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1815… ¡Waterloo! llanura de morne - F. Pernot


Un pequeño libro de bolsillo, un autor universitario (François Pernot es profesor de historia moderna en la Universidad de Cergy-Pontoise), no más de 130 páginas, a primera vista este libro no deja de hacer pensar en el famoso "Que lo se »Conocido por todos los estudiantes de historia. De hecho, es la colección Champion L'Histoire dirigida por el citado autor y Jean Pruvost la que invita al lector a sumergirse de forma sintética en una fecha o un personaje clave de la Historia en forma de encuesta utilizando diccionarios, periódicos y otros escritos para comprender todos los entresijos del tema estudiado. Después de 1914 y Juana de Arco, es el batalla de Waterloo que se tamiza.

Una loable vocación a la popularización histórica

Sin lugar a dudas, este trabajo puede aportar conocimientos a los neófitos sobre la batalla decisiva que puso fin al restablecimiento del Imperio por parte de Napoleón. En unas pocas páginas, el lector se expone al contexto, luego rápidamente al curso de la batalla, antes de acercarse a episodios clave y decisivos como el ataque a la granja fortificada en Hougoumont, los cargos de Ney, el papel de la Garde, responsabilidad de Grouchy ... Sin duda, el autor ofrece una abundante bibliografía que debería permitir a todos profundizar si así lo desean. Finalmente, todo está ricamente ilustrado para que el lector no se canse y disfrute de pasar de la historia a la iconografía.

Un desafío que lucha por ser asumido

Sin embargo, varios puntos dejan al lector al final. Primero, si los mapas son numerosos, a menudo están mal elegidos y mal diseñados, lo que hace que pierdan mucha legibilidad. En lugar de tener siempre el mismo tipo de representación gráfica, en página completa, mostrando el curso de la batalla a lo largo de la historia, el lector debe hacerlo con un abigarrado juego de tarjetas Wikimedia Common que ocupan solo un tercio de la página de este libro ya de pequeño tamaño y que solo trae elementos topográficos o movimientos de tropas generalistas. El desafío es hacer inteligible una batalla tan ininteligible como la de Waterloo, está claro que será difícil hacerlo sin un mejor uso de la cartografía. Este fallo en el trazado también es recurrente y afecta también a la iconografía. ¡Al lector se le ofrecen ilustraciones en blanco y negro muy pequeñas a veces perfectamente ilegibles como "los coraceros franceses cargando los cuadrados ingleses" que gana la palma de la parte superior de sus 1,3 x 2,2 cm! La historia misma adolece de una cierta pesadez inducida por las fuentes que se indican directamente y no se trasladan con la ayuda de notas al pie. Algo que desconcierta al lector, por lo tanto, tanto más dichas fuentes pueden sorprender: François Pernot cita repetidamente fuentes más literarias que históricas (Chateaubriand, Victor Hugo, Erckmann y Chatrian ...), autores fechados historiográficamente (Thiers .. .), obras generales que no son ni contemporáneas ni recientes (laEnciclopedia del siglo XIX desde 1872, el Gran Diccionario Universal del siglo XIX de Pierre Larousse desde 1876).

Sin embargo, todas estas fuentes ilustran constantemente el curso de la batalla sin proporcionar ni la autenticidad de un testimonio ni el análisis crítico de un estudio histórico reciente. Y precisamente, todo esto parece hecho en detrimento de citas de autores recientes y serios como Bernard Coppens y actores de la batalla que nos parece muy poco explotada (sobre todo en la primera parte de la obra) y en ocasiones mal utilizada como el relato del general Guyot de la derrota del 20 de junio para ilustrar la desordenada retirada del ejército francés el 18, en la noche de la batalla. Se entiende que el propósito de la colección es presentar las cosas como una investigación, y el uso masivo de laHistoria de Francia a través de los periódicos del pasado - De un golpe de estado a otro 1799-1851 (1990) podría ser un buen punto de partida. Pero a partir de fuentes de época, habría sido necesario confrontar, ver cómo se construye la memoria del suceso, intentar decidir. Sin embargo, las fuentes más citadas parecen elegidas más por su excelencia literaria que por los elementos concretos que aportan a la comprensión de la batalla. Si el aficionado sale sin problemas, es muy posible que el neófito se encuentre un poco perdido en medio de testimonios reales, extractos de novelas y fuentes secundarias de la segunda mitad del siglo XIX.

En conclusión, si este trabajo sabe cómo aportar elementos interesantes a esta batalla, sintetizando por ejemplo la tesis de Bernard Coppens sobre el error del mapa, seguramente tendrá dificultades para hacer la batalla de Waterloo perfectamente inteligible para el neófito. Los retrocesos a nivel iconográfico y cartográfico dejan lugar a la duda: llegamos a preguntarnos si esto no es fruto de demasiadas prisas por hacer aparecer la obra en su totalidad por el bicentenario de la batalla.

PERNOT François, 1815 ... ¡Waterloo! “Morne plaine”, Editor Campeón Honoré, 2015.


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