Diverso

Batalla de Jutlandia, mayo-junio de 1916


los batalla de jutlandia es la batalla naval más grande de la Primera Guerra Mundial, entre las flotas británica y alemana, el 31 de mayo y el 1 de junio de 1916. A medida que la guerra en tierra se empantana en las trincheras y luego infierno de Verdun, el enfrentamiento aún no se ha producido en el mar entre los dos rivales europeos, el Imperio Británico y el Imperio Alemán. Fue a finales de mayo de 1916, frente a las costas de Dinamarca, cuando sus flotas finalmente se encontraron.

Estrategias alemanas y británicas

A principios del siglo XX, el Imperio alemán se convirtió en un serio competidor del poder británico. Este es particularmente el caso en el campo de la marina, con la influencia decisiva del Gran Almirante Alfred Von Tirpitz (1849-1930), quien moverá la Hochseeflotte del sexto al segundo lugar entre las potencias navales. justo detrás de Inglaterra, por una serie de leyes entre 1898 y 1908. Sin embargo, el Kaiser Wilhelm II le negó el derecho a enfrentarse a la flota británica cuando la guerra había comenzado ...

Dos estrategias chocan al comienzo del conflicto: los británicos creen en una guerra de desgaste (gracias a su dominio de los mares y los estrechos estratégicos), los alemanes en una guerra relámpago (especialmente porque durante mucho tiempo han esperado una neutralidad de la parte de los ingleses); estrategias que evidentemente tienen su influencia en el ámbito marítimo.

En el lado alemán, rápidamente surge un dilema: ¿deberíamos usar el arma notable del Tirpitz o mantenerla como una amenaza para posibles negociaciones? La primera opción es arriesgada porque, a pesar del progreso de la flota alemana, los Aliados tienen dominio de los mares y se necesitaría un esfuerzo significativo (y los riesgos que conlleva) para desafiarlos. Por tanto, la estrategia elegida es defensiva, para disgusto del almirante Tirpitz: la flota debe proteger las costas, apoyar la ofensiva terrestre y, de todos modos, comenzar a desgastar a la armada enemiga, dividiéndola con ataques dirigidos. Es una guerra de carreras, aunque no llega tan lejos como la que comenzó en 1939 ...

En el lado británico, ¡la Gran Flota es vital para la supervivencia misma de Inglaterra! Su función es sobre todo mantener las comunicaciones entre Gran Bretaña, su Imperio y el resto del mundo. Este control de las comunicaciones también sirve para aislar al enemigo alemán, a través del bloqueo. Pero la creciente amenaza submarina y el subestimado sistema de minas (el área de Jutlandia es muy propicia para ello) socavan esta estrategia. Esto obliga al Almirantazgo a mantener sus barcos en los puertos y observar las salidas enemigas para contraatacar. Eso es exactamente lo que va a pasar en la península de Jutlandia.

Las fuerzas en Jutlandia

Como hemos visto, la política del Tirpitz mejoró enormemente a la armada alemana, convirtiéndola en el primer rival de la flota británica. Sin embargo, todavía tiene una buena ventaja, especialmente en términos cuantitativos: la Gran Flota del almirante Jellicoe tiene veintinueve acorazados (incluido el buque insignia Duque de hierro), cinco cruceros de batalla, ocho cruceros acorazados, catorce cruceros ligeros y docenas de destructores, todos organizados en cinco escuadrones de "batalla" y una fuerza de iluminación de tres escuadrones (más flotillas de torpedos). A ello hay que añadir la Flota del Canal, que actúa en coordinación con la armada francesa, y que está formada por antiguos acorazados y destructores, aunque se encuentre lejos de Jutlandia, teatro de la batalla por venir.

Alemania, por otro lado, puede desplegar trece barcos de guerra modernos y veintidós antiguos, cuatro cruceros de batalla, catorce cruceros modernos y cinco antiguos, ochenta y ocho torpederos y veintiocho submarinos; La mayor parte se concentra en la Hochseeflotte, comandada por el almirante von Ingenohl (más tarde Pohl), que hizo de Jutlandia una de sus áreas estratégicas.

Por tanto, aunque el número favorece en gran medida a los británicos, especialmente en los buques pesados, la calidad es diferente. Primero, es la artillería, donde los alemanes son claramente superiores, ya sea en términos de precisión, confiabilidad, rapidez de fuego o calidad de los proyectiles. Además, los torpedos y submarinos, pero también las minas, son de mejor calidad en el lado alemán.

Por tanto, podemos decir que el enfrentamiento que se avecina está lejos de terminar de antemano ...

Los inicios debatalla naval de jutlandia aparecen a principios de 1916, primero con cambios en el mando de la Hochseeflotte, luego con los primeros ataques alemanes destinados a preparar la ofensiva naval que debe ser rápida y decisiva. Pero los servicios secretos británicos están mirando ...

Von Scheer y los zepelines

El primer momento importante en la batalla que se avecinaba fue el nombramiento del vicealmirante Reinhard von Scheer al frente del Hochseeflot en enero de 1916. A diferencia de Pohl, su predecesor, Scheer estaba a favor de una estrategia más ofensiva. Su homólogo británico, John Jellicoe, es más cauteloso ya que la armada es tan crucial para la supervivencia de Inglaterra, y ve un choque masivo entre las dos flotas como sólo el "último recurso".

Scheer tiene la intención de aprovechar lo que él considera ser una reticencia por parte del enemigo: sin involucrar al grueso de su flota, puede ejercer una presión más agresiva contra Gran Bretaña, mediante la acción de los suboficiales. -marines contra las comunicaciones, por salidas de sus barcos para atraer a sus aguas a una flota británica dividida, y finalmente por bombardeos en suelo inglés en represalia por el bloqueo. ¡Aquí es donde entran en acción los Zeppelins, que en enero de 1916 bombardearon ciegamente Liverpool! Los dirigibles también se utilizan como vehículos de reconocimiento para evitar ser sorprendidos por la Gran Flota.

Durante las próximas semanas, Scheer lanzó más ofensivas para probar las defensas enemigas, principalmente con torpederos. Esto comienza a avergonzar a los británicos porque las persecuciones fracasan en su pesadilla, ¡los temidos campos de minas alemanes! La opinión británica se rebeló porque su flota no logró proteger sus costas, y se cruzó un grado cuando Scheer, cubierto por el bombardeo de zepelines en el sur y este de Inglaterra, logró traer unos veinte barcos de la línea de Zeebrugge; pero afortunadamente para Inglaterra no se atreve a ir tan lejos como Pas-de-Calais ... Se organizan incursiones para destruir las fábricas de aeronaves, sin éxito. El vicealmirante Beatty, conocido por su espíritu de iniciativa, intenta con sus cruceros de batalla contraatacar a su vez; Scheer vio la oportunidad de atraparlo y asestar un gran golpe a la flota inglesa, pero el mal tiempo lo disuadió de seguir adelante con sus esfuerzos, a pesar de algunas escaramuzas.

Tal se toma quien creyó tomar?

El mes de abril vio la intensificación de los ataques aéreos alemanes, para disgusto de la población civil. Scheer en realidad tiene la intención de empujar a Beatty hacia el mal, sacarlo y atacarlo en números redundantes con la Hochseefleet y la ayuda de los submarinos. A finales de abril, el vicealmirante alemán saca toda su flota, pero los servicios secretos británicos, que han descifrado los mensajes enemigos, permiten que la Gran Flota no se sorprenda; Ella pone rumbo a Heligoland. Pero, una vez más, la neblina y la precaución de Scheer posponen la gran pelea después de que algunos tiros intercambiados entre los cruceros.

Solo se pospuso parcialmente debido a que la presión pesa sobre los dos comandantes: la población inglesa está exasperada porque su flota no puede protegerla de las incursiones, y en el lado alemán el abandono de la guerra submarina excesiva (bajo la amenaza estadounidense ) pone todas sus esperanzas en una acción decisiva de la Hochseeflotte. Jellicoe, a pesar de su (¿demasiado?) Carácter cauteloso, debe resolver un enfrentamiento, que Scheer espera, pero obviamente con la iniciativa.

El 30 de mayo, la inteligencia británica informó al Almirantazgo que la flota enemiga se estaba reagrupando y se dio la orden de fondear. Por su parte, Scheer ignora totalmente que los ingleses son conscientes de sus movimientos y que caerá en la trampa que pretendía tenderle. La "zanahoria" de Scheer es el escuadrón del contraalmirante Hipper, que permanecerá en el norte de Jutlandia, con el objetivo una vez más de atraerBeatty, Vanguardia británica y aislada de la Gran Flota.

A pesar de la inteligencia, los británicos cometieron varios errores y el destino pareció volverse a favor de Scheer: primero, la trampa contra Beatty funcionó, porque no estaba esperando a que la Gran Flota se precipitara hacia Hipper, que se dirigía hacia Jutlandia; de hecho, el Almirantazgo no sabe que Scheer, si ha navegado, tampoco está muy al sur de la posición de Hipper. Entonces, una confusión de transmisiones llevó a Jellicoe a privarse de su transporte en hidroavión, que debía proporcionar iluminación a su flota. Afortunadamente para los ingleses, Scheer debe privarse a su vez de los reconocimientos aéreos, pero también de los submarinos, incapaces de dañar a la flota enemiga y, sobre todo, de impedir su salida de los caminos.

Los primeros disparos y la primera víctima

Beatty llega a su punto de encuentro cerca de Jutlandia y se posiciona para "recibir" el escuadrón de Hipper. Está seguro de su fuerza, de hecho tiene seis cruceros de batalla y cuatro acorazados, mientras que frente a Hipper solo debería desplegar cinco cruceros de batalla. Pero entonces interviene una coincidencia que hace que estas batallas sean tan legendarias: un carguero danés que pasa por allí es descubierto simultáneamente por los dos escuadrones que luego envían una vanguardia para su confirmación; ¡Por supuesto, se controlan unos a otros! Empieza la pelea y es el crucero británicoGalatea que recibió el primer proyectil de la batalla de Jutlandia.

El escuadrón británico se sorprendió y Beatty, que ya no estaba bien colocado al principio, se vio obligado a separar sus cruceros de batalla de sus acorazados para contraatacar en mejores condiciones. La confusión vuelve a ser grande en ambos lados, y las flotas aún se unen para la confrontación; ¡pero Hipper logró conducir a Beatty hacia el sur, por lo que ambos se dirigieron directamente hacia Hochseeflotte! Mientras tanto, la Gran Flota acelera el paso para acudir en ayuda de su vicealmirante ...

Los dos escuadrones avanzan en líneas paralelas, separados por 18.000 metros, elLeón por Beatty y elLützow de Hipper en la parte superior de cada uno. El crucero alemán abrió fuego primero, seguido por los principales barcos británicos. Beatty tiene la ventaja numérica, pero los pedidos alemanes son más precisos, al igual que los disparos: el buque insignia inglés y elPrincesa realson golpeados dos veces, elTigre cuatro veces ! Es el último y elLeón que sufren los daños más graves. Afortunadamente elReina María logra tocar elSeydlitzy disminuir su tiro, entonces elLützow se ve afectado a su vez. Son las 4 p.m., la pelea no ha comenzado desde hace un cuarto de hora desde elLeón una vez más es golpeado muy violentamente y casi fuera de combate. Pero este es el cruceroInfatigable, aturdido por elVon Der Tann,quien es la primera víctima de la Batalla de Jutlandia: ¡zozobra con casi 1000 hombres (solo habrá dos supervivientes rescatados)!

La llegada de los acorazados británicos frente a Jutlandia

El cuerpo a cuerpo continúa, cada vez más confuso, sobre todo con la decisión del crucero alemánMoltke para lanzar torpedos. El contraalmirante Hipper intenta aumentar su iniciativa acercándose al enemigo, pero se encuentra bajo la amenaza del escuadrón blindado (los acorazados) que Beatty debe haber dejado atrás y que finalmente se unió a él. Este escuadrón está formado por los barcos pesados ​​más recientes de la armada inglesa, por lo que es un gran refuerzo para Beatty, aturdido por el ataque de Hipper: elBarham abre fuego en elVon Der Tann,Seguido por elValiente, laWarspite y elMalaya que también se dirigen alMoltke. Esto le da a Beatty un respiro, y Hipper no puede dar el golpe final: la intensidad de la pelea disminuye ...

Sin embargo, la pelea se reanuda con más violencia a medida que Hipper ha logrado acercarse una vez más: elLeónes golpeado con fuerza, al igual que el lado alemán elVon Der Tanny elSeydlitz. Sin embargo, este último, ayudado por laDerfflinger, enfoca su disparo en elReina María ; el uno explota a las 4:26 p.m.! Si la mayoría de los barcos alemanes sufrieron daños, los británicos ya lamentan la pérdida de dos cruceros ... Pero Beatty aún se niega a retirarse.

La Hochseeflotte está a la vista

Entonces depende de los barcos ligeros, los torpederos, unirse. Entonces comienza un furioso ballet entre estas veloces y ágiles naves que intercambian golpe por golpe. Los británicos se aprovechan, golpeando a los cruceros alemanes, obligándolos a desviar el fuego de sus rivales ingleses. ¡Ya era hora, porque la Hochseefleet de Scheer ya está a la vista! Son apenas las 5 de la tarde, los ingleses han perdido dos cruceros y dos destructores, los alemanes dos de estos barcos ligeros también, pero ninguno pesado; sin embargo, varios de sus cruceros vieron su potencia de fuego disminuida por los impactos, y sin la llegada de Scheer, el escuadrón de Hipper estaba en gran riesgo. La batalla de Jutlandia no ha terminado.

La aparición de Hochseeflotte obviamente no tranquiliza a Beatty, quien luego intenta arrastrar a Scheer y Hipper hacia el norte de la región de Jutlandia, justo en la Gran Flota. De hecho, los alemanes aún no saben que la flota de Jellicoe ha zarpado. Pero los errores de transmisión siguen interviniendo, y la flota inglesa está en parte desorganizada y dividida: el escuadrón blindado (el de laBarham) debe enfrentarse a la Hochseeflotte, mientras Beatty intenta unirse a la Gran Flota. losWarspitese golpea con fuerza, pero sobre todo es elMalaya quien toma los golpes deKonig. Afortunadamente, el daño no fue decisivo y el resultado no fue muy pesado, para consternación de los alemanes. Entonces Beatty puede respirar un poco. Son las 5:15 p.m.

El tiroteo se reanudó menos de un cuarto de hora después, entrando por un lado alLeón (muy dañado), elPrincesa real, laTigre, laNueva Zelanda, y por otro elLützow, laSeydlitz y elDerfflinger. El buque insignia alemán recibe un duro golpe y Hipper debe retirarse. Al mismo tiempo, llega el escuadrón del contraalmirante Hood, lo que obliga al comandante alemán a intentar reunirse con la Hochseeflotte. Beatty, recibe el apoyo de los crucerosChesteryCanterbury; pero el primero es demasiado temerario y, asaltado por el fuego alemán, debe su salvación sólo a la ayuda deEl invencible. Mientras tanto, la Gran Flota se está desplegando con un poco de confusión, ya que los alemanes entienden su llegada demasiado tarde.

Fue entonces cuando elDefensa, un viejo crucero inglés que quiere unirse a la batalla, sin estar a la altura de los barcos enemigos; acompañado porGuerrero, agrega a la confusión al querer completar elWiesbaden ! Atrapado bajo el fuego deLützow, ¡explota y desaparece con toda su tripulación! A su compañero le cuesta poco sufrir la misma suerte, pero es salvado por la intervención involuntaria del acorazado.Warspite : este último, golpeado en el timón, se convirtió en un objetivo prioritario para los alemanes, y elGuerrero puede retirar!

Scheer frente a Jellicoe

La Gran Flota, finalmente llega a la refriega de Jutlandia colocándose con dificultad, yel duque de hierroabre fuego a las 6:23 pm, con cierto éxito; desafortunadamente, otras embarcaciones tienen visibilidad reducida y Jellicoe no puede aprovechar al máximo su ventaja táctica; sin embargo, decide maniobrar para mantener la flota enemiga hacia su oeste, ya que Scheer rápidamente se da cuenta de que no podrá resistir por mucho tiempo con esta inesperada llegada de Jellicoe.

Desde entonces, el escuadrón de Hood ha entrado de lleno en la batalla y ha atacado los barcos de Hipper; éste toma represalias con elLützowy elKonig : Buque insignia de Hood,el invencible, es herido de muerte! Esta es la cuarta víctima de los alemanes ... ¡contra cero!

El Hochseeflotte intenta ponerse en la mejor posición para retirarse con seguridad, lejos de Jutlandia: Scheer realiza complicadas pero cuidadosamente preparadas maniobras para atraer al enemigo aprovechando el éxito de los cruceros de Hipper (que deben abandonar elLützow demasiado dañado), evitando al mismo tiempo ser superado en número. Pero poco antes de las 7:00 p.m., el vicealmirante intentó un golpe del que no sabía nada: ¡viró para virar directamente hacia el centro del arco formado por la Gran Flota! Scheer explica en sus memorias que decidió esta maniobra para mantener la iniciativa antes de que oscureciera, cuando corría el riesgo de ser puesto en dificultades por el enemigo; la única forma en que pensaba era sorprender al oponente.

La flota británica ve acercarse así los cruceros alemanes, y su vanguardia, formada entre otros por los crucerosHércules yColosodespedido: elDerfflinger y elSeydlitz¡Sufre un intenso fuego y recibe fuertes golpes de un total de trece edificios enemigos! losVon Der Tann, debe resistir el fuego deValiente yMalaya… Pronto se les uniráel duque de hierro. Por tanto, la maniobra de Scheer ha fracasado y su flota está atrapada bajo un fuego constante que amenaza con aniquilarlo; luego decide volver a dar la vuelta, pero sobre todo sacrificar sus cruceros de batalla: "¡Ordene a los cruceros de batalla que corran sobre el enemigo enfrentándose de lleno! ¡Carga, carnero! ". Quiere salvar al resto de su flota de la aniquilación total. Una vez más, fueron los torpederos los que se destacaron: escoltando a los cruceros de batalla, cargaron contra la flota británica para cubrir también la retirada de Scheer. Sus torpedos amenazan a los barcos ingleses de línea y deben hacerlos retroceder concentrando su fuego en ellos; Jellicoe incluso se ve obligado a cambiar de rumbo y alejarse del enemigo: pierde la oportunidad de estar realmente en contacto con Scheer y, por lo tanto, la oportunidad de aniquilarlo ...

Peleando en medio de la noche

Al caer la noche frente a Jutlandia, las esperanzas alemanas permanecen: Scheer está en su elemento contra un Jellicoe que prefiere permanecer cauteloso. La lucha se reanuda, esporádica y tan confusa como durante el día. Scheer intenta evitar el cerco, Jellicoe lo sigue, tratando de golpearlo sin correr demasiado riesgo.

Estos son los cruceros ligeros que reanudan el combate pasadas las 10 p.m.Southampton logra hundir elFrauenlob. Son entonces los destructores ingleses los que iluminan la noche con su fuego lanzando nuevos ataques. El cruceroPríncipe Negro tiene menos éxito: ha perdido el contacto con la Gran Flota y tiene mala suerte cuando se encuentra cara a cara con 1hora ¡Escuadrón de acorazados alemanes! Poco después de la medianoche, explotó bajo el fuego deThüringen, deNassau yFriedrich der Grosse... Los ataques de los destructores británicos no cesaron, sin embargo, y finalmente fueron recompensados ​​cuando un torpedo derribó el acorazado.Pommern ; son las 2:10. Mientras tanto, elLützow fue abandonado y hundido.

Los resultados de la batalla de Jutlandia

La batalla de Jutlandia ha terminado: la Hochseeflotte ha logrado recuperar sus aguas, y Jellicoe sabe que no tiene sentido seguir adelante. Los resultados son impresionantes: en las aguas de Jutlandia, los británicos definitivamente han perdido los cruceros de batallaReina MaríaInfatigable yInvencible, los cruceros acorazadosDefensaGuerrero yPríncipe Negro y ocho destructores por más de 6.000 muertos (por 60.000 comprometidos). Los alemanes deploran la pérdida del crucero de batallaLützow, deacorazadoPommern, cruceros ligerosWiesbadenElbingRostock yFrauenlob así como cinco destructores, por más de 2000 muertos (de los 45000 comprometidos). ¡La Batalla de Jutlandia vio el choque de casi 250 barcos, más de 100,000 hombres, que dispararon más de 20,000 proyectiles! En puntos, obviamente es la Hochseeflotte la que gana, en particular gracias a su superioridad de artillería. Inglaterra ha demostrado su superioridad en términos de inteligencia, pero poco más. Sin embargo, la victoria estratégica es seguramente una ventaja para los británicos: la Gran Flota conserva su capacidad para defender las costas y las líneas de comunicación, mientras impone un bloqueo a los alemanes; estos últimos, en cambio, ya no se atreverán a sacar su flota de toda la guerra.

El trágico destino de Hochseeflotte

La poderosa flota alemana encontró un destino aún más trágico en 1919: los británicos, escaldados por Jutlandia, obligaron a su enemigo a entregarles la Hochseeflotte en su propio puerto de Escocia, en Scapa Flow, ¡humillación suprema! Rechazando que su flota se dividiera entre los vencedores, el vicealmirante Ludwig von Reuter ordenó que los barcos fueran hundidos el 21 de junio de 1919. ¡Los británicos, sorprendidos, no pudieron evitar que más de cincuenta barcos escaparan de ellos! Entre ellos, varios héroes de la batalla de Jutlandia, incluido elFriedrich der Grosse, laKonig, laSeydlitz, laDerfflinger donde elVon der Tann

Bibliografía no exhaustiva

- F.E. Brézet: Jutlandia, 1916: la batalla más formidable de todos los tiempos. Editorial Económica, 1992.

- F. Léomy, La batalla de Jutlandia, 1916, ediciones Socomer, 1992.


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