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El invierno de la secesión, 1860-61 (1/2)


En noviembre de 1860, la elección de Abraham Lincoln a la presidencia Estados Unidos de América desencadenaría la crisis política más grave de la historia del país. Tres meses bastarían para dividir a la nación en dos entidades políticas y menos de seis para hundirla en una guerra civil, y esto, a pesar de los repetidos intentos de conciliación para evitar lo peor.

Un terremoto electoral

La elección presidencial estuvo acompañada, como siempre, deelecciones legislativas para la Cámara de Representantes (completamente renovada) y el Senado (renovada por tercios cada dos años). Mientras que en el primero, el avance republicano habitual fue frenado por el partido Unión Constitucional de John Bell, en el segundo el partido republicano arrebató algunos escaños más a los demócratas divididos. Entre estos últimos, muchos de los originarios del sur se negaron incluso a sentarse, protestando contra la elección de Lincoln, que consideraban ilegítima. Surgió una verdadera crisis institucional.

Los "tragafuegos" y otros partidarios de la secesión lo dieron todo, derramando su retórica sobre un electorado sureño que rogaba escucharla. Su lógica era la siguiente: además de haber perdido el poder ejecutivo, los esclavistas pudieron ver que todo el Norte se había vuelto hostil a ellos al votar abrumadoramente republicano. La llegada al poder de un abolicionista significó que el gobierno federal, tarde o temprano, buscaría imponer al Sur la abolición de su institución particular. Los representantes y senadores de los estados del norte eran más numerosos: votarían la abolición. La Corte Suprema podría interponerse en el camino por un tiempo, pero con sus miembros siendo nombrados de por vida por el gobierno, era solo cuestión de años antes de que se encontrara compuesta por una mayoría de abolicionistas. Y entonces, nada, absolutamente nada, impediríaabolición que se produzca.

Este último, en la mente de " Comedores de fuego ", La garantía de un rápido colapso de la economía del Sur. La ruina caería sobre los estados en cuestión, y la "forma de vida" y la cultura del sur terminarían. Esta idea fue aceptada con mayor facilidad por los votantes del sur, ya que el endurecimiento de las posiciones de cada uno sobre la esclavitud durante los años anteriores realmente les había dado la impresión de que los norteños tenían un odio cada vez más feroz hacia ellos. civilización. La conclusión lógica de este razonamiento era que lo mejor era salir de la Unión, separarse ahora de este Norte que quería quitarle a los Estados del Sur la libertad de vivir como mejor les pareciera.

Al menos eso es lo que creían los "devoradores de fuego", pero el problema era cómo consiguieron que el resto de los sureños lo creyeran. Lincoln pudo haber hecho muchas declaraciones conciliadoras, recordando que su programa no se refería a la abolición de la esclavitud; no tenía intención, durante su presidencia, de abolir la institución él mismo, ni tampoco ahora o más tarde, pero solo en deteniendo su extensión, nada ayudó. Los "tragafuegos", y con ellos las legislaturas de los estados del sur, quedaron atrapados en una falacia comúnmente conocida como la "pendiente de jabón" en la retórica: en este caso, la idea de que cualquier medida destinada a limitar la la esclavitud de una forma u otra sería seguida necesariamente por otra reduciéndola, y así sucesivamente hasta su total prohibición.

Un Sur también dividido

Sin embargo, el secesión no tenía todos los amigos. Muchos partidarios moderados de la esclavitud eran plenamente conscientes de que, desde la crisis de anulación de 1832-33, la secesión era considerada ilegal por las instituciones federales y que, por lo tanto, solo serviría para alienar al gobierno. Los votantes del norte, todavía numerosos aunque ahora en minoría, simpatizaban con el "mal necesario" que la esclavitud constituía para ellos. Los sureños más moderados - y más sutiles - contaban con ellos para contrarrestar la influencia de los republicanos y posiblemente actuar como salvaguarda. También señalaron que si la Unión intentaba oponerse a la secesión por la fuerza, el Sur, menos poblado y menos industrializado que el Norte, corría un gran peligro de salir perdiendo.

Además de los "devoradores de fuego", otras facciones intentaron hacer prevalecer su punto de vista. Así, ciertos secesionistas moderados, el " cooperadores "Se busca propiciar el nacimiento de un Sur independiente pero unido: según ellos, los estados deben esperar hasta que haya suficientes para dejar la Unión para que todos puedan separarse al mismo tiempo; por tanto, serían menos vulnerables a posibles represalias federales. El campeón de esta tendencia fue el gobernador de Texas y el héroe de la Guerra de Independencia del Estado, Sam Houston, quien temía que una guerra civil terminara en la ruina del Sur y quería evitarla a toda costa. También había muchos unionistas en el sur. Habían votado principalmente por John Bell en las elecciones presidenciales (el mismo Bell era de Tennessee) y se encontraban en la mayoría de los Apalaches, donde la esclavitud se practicaba poco.

Pero los secesionistas radicales se apresuraron a dejar de lado sus objeciones. En primer lugar, consideraban la esclavitud no como un "mal necesario" sino por el contrario como un "bien positivo" que protegía a los negros de la pauperización que afectaba a las masas trabajadoras del Norte, que limitaba su capacidad para comprender la necesidad. reconciliar a los demócratas del norte. Pero sobre todo, pensaron que tenían un arma imparable: el " rey del algodón ". Llamado así en referencia a un discurso del senador de Carolina del Sur James Hammond en 1858, la idea se basó en la colosal participación del algodón del sur en las exportaciones estadounidenses: de los $ 500 millones anuales que traían, el algodón solo aportó 300 millones. Los secesionistas creían que si cesaban las exportaciones de algodón a Europa, Gran Bretaña, su mayor consumidor, acudiría en ayuda del Sur y obligaría al gobierno federal a reconocer la independencia de los estados separatistas.

La inevitable secesión

En Washington, los miembros del Congreso, al menos los que todavía están allí, no escatimaron esfuerzos en las semanas posteriores a las elecciones para tratar de encontrar una solución. compromiso eso salvaría la Unión. El 18 de diciembre de 1860, el senador de Kentucky John Crittenden presentó una legislación al Congreso destinada a apaciguar a los partidarios de la secesión. En esencia, ofrecía a los esclavistas enormes concesiones: si la esclavitud estaba prohibida en los territorios ubicados al norte del paralelo 36 ° 30 'de latitud norte (límite fijado por un compromiso previo sobre la esclavitud, en 1820 ), por otro lado, se autorizó en el sur del mismo, incluso en territorios futuros, lo que dejó prácticamente a toda América del Sur como un terreno potencial para la expansión de la esclavitud.

Abraham Lincoln y los representantes y senadores republicanos no se equivocaron y encontraron esta idea inaceptable. Igualmente inaceptables fueron los "ajustes" propuestos a los tan difamados Ley de esclavos fugitivos de 1850, un " ley de esclavos fugitivos "Permitir que los dueños de esclavos vengan a recoger a sus sirvientes que huyen en cualquier estado, incluidos los norteños, y condenar a quienes ofrecerían ayuda y asistencia a los fugitivos. Muchos estados del norte habían aprobado leyes que imposibilitaban su aplicación y Crittenden sugirió, con concesiones menores, que se derogaran. Rechazadas, estas propuestas se discutieron nuevamente en enero y febrero de 1861, pero no se les dio seguimiento.

Los republicanos formularon una contrapropuesta el 29 de diciembre para integrar a Nuevo México a la Unión como estado esclavista, esto para compensar el de Kansas, programado para el 29 de enero de 1861, como estado libre. Esta vez, fueron los demócratas del sur los que se negaron; y de todos modos, ya era demasiado tarde. Muy activos, autores de numerosas publicaciones y otros folletos, los "tragafuegos" utilizaron el pretexto de cualquier manifestación pública para encender la multitud, y hundir las legislaturas de los estados del sur en la confusión. William Gist, gobernador de Carolina del Sur, mantuvo una correspondencia constante con sus homólogos del sur.

Ambos finalmente acordaron esperar a que Carolina del Sur tomara la iniciativa de la secesión: los otros estados esclavistas seguirían su ejemplo. Los carolinianos tuvieron entonces las manos libres para votar, el 20 de diciembre de 1860, un " orden de secesión "Declarando que" la unión actual entre Carolina del Sur y los otros estados, conocida como los "Estados Unidos de América", ahora está disuelta ", por la legislatura estatal, reunida en Charleston.

Esta secesión llevó rápidamente a otras: el Mississippi dio el paso el 9 de enero de 1861, Florida el 10, Alabama el 11, Georgia el 19, Louisiana el 26 y Texas, finalmente el 1.er Febrero. Inicialmente, el movimiento se detuvo allí: de hecho, solo había tenido un éxito mixto y se limitó a los estados del Viejo Sur, donde la economía del algodón hizo omnipresente el uso de la esclavitud. Los otros estados esclavistas fueron mucho más cautelosos y rechazado secesión.

A seguir


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