Las colecciones

Gérald Van Der Kemp y Versalles


Después de la Segunda Guerra Mundial, el Palacio de Versalles requirió un considerable trabajo de restauración. Después de la trágica muerte del curador Charles Mauricheau-Beaupré y entre la multitud de aspirantes a este codiciado puesto, Gerald Van Der Kemp fuera del lote convirtiéndose durante veintisiete años en el Curador jefe de Versalles.

Gérald Van Der Kemp apasionado por el arte

Gérald Van Der Kemp nació en mayo de 1912 en Charenton-le-Pont, cursó estudios en el liceo de Nantes, donde fue un apasionado de la pintura y el dibujo. A los diecisiete regresó a París, y para sobrevivir realizó algunas caricaturas para los periódicos, algunos decorados de películas y una vaga preparación para las Bellas Artes. Tras la Legión Extranjera en Marruecos y luego un pasaje en la Sorbona, se matriculó en la Ecole du Louvre, obteniendo a los veinticuatro años su licenciatura en arqueología acompañada de su diploma. El director de los Museos Nacionales Henri Verne lo convoca y le ofrece el título de agregado independiente con un salario de 800 francos al mes.

Encargado de misión en el Departamento de Dibujos y Grabados del Louvre en 1936, se destacó durante la Ocupación por salvar objetos de arte, enfrentándose a una división de las SS para proteger en particular la Venus de Milo y los Esclavos de Miguel Ángel. , trasladado a Valençay. Esto le valió una magnífica mención y su nominación en la Orden de la Legión de Honor a título militar: “Con su actitud valiente, Gérald Van Der Kemp preservó de una destrucción fatal el depósito del museo que le fue confiado y limitó el avance del incendio iniciado en la ciudad de Valençay por los alemanes de la división nazi Das Reich ... ”.

Apodado ya "VDK", a la edad de cuarenta años, asumió el cargo de curador en jefe "en ejercicio" en Versalles en 1953 tras una verdadera combinación de circunstancias: su predecesor Charles Mauricheau-Beaupré fue víctima de un accidente coche en Canadá en abril; Mientras los más grandes conservadores de Francia luchan por este puesto, André Cornu, secretario de Estado de Bellas Artes, lo elige y nombra definitivamente dos años después.

Descubre Versalles en un estado casi lamentable: “Cuando llegué, estaba asqueroso, vacío, muerto. Quería que volviera a estar vivo, hermoso a la vista, lo que era en los días de los reyes. Tenía que ser amueblado, revestido, desempolvado ”. Versalles ya no fascina, pero la suerte está con VDK: Sacha Guitry está rodando entre julio y septiembre de 1953, su película “Si Versailles me lo contaran” y ofrece parte de los derechos de protección del Palacio de Versalles.

Misiones de Gérald Van Der Kemp

VDK comienza aboliendo las visitas a Versalles realizadas por los guardias y reemplazándolas con visitas guiadas organizadas por estudiantes; luego instaló un restaurante y baños públicos bajo el ala Gabriel (como en los grandes museos), teniendo la sensación de que la imagen de marca de un establecimiento cultural se debe a la calidad de sus servicios; organizó su primera gran exposición en 1955 "María Antonieta, archiduquesa, delfina y reina" con la ayuda de la contribución de la baronesa Elie de Rothschild. El resultado no se hizo esperar: pasaron más de 250.000 visitantes.

VDK siente que necesita especialistas permanentes y fomenta el dominio del saber hacer artesanal; comenzó desarrollando talleres de maquetas, carpintería, relojería, dorado, tapicería, ebanistería, escultura; creó un gran servicio de archivos y un laboratorio fotográfico. Facilita de esta manera la restauración del Gran Trianon, el Museo de Historia de Francia, el apartamento de Madame de Maintenon, los apartamentos de Luis XV, los apartamentos de Madame du Barry, el comedor de Luis XV en el Petit Trianon, el dormitorio del rey, la sala de juegos de Luis XVI, su biblioteca y decenas de otros salones, antecámaras o pequeños armarios. También se encarga de la renovación de las salas napoleónicas del Museo Nacional de Historia de Francia creado por Louis-Philippe.

Habiendo adquirido una gran notoriedad, apodado "el Comendador", calificado como Hombre de restauración y mobiliario, VDK logra reconstituir la habitación de la Reina, en el estado de 1788-1789 con tapices, muebles, carpintería similar a esta hora. Debe terminar con estilo ... con la restauración del Salón de los Espejos. En 1973, se preparó para esta nueva aventura ofreciendo una velada deslumbrante patrocinada por Marie-Hélène de Rothschild. Así recaudó 250.000 dólares, el inicio de un patrocinio extraordinario. El Salón de los Espejos, restaurado a su esplendor original, fue inaugurado en junio de 1980.

Apoyo de políticos y mecenazgo

Después de algunos malentendidos con el arquitecto jefe André Japy, aunque retirado, VDK sabe que necesita apoyo político y “oídos” atentos, porque sin conexiones no hay fondos para restaurar el local. Así puede contar con André Malraux, ministro de Cultura, que organiza la repatriación de una obra maestra del Louvre a Versalles.
También tiene la intención de renovar Versalles con los muebles originales esparcidos por el Louvre o Fontainebleau o recrear copias de los muebles como originalmente. Gracias a sus conocimientos políticos, Michel Debré, primer ministro de la época, hizo aprobar un decreto en febrero de 1961: "todas las pinturas y obras que pertenecieron a Versalles deben ser devueltas al Museo Nacional de Versalles y Trianones". El propio VDK cuenta: “Empecé una lucha a muerte con mis colegas de otros museos nacionales. Nadie quería "soltar" muebles o cuadros. Los necesitaba para devolverle a Versalles esa vida que lo había abandonado ”.

Desarrolló el patrocinio a través de sus propias conexiones y su segunda esposa, viajando a Europa y América para encontrar generosos benefactores. Él mismo organiza suntuosas cenas de bienvenida a Grace Kelly y Herbert Von Karajan. Elegido miembro de la Académie des Beaux Arts en 1968, asignado en 1980 a la finca de Claude Monet en Giverny, murió a finales de diciembre de 2001 en París.

Homenajes al gran comisario jefe

Grandes personalidades le rinden homenaje tras su muerte, en particular Marc Ladreit de Lacharrière elegido en 2006 para la antigua sede de Gérald Van Der Kemp quien dice "No podemos dar un paso en Versalles sin ver la huella de su paso". Alain Baraton, jardinero jefe de Versalles, se expresa: “Cualquiera que conozca la historia de Versalles sabe que le debemos, en particular, la restauración del dormitorio de la reina, así como la restitución de muebles, incluida la oficina del rey, obras maestras. Ebanistería del siglo XVIII, diseminada aquí y allá en los ministerios según los caprichos de las repúblicas y revoluciones; este fue el trabajo de toda la vida de Van Der Kemp: volver a tejer las dos sedas en los apartamentos reales de manera idéntica tomó 25 años para el dormitorio de la reina y 30 para el dormitorio del rey, respectivamente ”.

Gérald Van der Kemp fue un verdadero precursor del mecenazgo moderno. Como escaseaba el dinero público, trabajó con ardor y éxito para convencer a los principales coleccionistas del mundo de la absoluta necesidad de apoyar y financiar la restauración de Versalles para preservar nuestro patrimonio. Colocado al servicio exclusivo de las artes, este líder de hombres elegante, respetuoso, enérgico y decidido permaneció en su cargo durante veintisiete años, después de haber logrado hacer del Palacio de Versalles un magnífico escaparate de las artes decorativas francesas, un gran polo. patrimonio.

Para ir más lejos

- "Salvaron Versalles", de Franck Ferrand. Ediciones Perrin, 2003.
- "Un caballero en Versalles", de Franck Ferrand. Edtions Perrin, 2005.
- "El jardinero de Versalles" de Aalain Barraton. Grasset, 2006.


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