Información

La ejecución del almirante Byng y la supremacía naval inglesa


John Byng: un nombre totalmente desconocido en Francia. Y, sin embargo, muchos franceses han oído hablar de él sin darse cuenta. Voltaire lo menciona al comienzo de uno de sus libros más estudiados en la escuela secundaria, Sincero. En él describe la ejecución de un almirante culpable de perder una batalla, con esta cita: " En este país, es bueno matar a un almirante de vez en cuando para animar a otros. ". Ningún invento por parte del filósofo de la Ilustración: este almirante es John Byng, disparado el 14 de marzo de 1757.

Una expedición improvisada

El cuarto hijo de uno de los mejores almirantes británicos de su tiempo, Sir George Byng, primer vizconde de Torrington, nació en 1704. Era natural que eligiera una carrera como oficial en el Marina Real, donde rápidamente ascendió de rango: contratado a los 14 años, recibió su primer mando en 1727, en este caso la corbeta HMS Gibraltar. Posteriormente se convirtió en contralmirante en 1745, luego vicealmirante, dos años más tarde. En 1756, comenzó la Guerra de los Siete Años.

Los franceses iniciaron las hostilidades enviando una fuerza expedicionaria para apoderarse de Menorca, una isla balear bajo control británico desde 1708. Desembarcando en abril, obligaron a la pequeña guarnición inglesa a refugiarse en el Fuerte St-Philippe, al que mandaba el acceso. en el puerto de Mahón. Al no tener suficientes fuerzas en el Mediterráneo para levantar el asedio, el Almirantazgo decide enviar un expedición de socorro de Inglaterra, que confió al almirante Byng.

Este último tiene órdenes de zarpar lo antes posible. El estudio de su correspondencia Mostrará más adelante la falta de preparación y la falta de medios que tuvo que afrontar el almirante: diecinueve barcos en mal estado, con tripulaciones incompletas, transformados en transportes para tropas absolutamente no adiestradas para el combate naval (para hacer espacio, íbamos a tener que dejar el Royal Marines en el muelle), reiteradas negativas de los superiores de Byng cuando éste pidió dinero y refuerzos ... Byng ordenó zarpar a partir del 3 de mayo, pero su flota no zarpó hasta el 8.

La batalla de Menorca

La escuadra inglesa llega a la vista de Menorca 19 de mayo; incluso antes de poder desembarcar algún refuerzo para la guarnición de Fort St-Philippe, fue interceptado por una flota francesa de diecisiete velas, bajo las órdenes del marqués de la Galissonière. Byng, que sabía que su flota carecía de potencia de fuego, fue muy cuidadoso y participó en el combate en línea, de acuerdo con las doctrinas navales de su tiempo, antes de acercarse gradualmente a la flota francesa. El ataque inglés carece de coordinación: la vanguardia fue severamente aplastada por los franceses mientras que el resto de la flota tardó en apoyarla. El capitán del buque insignia de Byng, HMS Ramilies, sugiere romper la línea para acudir en su ayuda más rápidamente, pero el almirante se niega, citando en apoyo de su decisión el ejemplo del almirante Mathews, despedido en 1744 por haber llevado a cabo tal maniobra - entonces incumplidor la normativa vigente en la Royal Navy.

Al verse incapaz de infligir más daño al escuadrón francés sin exponer seriamente a su flota, Byng decidió detenerse allí. Si la pérdida de vidas se equilibró (alrededor de 200 muertos y heridos en cada bando), el daño material fue significativo para los británicos, la mitad de cuyos barcos sufrieron daños graves. Aprobado por todos sus oficiales superiores, Byng consideró más prudente no insistir y pidió a la rumbo a gibraltar. Tácticamente indecisa, la Batalla de Menorca resultó ser un fracaso estratégico para los británicos: la guarnición de Fort St-Philippe se rindió el 25 de junio.

Este fallo despierta la indignación de la opinión pública inglesa, que exige que los responsables sean sancionados. Mientras lucha por que su flota sea reparada y reforzada para un nuevo intento, Byng es relevado de su mando. detenidoy devuelto a Gran Bretaña. Es un consejo de guerra para responder por su derrota.

Juicio, condena y ejecución

Desde 1653 la Royal Navy había estado gobernada por un conjunto de regulaciones muy estrictas, los "artículos de guerra" (Código militar), que preveía toda una serie de penas por indisciplina o falta frente al enemigo, desde la destitución de almirantes y capitanes, hasta la pena de muerte para los oficiales subalternos. Estas reglas habían sido modificadas en 1749, tras un incidente en la Guerra de Sucesión de Austria (1740-48): un joven teniente había sido fusilado por haber visto su barco capturado, aunque solo había heredado 'un barco indefendible después de que su capitán, que había descuidado mantenerlo listo para la batalla, fue asesinado en la primera salva del enemigo. Este castigo inicuo había indignado a la opinión pública, y el Almirantazgo decretó entonces que todos los oficiales, desde tenientes hasta almirantes, enfrentarían ahora la misma pena: la muerte.

Juzgado en Portsmouth, Byng fue absuelto del primer cargo de cobardía: preocupado por el destino de sus barcos y sus heridos, el almirante había sido cauteloso, pero no temeroso. Por otro lado, fue declarado culpable del segundo cargo previsto por la Código militar, "La incapacidad de hacer todo lo que esté en su poder" (en inglés " fracaso en hacer todo lo posible ”) Para relevar la guarnición de Menorca y causar más daños a la flota francesa. Por esto fue condenado a muerte, aunque el consejo de guerra recomendó que el Almirantazgo pidiera al rey Jorge II el perdón del almirante Byng.

Sin embargo, el Almirantazgo, ansioso por escapar de la peligrosa prisa con la que había improvisado la expedición, no hizo nada, lo que enfureció a los británicos. Después de vilipendiar a Byng inicialmente, la opinión pública ahora lo veía como un mártir, chivo expiatorio tiempo oportuno para un Almirantazgo que tenía mucha más responsabilidad en el desastre. Incluso el presidente de la Cámara de los Comunes, William Pitt el Viejo, pidió el indulto real. Pero George II permaneció inflexible, y John Byng fue ejecutado el 14 de marzo de 1757 en la cubierta del barco de la línea HMS. Monarca.

Consecuencias: una Royal Navy más poderosa

Este incidente, más allá de la cierta injusticia - algunos autores incluso hablan de " asesinato judicial Calificarlo, lo que representa, puede sonar anecdótico. Sin embargo, no lo es. Algunos historiadores, en particular Nicholas Rodger, sostienen que fue fundamental tanto en la historia de la Royal Navy en general como en el establecimiento de su superioridad sobre otras armadas.

La ejecución del almirante Byng marcó a toda una generación de oficiales. En las mentes de los capitanes y almirantes presentes y futuros, ahora era seguro que estaban arriesgando sus cabezas no si eran derrotados, sino si "fallaban en hacer todo lo posible" para lograr la victoria. En un momento en el que ser llevado a la corte marcial era sistemático (era el procedimiento normal para la pérdida de un barco, cualquiera que fuera la responsabilidad de su capitán a priori), se estaba volviendo menos arriesgado ir resueltamente al ataque que mantenerse cautelosamente alejado de un enemigo, incluso si es mucho mayor en número.

Esta situación vio la aparición de oficiales comportamiento agresivo, decidido a atacar al enemigo con la mayor frecuencia posible para aniquilarlo. Esta actitud traería a Inglaterra toda una serie de victorias navales que, hasta la de Trafalgar, establecerían su hegemonía en los mares. También condujo a innovaciones tácticas, porque había menos riesgo de intentar una maniobra audaz, ilegal pero con probabilidades de traer una ventaja decisiva sobre el enemigo, que de seguir las regulaciones al pie de la letra y correr el riesgo de incluso oponente escapar. En cierto modo, los almirantes ingleses del próximo medio siglo, de los que Horatio Nelson sería, por supuesto, el epítome, nacieron del cuerpo acribillado a balazos de John Byng.

Fuentes: El artículo de Wikipedia en inglés sobre el almirante Byng no puede ser muy recomendable, que tiene una fuente notable, tanto en libros de referencia como en documentos de época.


Vídeo: Los 5 Mejores Ejércitos de la Historia, Cuáles Fueron los mejores Soldados del Mundo? (Septiembre 2021).