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The Trent Affair (8 de noviembre de 1861)


Como principal objetivo estratégico, el reconocimiento La formalidad de los Estados Confederados de América por parte de las potencias europeas se había buscado desde los primeros días de la existencia de la nueva nación. En febrero de 1861, se creó una delegación para este propósito, luego enviada a Europa. Había establecido contactos alentadores con los gobiernos francés y británico. El 13 de mayo, el Reino Unido declaró oficialmente su neutralidad en el conflicto, lo que implícitamente reconoció a la Confederación como beligerante por derecho propio.

Un juego diplomático complejo

Esta proclamación tenía la ventaja de permitir el acceso a los puertos británicos a los barcos confederados y, por tanto, a sus cargamentos de algodón; un activo vital para el Sur, que podría a cambio comprar en Gran Bretaña armas y materiales que le faltaba. Sin embargo, no solo tenía inconvenientes para la Unión, ya que garantizaba la no intervención militar de los británicos. Estos últimos, sin embargo, no fueron mucho más allá, contentándose con recibir a los delegados del Sur de manera informal y con poca frecuencia.

De hecho, el gobierno británico, dirigido por el perdurable vizconde de Palmerston, de 76 años, caminaba sobre cáscaras de huevo. Tanto para el Reino Unido como para Francia, la cuestión del sur era complejo. Algunos vieron la secesión como un hecho consumado y con mucho gusto le habrían dado al Sur el reconocimiento que pedía. Además, ver a Estados Unidos dividido sólo podría facilitar la extensión de su esfera de influencia en el continente americano, hasta ahora limitado por el creciente poder de Estados Unidos. Esto fue especialmente cierto para Francia, que pronto se incorporaría a su expedición a México.

Sin embargo, se trataba de no apostar por el caballo equivocado, porque el resultado de la pelea seguía siendo bueno. incierto. A pesar de las victorias de los sureños en Bull Run en julio y Wilson’s Creek en agosto, el Reino Unido tenía buenas razones para no apresurarse. Reconocer la Confederación podría provocar una reacción hostil de la Unión, y tal vez incluso una guerra, para la cual las fuerzas británicas estaban mal preparadas: la mayor parte del ejército estaba en India y las defensas de Canadá eran muy pobres. Además, el apoyo excesivamente mostrado a una empresa separatista de este tipo, en un momento en que las tendencias independentistas de Irlanda se estaban volviendo cada vez más apremiantes, podría resultar un ejemplo lamentable, que el jefe de diplomacia de la El secretario de Estado de la Unión, William Seward, seguramente se lo señalaría a su homólogo británico.

Los delegados del Sur continuaron sus esfuerzos de todos modos, pero a mediados de agosto quedó claro que se estaban quedando sin fuerza. John Russell, el Ministro de Relaciones Exteriores británico, les había dejado claro que, tal como estaban las cosas, su país no haría nada más por la Confederación. También había terminado implícitamente las discusiones. El presidente Davis decidió entonces enviar a dos hombres con más experiencia diplomática, John Slidell y James Mason, a Europa. No se tomaron precauciones para ocultar su salida, por lo que la identidad del dos plenipotenciarios era conocido por los norteños, a través de la prensa, incluso antes de su partida.

Carrera de persecución en el mar

Los dos hombres salieron de Charleston el 12 de octubre a bordo del vapor. Theodora con destino a la colonia británica de Nassau, Bahamas, con la esperanza de abordar allí un buque inglés, cuya neutralidad aseguraría que no serían interceptados por la Union Navy. Sin embargo, ellos se perdió la correspondencia para Inglaterra, al enterarse de que la próxima salida sería de La Habana el 7 de noviembre. Llegaron a Cuba, entonces posesión española, el 16 de octubre.

Mientras tanto, un buque de guerra del norte, la fragata de vapor USS San Jacinto, crucero en el Caribe. Ella sirvió hasta entonces dentro el escuadrón de África, destacamento que el gobierno federal había mantenido en el Atlántico Sur durante décadas como parte de un tratado con el Reino Unido. Su propósito era luchar contra la trata de esclavos: el transporte de esclavos de África a América. los San Jacinto Se le había ordenado unirse al escuadrón que debía atacar Port Royal a principios de noviembre y, por lo tanto, se dirigía al norte.

La fragata estaba comandada por el capitán Charles Wilkes, un hombre conocido por su obsesión por la disciplina y su execrable temperamento. Años antes había dirigido una misión de exploración a la Antártida y el Pacífico, entre 1838 y 1842. Durante este tiempo, Wilkes había sido tan duro con sus oficiales que, una vez que l Cuando terminó la expedición, lo hizo un consejo de guerra. Lo acusaron en particular de aumentar las penas contra sus hombres, un cargo por el que Wilkes fue finalmente condenado y reprendido, lo que no le impidió continuar su carrera.

En el camino, Wilkes se enteró de que un buque de guerra confederado, el CSS Sumter, había capturado varias embarcaciones norteñas en aguas cubanas, las cuales desvió con la esperanza de interceptarlas. No lo logró, pero mientras hacía escala en el puerto de Cienfuegos, supo por los periódicos que dos plenipotenciarios del sur, Mason y Slidell, partirían de La Habana el 7 de noviembre rumbo a Inglaterra, a bordo de un mensajero. RMS británico Trento. Decidió impulsivamente, a pesar de los enormes riesgos diplomáticos que suponía,abordar el barco al salir del puerto.

El 8 de noviembre, el San Jacinto interceptó el Trento y disparó dos tiros de cañón en su camino para obligarlo a detenerse. Un bote de remos abordó el barco británico, a pesar de las protestas de su capitán. Wilkes argumentó que los emisarios confederados habían sido exfiltrados en violación del bloqueo para considerarlos ... ¡“contrabando de guerra”! El los hizo parar y traslado a su nave, así como a sus secretarios. los Trento Se le permitió continuar su camino, aunque normalmente, habiendo transportado “contrabando”, debería haber sido capturado.

Crisis diplomática

Al llegar a Boston a finales de noviembre, Wilkes fue bienvenido como un héroe ; incluso recibió felicitaciones oficiales del Congreso por su iniciativa. Sin embargo, las dudas sobre la legalidad de este no tardan en surgir. De hecho, abordar un barco extranjero para arrestar pasajeros o tripulantes era una práctica utilizada por la Armada británica a principios del siglo XIX.th siglo: Los barcos ingleses abordaron regularmente barcos estadounidenses en busca de desertores o ciudadanos británicos. A fuerza de protesta, el gobierno de Estados Unidos acabó declarando la guerra al Reino Unido por este motivo en 1812, un conflicto que duraría tres años. Un creciente cuerpo de opinión, por esta razón, comenzó a considerar la necesidad de liberar a Slidell y Mason.

Sobre todo porque una vez que se conoció en Gran Bretaña, el incidente provocó la ira de los británicos. Mientras la prensa pedía venganza por el despreciado honor de Gran Bretaña, el gobierno de Palmerston luchó por encontrar una respuesta adecuada. 1er En diciembre, Palmerston envió lo que fue esencialmente un ultimátum a Washington: el gobierno de Estados Unidos tenía siete días para disculparse y liberar a los dos cautivos, de lo contrario, el Reino Unido rompería las relaciones diplomáticas. Este paso ganó el apoyo tácito de Francia poco después, ansiosa por no alienar a Inglaterra.

Los británicos consideraron seriamente la posibilidad de una guerra, ya que no sabían si el abordaje del Trento si fue o no una provocación deliberada por parte de los estadounidenses. Se hicieron preparativos apresurados para fortalecer las defensas de Canadá y entrenar a la milicia local allí. También se previeron operaciones navales, encaminadas a levantar el bloqueo de las costas del sur, tras lo cual la Royal Navy se dispuso a imponer su propio bloqueo a los puertos del norte. Sin embargo, ninguno de estos preparativos de guerra no fui antes.

Cuando el ultimátum británico partió hacia Washington, Seward escribió a su homólogo británico Russell para informarle de que el capitán Wilkes había actuado sin órdenes y por iniciativa propia. Cuando se recibió el ultimátum, con más noticias alarmantes que indicaban que el Reino Unido se estaba preparando para la guerra, el Secretario de Estado emitió una respuesta desautorizando la acción de Wilkes, aunque apoyando su legalidad, y anunciando la liberación de los dos emisarios del sur. Aunque no contenía disculpas, los británicos lo consideraron satisfactorio.

Mason y Slidell llegaron a Southampton a finales de enero de 1862, poniendo un fin a la crisis. Aunque la Unión se había acercado relativamente a un conflicto armado con el Reino Unido, en última instancia se beneficiaría enormemente de la resolución pacífica del Trento. Una vez normalizadas, las relaciones anglo-norteñas seguirían siendo cordiales. Incluso si pudieron continuar su misión, los plenipotenciarios del sur finalmente nunca pudieron obtener el reconocimiento oficial por el que habían venido. Gran Bretaña no iba a romper su neutralidad durante el resto del conflicto. En cuanto al capitán Wilkes, continuó su carrera, no sin estar marcado por una acalorada discusión con el secretario de Marina, Gideon Welles. Esto dio lugar a que una vez más fuera sometido a consejo de guerra y que su ascenso a contraalmirante se retrasara hasta su jubilación en 1866.

Fuentes

Un artículo completo sobre el caso de Trento y sus consecuencias

Un artículo de Mark Grimsley, publicado originalmente en la revista Historia en 1989


Vídeo: Trent Affair. Wikipedia audio article (Septiembre 2021).