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Esparta, ciudad de las artes, las armas y las leyes (N. Richer)


Esparta es una ciudad única en la imaginación occidental. Las instituciones políticas, sociales y militares fascinan e inspiran a muchos políticos y artistas. Sin embargo, esta singularidad es cada vez más cuestionada por trabajos recientes de historiadores. Gracias a los descubrimientos arqueológicos pero también a las relecturas de textos antiguos, Esparta se está convirtiendo gradualmente en una ciudad griega más parecida a las demás. Nicolas Richer en su obra titulada Esparta, ciudad de las artes, armas y leyes y publicado por Éditions Perrin ofrece una rica síntesis actualizada de la historia de la ciudad que deconstruye una narrativa única construida a partir del período helenístico, al final de la independencia de la ciudad. Para los propósitos de este artículo, todas las fechas enumeradas son BC.

Una "ciudad colonial"

Tras presentar la geografía de Laconia, el autor comienza con los orígenes de la ciudad. Si se atestigua una población de este espacio del siglo XVI durante el período micénico y la ciudad se menciona en la obra homérica, es necesario, sin embargo, esperar el asentamiento de los dorios en la península para que realmente entre en el Historia. La ciudad doria parece ser el resultado de una empresa colonial tebana, como lo dice el mito del regreso de Heráclides: los hijos de Heracles, originarios de Tebas, se habrían apoderado una vez más de la región perdida por sus antepasados. Los reyes espartanos se proclamaron así descendientes de Heracles. Pero la fundación de Esparta es también fruto de un sinoicismo alrededor de 770-760 y también es el resultado de la posterior anexión de Amyclées, apoyada por la tribu de Aegides de origen tebano. El establecimiento de una doble monarquía podría ser, pues, fruto de esta compleja historia o de un reparto de funciones políticas (las Agiades para los asuntos exteriores y las Euripóntides para la política interior). Categorías sociales y legales como los ilotas (esclavos adscritos a una tierra espartana) y los periecs (habitantes de Laconia que tienen un estatus inferior a los espartanos) también encontrarían sus orígenes en este siglo VIII tan oscuro para nosotros.

La ciudad arcaica, una ciudad en expansión

En el siglo VII, los espartanos conquistaron el sur del Peloponeso después de muchas batallas y no sin dificultades: las dos guerras en Mesenia, en particular, duraron unos veinte años cada una y tuvieron numerosas consecuencias políticas. Muchos espartanos pululaban en el extranjero y, a veces, fundaban colonias en las Cícladas (Thera, Melos) o en el sur de Italia (Taranto) o se asentaban en otras ciudades, especialmente en Creta. Pero el poder "continental" de Esparta está asegurado gracias a "la laboriosa anexión de Mesenia" que permite a la ciudad tener una importante riqueza territorial en la base de su prosperidad.

En su capítulo titulado "El ordenamiento interior de Esparta en los siglos VII y VI", el autor vuelve a la figura del gran legislador espartano Licurgo. Este último habría vivido en el período arcaico alto y habría proporcionado a la ciudad toda la legislación aún vigente en el período clásico. Se dice que su acción es el resultado del desorden y las tensiones resultantes de la expansión de la ciudad en el siglo VII. Para los historiadores, este trabajo es más dispar, ciertas leyes son posteriores a su supuesta existencia. Los autores antiguos reconocieron el carácter colectivo de esta legislación. La Gran Rhetra está escrita por Licurgo siguiendo las instrucciones de Apolo de Delfos: en él se exponen las principales características de la organización de la ciudad con tres tribus, una gerusia, los éforos y una asamblea de ciudadanos. Por tanto, la constitución de Licurgo permite la eunomia, el buen orden y el buen gobierno. Esta reforma es en gran parte parte de lo que se llama la Revolución Hoplítica, que cambió el orden militar y político en las ciudades griegas. Los numerosos banquetes son el resultado del deseo de fortalecer la cohesión entre los ciudadanos. El autor concluye con el supuesto conservadurismo de los espartanos. Esto se basa en un sentimiento observado por los autores, pero mucho después del trabajo de Licurgo.

El siglo VI espartano: austeridad y consolidación política

Esparta no siempre ha sido una ciudad reacia a las artes. En el siglo VI, la ciudad tuvo una importante actividad artística. Produce esculturas y cerámicas que se exportan considerablemente. Los artesanos locales han trabajado con éxito el marfil y el bronce. Los edificios públicos no están tan lejos de los de las ciudades vecinas. En otro ámbito, podemos citar la obra del poeta Tyrtée. Pero la austeridad artística se instaló en la segunda mitad del siglo VI, creando una brecha cada vez más importante con otras ciudades, que se refleja en los relatos de autores antiguos. La cuestión de la austeridad artística está ligada a la de las desigualdades en la ciudad que el autor desarrolla extensamente: Esparta no era una ciudad igualitaria (en términos de riqueza, familia, estatus) pero quería mostrarse como tal . El Eforato de Chilón (556/555) parece haber sido un impulso decisivo en esta dirección y debe estar vinculado a las reformas políticas entonces en marcha que dan más poder a la ciudadanía y a los éforos contra las élites.

Esparta se está imponiendo cada vez más en la escena internacional. Defiende sus intereses apoyando regímenes oligárquicos favorables a la ciudad y forjando alianzas con ciudades vecinas. La consolidación de su poder y la neutralización de posibles amenazas son las claves de su diplomacia menos conquistadora. Sin embargo, gracias a su poderío militar, aparece cada vez más como un recurso y un defensor de los intereses griegos. La Liga del Peloponeso establecida alrededor de 525 es una manifestación de esta política exterior. A principios del siglo VI, Cléomène Ier (520-488) tenía una política exterior más ambiciosa. Esparta interviene más fácilmente fuera del Peloponeso como en Atenas para tratar de restablecer los Pisistratidas, pero también en Egina porque sus habitantes habían aceptado la dominación persa. Esta última expedición resulta un fracaso y conduce a la caída de Cléomène Ist. Pero persisten los disturbios en el Peloponeso liderados por mesenios, arcadios y argianos. Esparta aplastó a Argos en 494. Sin embargo, los problemas en Mesenia persistieron hasta la década de 460. Sin embargo, Esparta, consciente de los límites de su poder, rechazó expediciones distantes. Después de las negativas de solicitudes anteriores de ayuda de Platea en 579 o de Samos en 516 contra un enemigo externo, Esparta acordó ayudar a Atenas en 490 en la primera guerra persa aunque no pudo intervenir militarmente.

Una ciudad griega no tan diferente a las demás

El autor ofrece una descripción en profundidad de la vida de la ciudad espartana en todos sus aspectos. Los primeros capítulos tratan de los problemas sociales de la ciudad. Los ilotas productores y dominados son esenciales para la economía y el funcionamiento de la ciudad, permiten que los ciudadanos se liberen de tareas productivas. Los espartanos enfatizan su igualdad aunque existen muchas fuentes de desigualdad (económica, social y familiar). Este sistema social tiene muchas debilidades. Según Aristóteles, el lugar de la mujer en la ciudad espartana es un problema. Con la alta mortalidad masculina asociada con las guerras, las mujeres podrían estar en posesión de herencias sustanciales. Especialmente la oligaantropía (la falta de hombres) es un problema real que analiza Nicolas Richer. Es con muchas fuentes y muchos cálculos que separa la realidad de sus causas. La guerra llevó a la concentración de la riqueza en manos de unas pocas familias, lo que dio lugar a medidas para frenar estas desigualdades tan reales. El uso de moneda en Esparta estuvo limitado hasta el siglo V. Favorecemos el trueque pero también el dinero de hierro como en muchas otras ciudades. El autor explica las razones por las que Esparta no necesitaba acuñar monedas de oro o plata. La guerra del Peloponeso trastorna esta situación debido a la afluencia de metales preciosos tras la victoria: se ha puesto en marcha una prohibición temporal del uso de divisas para limitar el uso por parte de la riqueza acumulada en el extranjero. . El autor concluye que el sistema social espartano solo se estabilizó finalmente con la pérdida de Mesenia en 370/369. El territorio espartano estaba entonces mejor controlado por una pequeña comunidad de espartanos, que no abrieron sus filas a los periecs y los ilotas a pesar de su debilidad numérica.

Una pregunta en el centro de muchos discursos y representaciones, la educación en Esparta se beneficia de un capítulo. Se discuten las diferentes etapas de este sistema educativo restrictivo, incluida la cripta reservada para una élite (la prueba de la iniciación espartana donde el iniciado debe sobrevivir por su cuenta). La educación espartana, además de los conocidos aspectos físicos, dedica una gran parte a las actividades intelectuales como la lectura, la escritura, la música, el teatro, la historia pero también a hablar en público con la "braquilogía" que es el uso de expresiones cortas. La educación espartana continúa durante toda la vida. El conjunto educativo y normativo crea una sociedad jerárquica con los hippeis (soldados de infantería de élite) pero también con los agathoergoi, que son los hippeis más antiguos y merecedores "que deben ir incansablemente en misión cada uno por su cuenta para el servicio de la comunidad de los espartanos ”, como nos dice Herodoto. La disciplina fuerte y omnipresente se ve reforzada por el culto a los pathèmata (los sentimientos que los espartanos tenían que dominar por completo). Aunque los hombres son el corazón de la ciudad, Esparta no descuidó la educación de las niñas. Este último tenía sus propias normas, en particular con fines eugenésicos.

Los siguientes capítulos tratan de otros aspectos de la ciudad como la política, el panteón y las fiestas religiosas espartanas, pero también el ejército. Se presentan las diferentes instituciones políticas (éforos, gerontes y reyes) y constituyen un “régimen constitucional mixto” que combina elementos democráticos, oligárquicos y monárquicos. Damos la bienvenida al organigrama de la ciudad elaborado por el autor, que es una buena síntesis de la vida política en Esparta. El capítulo sobre religión muestra, más allá de los dioses honrados, la multitud de festivales y rituales que marcaron el año. Parte de la religión está vinculada a los asuntos militares: el culto a los héroes, los muertos y los pathèmata permite a los espartanos obtener la victoria. Los éxitos militares también pueden explicarse según los ancianos por su piedad y su rigor en materia religiosa. Por supuesto, el autor desarrolla en profundidad los aspectos militares en varios capítulos (entrenamiento militar y físico, supervisión, organización, composición militar). Si los vencidos están históricamente fuertemente depreciados en la ciudad, el autor muestra que la oligaantropía llevó a Esparta al final del período clásico a negociar la paz varias veces para recuperar a sus hombres. Prueba de que el estigma era menos fuerte y que los presos liberados estaban destinados a reinvertir la ciudad.

Gloria y decadencia de Esparta en la época clásica

Los dos últimos capítulos proporcionan una síntesis de la historia política de la ciudad durante el período clásico. El siglo quinto es el de la grandeza. Tras la Segunda Guerra Mediana (480-479) y la famosa batalla de las Termópilas (480), Esparta aparece como la defensora de los griegos. Pero otra ciudad rival puede disputar este título: Atenas. Entre las Guerras Persas y la Guerra del Peloponeso (431-404), estallaron muchas fricciones entre las dos ciudades. El autor, como Tucídides, muestra que las hostilidades provienen de iniciativas atenienses. La Guerra del Peloponeso permite a Esparta afirmar su supremacía y derrotar las ambiciones atenienses. Paradójicamente, la victoria espartana llegó con el establecimiento de una armada apoyada financieramente por el Imperio Persa. Esto plantea una serie de problemas políticos para la ciudad que finalmente se desprende rápidamente de su antiguo aliado. Después de las renuncias en Asia Menor y una relativa victoria contra Corinto (395-386), la frágil hegemonía espartana fue barrida por los tebanos con la batalla de Leuctra en 371. Esto llevó a la pérdida de Mesenia alrededor de 365 y el establecimiento nuevas ciudades rivales como Messene, Megalopolis o Mantinea en el Peloponeso. Felipe II de Macedonia continúa debilitando a Esparta ayudando a sus rivales. Esparta reacciona por última vez en 330 con el asedio de Megalopolis. El fracaso militar selló el declive de Esparta, que según Paul Cartledge se convirtió en "una comunidad de tercer nivel y sin importancia".

Todo el libro retrata una ciudad que ha evolucionado lentamente pero que, aunque conserva rasgos arcaicos, se ha distinguido parcialmente de otras ciudades griegas. Múltiples tensiones internas han llevado a la adopción de medidas que han contribuido a destacar la ciudad en un intento por mantener una aparente igualdad entre los ciudadanos. A medida que avanza la demostración, el autor muestra que, en muchos sentidos, Esparta no era tan diferente de otras ciudades griegas. De forma indirecta, el libro nos invita a salirnos del prisma ateniense para comprender mejor un mundo vasto y complejo en el que Atenas no es el modelo. El autor se basa en una gran cantidad de documentación que expone y explica en cada etapa de su demostración. Las numerosas ilustraciones permiten una inmersión en la cultura material de Spartan. Los mapas son precisos y muy claros. Al final, el libro es una síntesis completa y acertada de la historia de esta ciudad que ha provocado que tanta tinta fluya hasta nuestros días.

Esparta, ciudad de las artes, las armas y las leyes, de Nicolas Richer. Perrin, marzo de 2018.


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