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Batalla de Chemin des Dames (abril-octubre de 1917)


Nombrado en honor a Adelaide y Victoire, hijas de Luis XV, el “Chemin des Dames”, también llamado “Batalla del Aisne” u “ofensiva de Nivelle”, fue sobre todo una gran batalla de la Primera Guerra Mundial. Movilizando a un millón de hombres para romper las líneas alemanas, rápidamente se convirtió en una vena trágica y sanguinaria. Este enfrentamiento fue así recordado como la carnicería que precedió a los grandes motines de la primavera de 1917.

Un proyecto que simboliza la esperanza de una nación

La guerra había durado más de dos años y medio y la situación en Francia era preocupante. Si bien su aliado estadounidense aún no tenía un ejército real, el gobierno francés vio a Rusia en medio de una revolución abandonar la lucha. La moral tanto en el frente como en la parte trasera del frente estaba a media asta cuando no estaba completamente nublado o sacudido. Robert Nivelle, un simple coronel al mando de un grupo de artillería en 1914, rápidamente ascendió en las filas de la jerarquía militar gracias a sus grandes hazañas de armas. Se distinguió en Verdún en 1916. Carismático, naturalmente optimista y confiado, fue elegido para suceder a Joffre al frente de los ejércitos en diciembre de 1916. Llevaba consigo un atrevido plan para poner fin a la guerra. . Teniendo una superioridad numérica en el frente occidental, Nivelle quería atacar lo más rápido posible. Quería romper el brutal y masivo frente material, en particular gracias a una nueva arma: el tanque. Trató de hacer un gran avance bajo la protección del fuego rodante para destruir la artillería alemana y las líneas de suministro.

Sin embargo, se presentaron varios obstáculos, comenzando por las acciones del ejército alemán. Ella retrocedió voluntariamente su frente para atrincherarse en sólidas posiciones fortificadas. Modificó así el terreno de asalto planeado unos días antes del ataque. En el campo de los aliados, muchos oficiales superiores cuestionaron las posibilidades de éxito de Nivelle, en particular el general Pétain para los franceses o el mariscal Louis Haig para los británicos. A la desconfianza de estos generales se sumó la de políticos como Painlevé, ministro de Guerra desde marzo de 1916. Aunque los debates, discusiones y otras reuniones redujeron la autoridad de Nivelle como comandante en jefe, la ofensiva se mantuvo sin embargo.

El fracaso de la ofensiva

Todo comenzó después de dos asaltos llevados a cabo el 9 de abril por el ejército inglés y luego el 12 de abril por el ejército francés para evaluar la resistencia del enemigo que se creía agotado tras la batalla de Verdún. Se preparaba una gran ofensiva entre el Oise y la montaña de Reims, principalmente en las alturas del Chemin des Dames. Los largos preparativos de la artillería francesa dieron al ejército alemán mucho tiempo para fortalecerse, especialmente desde que se había enterado de parte de los planes de Nivelle. Estaba previsto atacar con buen tiempo. Sin embargo, fue el frío, la niebla y el barro lo que prevaleció en la mañana del 16 de abril de 1917. Contra todo pronóstico, el asalto se dio a las 6 de la mañana. La infantería y la caballería del 5º y 6º ejércitos tuvieron que cruzar el Aisne, subir la ladera del Chemin des Dames y luego cruzar la meseta para descender hacia el norte y llegar al valle del Ailette. El Estado Mayor francés esperaba llevar sus tropas a las cercanías de Laon, cortando las rutas de suministro alemanas entre Reims y Soisson.

Frente a un ejército alemán bien preparado, arriba en un laberinto de galerías y cuevas, y ante unas condiciones meteorológicas que obstaculizaban los ajustes de la artillería y el movimiento de las tropas, la primera jornada de combate terminó con un avance 500 metros en lugar de los 10 kilómetros esperados. Solo 10,000 prisioneros en lugar de los 100,000 estimados. Al final de este primer día, Nivelle se dio cuenta del fracaso de su estrategia, el avance buscado no tendría éxito. Pero todavía quería tomar el Chemin des Dames y envió al décimo ejército para reforzarlo. Pese al oprobio de la opinión pública, continuó operaciones sin éxito hasta el 9 de mayo.

Un peaje desastroso

En dos semanas, el ejército francés contó unos 40.000 muertos y 90.000 heridos, sin contar los prisioneros y los desaparecidos. Sin llegar a las atroces cifras de Verdún, fue demasiado para la opinión pública y para los soldados. El gran movimiento de esperanza que había suscitado Nivelle se había convertido en un desencanto total provocando una crisis espantosa a la vez política, social y sobre todo militar. De hecho, los motines fueron la consecuencia inmediata de esta derrota. Al menos Pétain, que reemplazó a Nivelle al frente de los ejércitos, ya no lanzó (o ya no se atrevió a lanzar) sus tropas a ciegas en el ataque a menos que tuviera absoluta superioridad en material. Desafortunadamente, este no fue el caso del ejército británico, que sacrificó innecesariamente a varios cientos de miles de hombres en la batalla de Passchendaele en el otoño de 1917.

Y ya sea junto a Passchendaele, Verdun o la batalla del Somme, el Chemin des Dames sigue siendo uno de los episodios más trágicos de la Gran Guerra.

Bibliografía

- Jean-Jacques Becker, Serge Berstein, Victoire et frustraciones, 1914-1929, Éditions du Seuil, París, 1990.
- Jean-Baptiste Duroselle, La gran guerra de los franceses, 1914-1918, Éditions Perrin, París, 2002.
- Nicolas Offenstadt (dir.), Le chemin des Dames, del acontecimiento a la memoria, Éditions Stock, París, 2004.


Vídeo: Chemin des Dames: musées, sites, stèles et vestiges. 1917 - 2017 (Septiembre 2021).