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Lincoln, el hombre que salvó a los Estados Unidos (B. Vincent)


Lincoln es una figura importante en la historia de Estados Unidos. El cine se ha apoderado de esta cifra en particular en los últimos años para bien o para mal. El presidente leñador de singular físico y que abolió la esclavitud a costa de una guerra civil ha sido objeto de numerosas biografías y obras (16.000 obras según Thomas J. DiLorenzo). Por otro lado, se le dedican muy pocos libros en francés. La biografía de Bernard Vincent titulada Lincoln, el hombre que salvó a los Estados Unidos publicado en 2009 por las ediciones L'Archipel y reeditado en 2015 por las ediciones Archipoche permite a los lectores francófonos descubrir o profundizar en su conocimiento de este extraordinario personaje.

Un viaje único

El autor pinta un retrato político, psicológico y familiar bastante completo. Abraham Lincoln fue un hombre profundamente apegado a los valores, trabajador, un orador talentoso pero sujeto a depresiones bastante severas. Su infancia de origen humilde y las desgracias que pasaron por su vida sin duda ayudaron a forjarlo y a darle la fuerza de carácter necesaria durante la guerra civil. A través de este retrato de los primeros capítulos, el autor también dibuja una marca de agua la de una América desconocida y alejada de los centros urbanos de Oriente. Los primeros años de Lincoln estuvieron particularmente bien desarrollados con sus primeras luchas y elecciones políticas como las de asuntos económicos (el proyecto para crear un Banco Nacional o su oposición a la política exterior de Polk contra México).

Un pensamiento original y asertivo

El tema de la esclavitud se trata extensamente, y con razón, a lo largo del libro. Ha sido fuente de debate y conflicto desde principios del siglo XIX. Los diversos compromisos, leyes o sentencias sobre esta cuestión están muy bien tratados y expuestos. Las personalidades se opusieron enérgicamente a la amenaza real de la perpetuación o incluso la extensión de la esclavitud en los Estados Unidos. Si Lincoln era profundamente hostil a "la institución en particular", al parecer no estaba convencido (o diciendo públicamente lo contrario) de que los afroamericanos eran iguales a los blancos: "ni uno miembro de tu raza no es de hecho igual a la nuestra ”(p. 341). Durante mucho tiempo había deseado la salida voluntaria de los antiguos esclavos a otros países y no siempre fue muy claro sobre la cuestión de la ciudadanía. Esta posición, que hoy es objeto de críticas, debe situarse en contexto, como señala Bernard Vincent: pocos ciudadanos estadounidenses realmente consideraban a los negros como iguales. El autor insiste bien en el hecho de que durante la Guerra Civil Lincoln hizo todo lo posible para salvar a los Estados del Sur y dejar de lado el tema de la esclavitud para resolver el conflicto. Cuando esto pasó a primer plano, surgieron dificultades para motivar a los soldados porque no querían luchar por los "negros". Podemos ver que incluso en el lado de la Unión, el problema no se resolvió.

Bernard Vincent transcribe a lo largo del libro grandes extractos de fuentes que permiten una mejor comprensión del personaje. El peso de la religión en el pensamiento de Lincoln ha crecido a lo largo de los años. La expresión "Casa Dividida" que utilizó el 16 de junio de 1858 en su discurso de toma de posesión como candidato republicano a la presidencia es una referencia directa al Nuevo Testamento (Marcos, III, 25; Mateo, XII, 25; Lucas, XI, 17) y refleja la situación de crisis en la que se encuentra el país en vísperas de la guerra. El pico de esta tendencia parece haberse alcanzado durante el discurso de Gettysburg del 19 de noviembre de 1863. También está muy apegado a la ley ya los valores que justifican su lucha política. Su ascenso no estuvo exento de contratiempos o dificultades. Su elección al cargo de Presidente de los Estados Unidos en un contexto explosivo muy concreto y bien transcrito por el autor despierta una ola de preocupación que lleva a siete estados a retirarse de la Unión. Lincoln, apegado a la integridad de la nación, quiere la reunificación y el fin de la “rebelión”. Sin embargo, este último conduce a una verdadera guerra civil que ocupa la mayor parte de sus mandatos presidenciales.

Lincoln y la Guerra Civil

Bernard Vincent, con razón, no hace una historia de batalla de la Guerra Civil (1861-1865) y prefiere hacer un análisis global del conflicto o detenerse en ciertos eventos clave como la deserción de Robert E. Lee. Esta primera guerra moderna, que iba a ser corta, fue la más mortífera en la historia de Estados Unidos y, en muchos sentidos, presagia la que se avecina en Europa. También desarrolló varios episodios en los que Lincoln tuvo que imponerse contra las políticas (en particular contra el secretario de Estado William Henry Seward) pero especialmente contra los oficiales militares que tomaron iniciativas que podrían dañar sus objetivos, su política y se opusieron. a sus ideas. Sus relaciones con los militares fueron a veces conflictivas por razones más o menos justificadas porque, según él, la guerra no terminó lo suficientemente rápido. Al final, a pesar de estos elementos, la acción directa de Abraham Lincoln parece desvanecerse un poco a favor de una historia clara y exitosa del conflicto. El episodio del asesinato de Lincoln, así como los intentos fallidos contra Henry Seward y Andrew Johnson, por supuesto, se tratan en su totalidad al final del libro.

La biografía no se centra solo en el presidente estadounidense, muchas páginas están dedicadas a un punto particular de la historia o cultura estadounidense (como "Destino manifiesto" o el funcionamiento de las elecciones presidenciales) o su familia . La vida de su esposa y sus neurosis se analizan extensamente en el libro, incluso después del asesinato. Estas páginas pueden irritar a algunos lectores que hubieran preferido que se estudiaran en profundidad otros temas.

Al final, el libro tiene mucho éxito, es claro, accesible y preciso y llena una carencia evidente. El índice muy detallado al final del volumen y las numerosas notas permiten enriquecer la lectura y facilitar la investigación adicional. También damos la bienvenida a la presencia de ilustraciones en color en medio del libro. A pesar de ciertas reservas menores, esta biografía es muy recomendable para descubrir a esta extraordinaria personalidad que fascinó a sus contemporáneos durante su vida, como Víctor Hugo o Karl Marx.

Lincoln, el hombre que salvó a los Estados Unidos, de Bernard Vincent. Archipoche, 2015.


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