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Cortesana: definición y cortesanas famosas


No ! UNA cortesana ¡No es una dama de la corte a quien se le cuenta un cuento! Es una prostituta por quien el idioma francés tiene respeto (los favoritos reales disfrutan de un estatus especial). Cocottes, demi-mondaines u "horizontales", escapan a la obscenidad de términos reservados a las putas corrientes. Pero, ¿en qué se diferencian de estos últimos? ¿Qué sabemos de ellos? Ricos y famosos, liberados del yugo masculino, ¿han contribuido a su manera a la emancipación femenina?

Cualidades y valores de una cortesana

La palabra cortesana, que es el sinónimo menos deshonesto de ramera, tuvo su origen en la corte de Roma, es decir, los primeros devotos que frecuentaban más que familiarmente día y noche a los prelados de Roma. Esta situación, que asocia la prostitución, la devoción y el mundo cortesano, es fuente de un escándalo que se basa menos en la venalidad que en el carácter público y regular de estas relaciones.

Las grandes cortesanas son en realidad solo prostitutas que se enriquecen con esta profesión, reclamando la libertad de usar sus cuerpos como mejor les parezca. Su atuendo, exhibido con extravagancia y originalidad, inspira modelos de mujeres elegantes de todos los ámbitos de la vida. Es innegable que sus otras cualidades (inteligencia, cultura, espíritu y sentido comercial) les han ayudado a destacar entre la multitud, lo cual no puede garantizar por sí solo su belleza.

A diferencia de la prostituta condenada al ostracismo de la sociedad, la cortesana atraviesa las barreras domésticas y sociales poniendo un espectáculo en los círculos más afortunados, lo que significa que ha recibido, o ha adquirido un mínimo de educación y conocimiento. La danza, la música y el teatro (que son las principales fuentes de acceso a la profesión) le permiten condimentar los placeres de la cama con los de la conversación y, en ocasiones, incluso tener una sala de estar. Su ambición es integrar a la élite de la sociedad (a veces mediante un hermoso matrimonio) ¡pero los lugares son caros! La mayoría de ellas vuelve a caer en la pobreza o en la prostitución clásica.

En India, las cortesanas son cantantes y bailarinas profesionales. Son figuras esenciales del entretenimiento principesco y aristocrático. En el Kama Sutra de Vatsyayana (tratado sobre el deseo y los placeres eróticos) la música y la danza son los requisitos previos para el placer. El erotismo erigido como primer arte se basa en el dominio del cuerpo, pero también en otros sesenta y cuatro talentos, ¡incluidas la métrica y el conocimiento del diccionario! La condición de estas refinadas mujeres, en el contexto cultural, social y religioso de la India, es muy diferente a la de sus contrapartes occidentales porque su profesión se transmite de madre a hija.

Las prohibiciones de la iglesia

Durante la Alta Edad Media, los emperadores de Oriente y Occidente se convirtieron al cristianismo (en particular Justinien y más tarde Carlomagno) intentaron erradicar la prostitución mediante edictos, medidas y multas, el exilio contra los proxenetas. La iglesia se esfuerza por traer de vuelta a los grandes pecadores en su redil, incitándolos a la reclusión en la celda o en el convento. Pero a pesar de algunos casos famosos de mujeres arrepentidas, la deriva de la moral cristiana confirmó la impotencia de la iglesia para reprimir estos errores, ¡especialmente porque el vicio abunda incluso dentro del papado!

El flagelo de la prostitución se extiende a todos los círculos, llevando a los gobernantes cristianos a tolerarla como un mal necesario (San Luis autoriza a las prostitutas a seguir a los ejércitos en las cruzadas).

Cortesanas famosas

Fue en el siglo XIX cuando las cortesanas conquistaron sus “letras de nobleza” y reinaron sobre una sociedad que todavía tiene como modelo la aristocracia desde su nacimiento, pero que está mayoritariamente formada por una élite burguesa nacida de la revolución. Desde la monarquía de julio, estas damas llegaron a los titulares con su destreza mundana y su escandalosa forma de vida.

La Païva es la más ruidosa y forma con Marie Duplessis y Céleste Modagor un trío extravagante que anuncia la época dorada de las grandes cazuelas con modales ligeros del Segundo Imperio. Un desenfreno de lujo, un despliegue inédito, subidas vertiginosas y caídas espectaculares se extienden por los cuatro rincones de Europa por la explosión de la prensa y gracias al desarrollo prodigioso de la fotografía. ¡Y la literatura! Los novelistas del siglo XIX -Honoré de Balzac con '' Splendeurs et Misères des courtesanes '', Alexandre Dumas fils '' La Dame aux Camélias '', Emile Zola con '' Nana '', por nombrar solo algunos, reflexionan por sus escritos las costumbres de la época tanto como las denuncian.

En la Belle Epoque, la Belle Otero, Liane de Pougy, Emilienne d'Alençon (así como Lola Montès y Cora Pearl a principios de siglo) brillan en el firmamento de la "haute Bicherie" mostrando seudónimos con partículas rugientes que a veces rozan el ridículo .

Marion de Lorme y Ninon de Lenclos son las únicas cortesanas del siglo XVII cuyos nombres han sido conservados por la posteridad. Se encuentran entre los raros casos de este tipo que reclaman la completa libertad al negarse a casarse pero, aparte de esta peculiaridad, todo los separa: sus antecedentes, su fortuna, su educación, su ambición, su carrera.

Sin embargo, en el siglo XIX, son inseparables en las Memorias de literatos y músicos porque representan para ellos (con Aspasie, Phriné y Laïs, otras inolvidables figuras de cortesanas) de inagotables fuentes de inspiración y referencias indiscutibles de 'una galantería educada en el arte mayor. Estos destinos de las mujeres, tan característicos del período clásico, oscilan entre la dignidad y la licencia, la inmoralidad y la devoción.

La influencia de las cortesanas

Igual de famosas, podrían haberse mencionado decenas de otras cortesanas. pero algunos ocuparon un lugar destacado en la sociedad francesa de su tiempo, gracias a la huella que dejaron allí, las fantasías que despertaron, los escritos y las obras artísticas que inspiraron, o que 'ellos mismos han creado su influencia en las costumbres, más especialmente en las relaciones entre hombres y mujeres. Como tal, ¿podemos hablar de evolución cultural y libertad sexual?

Estas grandes cortesanas, horizontales, cocottes y otras leonas encarnaban, entre modelo y contramodelo, el rechazo a las jerarquías y los prejuicios, la insolencia, la extravagancia y la autonomía financiera. Lejos de representar sólo un erotismo desenfrenado o un feminismo colectivo, han inventado, cada uno a su manera, otra forma de ser "todos iguales" en el mundo, en lo femenino, para irradiar allí ya veces también para renunciar a él. ....

Para ir más lejos

- '' Les Grandes Courtisanes '', de Joëlle Chevé. Primera edición de Histoire, noviembre de 2012.

- La pequeña historia de las cortesanas, de Marc Lemonier. Ediciones Jourdan, 2018.


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