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Incursiones vikingas en la Francia carolingia (siglo IX)


Desde mediados del siglo IX, elImperio carolingio debilitado es el objetivo de incursiones vikingas. Feroces guerreros escandinavos siembran el terror en las costas del norte de Europa, y ascendiendo los ríos a bordo de sus famosos barcos, los longships, se infiltran en el interior. Sus objetivos favoritos: los monasterios, que saquean con sus objetos preciosos antes de desaparecer tan rápido como llegaron. Incapaces de oponerles una resistencia eficaz, los herederos de Carlomagno acabarán por asentarlos en lo que se convertirá en Normandía ...

Clima, gente y eventos

El origen de la palabra vikinga es múltiple: los antiguos escandinavos llamaban "víkingar", aquellos que iban en expediciones de guerra por los mares mientras que la expresión "fara í víkingu" - ir de expedición - es común en las sagas. Pero el término vikingo también se puede comparar con la palabra "vík" que designa la bahía, con el verbo "vikja" que significa correr desde los bordes o con el latín vicus, el pueblo.

El 8 de junio de 793, el saqueo del monasterio de Lindisfarne en Escocia marca el comienzo de un período de dos siglos, durante el cual los escandinavos (daneses, suecos y noruegos) continuaron invadiendo las tierras de Europa. . Se han propuesto varias causas para esta expansión:

- calentamiento global que, asociado a la práctica de la poligamia, conducirá a una explosión demográfica en Escandinavia vinculada a cosechas y cría más abundantes;
- legislación sobre la herencia que no divide la propiedad entre los descendientes, sino que deja la propiedad paterna sólo al mayor, obligando así a los más jóvenes a establecerse en otro lugar y posiblemente a emigrar;
- justicia ignorando la pena de muerte, pero prohibiendo a los culpables;
- una búsqueda de salidas comerciales, una sed de riqueza, el deseo de un entorno de vida menos duro.

Las rutas marítimas seguidas durante esta expansión divergen según los pueblos escandinavos:

- El este, hacia los países bálticos, es la dirección preferida de los suecos. A través de los grandes ríos rusos (Dvina, Dnieper, Volga), se dirigen al Mar Negro y al Mar Caspio para llegar finalmente al Bósforo y Constantinopla. Los escandinavos pronto formaron la élite gobernante. Esta dinastía echó raíces, hacia el año 860, con los Varègue Riourik, llamados por las tribus eslavas para gobernarlos. Vladimir el Grande fue bautizado en 988. Ana de Kiev, su nieta, se convirtió en reina de Francia al casarse con Enrique I en 1050. Los emperadores bizantinos reclutaron entre los guerreros suecos a su guardia personal, la guardia varega, del término "Varègues", que más específicamente designa a los suecos que se fueron al Este, mientras que el término "vikingos" designa más fácilmente a los escandinavos que se fueron al Oeste.

- El oeste y el suroeste son presa de los noruegos y los daneses - los vikingos -. Los noruegos ganaron el archipiélago escocés (Shetland, Orkney, Hebrides), la Isla de Man e Irlanda. Desde allí, algunos descienden a las costas de Francia y España, se adentran en el Mediterráneo, luego se dirigen a las Islas Feroe, Islandia y Groenlandia. Los daneses, por su parte, cruzan el Mar del Norte, llegan a Inglaterra, luego a las tierras de Francia. En general, están mejor organizados y son los que cuentan con las flotas más grandes. El objetivo de sus expediciones es sobre todo lucrativo, cada guerrero danés apunta sobre todo a fortalecer su propia riqueza y por tanto su poder a su regreso a casa. Por lo tanto, es fácil que los daneses acepten recibir grandes sumas (los danegelds) a cambio de su partida.

La expansión vikinga generalmente se divide en tres fases principales:

- La primera fase se extiende aproximadamente desde el año 800 hasta el año 850. Es un período de prueba y error durante el cual se utilizan redadas y saqueos para probar al adversario. En Francia, la defensa puesta en marcha por Carlomagno y su hijo Luis el Piadoso permitió repeler los primeros ataques.

- La segunda fase que se extiende hasta finales del siglo IX constituye para los escandinavos un período de consolidación y explotación real, por un lado de sus logros, por otro lado de la ausencia de una oposición seria a su progreso. Crecen las incursiones y saqueos, mientras comienza la primera invernada y aparecen los danegelds (pago a los daneses), rescates pagados a los vikingos a cambio de su partida. A esta segunda fase le sigue un largo período de respiro, instalación y colonización, un ejemplo importante de lo cual es la instalación en Normandía de los escandinavos liderados por Rollo, tras el Tratado de Saint-Clair-sur-Epte en 911.

- La tercera fase comienza hacia el 980 y finaliza hacia el 1050. Su magnitud es menor. La asimilación de los escandinavos en las tierras colonizadas y el establecimiento de poderes centralizadores en Escandinavia detuvieron gradualmente el movimiento.

Los vikingos siembran el terror

Echemos un vistazo a cómo se ven las incursiones vikingas en los países que discutimos. Lo mínimo que podemos decir es que sopla, sobre todo en Francia, un verdadero viento de terror que los escandinavos no dejan de explotar y avivar. Este viento de terror lo propagan especialmente los religiosos que, dada la riqueza acumulada en iglesias y monasterios, constituyen presa privilegiada. Se ve reforzado por la incapacidad de las autoridades carolingias para oponerse con éxito al agresor. Un sentimiento de total impotencia ante este flagelo de Dios, impotencia ilustrada notablemente por la adición al Padre Nuestro, de un "a furore Normannorum, ¡liberará a nuestros dominios!" “Rápidamente surge de este viento de terror y hace que, pronto, se requieran filtraciones, traslados de reliquias y contriciones. Los escandinavos, al mismo tiempo brazo vengador de Dios e hijo de Satanás, están entonces envueltos en una doble aura, una fatídica, la otra satánica, que fácilmente se alimenta de exageraciones tanto de su número como de su ferocidad y voluntad. hasta forjar imágenes como las de los vikingos bebiendo la sangre de sus enemigos en el cráneo de estos.

El siguiente texto, tomado del Comentario de Paschase Radbert sobre las Lamentaciones de Jeremías, ilustra este estado de ánimo:¿Quién iba a creer lo que vieron nuestros ojos y convertiría en objeto de nuestros gemidos, que una tropa de piratas formada por hombres recogidos al azar había llegado hasta París y había destruido impunemente las iglesias y monasterios a orillas del río? Jábega. ¿Quién hubiera pensado que un reino tan famoso y tan vasto y tan poblado estaba destinado a ser humillado por los bárbaros? Sí, todas nuestras desgracias han venido por culpa de los pecados de sacerdotes y príncipes, esta es la fuente de las calamidades que nos rodean. La justicia ha estado prohibida durante mucho tiempo en los juicios, derramamiento de sangre por discordia entre ciudadanos del mismo imperio. No vemos nada más que fraude y engaño en todas partes. La espada de los bárbaros se saca de la vaina y es Dios quien la puso en sus manos para castigarnos.

Incursiones vikingas en el mundo franco

Ragnarr loðbrók (literalmente calzones peludos, apodo que se refiere a los calzones de piel de cabra que usaba con el pelo afuera), Björn járnsíða (costillas de hierro, apodo debido a la coraza que probablemente usaba para protegerse), Hásteinn, Véland, ¡aquí hay daneses intrépidos, guerreros valientes, sin duda coloridos y temidos en toda la tierra franca! Ragnarr loðbrók aparece en Francia en la primavera de 845 donde, remontando el Sena, lanza un primer ataque contra París sin encontrar resistencia. Carlos el Calvo, un refugiado en la abadía de Saint-Denis, permanece impotente y acaba pagando a Ragnarr 7.000 libras de dinero para que pueda marcharse.

Diez años después, en 856, fue uno de sus hijos, Björn járnsíða, asistido por Hásteinn, quien nuevamente atacó París, antes de liderar una gran expedición a las costas mediterráneas entre 859 y 861, expedición a durante el cual pasa el Estrecho de Gibraltar, saquea Algeciras, Murcia y Baleares, luego Nimes, Valence y Luna. En 858, Hásteinn se aventuró a Chartres; saqueó la catedral y masacró al obispo así como a todos los que se refugiaron en la iglesia. Evreux es devastado, Bayeux es atacado y su obispo también es asesinado. En 861, Carlos el Calvo pagó al danés Véland (acababa de saquear el monasterio de Saint-Bertin) para que desalojara a Hásteinn, Björn y sus hombres de la isla de Jeufosse donde habían establecido su campamento. Veland primero recibió 3,000 libras de plata, luego otras 2,000 libras del rey Carlos antes de embarcarse realmente en el bloqueo de la isla, una vez más dejando París para ser atacada. Finalmente, recibe otras 6.000 libras de plata de Hásteinn y Björn para dejarlos escapar. Hásteinn y Björn se van en 862; Véland, convertido al cristianismo, pasa definitivamente al servicio del rey Carlos. Hasta el 866, Hásteinn permaneció en Aquitania, donde saqueó y atacó concienzudamente. En 866, subió al Loira y devastó la ciudad de Le Mans. Perseguido por el conde Roberto el Fuerte, a cargo de un comando contra los vikingos, por el conde Ramnulf I de Poitiers y el conde Hervé du Maine, él y sus hombres encuentran refugio en la pequeña iglesia de Brissarthe, al norte de Angers. .

Los francos agotados por la carretera se toman imprudentemente un momento de descanso, es entonces cuando los daneses aprovechan para salir corriendo de la iglesia. El Conde Robert el Fuerte rápidamente reunió a sus tropas y empujó a los daneses, pero cayó atravesado por golpes frente a la puerta de la iglesia. También mueren el conde de Poitiers y el conde de Maine.

En 872, Hásteinn atacó Angers, abandonó el Loira diez años después para devastar Flandes y el sur de Inglaterra. Del 879 al 891, los daneses estuvieron en el Elba, el Escalda, el Mosa, el Somme, el Sena, el Loira, atacaron Colonia, París, Bayeux, Soissons, Sens, Aix-la-Chapelle ... En 881 , El rey Luis III los derrota en Saucourt-en-Vimeu (al sur de la desembocadura del Somme).

En 882, Carlos el Gordo llegó con un poderoso ejército formado por francos, alamanes, turingios, sajones y lombardos para sitiar a los daneses en su campamento fortificado de Elsloo, no lejos de Maastricht. Después de doce días de espera, lejos de atacar, Charles de repente prefiere negociar. Luego pagó 2.800 libras de plata a los daneses e incluso permitió que Godfried, uno de sus líderes, se estableciera en Frisia. En 884, el conde Henri de Saxe, hijo de un conde del país de Fulda, también responsable de un mando contra los vikingos, impide que los daneses invadan Sajonia e incluso los expulsa del valle del Rin, después de el asesinato de su líder Godfried, que se rebeló contra el emperador.

Las fuerzas involucradas

El guerrero escandinavo

El armamento del vikingo incluye el hacha, una espada, una lanza, un arco y flechas, un cuchillo que cuelga de su cinturón. Lleva un casco, una cota de malla y un escudo para protegerse. El hacha de varios tipos (cabeza ancha, mango largo, con cuernos) es un arma formidable. Esta es el arma típica de los vikingos. La espada es larga, fácil de manejar con una mano, de doble filo. Termina con un mango aislado de la hoja por dos guardas paralelas. No es seguro que fuera de muy buena calidad - en la saga Sturlunga, los luchadores están obligados a tomar descansos para enderezar la hoja torcida de su arma bajo sus talones - lo que probablemente empujó a los vikingos a codicia las espadas francas. La lanza es un arma arrojadiza (jabalina) o un arma de empuje (lanza) que el uso de estribos permite usar con fuerza. El hierro, en forma de diamante, se fija al mango mediante clavos que tienen un valor religioso y legal.

El casco es cónico y alargado por una nasal; también cuenta con un gorjal y almohadillas para las mejillas. El escudo es redondo, fabricado en madera recubierto de metal pintado. La cota de malla es una cota de malla del tipo broigne o una cadena de placas de metal conectadas entre sí.
Los vikingos son maestros de la mano amiga (strandhögg) y luchan más fácilmente a pie. Su técnica de ataque preferida es la siguiente: con sus barcos, se instalan en una pequeña isla bien situada, no lejos de un pueblo rico o de una abadía opulenta. Cuando llega el momento oportuno, desembarcan muy rápido, utilizando los caballos que allí traen, y se lanzan sobre su objetivo que saquean rápidamente, sin desdeñar tomar esclavos. Luego, prendieron fuego antes de irse, lo que dificulta cualquier persecución.

El guerrero franco

Debido a su armamento ofensivo y defensivo, el guerrero franco es bastante similar a su homólogo escandinavo, excepto que el hacha no es su arma favorita, sino la espada. La espada, cuya empuñadura y vaina a menudo están ricamente decoradas, es el orgullo del guerrero franco. Por lo general, lo recibía de su padre en la pubertad. A menudo le da un nombre: como Joyeuse, la espada de Carlomagno o incluso Durendal, la espada de Roland. Se trata aquí de un arma de gran calidad que, junto con el broigne, forma en el equipamiento del guerrero franco dos elementos de excepcional valor. Ambos tienen una gran demanda y muchos capitulares prohíben su exportación, por lo que los comerciantes los contrabandean. Los escandinavos lo adquieren fácilmente y no desdeñan despojar a sus víctimas de él.

El caballo es otro elemento importante del guerrero franco, un compañero al que difícilmente renunciará. "Destruye a mi madre, no me importa", grita un guerrero de Aquitania a un sarraceno, "el caballo que me pidas, no te lo entregaré nunca". Miserable, no está hecho para tu freno. Cualquier ciudadano del imperio, cualquier hombre libre, está obligado a realizar el servicio militar y debe responder a las convocatorias militares del conde o del rey. El ejército carolingio está indudablemente en buena parte compuesto por infantería, combatientes ligeramente armados, porque el equipamiento del jinete - caballo, casco, broigne, espada, calzas de cuero, escudo, lanza, daga, arco y flechas - es costoso. De hecho, la caballería carolingia está en manos de la aristocracia franca. Sin embargo, esta caballería pesada es la reina de las batallas y es famosa por cortar todo a su paso.

El joven aristócrata estaba destinado a la guerra desde su más tierna infancia. Aprende a montar a caballo, a soportar la dureza y la adversidad, el hambre, el frío, el calor del sol. Un proverbio dice: "El que no puede ser jinete en la pubertad, nunca podrá o tendrá dificultades en una edad posterior". O también: "Quien se queda en la escuela sin montar a caballo hasta los doce años sólo es bueno para ser sacerdote". "...

Éxitos escandinavos

El primer y más importante activo de los vikingos es su barco. Es rápido, excesivamente maniobrable, con un fondo plano que facilita el acercamiento y la navegación por los ríos. Por lo tanto, permite a los vikingos ser extremadamente móviles y elegir libremente sus puntos de ataque. En todas partes, por lo tanto, ocurren inesperadamente y con mayor rapidez a medida que avanzan por el agua. La caballería franca, incapaz de prever sus puntos de ataque, no puede concentrarse y tampoco puede seguirlos, debido a la velocidad de sus movimientos. De cualquier manera, los vikingos evitan cuidadosamente los encuentros en campo abierto con el ejército franco. Si no pueden evitarlo, se refugian en un comportamiento defensivo y juegan con la moral de sus oponentes.

La política de defensa fortificada iniciada por Carlos el Calvo (Capitularies of Pitres, 862) cuestionó gradualmente esta movilidad de los escandinavos: imperceptiblemente, la construcción de presas en los ríos, de puentes fortificados, de varias fortificaciones, de empalizadas. completado con zanjas alrededor de ciudades y monasterios, obligará a los escandinavos, por un lado, a abandonar sus barcos para aventurarse a caballo, por otro lado, a participar en largas y estáticas operaciones de asedio.

Bibliografía

• Boyer Régis, La vida cotidiana de los vikingos (800-1050), Editions Hachette, 2003.
• Boyer Régis, Les Vikings, Editions Plon, 1992.
• Renaud Jean, Les Vikings en France, Editions Ouest France.


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