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Los lanceros del gran ejército de Napoleón


Hasta 1809, el Gran ejercito no tiene lanceros en su caballería. Y sin embargo, en el crepúsculo delImperio, son una miríada de todas las nacionalidades y brillan tanto por sus hazañas en el campo de batalla como por su diversidad de uniformes: trajes en polaco, cosaco, mameluco o incluso francés con casco griego. ¿Cómo llegamos de un extremo al otro? Fue la Batalla de Wagram la que marcó un punto de inflexión en la historia de los Lanceros Imperiales. Volvamos a este regreso masivo de la lanza a la caballería francesa, primera piedra de una larga tradición que perdurará hasta el siglo XX.

Un arma "extranjera"

La lanza es por excelencia el arma del jinete, y esto desde la Antigüedad. Es el arma de las justas caballerescas que halos la imaginación ligada a la Edad Media. En los albores del siglo XIX, su uso no estaba obsoleto y el uso de pólvora no acabó con la efectividad táctica de una poderosa carga de caballería. Sin embargo, con la llegada de Napoleón al poder, la lanza no era un arma tradicional en la caballería francesa. Su uso es incluso anecdótico y hay ejemplos más perdurables desde la desaparición de la legión del mariscal de Sajonia en 1750.

Por el contrario, varias naciones extranjeras lo utilizan con gran eficacia, y no solo en ejércitos que muestran un fuerte atraso tecnológico como los mamelucos en Egipto, o como las guerrillas españolas abriendo camino. Los rusos tienen tropas con sus cosacos muy experimentados en el uso de esta arma de poste. Prusia, Austria-Hungría y muchos estados alemanes también tienen escuadrones de Hulan terriblemente efectivos y temidos en el campo de batalla.

¡En lanzas para el Imperio!

Napoleón observó con satisfacción durante la batalla de Wagram (6 de julio de 1809) que el caballo ligero polaco de la Guardia se apoderó de las lanzas de los Uhlans de Schwarzenberg y las volvió muy eficazmente contra sus dueños. Para el emperador esta demostración es convincente, ¡su Grande Armée debe estar equipada con lanceros!

Gran teórico de la caballería, el general de Brack informó así en 1833 en su nota sobre los lanceros:

"El emperador Napoleón, deseando tranquilizar a nuestra asombrada caballería de lanzas extranjeras, y habiendo reconocido el poder moral de estas armas para el ataque así como su fuerza material en las retiradas, decidió cederlas a una parte de su caballería"

De 1809 a 1810, Napoleón proporcionará lanzas con diferentes unidades, caballos ligeros polacos o del Ducado de Berg o incluso gendarmes en España. Siendo concluyentes los resultados entramos en una fase de masificación del uso de la lanza en la caballería imperial con la creación de varios regimientos franceses de lanceros a partir de 1811. Este entusiasmo por la lanza se confirmó durante la campaña rusa durante la cual el emperador unió fuertemente a las poblaciones antirrusas a su causa, quienes eran expertos en el manejo de la lanza.

Sin embargo, en 1813 las diversas reacciones cuestionaron parcialmente este uso masivo de la lanza. Esto último es extremadamente engorroso para los ciclistas que ya están sobrecargados. De hecho, Napoleón, que no era un caballero, tendía a sobrecargar sus lanceros, por lo que en 1813 las amas de llaves se equiparon además de la lanza con un sable, un mosquetón, una bayoneta y un pistola ... Entendemos por tanto que algunos no dudan en abandonar sus lanzas durante las largas caminatas ... Finalmente, rápidamente nos damos cuenta de que no es útil equipar todo un escuadrón con lanzas, que estos últimos eran de poca utilidad para las últimas filas, tanto que las regulaciones de 1813 ya no prescribían lanzas para las primeras filas.

Habiendo encontrado el equilibrio adecuado para el uso de la lanza, el Emperador mantendrá a sus lanceros hasta el final del Imperio, incluso equipando a los últimos exploradores con lanzas durante la campaña en Francia. También está rodeado de lanceros que se unió a la isla de Elba y todavía son lanceros los que cargan contra la Guardia Inglesa en Waterloo.

Sin lugar a dudas, la batalla de Wagram y la conciencia de Napoleón que se produjo a partir de ella dejaron una huella duradera en el uso de esta arma, que se encontraba en los escuadrones del ejército francés hasta el siglo XX.

Los diferentes modelos de lanzas

La lanza adoptada en 1809, denominada "à la polonaise", consiste en una plancha de 38 cm, de dos filos con un tapón. Esta bola estaba destinada a limitar la penetración de la hoja para permitir que el ciclista la quitara fácilmente. También permitió acentuar el impacto del impacto y así desequilibrar, incluso hacer caer, al ciclista contrario. Esta punta de lanza está montada sobre un eje de fresno ennegrecido. Este eje de 2,80 m termina con una pezuña de 10 cm. Debajo de la plancha se sujeta mediante tres tornillos una llama blanca y carmesí.

En 1811, los lanceros de caballos ligeros fueron equipados con un nuevo modelo de lanza, llamado "à la française", de 2,65 m. Se caracteriza por una plancha de 21,6 cm, de dos filos, pero con dos lados huecos y sin bola de tope.

La lanza se sujeta al caballo a través de una correa y una bota de lanza con estribo (luego dos de 1812).

Los lanceros a caballo ligero del Vístula

Desde 1806, los lanceros de caballos ligeros de la Legión del Vístula han estado pidiendo la lanza. Finalmente fueron equipados en 1809 y demostraron durante la Guerra Civil española lo formidable que podía ser esta arma en manos de jinetes experimentados. En 1810, se creó un segundo regimiento de lanceros de caballos ligeros polacos. En 1811, formaron los regimientos 7 y 8 de lanceros de caballos ligeros y participaron en la campaña rusa, luego la de Alemania (Leipzig) y Francia (Soissons, Arcis-sur-Aube ...).

Llevan una schapska y una kurtka (chaqueta) azul, con puños, puños y cuellos amarillos. La pluma es negra y azul.

Lanceros de Berg

En 1809, el Conde Beugnot, que encabeza el Gran Ducado de Berg en nombre del Emperador, levanta un regimiento de caballos ligeros. En diciembre están equipados con lanzas por decreto imperial. Esta unidad se usa enormemente en España con Masséna, se ilustra en Fuente de Onoro luego en Ciudad Rodrigo. En 1812, en Villadrigo, cargan la caballería de la legión germánica del general Anson: su brillante acción les vale la concesión por Napoleón del privilegio de portar llamas de lanza de seda.
Los lanceros de Berg sufrieron grandes pérdidas durante la campaña rusa.

Uniformológicamente, esta unidad se reconoce fácilmente por su vestido de estilo polaco con kurtka de cuello blanco, plastrón y revestimiento de amaranto (como los pantalones y la schapska).

Lanceros de la Guardia

La Guardia Imperial tiene dos regimientos de lanceros de caballos ligeros: los lanceros polacos y los lanceros rojos holandeses.

En 1811, el Regimiento polaco de caballos ligeros de la Guardia Imperial se convirtió en el 1er Regimiento de Lanceros de la Guardia. Llevan el estilo polaco, con una kurtka (chaqueta) azul turquín con cara carmesí y enrollados. Pantalón azul turquín y schapska carmesí con una escarapela francesa con una cruz de Malta y un sol de cobre bruñido estampado con una N.

En julio de 1810, el hermano de Napoleón, Luis, abdicó del trono de Holanda y este reino se adjuntó directamente al Imperio francés. De facto, la Guardia Real Holandesa está integrada en la Guardia Imperial y así aparece el 2º regimiento de lanceros ligeros de la Guardia. Estos lanceros holandeses son más conocidos como lanceros rojos, en referencia al color dominante de su uniforme: pantalones, kurtka y schapska. Esta unidad está formada por cuatro, luego cinco, escuadrones o 1.406 hombres el 1 de septiembre de 1812. Bajo las órdenes del general Colbert (de ahí su apodo de cangrejo de río Colbert), los lanceros participaron en la campaña rusa. Después de esta desastrosa campaña, el regimiento se incrementó a ocho y luego a diez escuadrones (la mitad dependiente de la Vieja Guardia, la mitad de la Guardia Joven). En 1813, se distinguieron en Bautzen, Wurtschen, Toeplitz, Dresde, Leipzig, Hanau ... Y en 1814 en Saint-Dizier.

En diciembre de 1813 se creó un nuevo tipo de unidad equipada con lanza: los exploradores de la Guardia. Tres regimientos, el primero de los cuales está adjunto a los granaderos montados, el segundo a los Dragones y el último al 1er regimiento de caballos ligeros. Los exploradores de la Guardia están vestidos con la chaqueta-chaqueta de tela verde con el cuello y los revestimientos en punta de tela escarlata y el ribete verde. Los pantalones son de color gris azulado con una raya carmesí en las costuras exteriores. Llevan el schako húsar negro con un borde escarlata y una pluma roja. La mitad de los exploradores están equipados con lanzas modelo 1812 sin bandera, mientras que la otra mitad están equipados con mosquetones, por supuesto, además de un sable y un par de pistolas.

El caballo ligero lanceros gendarmes

El 6 de noviembre de 1810 se crearon los lanceros gendarmes de caballos ligeros. El objetivo es crear una unidad capaz de enfrentarse a los guerrilleros españoles con los mismos métodos que ellos: una unidad muy móvil porque está montada y tiene lanzas para el combate. Según el decreto de 1812, estos gendarmes llevan un abrigo, sobre todo de tela azul con pegamento, revestimientos con bordes y forros escarlata, y calzones húngaros a la hussarde con ranas en tela azul. Llevan un chaco con una placa plateada marcada " Gendarmería imperial Y sobre una escarapela tricolor y una pluma escarlata.
Están armados con un sable de caballería ligero, una lanza, un mosquete con su bayoneta y un par de pistolas de gendarmería.

1811, creación de los lanceros de caballos ligeros franceses

En 1811, Napoleón decidió utilizar los lanceros con más fuerza en su caballería para proteger los flancos de las formaciones de caballería pesada cuando viajaba, para luchar en escaramuzas, para llevar a cabo misiones de reconocimiento, para perseguir unidades derrotadas ... En sus instrucciones para Clarcke, Napoleón especifica que " cuando los coraceros cargan columnas de infantería, los caballos ligeros deben colocarse en la retaguardia o en los flancos para pasar por los intervalos de los regimientos y caer sobre la infantería cuando es derrotada; o si estamos tratando con la caballería, sobre la caballería y perseguirla con la espada en sus lomos ". Por decreto del 18 de junio, el Emperador adquirió seis nuevos regimientos de lanceros franceses creados a partir de los dragones 1, 3, 8, 10 y 29. Uniformológicamente, los hombres de estos seis regimientos están equipados con una chaqueta ligera de tropa, se distinguen por los colores de la solapa, los revestimientos, los vueltos y el cuello: escarlata para el 1, amanecer para el 2, rosa para el tercero, carmesí para el cuarto, azul celeste para el quinto y rojo más intenso para el sexto. Los escuadrones se diferencian entre sí por el color del pompón, es decir, en la primera compañía: pompón rojo para el 1er escuadrón, azul cielo para el 2, amanecer para el 3 y violeta para el 4. En la segunda empresa, el código de color es el mismo pero con un punto blanco en el centro del pompón. Su magnífico casco de chenilla "griego" es una bomba de latón pulido con un escudo decorado con una máscara de Gorgona y lanzas cruzadas, realzado con una chenilla de crin negra (roja para las empresas de élite). La visera es de cuero negro y la mentonera es la misma, pero decorada con escamas de latón y dos rosetas estampadas con una estrella de cinco puntas.

Además de la lanza modelo 1811, están equipados con el sable de caballería ligera año XI y el mosquetón modelo año XIII o año IX.

Los caballos ligeros lanceros franceses se distinguieron durante todas las últimas campañas del Imperio. Así, el IV siguió luchando en España (donde había estado como Dragones desde 1808), luego en Rusia en 1812: Moskova, Winkovo, Kaluga, Krasnoy, Berezina, Vilna ... Naturalmente, participó en la campaña en 1813. de Alemania (batalla de Katzbach, de Leipzig ...) luego en 1814 en la campaña de Francia especialmente durante las batallas de Champaubert y Troyes. El 2º Regimiento de Lanceros participa en las mismas campañas.

Tártaros y Krakus: contra el oso ruso

La campaña rusa es una oportunidad para reclutar caballeros eméritos del Este en el Gran Ejército, también listos para luchar contra el peligroso vecino.

En julio de 1812, Napoleón se aprovechó del sentimiento anti-ruso de los tártaros lituanos para adquirir una nueva unidad de lanceros. Mustapha Achmatowicz es el responsable de organizar el regimiento, pero solo logra levantar un escuadrón que servirá para iluminar el avance del 3er Regimiento de Caballería Ligera de la Guardia de Lituania.

Estos tártaros van vestidos al estilo mameluco con una chaqueta verde con un dolman corto de color rojo, un chacó negro con llama verde y borla roja, un turbante amarillo y una media luna en la parte delantera (todos los jinetes de la escuadra son musulmanes). Los pantalones son holgados, de color rojo con rayas verdes. En 1813-1814 se cambió el uniforme, adoptaron un chacó en oveja rizada y sin visera, con una llama verde y una pluma roja. La chaqueta se vuelve carmesí, el amarillo dolman y el pantalón azul. En términos de armamento, los tártaros lituanos están equipados con una lanza con una llama roja y verde, o roja y blanca.
Esta unidad participa activamente en la campaña rusa y son raros los que escapan de la muerte o capturan en Slonim en octubre de 1812. Los supervivientes defienden Vilna antes de unirse a Varsovia, donde forman solo una empresa que participa en la campaña de Sajonia como el decimoquinto caballo ligero polaco. Participaron en la batalla de Dresde y, a finales de 1813, solo quedaban unos cuarenta en Chantilly. Los fragmentos de esta unidad se vierten luego en el 3er Regimiento de Exploradores de la Guardia en el que lucharon hasta el final del Imperio. No fue hasta la abdicación de Napoleón que, liberados de su juramento, regresaron a Lituania.

Los Krakus son reclutados como su nombre indica en la región de Cracovia (/ Krakov), Polonia. Napoleón encontró en ellos un maná providencial mientras su caballería casi desaparecía en la retirada de Rusia. Fueron formalizados por un decreto imperial del 19 de diciembre de 1812. Esta unidad fue levantada con urgencia por el príncipe Poniatowski como parte de su política de defensa del Gran Ducado de Varsovia. Cada grupo de 50 fogatas en el área de Cracovia debe proporcionar a un jinete un pequeño caballo llamado konia. ¡En abril de 1813 el número se acercó a 4.000 hombres!
Su uniforme es bastante atípico dentro de la Grande Armée, llevan un gorro en forma de melón, rayado en blanco y carmesí. El abrigo es de tela azul oscuro, cuellos y revestimientos carmesí, ribetes blancos. Los pantalones también son azules con una raya carmesí. En cuanto al armamento, quiere ser relativamente ligero (en comparación con los lanceros de caballos ligeros franceses): una lanza sin banderín, un sable y una pistola.

Esta caballería, que cayó en el momento adecuado para los franceses, participó en la campaña de Sajonia, acosando constantemente al enemigo y liderando una formidable guerra de guerrillas contra las tropas prusianas. El regimiento también está presente en Leipzig y es a su lado donde Poniatowski muere mientras intentaba cruzar el Elster. Sus restos también serán repatriados a Varsovia escoltados por una tropa de Krakus.

Durante la campaña francesa de 1814, el Krakus continuó la lucha. Reorganizados en Sedan, los encontramos en Berry-au-Bac, Craonne, Laon y hasta las puertas de París.

Después de la abdicación del Emperador

Cuando cayó el Imperio en 1814, los regimientos de Lancers se disolvieron, a excepción de unos pocos como el 4º Regimiento de Caballos Ligeros de Lancers franceses que se convirtió en la “Legión de Monsieur” y el 2º que se convirtió en “Lanciers de la Reine” bajo Restauracion. Pero su participación activa en Waterloo conduce a la disolución de estas unidades después de la segunda abdicación.

Los Lanceros Rojos proporcionaron un pequeño escuadrón de 120 hombres que siguieron a Napoleón a la isla de Elba. Los otros lanceros holandeses de la Vieja Guardia se transforman en un regimiento de lanceros de caballos ligeros de Francia, se disuelven durante los Cien Días, se reforman y participan en Waterloo donde Colbert, herido en el brazo, carga a la Guardia inglesa a la cabeza. lo que resultará en la disolución de la unidad durante la Segunda Restauración.

Pero el Imperio aún introdujo la lanza en la caballería francesa durante mucho tiempo, permanecerá allí hasta el siglo XX.

Para ir más lejos

- BUKHARI Emir & McBride Angus, Dragones y lanceros de Napoleón, Osprey n ° 55, 1976. (en inglés)
- BUKHARI Emir & McBride Angus, caballería de la Guardia de Napoleón, Osprey n ° 83, 1978. (en inglés)
- VON PIVKA Otto & ROFFE Michael, tropas polacas de Napoleón, Osprey n ° 45, 1974. (en inglés)
- PAWLY Ronald & COURCELLE Patrice, Napoleon's Red Lancers, Osprey n ° 389, 2003. (en inglés)
- PAWLY Ronald & COURCELLE Patrice, Lanceros polacos de la Guardia Imperial de Napoleón, Osprey n ° 440, 2007. (en inglés)
- PIGEARD Alain, Diccionario de la Grande Armée, Éditions Tallandier, 2002.
- PIGEARD Alain, “La caballería napoleónica”, Revista Tradición HS n ° 21.
- PIGEARD Alain & BOURGEOT Vincent, La Caballería de la Guardia Imperial, Ediciones Soteca, 2013.
- SOKOLOV Oleg, L'armée de Napoleon, Éditions Commios, 2003.


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