards of broken glass or glass rods were being used in mosaics from the Augustan period onwards, but by the beginning of the 1st century small glass tiles, known as tesserae, were being produced specifically for use in mosaics. [1] These were usually in shades of yellow, blue or green, and were predominantly used in mosaics laid under fountains or as highlights.

Around the same time the first window panes are thought to have been produced. [1] The earliest panes were rough cast into a wooden frame on top of a layer of sand or stone, [1] but from the late 3rd century onwards window glass was made by the muff process, where a blown cylinder was cut laterally and flattened out to produce a sheet. [24]

Colourant Contenido Comments Furnace Conditions
'Aqua' Iron(II) oxide
(FeO)
'Aqua', a pale blue-green colour, is the common natural colour of untreated glass. Many early Roman vessels are this colour. [7]
Colourless Iron(III) oxide
(Fe2O3)
Colourless glass was produced in the Roman period by adding either antimony or manganese oxide. [1] This oxidised the iron (II) oxide to iron (III) oxide, which although yellow, is a much weaker colourant, allowing the glass to appear colourless. The use of manganese as a decolourant was a Roman invention first noted in the Imperial period prior to this, antimony-rich minerals were used. [1] However, antimony acts as a stronger decolourant than manganese, producing a more truly colourless glass in Italy and northern Europe antimony or a mixture of antimony and manganese continued to be used well into the 3rd century. [25]
Amber Iron-sulfur compounds 0.2%-1.4% S [1]
0.3% Fe
Sulfur is likely to have entered the glass as a contaminant of natron, producing a green tinge. Formation of iron-sulfur compounds produces an amber colour. Reducing
Púrpura Manganese
(such as pyrolusite)
Around 3% [1] Oxidising [1]
Blue and green Copper 2%–13% [1] The natural 'aqua' shade can be intensified with the addition of copper. During the Roman period this was derived from the recovery of oxide scale from scrap copper when heated, to avoid the contaminants present in copper minerals. [1] Copper produced a translucent blue moving towards a darker and denser green. Oxidising [1]
Verde oscuro Lead By adding lead, the green colour produced by copper could be darkened. [1]
Royal blue to navy Cobalt 0.1% [1] Intense colouration
Powder blue Egyptian blue [1]
Opaque red to brown (Pliny's Haematinum) Copper
dirigir
>10% Cu
1% – 20% Pb [1]
Under strongly reducing conditions, copper present in the glass will precipitate inside the matrix as cuprous oxide, making the glass appear brown to blood red. Lead encourages precipitation and brilliance. The red is a rare find, but is known to have been in production during the 4th, 5th and later centuries on the continent. [26] Strongly reducing
blanco Antimony
(such as stibnite)
1–10% [1] Antimony reacts with the lime in the glass matrix to precipitate calcium antimonite crystals creating a white with high opacity. [1] Oxidising
Yellow Antimony and lead
(such as bindheimite). [1]
Precipitation of lead pyroantimonate creates an opaque yellow. Yellow rarely appears alone in Roman glass, but was used for the mosaic and polychrome pieces. [1]

These colours formed the basis of all Roman glass, and although some of them required high technical ability and knowledge, a degree of uniformity was achieved. [1]


Roman Glass

The Romans all but ignored glass as a material until the 1st century BC when blown glass was invented. There was not even a Latin word for it until about 65 BC. Yet scarcely a century later glass vessels could be found in virtually every Roman house. The glassworking craft had been transformed into an industry, with perhaps as many as 100 million vessels being made every year--everything from delicate perfume bottles to heavy storage jars, and all kinds of tableware.

The first glass workers in Italy were slaves, Syrian and Judaean craftsmen shipped over as spoils of war around 10 BC. They brought with them the crafts of mold-casting and free-blowing that were essential for the glassworking industry's success. Their descendants, as freedmen, most likely ran the workshops that sprang up close to every provincial city and military camp throughout the empire. By the early 1st century AD, all of the aesthetic techniques of our modern glass industry--among them mold-blowing, lathe-cutting, and faceting--were standard in the Roman glassworking repertoire.

Mold-blown glass made sturdy vessels suitable for short- and medium-range shipments of marketplace goods. Wine and olive oil, preserved fruits and cooking sauces, dried herbs and medicines were common contents. Compared with massive pottery amphoras, glass bottles figured little in long-range trade. Nevertheless, they often traveled far from where they were made. Filled and refilled, bottles were carted from town to town until they rested finally as storage vessels in some distant provincial kitchen. Glassware could travel long distances swiftly, however, if it was part of a military legion's transfer to a new trouble spot.

The invention of glassblowing, around 70 BC and its industrial-scale use around the time of Christ made glassware affordable for all Romans. The wealthy stored their cosmetics and medicinal lotions in silver and bronze. Poorer folk could now use both pottery and glass. Bottles called unguentaria were used to store oils or lotions. At first small and crudely finished, their shapes became greatly refined over the centuries. Various other kinds of glass juglets and jars stored herbal ingredients and oils so that lotions could be prepared fresh each morning.

(From "Guide to the Etruscan and Roman Worlds at the University of Pennsylvania Museum of Archaeology and Anthropology" 2002)


Roman Glass Perfume Containers - History

A publication of the Archaeological Institute of America

A mid-first century A.D. wall painting from Oplontis,
near Pompeii, depicts a glass bowl filled with fruit.
(Courtesy of the Superintendent for Archaeology, Naples)

The peoples of the Roman Empire used more glass than any other ancient civilization. Thanks to the discovery of glassblowing in the Syro-Palestinian region during the first century B.C., glass vessels became commonplace throughout the empire by the first century A.D. and from time to time were exported to places as far afield as Scandinavia and the Far East. An exhibition at the University of Pennsylvania Museum of Archaeology and Anthropology in Philadelphia presents more than 200 glass vessels from the museum's collection that were made between the first century B.C. and the seventh century A.D. Unlike most presentations of ancient glass, which focus on the finest or rarest objects and treat them as works of art, this exhibition is as much about people as it is about things. "We should never lose sight of the fact that each of these objects was once handled by someone like you or me," says Stuart Fleming, the show's curator.

Noble Roman Glass: Reflections on Cultural Change, the exhibition has two principal themes: the development of the Roman glass industry and the many uses of glass in daily life. The development of the industry, the show suggests, was influenced by technical innovations, historical events, and changes in taste. The most far-reaching technical innovation was the discovery of glassblowing--arguably the most important discovery in the entire preindustrial history of glassmaking after that of glass itself. Before this discovery, glass vessels were made by labor-intensive techniques such as the creation of shapes by casting or slumping in molds and the finishing of surfaces by grinding and polishing, or by the formation of shapes around a removable core of lightly baked clay. The processes of casting and polishing were relatively slow, restricting the scale of production. Coreforming limited the size and shape of what could be made. Glassblowing provided a solution to all of these problems. Shaping a mass of molten glass by attaching it to a blow pipe and inflating it was faster than casting, and glassblowers soon learned that the biggest limitation on the size of an object was the strength of their arms.

Opalescence on this four-sided juglet (left) [LARGER IMAGE] was caused by centuries of exposure to moisture. Produced in the eastern provinces, this pitcher (right) [LARGER IMAGE] was modeled on Roman silverware. (University of Pennsylvania Museum)

The exhibition suggests that the historical events that gave glassworkers the opportunity to exploit the new technology were the victory of the future emperor, Augustus, at the Battle of Actium in 31 B.C., and its aftermath. The battle effectively ended a civil war, after which Rome became the capital of an empire that included most of the eastern Mediterranean. Augustan Rome was a rich city with a population that probably approached one million. Italy had other large cities, too, and the demand for manufactured items, including glass, was enormous. Glassmaking quickly became established, and blowing came into its own as the only technique that made large-scale glass production practicable.

At the same time, glass became fashionable. Although lacking the intrinsic value of rock crystal and precious metal, it is attractive and, while some looked down on glass because it was cheap, others admired it. Thus, one emperor, Gallienus (reigned A.D. 260-268), refused to drink from a glass "because nothing was more common," but another, Tacitus (reigned A.D. 275-276), "took great pleasure in the diversity and elaborate workmanship of glass." The Romans' ambivalence about glass is neatly summed up in Petronius' Satyricon, where Trimalchio, the quintessential parvenu, remarks to his guests at dinner, "You will excuse me for what I am about to say: I prefer glass vessels. Certainly, they don't smell and, if they weren't so fragile, I would prefer them to gold. These days, however, they are cheap." Glass had several practical advantages over other materials. As Trimalchio observed, glass vessels do not impart a taste or smell to substances they contain, and for this reason they were frequently used for food, perfumes, and medicines indeed, the physician Scribonius Largus (active about A.D. 50) insisted that certain medical preparations should only be kept in glass containers.

Glass was used at all stages in the preparation and consumption of food. Although the very rich would eat from gold and silver plates, many more used glass vessels for serving food, for drinking, and for washing hands between courses. Indeed, Propertius (died ca. 2 B.C.) reported that glass services were used instead of metal ones for drinking or dining in summer, and Seneca (died ca. A.D. 65) maintained that fruit appears more beautiful when it is in a glass vessel. At his absurdly lavish dinner party, Trimalchio served rare, vintage wines in glass amphorae. Meanwhile, in the kitchen, various foods and condiments, such as garum, a popular fish sauce, were stored in glass bottles and jars. In his treatise on agriculture (written ca. A.D. 60-65), Columella recommended using glass jars for preserving pickles. The jars should have vertical sides, he wrote, so that the contents can be compressed. Glass containers not only preserved the flavor, but also had the advantage (in a society with a high level of illiteracy) of allowing one to see the contents without removing the cover.

The use of glass extended from daily life to the grave. In times and places where cremation was customary, mourners would pour libations and sprinkle perfumes on the pyre. Excavators of Roman cemeteries occasionally find the distorted, fire-damaged remains of glass bottles used in the these rituals. Sometimes the ashes of the deceased were collected in glass urns. These might be special cinerary urns, occasionally with a perforated, funnel-shaped lid that allowed one to pour libations over the ashes but often a large storage jar was used for the purpose. Many people in the Roman world believed in a conscious existence after death and useful objects, including glass vessels and their contents, frequently accompanied the deceased to their tombs. In fact, tombs are the source of the great majority of the Roman glass objects that have survived intact.

This glass bottle, left, would have been used for perishables such as olive oil and the popular fish sauce garum. [LARGER IMAGE] Jars, such as the one to the right, were used for storing salt and favored spices--pepper, rue, and cumin. [LARGER IMAGE]
(University of Pennsylvania Museum)

The wide availability of glass and its association with so many different activities suggest an impressive level of production and distribution. In some (perhaps many) parts of the Roman world, a clear distinction existed between the glassmaker, who melted the raw materials, and the glassworker, who acquired chunks of glass in much the same way that a coppersmith might acquire ingots of copper, remelt it, and fashion it into objects. In the Syro-Palestinian region, excavations have shown that late Roman glassmakers were able to produce several tons of glass (sufficient to make tens of thousands of small to medium-size vessels!) in a single operation, and archaeologists have begun to question how widely the raw glass was marketed. Most glassworkers, on the other hand, probably made their vessels in small workshops that supplied local consumers, who included both the general public and vendors of merchandise that was traded in small quantities. At this local level, recycling may have provided glassworkers with a useful supplement to the unworked material acquired from glassmakers. Both Statius (died ca. A.D. 96) and Martial (died ca. A.D. 104) described street traders bartering sulfur for broken glass, and the most likely explanation for the demand for broken glass is that glassworkers recycled it, just as coppersmiths recycled scrap metal.

Clearly, glass was an integral part of the economic, social, and cultural life of the Roman world, and this exhibition, open through November 1998, provides us with fascinating glimpses of how, when, and why it was used so widely.


Ancient Roman Glass Rare Mold-blown techinque perfume flask. Decoration in relief. Important glass. 9,2 cm H.

PROVENANCE: Collection B.G., Paris. Acquired in the parisian art market 1980's.

CONDITION: Intact, no repairs or fissures, nice iridescence.

DOCUMENTS: Provided of export license issued by the Ministy of Culture.

This is a rare glass perfume bottle done with the mold-blowing technique with small net pattern decoration.

The technique of mold-blowing is a very old method used to make glass containers and objects. A molten glass parison (bubble) on the end of a blow pipe is blown into a mold to give shape and decoration to the vessel. It may be further inflated and worked after removal from the mold.

Glass articles were highly in favor with the Romans who acquired them through trade with Egyptians and Phoenicians. But already from the beginning of the Roman Empire they produced their own glassware in the metropolis and outside it, using glass vessels in the same manner as did the Egyptians and Phoenicians while refining their forms to produce objects of great variety and elegance.

Just about all Roman burials contain clear or greenish glass vessels covered with an iridescent patina due to the action of humidity and air. These flasks, when made in narrow forms, are often called unguentaria or lacrimaria by collectors, but were only used to contain oils and perfumes in the tombs, not to be containers for tears.

The Romans also perfected the art of working figures in relief on the glass vessels with the addition of another layer of glass of a different color, or one of enamel, along with molding, cutting and engraving of the glass, with the result that the surfaces of the containers looked like worked cameos.

- ARVEILLER-DULONG, Véronique. NENNA, Marie-Dominique. Les verres antiques au museé du Louvre. Tomo II. Museé du Louvre. 2006.
- FLEMING, Stuart J. Roman Glass: Reflections on Cultural Change. University of Pennsylvania Museum of Archaeology and Anthropology. 1999.

Notes:
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Debunking the Myth of 19th-Century ‘Tear Catchers’

“Tear catchers” on display alongside other Victorian-era ephemera. Katie Kierstead/Roses & Rue Antiques

The Victorians were experts in the art of mourning: They wore black for extended periods, wove human hair into elaborate wreaths, and wept, it is said, into delicate glass bottles called “tear catchers.” Victorian ephemera is hot these days, as is death, oddly enough—see the rise of the #deathpositive movement—so mourning artifacts are in high demand. Vintage tear catchers, also called “lachrymatory bottles,” can be found in online auctions and marketplaces, as well as through estate sales and antique stores. During the 19th century, and especially in America during and after the Civil War, supposedly, tear catchers were used as a measure of grieving time. Once the tears cried into them had evaporated, the mourning period was over. It’s a good story—too good. In truth, both science and history agree, there’s really no such thing as a tear catcher. Caveat emptor.

“People ask to buy them all of the time. At least a few people a week,” says Christian Harding, owner of The Belfry, an oddities and collectibles store in Seattle. Harding then must explain that the bottles most are looking for—blown, usually clear, glass decorated with patterns, gilding, and colorful enamel—are throwaway perfume bottles. But the “tear catcher” term has stuck, through a combination of historical accident and deceptive, yet effective, marketing.

An illustration from Harper’s New Monthly Magazine, 1850, of a woman crying. Internet Archive/Public Domain

The myth likely began with archaeologists and an oddly chosen term. Small glass bottles were often found in Greek and Roman tombs, and “early scholars romantically dubbed [them] lachrymatories or tear bottles,” writes Grace Elizabeth Arnone Hummel, who runs the perfume website Cleopatra’s Boudoir. Those glass bottles held perfume and unguents, not tears, Hummel explains. “Scientists have performed chemical tests on these flasks and they disproved the romantic theory.” But stories sometimes acquire their own momentum.

Nathan Graves, owner of Cemetery Gates in Portland, Oregon, first stumbled across tear catchers while researching mourning jewelry. He was suspicious immediately, because the bottles look identical to ones he’d seen in antique shops, flea markets, and yard sales for as long as he could remember. “Always thought of them as grandma’s perfume sample collection,” he says. “The idea that people were collecting tears in them seemed like folklore.” The terms “Victorian” and “mourning” in general, Graves continues, have become catchalls for anything old, sentimental, or made of black materials. “I think some people have the tendency to romanticize objects and their history.”

“It’s a beautiful idea but no one really [cried into the bottles],” Harding agrees. “Through the years, after reading many different articles and speaking with other collectors, I realized that the stories were, in fact, just myth.” When asked about tear catchers by collectors eager to add Victorian curiosities to their wunderkammers, Harding explains the true uses of the decorative bottles, but many customers don’t want to believe it—and some just don’t care.

A glass tear catcher, also known as a perfume bottle. Katie Kierstead/Roses & Rue Antiques

“I have probably sold dozens at this point,” says Katie Kierstead, owner of an online Victorian antique shop. She “fell in love with the poetical conceit as much as anyone else,” she says. She did her research and regularly stocks them—in the perfume section. “They are worth the same amount to a perfume bottle collector as to someone interested in mourning,” she says.

Not every seller is so transparent, which helps the tear catcher tale persist. Much of the online information that still links the bottles to the mourning story can be traced back to Tear Catcher Gifts, a company that sells modern tear bottles intended to be given as gifts at special occasions. The startlingly uncritical “tear catcher” article on Wikipedia, at the time this story appears, lists only two sources: the website of Tear Catcher Gifts, and another registered to a Tear Catcher email address.

Victoria mourning fashion from Harper’s Bazaar, 1891. Lisby/CC BY 2.0

According to a 2004 article in Belgrade News, the owners of the largest wholesale distributor of Tear Catcher Gifts’ modern bottles, Timeless Traditions, were inspired by the 1996 bestselling novel Divine Secrets of the Ya-Ya Sisterhood, in which a character gives her mother a lachrymatory. “I looked everywhere [for them],” coowner Jacqueline Bean told Belgrade News. “[I] found no bottles but I did find all these women who had read the book and were looking for them too. … Our goal was to saturate the market as quickly as we could to keep competition at bay.” The bottles are available at dozens of stores, both online and off, and several “informative” sites appear to exist entirely to drive customers to purchase them.

“That’s why I think it’s important for academics to engage in public discourse,” says Nuri McBride, a perfume collector and researcher who writes about the intersections of fragrance and death rituals at Death/Scent. “The Internet is, in a lot of ways, its own folklore-creating machine,” she says. “If a unit of data gets shared enough times it is considered true.

Various designs of tear catchers. Katie Kierstead/Roses & Rue Antiques

“A cosmetic historian or a Victorian glass expert could have told a customer in 30 seconds [that] those bottles are not lachrymatories and the colorful eBay descriptions of Civil War brides were spurious at best,” she continues. “But we need to be in a position to interact with each other for that to happen.”

Harding, owner of the Seattle oddities store, hopes that such interactions will happen more often as more people become interested in collecting Victoriana. “Over the five years [my store] has been open, it seems like the situation gets worse,” he says. He continues educating customers, as do Graves and Kierstead. One of the Tear Catcher Gifts sites takes a more untroubled approach to facts: It states that the scientific truth will be uncovered eventually (it already has), “but until then, each of us can choose our own belief.”


Ancient Roman Glass

As they cooked a pot of soup over some natron bricks, they noticed the sand and the natron melting and fusing into a liquid beneath the fire. Although the story is likely a mythical legend, it may bear a grain of truth, since sand from the coast in the area of the Belus river was considered ideal for making glass.

The invention of glass occurred as early as the late 16 th century BC in Mesopotamia and Egypt. Sand, soda, and lime heated together in a furnace produce a thick fluid which hardens when cooled. Originally glass was used to form solid beads and pendants, but eventually, glassmakers realized that they could wrap molten glass around a vessel-shaped core, which they removed once the glass hardened. Later, glassmakers poured molten glass into molds to form vessels.

During the first century BC, the technique of Roman glass blowing emerged. The Roman glassmaker would dip the end of a hollow metal pipe into molten glass, gathering a gob of the material on the end of the pipe. He then would blow air through the pipe to create a bubble. Tongs were used to pinch and form the vessel as well as to add handles and decorations. A heavy metal rod, known as a pontil, was used to separate the vessel from the blowpipe.

Two of the earliest known workshops that employed the technique were located in Jerusalem and in the region of Galilee. Glassblowing enabled glassmakers to produce large quantities of glass vessels quickly. It also facilitated the production of a wider variety of vessels. With the invention of glassblowing, Roman glass vessels became widely popular. Vessel types from the end of the first century BC and the first century AD include bowls, beakers, jugs, bottles, and perfume flasks.

Roman glass vessels were produced in a variety of colors based on the local materials available. Most vessels produced in the Holy Land are pale blue or green, although purple and clear vessels also exist. Early sources suggest that clear glass was considered to be more valuable than tinted glass. Occasionally cobalt blue vessels come to light in archaeological excavations, but these are almost certainly imported vessels and not locally made.

In addition to the color of the glass, Vessels typically feature an iridescent coating, which reflects a variety of colors. This coating, known as a patina, is the result of mineral buildup that occurred over the centuries.

Tear bottles are a unique vessel type with a corresponding tradition. It is said that every time a young woman cried, she would collect her tears in a bottle. Over time, the tears would accumulate in the bottle. As part of her wedding ceremony, the young woman would present her bottle of tears to her new husband, entrusting him with the safekeeping of her emotions. The tradition of collecting tears goes back to first temple times. The psalmist, David, wrote,

You keep track of all my sorrows.
You have collected all my tears in your bottle.
You have recorded each one in your book.

Glass in the Roman period had many uses in the first century that we can also read about in the New Testament. Here in Gethsemane, Jesus asks God the Father "Would you take this cup away from me".

Jars, vases, flasks, anointment bottles and other home-wares had multiple uses by the rich in the Roman period.

Items such as tear bottles that were used to collect tears for memories, was tradition among the Patricians of the Roman empire.

Roman glass for sale to a collectible that is increasing in value as time passes and makes a wonderful heirloom. This beautiful glass was made 2000 years ago and comes with a certificate of authenticity from the Israel Antiquities Authority.


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