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Historia de la decadencia y caída del Imperio Romano


Hay libros que tienen un impacto duradero en los hombres. los Contrato social de Rousseau es un ejemplo de esto. losHistoria de la decadencia y caída del Imperio Romano deEdward Gibbon es uno de ellos. Este suma monumental publicado entre 1776 y 1788-1789 a formado a partir de generaciones de historiadores y políticos. Entrar en esta obra y en la historia de su recepción es entrar también en el formación cultural del mundo occidental (o incluso más allá) entre los siglos XIX y XX.

Un libro de luces

Es útil recordar los antecedentes culturales al desarrollar este libro. Este libro está escrito durante el último cuarto del siglo XVIII a finales de la Ilustración. El redescubrimiento de Herculano y Pompeya a principios de siglo provocó un verdadero enamoramiento intelectual, cultural, histórico y arqueológico por la civilización romana. El Grand Tour, un viaje cultural para jóvenes élites europeas, permite a los jóvenes descubrir las ruinas recientemente descubiertas, así como los restos de Roma o Atenas. Johann Joachim Winckelmann publica su famosa obra en 1755 Reflexiones sobre la imitación de obras griegas en pintura y escultura : éste tendrá un impacto considerable y devolverá la belleza de lo antiguo (teoriza en todo caso porque el gusto por lo antiguo no había desaparecido). Este contexto cultural permite el surgimiento del movimiento artístico neoclásico. La obra y la vida de Edward Gibbon encajan perfectamente en este contexto. Después de estudiar en un colegio de Oxford, este último se convirtió al catolicismo. Su padre lo envió a Lausana para ponerlo de nuevo en el camino correcto bajo la autoridad del pastor calvinista Daniel Pavillard. Rápidamente se convirtió al protestantismo. Gracias a esta estancia, conoce la lengua y la cultura francesa. De regreso a Inglaterra en 1758, publicó su primer libro en francés tres años después. Ensayo de revisión de literatura. En 1763, vive en París y se familiariza con los filósofos franceses. Luego hizo su gira por Italia donde fue notablemente a Roma y Nápoles. Regresó a Inglaterra en 1765 y se unió a la buena sociedad inglesa, se interesó por la política y se inició en la masonería.

Cuando hablamos de Roma, también hablamos de nuestro tiempo y de nosotros mismos.

Sabemos que Gibbon leyó el libro de Montesquieu Consideraciones sobre las causas de la grandeza de los romanos y su decadencia. Este libro, aunque criticado por Voltaire, allana el camino para una historia más filosófica: ¿tiene sentido la historia y cuáles son sus factores? Además, Montesquieu en este libro no solo está interesado en los grandes personajes históricos como estaba acostumbrado, sino en el conjunto de los romanos. Cabe señalar que para él una de las causas de la caída del Imperio Romano fue el lujo que se apoderó de la población. Recordamos a nuestros lectores que el lujo era un tema candente en el siglo XVIII. También notamos que el libro de Montesquieu abarca toda la historia de Roma, así como la del Imperio Bizantino. Libro de Gibbon L ’Historia de la decadencia y caída del Imperio Romano solo comienza a fines del siglo I, pero también termina con la caída de Constantinopla. Destaca una cesura que sitúa en 476, fecha del fin del Imperio Romano de Occidente. El título da inmediatamente la dirección de la obra: desde finales del siglo II d.C. hasta el siglo XVI, hay una larga historia de decadencia. Como Montesquieu, considera que la pérdida de valores cívicos contribuyó a la caída del Imperio. Pero Gibbon también considera que el cristianismo es una de las razones de la decadencia romana. Sin embargo, los historiadores de hoy consideran que estos factores no explican la caída del Imperio Romano y que no podemos hablar de la decadencia de Roma. No hay una ruptura clara en 476 que hubiera inclinado a Occidente a la barbarie: por el contrario, estudios recientes convergen en el hecho de que los "bárbaros" eran en realidad muy romanizados. No se trata aquí de desarrollar esta cuestión con más detalle, la literatura es abundante sobre este punto. Este libro está ahora muy desactualizado desde un punto de vista historiográfico. Por otro lado, sigue siendo muy interesante para comprender ciertos hechos culturales posteriores.

El profeta del fin de los imperios

Los libros de la'' Historia de la decadencia y caída del Imperio Romano se vendió muy rápido muy bien. François Guizot propuso a partir de 1812 una traducción francesa que todavía está en uso. Gibbon, más allá de explicar las causas de la caída de Roma, finalmente explica que los imperios son mortales y tienen un final. La pérdida de las Trece Colonias a los Estados Unidos de América parece confirmar este punto a los británicos. Estos últimos hacen todo lo posible para proteger su imperio y evitar su declive. Durante todo el siglo XIX, los británicos estuvieron obsesionados con este tema. Cómo evitar que Canadá se cambie al lado estadounidense, etc. Este legado no terminó solo en el siglo XIX. Sabemos que Churchill apreció particularmente este trabajo. Incluso hoy en día, algunos títulos nos recuerdan el significado de este libro, como La decadencia y caída del Imperio británico, 1781-1997 publicado en 2008. También hay un boom en la producción de libros sobre el declive del Imperio Americano. En el campo cinematográfico, La Caída del Imperio Romano (1964) o Gladiador (2000) son un buen ejemplo de la ansiedad aún perenne del declive. Profetizar el fin de los imperios es tener una visión cíclica de la historia: los imperios nacen y mueren. Es a partir de esta observación que el escritor Isaac Asimov escribe el ciclo Fundación. La influencia del trabajo de Gibbon es evidente aquí: es para describir el declive y la caída del Imperio Galáctico. Pero a diferencia de los romanos, ¡saben que su imperio decaerá! Por lo tanto, les corresponde salvar su estupenda civilización y rehacer un imperio más grandioso sin poder detener la decadencia y caída del Imperio. Dejo al lector con el placer de descubrir por sí mismo uno de los grandes clásicos de la ciencia ficción. Guerra de las Galaxias también está en este linaje. Sin embargo, las contribuciones del trabajo de Gibbon son diferentes, pero la referencia a la caída de un imperio es obvia. Aquí, el trabajo de Gibbon está desactualizado, en el sentido de que Georges Lucas hace más que solo rastrear la caída de un imperio. Por ejemplo, el episodio III se refiere abiertamente al advenimiento del principado de Augusto que no se menciona en la obra de Gibbon. El mundo de Star Wars engloba diferentes referencias históricas: la Alemania nazi es la más evidente y los uniformes de los soldados del Imperio nos lo recuerdan. Al final, surge una decadencia que no comenzaría a finales del siglo II sino con la llegada del principado según Georges Lucas (encontramos aquí la crítica a la pérdida de los valores morales). El fin de la República, a pesar de sus fallas, es el comienzo de la decadencia. La cuestión de los orígenes de la decadencia, además de que la decadencia, en la historia, es un tema o concepto cuestionable, plantea numerosos problemas epistemológicos sobre los orígenes de un evento en la historia, la causalidad y finalmente el papel de actor de la historia. Si la decadencia es inevitable, ¿cuál es el lugar del hombre en la historia si se le escapa?

El legado historiográfico

Hoy en día, la obra histórica de Gibbon, desde una perspectiva académica, es ampliamente cuestionada. En la segunda mitad del siglo XX, Henri-Irénée Marrou y Peter Brown se opusieron a esta visión. El primero, en su obra póstuma ¿Decadencia romana o antigüedad tardía?, socava esta visión declinista. El Imperio Romano desde el siglo tercero al quinto no fue decadente. Al contrario, se encuentra en un profundo movimiento de renovación cultural e intelectual. Esta corriente historiográfica está muy presente en la actualidad: enfatiza fuertemente la profunda continuidad entre el fin del Imperio Romano y el período que siguió. La caída de Roma en 476 no fue una ruptura. Por el contrario, no sería un evento. Sin embargo, el debate no está completamente cerrado. De hecho, la cuestión religiosa es importante para comprender este período y los debates que suscita. Para algunos, la difusión del cristianismo es una contribución importante de la cultura de la Antigüedad tardía. Otros, sin embargo, no ven esta contribución como un progreso. Polymnia Athanassiadi discutió esta noción de la Antigüedad tardía en su libro Hacia el pensamiento único, el auge de la intolerancia en la antigüedad tardía donde puedes leer el artículo deHistoria para todos. No está aislado y otros libros están en la misma línea: el historiador italiano Andrea Giardina también ha sido crítico de una Antigüedad tardía sobreestimada. El título de su artículo (solo disponible en italiano hasta la fecha) es revelador a este respecto: Esplosione di tardoantico. El autor critica la moda de un concepto que no es nuevo pero que hoy ocupa un lugar muy importante o incluso demasiado importante con sus revistas especializadas, sus cátedras universitarias, etc ... En este artículo muestra que la Antigüedad El tardío, además de los límites difusos, es básicamente solo un concepto que termina hoy definiendo un período (y por tanto los objetos de investigación centrados en las mutaciones socioculturales) e institucionalizándose. Además, señala que, por ejemplo, el arte de este período sería finalmente asimilado a una cierta modernidad y ya no como un arte decadente. El éxito de este concepto sería, por tanto, bien en consonancia con nuestras preocupaciones actuales e ilustra una vez más que la historia está bien escrita en el presente. En un género menos serio, la película Ágora también ilustra el surgimiento de la visión oscura de este período. El fanatismo religioso de los protagonistas de la película conduce a la exclusión y destrucción del conocimiento en Alejandría. También es la marginación de las mujeres de la sociedad de las letras y el conocimiento en este momento lo que se narra en esta película a través de la figura de Hypathia. También me refiero al artículo de ’Historia para todos en esta película para aquellos que quieran saber más. Por lo tanto, aunque la visión declinista de Gibbon parece obsoleta, el debate no ha terminado, como lo ilustran las numerosas producciones recientes sobre el tema.


Somos conscientes de que este libro es una gran herramienta para reflexionar sobre muchos temas específicos de la disciplina histórica. Que el libro Historia de la decadencia y caída del Imperio Romano muestra que a veces los libros de historia han tenido una influencia duradera de diversas formas en la producción literaria y política durante siglos. El artículo no pretendía dar una visión o una respuesta sobre la controvertida realidad de la Antigüedad tardía, sino abrir vías de reflexión para que todos puedan formarse una opinión y comprender mejor la realidad política, ideológica y social. cultural detrás de este concepto. En cualquier caso, el legado historiográfico del libro de Gibbon no ha terminado para debatirse.

Bibliografía indicativa

- Edición reciente delHistoria de la decadencia y caída del Imperio Romano

- Edward GIBBON, Historia del declive y caída del Imperio Romano. Roma del 96 al 582, traducido del inglés por GUIZOT François, Robert Laffont, París, 2010.

- Edward GIBBON, Historia del declive y caída del Imperio Romano. Bizancio desde 455 hasta 1500, traducido del inglés por GUIZOT François, Robert Laffont, París, 2000.

Libros y artículos citados

- ATHANASSIADI Polymnia, Hacia el pensamiento único, el auge de la intolerancia en la antigüedad tardía, Les Belles Lettres, París, 2010.

- Muelles de BRENDON, La decadencia y caída del Imperio británico, 1781-1997, Alfred A. Knopf, Nueva York 2008.

- Andrea GIARDINA, "Esplosione di tardoantico", Studi storici, 40, 1, 1999, pág. 157-180.

- MARROU Henri-Irénée, ¿Decadencia romana o Antigüedad tardía? (Siglos III-VI), Seuil, París, 1977.

Otras referencias sobre el concepto de Antigüedad tardía

- MARRÓN Peter, Génesis de la Antigüedad tardía, traducción de ROUSSELLE Aline, Gallimard, París, 1983.

- MARRÓN Peter, El mundo de la Antigüedad tardía, desde Marco Aurelio hasta Mahoma, traducción de MONNATTE Christine, Éditions de l'Université de Bruxelles, Bruxelles, 2011.

- INGLEBERT Hervé, "Antigüedad tardía", en : DELACROIX Christian, DOSSE François, GARCIA Patrick, OFFENSTADT Nicolas (dir.), Historiografías. Conceptos y debates, Volumen II, Gallimard, París, 2010, pág. 967-972.


Vídeo: La caída del Imperio romano (Septiembre 2021).