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Historia de Brasil: desde la colonización hasta nuestros días


El país más grande de América del Sur, Brasil está más allá de los clichés, un país rico en historia fuertemente influenciado por la colonización portuguesa. Con abundantes recursos naturales, Brasil experimentó un fuerte crecimiento económico en el siglo anterior a medida que aumentaron las desigualdades sociales. La organización de los Juegos Olímpicos en 2016 marcaría el surgimiento de este país en el escenario mundial, empañado desde entonces por una grave crisis política y medioambiental.

Brasil, colonia portuguesa

El navegante español Pinzón fue el primer explorador europeo en llegar a Brasil. Tras su travesía transatlántica, tocó tierra cerca del sitio de la actual Recife el 26 de enero de 1500. Sin embargo, en virtud de las decisiones del Tratado de Tordesillas (1494), que modificó la línea divisoria establecida en 1493 por el Papa Alejandro VI. para delimitar los imperios portugués y español, el nuevo territorio fue asignado a Portugal. En abril de 1500, el navegante portugués Pedro Álvares Cabral también llegó a la costa brasileña. Proclamó oficialmente la posesión de la región de Portugal. El territorio recibió el nombre de Terra da Vera Cruz (en portugués, "Tierra de la Verdadera Cruz"). En 1501, el navegante italiano Amerigo Vespucci dirigió una expedición a este nuevo territorio a instancias del gobierno portugués. Durante sus exploraciones, Vespucci reconoció y nombró muchos cabos y bahías, incluida la de Río de Janeiro. Regresó a Portugal con brésillet (madera de Pernambuco que proporciona un tinte rojo). La Terra da Vera Cruz tomó, a partir de esa fecha, el nombre de Brasil.

En 1530, el rey de Portugal, Juan III el Piadoso, emprendió un programa de colonización sistemática de Brasil. Recurriendo a la esclavitud, los portugueses basaron su riqueza en el cultivo de la caña de azúcar y la extracción de oro y diamantes. Francia, interesada en este nuevo territorio, intentó apoderarse de él. Las frecuentes incursiones francesas y la amenaza que representaban para esta posesión de la Corona portuguesa finalmente llevaron al rey Juan a colocar a Brasil bajo la autoridad de un gobernador general. El primero, Thomé de Souza, llegó a Brasil en 1549, estableció un gobierno central cuya capital se fijó en la nueva ciudad de Salvador de Bahía. Reformó por completo la administración y la justicia. Para proteger al país de la amenaza francesa, estableció un sistema de defensa costera. La importación de muchos esclavos africanos permitió paliar la escasez de mano de obra local. Fue durante este período, exactamente en 1554, cuando se fundó la ciudad de São Paulo en el sur del país.

Un objeto de lujuria

Al año siguiente, en 1555, los franceses, bajo el liderazgo de Nicolás Durand de Villegagnon, intentaron establecerse estableciendo una colonia a orillas de la bahía de Río de Janeiro. En 1560, los portugueses destruyeron esta colonia y crearon, en 1567, la ciudad de Río de Janeiro. Con los franceses expulsados, Brasil todavía tuvo que resistir las frecuentes agresiones británicas y holandesas hasta mediados del siglo XVII.

En 1580, Felipe II, rey de España, heredó la corona de Portugal. Este período de unión de los dos reinos, hasta 1640, estuvo marcado por frecuentes agresiones británicas y holandesas contra Brasil. Así, en 1624, una flota holandesa capturó Bahía. Pero al año siguiente, la ciudad fue tomada por un ejército de españoles, portugueses e indios. Los holandeses reanudaron sus ataques en 1630. En esta ocasión, una expedición subvencionada por la Compañía Holandesa de las Indias Occidentales capturó Pernambuco, la actual Recife y Olinda. Los territorios entre la isla de Maranhão y el área aguas abajo de São Francisco cayeron así en manos de los holandeses. Bajo la autoridad competente de Jean-Maurice de Nassau-Siegen, la parte de Brasil ocupada por los holandeses prosperó durante varios años. Pero en 1644, Nassau-Siegen dimitió para protestar contra la explotación llevada a cabo por la Compañía Holandesa de las Indias Occidentales. Poco después de su partida, los colonos portugueses, apoyados por Portugal, que nuevamente se independizó de España en 1640, se rebelaron contra el dominio holandés. En 1654, después de diez años de lucha, los Países Bajos se rindieron y, en 1661, renunciaron oficialmente a sus reclamos territoriales sobre Brasil.

Sin embargo, la expansión portuguesa en Brasil continuó hacia el interior, liderada en parte por misioneros jesuitas, que progresaron en el Amazonas y establecieron misiones allí. Bajo el reinado del rey José I de Portugal, Brasil experimentó muchas reformas a instancias del Marqués de Pombal, Secretario de Relaciones Exteriores y Guerra y luego Primer Ministro. Se liberó a los esclavos indios, se fomentó la inmigración y se redujeron los impuestos. Pombal alivió el peso del monopolio real sobre el comercio internacional del virreinato, centralizó el aparato de gobierno brasileño cuya sede fue trasladada de Bahía a Río de Janeiro en 1763. Tres años antes, en 1760, siguiendo el ejemplo de este lo que ya había hecho en 1759 en Portugal, Pombal expulsó a los jesuitas de Brasil. La razón oficial fue el descontento popular con la influencia jesuita entre los indígenas y su creciente peso en la economía.

Hacia la independencia

Las guerras napoleónicas cambiaron profundamente el curso de la historia brasileña. En 1807, Napoleón invadió la Península Ibérica, lo que obligó a la monarquía portuguesa a establecerse en Brasil. Se implementaron reformas, incluida la eliminación de las restricciones comerciales, la introducción de medidas a favor de la agricultura y la industria y el establecimiento de instituciones de educación superior. Sin embargo, la corrupción y la incompetencia plagaron al gobierno real, que rápidamente perdió el crédito con una población conquistada por las ideas de la Revolución Francesa.

En 1822, el regente de Portugal Dom Pedro rompió con la metrópoli al convocar una asamblea constituyente y proclamar la independencia de Brasil, de la que se convirtió en emperador con el nombre de Pedro I. Brasil fue entonces sometido a la autoridad de un régimen marcado por frecuentes levantamientos y revueltas en las provincias. Hacia el final de esta década se desarrolló un movimiento popular a favor del joven Pedro II, con el objetivo de ponerlo efectivamente al frente del gobierno. Pierre demostró ser uno de los monarcas más competentes de su tiempo. Bajo su reinado, que duró casi medio siglo, el crecimiento económico y demográfico del país fue excepcional. La producción nacional se multiplicó por diez y el país comenzó a construir una red ferroviaria. Pedro II, sin embargo, tuvo que enfrentarse a la hostilidad de parte del clero hacia sus políticas, así como a la infidelidad oculta de muchos oficiales y al surgimiento del sentimiento republicano en la opinión pública.

Brasil, entre crecimiento y golpes de Estado

Brasil se convirtió en estado federal con la revolución de 1888, provocada por la hostilidad de los grandes terratenientes a la decisión del emperador Pedro II de abolir la esclavitud. Controlado durante mucho tiempo por esta oligarquía de "Corronels", cuya cultura del café asegura el poder, el país se ve afectado por la crisis económica de los años treinta, que favorece la elección de Getulio Vargas. Vargas inicialmente emprendió muchas reformas, incluido el derecho al voto de las mujeres, la seguridad social para los trabajadores y la elección del presidente por el Congreso, antes de ceder a la tentación autoritaria, estableciendo un régimen fuertemente inspirado por el fascismo, el Estado Novo. Se prohibieron los partidos políticos, la prensa y la correspondencia fueron sometidas a una estricta censura. Sin embargo, durante la Segunda Guerra Mundial, Brasil se puso del lado de los aliados. Su contribución al conflicto fue sobre todo económica: un vasto programa de expansión industrial permitió incrementar la producción de caucho y otros materiales de guerra vitales.

Después de la Segunda Guerra Mundial, Brasil experimentó un largo período de inestabilidad política, marcado por golpes militares. La política modernista del presidente De Oliveria (1956-1960) permite el desarrollo del interior del país en torno a una nueva capital, Brasilia. Los proyectos de reforma agraria de su sucesor, el presidente Goulart, despertaron la oposición del ejército, que tomó el poder, estableciendo el estado de emergencia en 1964. La incapacidad de los sucesivos regímenes militares para frenar la degradación de la tierra. La economía trajo consigo un retorno a un gobierno civil, con la elección del presidente José Sarney en 1985, cuya lucha contra la inflación fue sin embargo un fracaso. La destitución en 1992 por corrupción de su sucesor, Fernando Collor de Mello, dueño del principal canal de televisión brasileño, sustituido por Itamar Franco entonces por Fernando Henrique Cardoso (1994), y el voto a favor del sistema republicano en el referéndum de 1993 prueban la madurez política de un país que aún enfrenta el peso de su deuda externa y la permanencia de las desigualdades sociales.

Fue en este contexto que en 2002 llegó al poder el primer presidente socialista de Brasil, Lula da Silva, figura emblemática de la izquierda sindical brasileña. Su victoria, de hecho, suscita grandes esperanzas de cambio entre la población. Obligado a llevar a cabo una política de estabilidad económica con el fin de satisfacer a los círculos financieros, mientras se esfuerza por satisfacer las expectativas sociales de la población, Lula propone un "pacto social" destinado a reunir a todos los actores de la sociedad y lograr un consenso sobre las reformas a realizar, en particular la reforma fiscal y la reforma agraria. Dilma Rousseff, quien reemplazó a Lulla, enfrenta una explosión de delincuencia y sospechas de corrupción. Su destitución en 2016 tras un polémico procedimiento allana el camino para la elección en 2018 de Jair Bolsonaro, un populista clasificado de extrema derecha y nostálgico de la dictadura militar ...

Bibliografía

- Historia de Brasil, 1500-2000 de Bartolomé Bennassar. Fayard, 2000.

- Brasil: Historia, sociedad, cultura de Lamia Oualalou. El descubrimiento, 2009.


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