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La lucha por los estados fronterizos: Missouri


Lejos de la costa este y lo que entonces era el corazón del país, bordeando el lejano oeste, el Misuri No fue menos afectado principalmente por la guerra civil emergente. De hecho, se encontró en una situación muy similar a la de Kentucky: la de un estado de poco menos de 1,2 millones de habitantes, incluida una proporción relativamente pequeña de esclavos, ambos vinculados al cultura sureña y su presencia en la Unión.

Una situación compleja

Missouri ya había estado en el centro del debate sobre la esclavitud incluso antes de que adquiriera una dimensión separatista, ya que su integración en la Unión había dado lugar al "Compromiso de 1820", que estableció el límite norte de la práctica de la esclavitud en paralelo 36 ° 30 '. Por tanto, se había dado tiempo a la institución particular del Sur para que se desarrollara allí, principalmente en las zonas rurales de la orilla sur del río Missouri, alrededor de la capital del estado, Jefferson City.

La esclavitud estaba lejos de afectar a todos los habitantes de Misuri, pero aquellos que estaban firmemente unidos a ella. Así, los esclavistas militantes jugaron un papel central en los disturbios del "Kansas sangriento" a partir de 1854. Fueron ellos quienes llevaron a cabo los fraudes electorales masivos que ilustraron los primeros años de existencia de Kansas, al cruzar la frontera para ser electos, ilegalmente, delegados esclavos a la Asamblea Constituyente de Kansas. Sin desdeñar la intimidación, ocasionalmente dispararon contra los abolicionistas, persiguiendo una tradición de violencia (inaugurado frente a los indios, luego los mormones en los años 1830-40) que la guerra civil solo se amplificaría.

Pero la década de 1850 también fue una era de cambio mayor para la demografía y la sociedad de Missouri. La ola de inmigración europea de años anteriores vio una afluencia masiva de agricultores de ascendencia alemana e irlandesa, que preferían probar suerte al oeste del Mississippi en lugar de vegetar en la pobreza de las grandes ciudades de la costa este. Estos migrantes tenían poco apego a la cultura sureña y su corolario servil, prefiriendo lejano -y con razón- el abolicionismo y la ideología de la "tierra libre". La urbanización siguió creciendo, especialmente en St. Louis, la gran metrópoli en la confluencia de los ríos Missouri y Mississippi, que tenía 160.000 habitantes en 1860.

Estas transformaciones dividido el estado, terminando en el resultado de las elecciones presidenciales de 1860. Missouri fue eliminado por poco por el demócrata norteño Stephen Douglas, quien superó a John Bell por solo unos pocos cientos de votos, un duelo que muestra cuán divididos estaban los votantes de Missouri entre su apego hacia el Sur y la Unión. Los secesionistas estuvieron bien representados, y Breckinridge recibió el apoyo de uno de cada cinco votantes. En cuanto a Lincoln, aunque en gran medida fue derrotado, todavía obtuvo el 10% de los votos, con mucho su mejor puntaje en los estados fronterizos.

Como en Kentucky, la clase política de Missouri luchó por encontrar un compromiso aceptable para la mayoría de sus electores frente a la crisis de invierno de 1860-61. Su gobernador unionista, Robert Stewart, defendió muy pronto una política de neutralidad armada, asumido por su sucesor, el secesionista Claiborne Jackson, a partir de enero de 1861. Después de rechazar dos veces la secesión, la legislatura estatal movilizó a su milicia y la puso bajo las órdenes de un antiguo partidario de John Bell, Sterling Price. Al mismo tiempo, el gobernador Jackson rechazó enérgicamente el pedido de voluntarios de Lincoln.

Mapa de Missouri en 1861, anotado por el autor.

Camp Jackson y la masacre de St. Louis

El estado de Missouri albergaba dos instalaciones militares en ese momento: una pequeña arsenal en Liberty, cerca de su frontera con Kansas, y una más grande en St. Louis, donde también estaba la sede del Departamento Militar Occidental, comandado por el General de Brigada William Harney. Este último, que era entonces el general más joven (61 años de todos modos) del ejército regular, era leal a la Unión pero se enfrentaba a la desconfianza del gobierno de Lincoln. Era un hombre violento de fama sulfurosa, que en una ocasión había sido demandado por haber matado a golpes a una de sus esclavas por haber perdido sus llaves, y de quien la administración republicana estaba especialmente ansiosa por deshacerse sin repercusiones. también podrías arriesgarte a que cambie de bando.

El 20 de abril de 1861, los milicianos de Missouri ocuparon el arsenal de Liberty y se apoderaron de 1.000 rifles y cuatro cañones. Ante este éxito, Jackson puso en marcha una operación similar para apoderarse del de St. Louis. Pidió en secreto ayuda a la Confederación, que le entregó armas, y ordenó a varios cientos de milicianos que establecieran un campo de entrenamiento a pocos kilómetros de St. Louis, que sus ocupantes rápidamente nombraron " campamento Jackson ". Este último iba a servir de base para la toma del arsenal.

El gobierno federal también está respondiendo. Aprovechó la ausencia momentánea de Harney para colocar al jefe interino del Departamento Oeste como comandante del Arsenal de St. Louis. Este oficial subalterno, el capitán Nathaniel Lyon, tenía que ser firmemente abolicionista y tener contactos en los círculos republicanos más radicales. Ambicioso y enérgico, actuó con rapidez, armando clandestinamente a los milicianos leales a la Unión con parte del arsenal, y luego transportando silenciosamente al resto a un lugar seguro en Illinois, a través del Mississippi.

Los unionistas de St. Louis pronto informaron a Lyon de lo que estaba sucediendo en Camp Jackson. El 10 de mayo, reagrupó sus fuerzas y las hizo rodear. Tomado por sorpresa, los milicianos se rindieron sin luchar, y 669 de ellos fueron llevados al arsenal para ser puestos en libertad condicional. Al ver en esta larga columna de prisioneros marchando por las calles de la ciudad una humillación impuesta a los partidarios de la causa sureña, civiles secesionistas rápidamente se reunieron en su ruta, exigiendo la liberación incondicional de los cautivos.

La mayoría de los voluntarios unionistas que los acompañaban eran inmigrantes alemanes recientes. A los antagonismos políticos pronto se añadió la xenofobia, y los soldados fueron reprendidos por la multitud. Como en Baltimore tres semanas antes, la situación empeoró. Se dispararon y, creyendo que estaban siendo atacados, los norteños pronto respondieron al fuego. Al final del día, 28 personas habían muerto y varias decenas habían resultado heridas, sin contar la violencia contra ciudadanos de ascendencia alemana en los días siguientes.

Missouri está en llamas

El asunto de Camp Jackson y la masacre de St. Louis (o disturbios, según su punto de vista) tuvieron graves consecuencias. Ella presionó a muchos habitantes de Misuri para que eligieran su lado, comenzando por Price, quien, anteriormente vinculado a la Unión, se convirtió en secesionista. Él y Jackson reorganizaron la milicia en una "guardia estatal" (Guardia del estado de Missouri), formado sobre un pie permanente. Missouri se quedó así listo para enfrentar las tropas del norte.

Por su parte, Harney había regresado a St-Louis y había retomado el mando en Lyon. Ansioso por sofocar la violencia, se puso en contacto con Price y firmó un tregua 21 de mayo. Este documento confirmó el control norteño de St. Louis sin cuestionar la formación de la guardia estatal. Enfureció a los unionistas en Missouri y despidieron a Harney, con la aprobación de una administración de Lincoln demasiado feliz de poder deshacerse del voluminoso general de esta manera. El 30 de mayo, este último fue reemplazado como jefe del Departamento Militar Occidental por John Frémont, mientras que Lyon fue ascendido a general de brigada de los voluntarios y a cargo del mando efectivo de las tropas en el campo.

El nuevo comandante norteño tenía sus tropas preparadas para marchar hacia el centro del estado. El gobernador Jackson se reunió con él el 11 de junio para tratar de negociar una nueva tregua, pero Lyon se mantuvo firme y la reunión no llegó a nada. Ocupó Jefferson City el 15 de junio mientras Jackson, Price y unos 20 diputados secesionistas de Missouri asumieron la causa de la Confederación y abandonaron la capital. En su ausencia, los unionistas de Missouri, liderados por Francis Blair Jr., los reemplazaron con una administración leal al gobierno federal, y Missouri permaneció en la Unión.

La guardia estatal de Missouri, que carecía de personal, superaba en número a los norteños, pero apenas podía hacer frente a los soldados de Lyon. Este último se lanzó inmediatamente a perseguir a los fugitivos para evitar que únete a las fuerzas confederadas que se estaban reuniendo en el noroeste de Arkansas para acudir en su ayuda. Una primera escaramuza, en Boonville el 17 de junio, confirmó la superioridad del norte. Sin embargo, otra escaramuza en Cole Camp dos días después permitió a los habitantes de Missouri derrotar a un destacamento unionista aislado, lo que les abrió un refugio seguro.

Los elementos avanzados de Lyon, algo más de 1.000 hombres comandados por un ex oficial del ejército del Gran Ducado de Baden (inmigrante alemán, por lo tanto), el coronel Franz Sigel, persiguieron a Jackson hasta las fronteras suroeste de Misuri. El 5 de julio, el gobernador Jackson, quien personalmente comandaba la guardia estatal en ausencia de un Price enfermo, lo enfrentó en Carthage. El ataque del norte fue interrumpido cuando Sigel vio que las fuerzas enemigas, cuatro veces más numerosas que las suyas, intentaban flanquearlo. Se retiró en buen estado, a pesar de que solo la mitad de los habitantes de Misuri iban armados.

La batalla de Wilson’s Creek

Este compromiso puso un fin temporal al avance hacia el norte en la región. Lyon reunió sus fuerzas, unos 6.000 hombres, en la ciudad de Springfield, la principal aglomeración de este sector. Price, recuperado, acampó con sus tropas a 120 kilómetros de distancia en el extremo suroeste de Missouri. Pronto fue reforzado allí por un destacamento de la milicia de Arkansas, al mando de Bart Pearce, y por una brigada de voluntarios confederados al mando de Benjamin McCulloch. Esta fuerza contaba con 12.000 hombres, pero faltaban armas y municiones, y el pequeño ejército, ahora dirigido por McCulloch, carecía de cohesión.

Lyon no tenía la intención de dejar la iniciativa a sus oponentes y tomó la ofensiva en 1er agosto. Sin embargo, las primeras escaramuzas le dijeron al día siguiente que ahora lo superaban en número dos a uno. Cancelando su avance, se retiró a Springfield, que se preparó para evacuar para establecerse en Rolla, más cerca de su base de suministros en St. Louis. Antes de hacerlo, deseaba frenar la inevitable persecución sureña un giro inesperado. Él y Sigel tramaron un plan sorprendente, en el que Lyon lideraría un ataque frontal mientras Sigel flanqueaba al enemigo con su brigada. Esto fue una violación de un principio militar básico, que era evitar dividir las fuerzas de uno frente a un adversario superior en número.

En el campamento del sur, el mando estaba dividido. Price quería atacar al Ejército Federal lo antes posible para acabar con él aprovechando su inferioridad numérica, pero McCulloch tenía poca fe en los habitantes de Misuri y temía falta de municiones : estimó que no tenía más de 20 cartuchos por hombre. McCulloch finalmente se unió al consejo de Price y ordenó un ataque, pero comenzó a llover casi de inmediato. Como la mayoría de los sureños no estaban equipados con cartuchos a prueba de agua, se arriesgaban a ver sus municiones empapadas e inutilizables; McCulloch, por tanto, anuló su orden.

Esto salvó a las dos fuerzas de tropezarse entre sí en la oscuridad y la tormenta, ya que Lyon ya se había puesto en movimiento. Teniendo en cuenta el bajo nivel de entrenamiento de sus tropas, la maniobra se ejecutó brillantemente, ya que él y Sigel atacaron simultáneamente los campamentos confederados alrededor de las 5.30 am del 10 de agosto de 1861. Los primeros puestos de avanzada se eliminaron fácilmente y Lyon ocupó rápidamente una posición. colina con vistas al Wilson's Creek, el pequeño río a orillas del cual acampaban los sureños. Sigel, por su parte, se abrió paso entre el regimiento de milicias opositoras de Arkansas y, siguiendo su marcha, amenazó a la retaguardia sur.

Lyon luego empujó en su ala derecha, contra los habitantes de Missouri de Price que pronto se recuperaron. El avance del norte se encontró víctima de su propia posición, ya que una vez pasada la línea de la cresta, la infantería federal se vio expuesta al fuego de la artillería del sur: cada avance fue bloqueado por ráfagas mortales de cajas de uvas. Los subsiguientes contraataques de Missouri se detuvieron a su vez en las laderas de la colina, lo que ganó en estos sangrientos enfrentamientos su apodo Bloody Hill. Lyon intentó cambiar el rumbo colocándose a la cabeza de una nueva carga, que casi llega al pie de la "colina sangrienta". Pero la posición de los habitantes de Missouri era sólida, su flanco derecho estaba firmemente anclado en Wilson’s Creek, y Lyon recibió un disparo en el pecho. Solo tuvo tiempo de desmontar antes de exhalar.

Battle of Wilson's Creek, mapa anotado por el autor de un mapa de 1865. Posiciones y movimientos del norte en azul, sureños en rojo.

En el otro lado, dos regimientos, uno de los guardia de casa Unionista de Missouri, y el otro del ejército regular, cubrieron el flanco izquierdo de las fuerzas de Lyon. McCulloch logró detenerlos y luego hacerlos retroceder con un regimiento de Louisiana y otro de Arkansas. Utilizando la mayor movilidad de sus fuerzas (la mitad de sus hombres iban a caballo), dio la vuelta a estos dos regimientos y los arrojó contra Sigel. Este último, al notar que la lucha parecía haber disminuido en intensidad en Bloody Hill, creyó que Lyon había atravesado las líneas enemigas y venía a su encuentro. Solo se dio cuenta de su error cuando los confederados abrieron fuego contra sus tropas y cargaron su artillería. Sus soldados en pánico y huyó, dejando en el suelo cerca de 300 muertos, heridos y prisioneros de poco más de 1.000 hombres, y 5 de sus 6 cañones.

A partir de entonces, se decidió el resultado de la batalla. En Lyon sucedió a Thomas Sweeny, quien a su vez recibió un disparo en la pierna y cedió el mando al mayor Samuel Sturgis. Aguantó, repeliendo tres asaltos sureños en Bloody Hill, pero al hacerlo casi agotó sus municiones. No tuvo más remedio que recurrir a Springfield, y a la 1:30 p.m. la sangrienta batalla de Wilson's Creek había terminado. Las pérdidas totales superaron los 2.500 hombres (incluidos 535 muertos) de un número de 17.500 combatientes comprometidos, un porcentaje que rara vez se alcanza después.

Una lucha incierta

La derrota obligó a los norteños a abandonar Springfield a las tropas confederadas y a recurrir a Rolla. Mientras McCulloch, de quien el ejército dependía para suministros de bases remotas servidas solo por carreteras en mal estado, permanecía cautelosamente a la defensiva, Price intentó recuperar el control del oeste de Missouri. Después de una serie de escaramuzas, fue bloqueado por las posiciones fortificadas establecidas por una pequeña fuerza del norte en Lexington, al oeste de Jefferson City. Después de una semana de asedio, lo tomó el 20 de septiembre gracias a la astucia de uno de sus subordinados, cuyos soldados montaron el asalto refugiándose detrás de bolas de cáñamo.

La victoria de Lexington dejó a 3.500 prisioneros en manos de los habitantes de Misuri y les permitió controlar el valle occidental de Misuri y reclutar nuevas tropas de las áreas circundantes. Este éxito también tuvo importantes repercusiones políticas. El gobernador depuesto, Claiborne Jackson, y sus compañeros pro-confederados Aprovechó para reunirse en Neosho, en el suroeste del estado, y proclamar la secesión de Missouri. El 31 de octubre, la Confederación admitió a este último en su seno.

Sin embargo, el gobierno proconfederado de Missouri no gozaría de un control extenso por mucho tiempo. Después de la muerte de Lyon, su supervisor asumió el mando directo del pequeño "ejército de Occidente". John Fremont No fue otro que el primer candidato presidencial republicano (en 1856), famoso explorador de las Montañas Rocosas, gran artífice de la conquista de California durante la guerra contra México, y notorio abolicionista. Pasó dos meses fortaleciendo su ejército antes de marchar hacia el suroeste el 7 de octubre. Retomó Springfield el día 26, sin haber tenido que librar una batalla importante.

Frente a la pérdida de su base principal de Missouri, los confederados se retiraron a Arkansas, ya que varias escaramuzas dieron gradualmente a los norteños el control nominal del estado durante el otoño de 1861 y el invierno siguiente. Frémont, sin embargo, cometió un error político que le impidió capitalizar su éxito: habiendo publicado a finales de agosto una proclama emancipando a los esclavos de Missouri que pertenecerían a los partidarios de la rebelión, se negó a cancelarla a pesar de las reiteradas demandas de Abraham Lincoln. , que temía que tal orden inclinaría a la opinión pública de Missouri hacia el campo del sur. Frémont fue finalmente despedido 2 de noviembre de 1861 y enviado a Virginia Occidental.

Un intento sureño de recuperar la iniciativa en Missouri se iba a quedar en nada después de la victoria de los federales en Cresta de guisantes (7-8 de marzo de 1862), dejando al estado en manos del norte para siempre una vez que se tomaron las últimas posiciones confederadas en el sureste a lo largo del Mississippi. Sterling Price intentaría recuperar "su" estado nuevamente en 1864, pero su incursión, por atrevida que fuera, no tuvo éxito y terminó en desastre.

Sin embargo, la rápida victoria norteña por el control de Missouri no iba a significar el fin de la lucha por ese estado, más bien al contrario. En ningún otro lugar que no sea Missouri tienen los aspectos sórdidos de Guerra civil. Desde fines de 1861, una guerrilla despiadada, a menudo exacerbada por conflictos entre vecinos o familias, se opuso a los partidarios pro-sureños (Bushwhackers) Tropas de la Unión y misurianos leales, el Jayhawkers. Con incrustaciones de ejecuciones sumarias y abusos contra la población civil, esta lucha no se detuvo con el fin de la Guerra Civil, muchos Bushwhackers simplemente transformándose en salteadores de caminos, como los hermanos Frank y Jesse James, por nombrar algunos.

Estados Unidos en 1863. En azul, la Unión; en rojo, Confederación. En amarillo, los Estados que han permanecido oficialmente en la Unión pero que también tienen un gobierno confederado minoritario.

Leyenda de los estados: MD - Maryland; VA - Virginia; WV - Virginia Occidental; KY - Kentucky; MO - Misuri.


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