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Graf Spee y la batalla del Río de la Plata


El Tratado de Versalles (1919) impuso límites al tamaño de los barcos de línea en Alemania. Incluso si la Alemania nazi terminó pasando por alto la construcción del Bismarck, comenzó por burlar hábilmente estas prohibiciones inventando una nueva clase, "acorazados de bolsillo", con una artillería superior a la de los cruceros pesados ​​(6x 280 mm) y una coraza capaz de resistir sus proyectiles de 203 mm, mientras tener un tonelaje limitado. Además, su rapidez y autonomía los hacían casi irremediables ... Graf Spee fue el segundo de esta clase (después del Deutschland, renombrado Lützow, y antes Almirante Scheer), lanzado en 1934 en Wilhemshaven; iba a aterrorizar a la flota mercante británica al comienzo de la guerra y enfrentarse a un destino trágico casi tan sorprendente como el de los Bismarck, del otro lado del mundo…

Un corsario en el Atlántico sur

Cuando estalla la guerra, elAlmirante Raeder aún no tiene a su disposición los barcos que necesitaría para enfrentarse a la flota de guerra británica. Pero todavía tiene una flota sustancial de barcos modernos y equilibrados, capaces de infligir grandes daños a la flota mercante aliada. Luego decidió lanzar su flota privada, compuesta por los tres acorazados de bolsillo. Deutschland (Lützow), Graf Spee y Scheer (13.000 toneladas cada una), más grandes (16.000 toneladas) Scharnhorst y Gneisenauy cruceros de clase pesada Hipper. Todos estos transatlánticos todavía tienen preferencia sobre los U-Boats.

Desde el 21 de agosto de 1939, el Graf Spee Aprovecha la noche para adentrarte en el Atlántico Norte. Permanece en una posición de espera mientras Hitler espera obtener una paz a su favor tras el aplastamiento de Polonia. No fue hasta el 26 de septiembre que se autorizó a la Kriegsmarine a atacar barcos aliados; la Graf Spee ya estaba entonces en el Atlántico Sur… De hecho, el comandante del acorazado de bolsillo, Capitán Langsdorff, consideró que las rutas marítimas de Sudamérica eran más estratégicas para el enemigo que las que pasaban por el Cabo de Buena Esperanza. , mientras que el Mediterráneo seguía siendo seguro para los británicos gracias a su presencia en Gibraltar y Adén. los Graf Spee por lo tanto, partió hacia el oeste, hacia Pernambuco (Brasil), sin embargo, sin tener todavía el derecho de enfrentar él mismo a los buques de guerra enemigos en una batalla a fines de septiembre de 1939. Esto no impidió que el corsario alemán d '' a bordo de un buque mercante el 30 de septiembre: este es el Clemente, de bandera inglesa, y tras haber evacuado a su tripulación en barcos, Langsdorff hundió el carguero. El capitán alemán logró obtener información del comandante inglés sobre las instrucciones dadas a los marineros británicos en caso de ataque de un corsario: evitar a toda costa que los alemanes pudieran utilizar sus capturas como barco de suministros, destruyendo la radio y las máquinas a bordo.

De camino al Océano Índico

Langsdorff desembarca a la tripulación del Clemente en un puerto brasileño luego reanuda su caza, esta vez en el Cabo de Buena Esperanza. Sabe que ahora él mismo será perseguido. Langsdorff luego usa el engaño para acercarse a su presa: hace que se le vuelvan a pintar el frente y el costado del mástil de la torreta para que parezca un barco mercante; su primer éxito llegó el 5 de octubre cuando tomó la Newton Beech. Pero mientras los alemanes lo abordan, el capitán inglés aún logra enviar una señal y destruir documentos importantes, excepto uno que permitirá a Langsdorff refinar su estrategia. Esto permite al corsario tomar nuevas presas en los siguientes días:Ashlea (7 de octubre), Cazador (El 10). Langsdorff hunde el primero, luego el Newton Beech volverse demasiado lento. Obliga al Cazador moverse hacia un lugar indeterminado, lejos de su ruta de partida; finalmente fue alcanzada y hundida el 17 de octubre, su tripulación fue trasladada al barco de suministro alemán Altmark

los Graf Spee, luego de haber abandonado su buque de abastecimiento y los alrededores de la isla de Santa Helena, se posicionó en la ruta del Cabo para sorprender a los barcos enemigos, gracias a la información que había obtenido de Cazador. La primera víctima es la Trevanion, 22 de octubre; la radio tiene el tiempo justo para enviar una señal imprecisa, pero aún pone en alerta a la armada británica en el área. El aprendiz, Langsdorff prefiere escabullirse cautelosamente, escapando inconscientemente del Renombre y el acorazado francés Estrasburgo... La misma noche, el Graf Spee, todavía cauteloso, casi se encuentra frente al portaaviones Furioso !

Por lo tanto, se decidió cambiar de rumbo: a fines de octubre, el acorazado de bolsillo se dirigió a las Indias, pero el mal tiempo le impidió esperar capturas a principios de noviembre. No fue hasta la segunda mitad de ese mes que Langsdorff logró encontrar nuevas víctimas potenciales: fue el primero en Holanda. Holanda, solo visto, pero déjalo escapar, entonces África Shell que fue hundido en el oeste de Madagascar el día 15. Al día siguiente, fue el turno de los holandeses Mapia para ser arrestado, pero sus papeles revisados ​​y en vista del buen comportamiento de su capitán, Langsdorff decide dejarlo ir ... La redada de Graf Spee en el Océano Índico, por lo tanto, no es un gran éxito, ¡por decir lo menos! Al mismo tiempo, la interceptación de numerosos mensajes provenientes de Durban muestra que los aliados son conscientes de la presencia de un "corsario alemán" en la región ...

Langsdorff, por lo tanto, decide, a pesar de ser perseguido por dos escuadrones británicos, tomar riesgos. Informó a su tripulación el 24 de noviembre de un inminente regreso a Alemania para revisar las máquinas, pero esta vez sin evitar ningún contacto con buques de guerra enemigos. La caza de buques mercantes continuó de todos modos a principios de diciembre: las víctimas fueron las Estrella dórica y el Tairoa, respectivamente arrestados y luego hundidos el 2 y 3 de diciembre frente a las costas de África; luego llega, el 7 de diciembre, el turno de Streaonshalh, esta vez fuera de Brasil. Será la última víctima de la Graf Spee ; Langsdorff encontró documentos en el carguero que atestiguaban la presencia en la región de muchas víctimas potenciales. Pero en lugar de encontrar capturas fáciles, Graf Spee Tendrá que enfrentarse a la marina británica.

La batalla del Río de la Plata

Durante la noche del 12 al 13 de diciembre, el barco alemán patrulla el Río de la Plata. El mirador luego señala dos mástiles en el horizonte; Creyendo en un "muy buen trabajo", Langsdorff da la orden de zarpar hacia el barco manchado. Pero la esperanza da paso a sorpresas desagradables: en lugar de un barco mercante, el Graf Spee se encuentra frente al crucero ligero Exeter, seguido por Aquiles y Ajax.

El Almirantazgo no había tenido noticias del Graf Spee durante casi veinte días cuando elExeter y elAjax Salga de Port Stanley en las Malvinas el 2 de diciembre. El escuadrón británico liderado por el comodoro Harwood se une a los cruceros Aquiles y Cumberland y luego intenta encontrar al corsario alemán. Pero los problemas técnicos mantienen Cumberland. Este es el ataque a Tairoa que permite a la armada inglesa calcular la posible ruta del Graf Spee, y los tres cruceros se reagrupan en el Río de la Plata el 10 de diciembre.

El equilibrio de poder puede parecer muy favorable para los británicos, que son tres a uno. Pero Graf Spee está mejor armado y mejor protegido que sus adversarios. Cada uno de los dos campos también tiene varias tácticas posibles, dependiendo de si ve primero al otro o no (el alemán tiene un puesto de observación más alto), o según si elige dividir sus fuerzas o no (para los ingleses obviamente). De hecho, Harwood eligió dos grupos: elExeter por un lado, elAjax y elAquiles del otro. Asimismo, es el Graf Spee quien ve al enemigo primero. Langsdorff identifica elExeter, pero toma los otros dos por destructores; también cree que estos barcos son una escolta a un convoy mercante, por lo que decide atacar sin dudarlo. Los vigías británicos primero confundieron al corsario con un barco mercante, y elExeter Por tanto, viene a su encuentro sin saber qué esperar. Afortunadamente, elAjax apenas logró un minuto antes de que el primer proyectil alemán partiera para alertar alExeter identificando al corsario! Son las 6:17 am, comienza la pelea.

losExeter es alcanzado en la tercera salva por proyectiles retardados que causan daños muy importantes y reducen su capacidad de disparo. El crucero inglés también logró golpear a su oponente en su tercera salva, pero el octavo golpe alemán incapacitó una de sus torretas principales. losExeter El golpe fuerte no gira correctamente para estar en la posición ideal, pero aun así logra corregir el tiro y volver a golpear la pelota. Graf Spee. Este último se encuentra a 12.000 metros, tomando una ruta contraria pero paralela a su oponente. Los otros dos barcos británicos abrieron fuego a las 6:20 am, a 18.000 metros de distancia, pero apuntaron demasiado corto; el corsario les reserva su artillería secundaria, utilizando sus piezas principales contra laExeter. Langsdorff, creyendo que el crucero inglés está suficientemente afectado por el momento, decide girar junto alAjax amenazándolo con un ataque de torpedo; el capitán alemán se vuelve y golpea elAjax luego su compañero elAquiles a estribor a popa, evitando el temido ataque, mientrasExeter está él en el lado de babor de popa. Este último ya está muy dañado, como correctamente juzgó Langsdorff, quien apuntó su fuego principal al ’Ajax y elAquiles. Sin embargo, en elExeter no nos rendimos y se lanzan tres torpedos; pero Graf Spee olió el golpe y se volvió: a las 6:39 a.m., devolvió la mayor parte de su disparo a laExeter y finalmente lo pone fuera de combate! Hace dos minutos, elAjax y elAquiles Han virado para acercarse al corsario, tomándolo por sorpresa. los Graf Spee, a las 7 en punto, diríjase al norte a 24 nudos, seguido a estribor por los dos cruceros, y a babor por un Exeter En agonia; Langsdorff luego decide esconderse detrás de una cortina de humo, poniendo fin a la primera fase de la batalla.

El capitán alemán resultó herido dos veces durante el enfrentamiento, pero su barco no sufrió daños importantes, ¡habiendo sido alcanzado siete veces! Ahora es el momento de que Langsdorff tome una decisión: ¿atacar o no? Él lo sabeExeter no está a su nivel, pero cree durante mucho tiempo que elAjax y elAquiles son destructores. Cuando finalmente se entera de su verdadera naturaleza, aún no está decidido a huir. Poco después de las 7 de la mañana, el hidroavión delAjax quién se encarga de informar a los artilleros británicos de los daños sufridos por los distintos barcos que imposibilitan la coordinación de los disparos por radio; pero es una confusión total durante varios minutos entre los cruceros Aquiles y Ajax, sugiriendo una oportunidad para el Graf Spee. Harwood, presente en elAjax, sin embargo decide acercarse más a su oponente: ¡sea para rendirse o doblar, para obtener una victoria definitiva o la incapacitación de sus dos últimos barcos aún vigentes! Pero la persecución era imposible, probablemente era su única opción ... Cuando el Graf Spee gira hacia el puerto hacia el oeste, Harwood cree que quiere terminar elExeter ; giró a estribor con sus dos cruceros para disparar contra el alemán. Este último luego desvió sus cañones del crucero moribundo para apuntarlos alAjax y elAquiles. A las 7:24 am, elAjax lanza sus torpedos a unos 8 kilómetros pero el Graf Spee los detecta y los evita. Mejor, toca elAjax de un proyectil que destruye sus dos torretas traseras! A las 7:38 de la mañana, el corsario alemán parecía en buena posición para utilizar todas sus fuerzas contra sus oponentes, que por lo tanto se mantuvieron cautelosos. Además, la potencia de fuego delAjax se reduce considerablemente: además del daño sufrido en su artillería, ¡solo tiene el 20% de su munición! El pesimismo se apodera del bando británico, que se siente como arrojar bolas de nieve al barco alemán ... Harwood decide romper la pelea. los Graf Spee hacia el oeste, seguido a estribor porAquiles y al puerto por elAjax. A las 8:30 am, los dos cruceros siguieron a su enemigo a una distancia de 28 kilómetros. Este es el final de la segunda fase de la pelea.

A bordo de Graf Spee, el informe de daños recomienda un regreso rápido a un puerto. De hecho, a pesar de su valiente resistencia, el barco ya no puede abordar el Atlántico Norte. Por tanto, se decidió partir hacia Montevideo. Esta decisión de Langsdorff parece haber sido un poco apresurada: de hecho, el daño sufrido no parecía tan terrible, a pesar de los diecisiete proyectiles recibidos. Del lado británico estamos preocupados por laExeter : En vista del daño sufrido, Harwood le ordena que se rinda y se una a las Malvinas. Al mismo tiempo, el Cumberland ordenó dar marcha atrás desde Port Stanley. La persecución puede continuar ...

El suicidio de Graf Spee

Durante las siguientes horas, las intenciones del corsario alemán no son claras para sus oponentes: ¿se dirige hacia Montevideo o hacia Buenos Aires? ¿Está seriamente afectado? Los tres barcos todavía intercambiaron algunos disparos a primera hora de la tarde, el 13 de diciembre de 1939. A las 8:48 pm, el Graf Spee se dirige a Uruguay. Mientras tanto, el Almirantazgo británico ha decidido enviar el portaaviones al lugar. Arca real, el crucero de batalla Renombre, ¡así como tres cruceros y tres destructores! Al mismo tiempo, se desarrolló una intensa actividad diplomática en Montevideo, a través del embajador británico.

Es una paradoja saber que cuando el Graf Spee entra al puerto de Montevideo sufrió muy pocos daños, ¡y sin embargo el puerto uruguayo será su tumba! Las armas dan paso a la diplomacia. El objetivo de los británicos era entonces evitar que el corsario alemán volviera al mar. Los alemanes no permanecieron inactivos a nivel diplomático, y las autoridades uruguayas se sintieron muy avergonzadas por este engorroso anfitrión ... Las negociaciones duraron varios días, y los británicos se desplegaron tesoros de la imaginación para convencer a los uruguayos y atrapar a los alemanes. El objetivo de los servicios ingleses es hacer creer a Langsdorff que se dirigen enormes refuerzos hacia Montevideo y que debe rendirse en esta trampa. Pero los británicos no esperan lo que verán: aprenden que el Graf Spee se reanudará el mar el 17 de diciembre de 1939, pero que al mismo tiempo la mayoría de los marineros alemanes son trasladados al carguero Tacoma. A las 18.15 horas, el Graf Spee zarpe, cubra tres millas y detenga las máquinas; la multitud está reunida en la bahía, esperando una gran batalla. Pero cuando el sol desaparece detrás de la sombra del corsario alemán, suena una formidable explosión, seguida de una luz cegadora: la Graf Spee hundido! Arderá durante cuatro días. El capitán Langsdorff se suicidó el 20 de diciembre, después de escribir una carta al embajador alemán en la que decía que tomó la decisión de evitar la Graf Spee no cae en manos del enemigo.

Fue la primera "victoria" de la flota británica sobre su rival alemán desde Jutlandia en 1916.

Bibliografía no exhaustiva

- La segunda Guerra Mundial, Ediciones Jules Tallandier, 7 volúmenes, 1966.

- La batalla del Atlántico (1939-1945) de Guy Malbosc. Economica, 1995.

- A. AMZIEV, La batalla del Atlántico, Vernoy / Idégraf, 1980.

- Michael Powell, La batalla del Río de la Plata, Presses de la Cité, 1957


Vídeo: ADMIRAL GRAF SPEE. Historia#329 - T3P1068 - BOLAZOpodcast (Septiembre 2021).