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Heliogabal (Elagabal), el sacerdote emperador


Hablamos a menudo de la "crisis del siglo III", o incluso del famoso "declive" del Imperio, que habría provocado su no menos famosa "caída", clichés historiográficos afortunadamente cada vez más cuestionados. losEmperador Heliogabal Es interesante en más de un sentido: su breve reinado tiene lugar en la primera mitad del siglo III, un período de transición tras la llegada al poder de los Sévères, una dinastía que sucedió a los Antoninos, considerados los emperadores de la época. Oro de Roma. Pero también destaca por sus orígenes orientales y por el culto que practicaba, y sobre todo por su afán de integrarlo en la religión romana. Finalmente, su leyenda (?) De un emperador decadente y loco solo puede hacer que todo sea aún más emocionante ...

Un contexto de malestar

Septimius Severus, de ascendencia africana (Libia), fue llevado al poder por los militares. Después de un reinado bastante próspero, pero también marcado por numerosas guerras, su sucesión (en 211) se volvió más complicada y se jugó entre sus dos hijos: Geta y Caracalla. Este último resuelve el problema matando a su hermano en brazos de su madre (la famosa Julia Domna) y se convierte en emperador. Pero fue rápidamente desafiado y terminó asesinado por su prefecto pretoriano, Macrinus, quien fue aclamado emperador por el ejército. Pero las que se llaman las princesas sirias (Julia Maesa, hermana de Domna y su hija Julia Soaemias) intrigan contra él, y llegan a declarar que el hijo de Soaemis, Bassianus (el futuro Elagabal), es de hecho el hijo de Caracalla (que obviamente no es el caso)! Sobre la base de esta ascendencia, el joven (¡14 años!) Fue proclamado emperador en Siria por la Tercera legión gallica en mayo de 218. El problema es que también es sacerdote del dios Elagabal en Emese y que de hecho es pretende seguir siéndolo ...

Sacerdote Bassianus de una religión "exótica"

De hecho, por derechos hereditarios, el joven Varius Avitus Bassianus se convirtió en sacerdote de la religión de la ciudad-templo de Emesa (Homs en Siria hoy), y se toma muy en serio su papel. Esta religión es típica de las de estas regiones, como los cultos de Cibeles o Isis. Bassianus venera al Dios Sol Elagabalus, quien está "materializado" en una piedra cónica negra "caída del cielo", el betyl. El culto de Elagabalus es muy popular alrededor de Emesis, lo que explica, por ejemplo, la reunión de Bassianus de la tercera legión de Gallica, estacionada cerca de Emesa.

Los ritos sagrados de esta religión también son propios de la región: bailes rayados en el trance, atuendos originales (maquillaje, ...), sacrificios de animales, ambigüedad sexual, servicios que casi se asemejan a orgías. ¡Y se hablará de ello en Roma!

Bassianus proclamado emperador (Elagabal es de hecho su apodo), Macrinus se suicida. Por tanto, el joven debe ir a Roma. Pero no es cuestión de dejar su betyl; ¡decide llevarla en procesión y en un viaje de un año! Su llegada a Roma es triunfal: es un nuevo emperador, lo que significa regalos para el pueblo y las fiestas, también es joven y guapo, y por tanto "exótico". Pero el entusiasmo no durará ...

El matrimonio de las divinidades

Llegado a Roma, Elagabal (lo llamaremos así ahora) sigue obsesionado con su betyl. De hecho, fueron su madre y su abuela (Julia Soaemias y Maesa) quienes ejercieron el poder en la práctica, para disgusto de los conservadores en el Senado, que ya eran muy reactivos en ese momento ...

Elagabalus hizo construir un templo en el Palatino para su Dios: el Elagabalium (también se dice que le dedicó un templo existente, en lugar de construir uno nuevo). Problema: ¿cómo será la convivencia Júpiter / Elagabal? Pero el emperador no ha terminado: su Dios solar está solo, ¡debe encontrarle un compañero! Decide casarlo con Pallas y traslada el Palladium (la estatua) de su templo (¡lo que no ha sucedido desde el 241 a. C.!) Al Elagabalium. ¡Horror entre los romanos! Pero para disgusto del joven, la unión entre las dos deidades no da nada; ¡Pallas es sin duda demasiado guerrero! Luego elige a Celestial Juno para él, a quien trae a un gran costo desde Cartago. Siendo la diosa de la Luna, su unión con el Dios Sol es bastante lógica.

Mientras tanto, continúa mimando a su betyle y le construye un palacio de verano en los jardines de los suburbios de Roma: el Palacio Sessoriano. La procesión es motivo de grandes fiestas y salvaje reparto de obsequios al pueblo, lo que provoca sangrientos disturbios. Pero sea lo que sea, se celebra al Dios Sol.

Elagabal todavía tiene tiempo para casarse cuatro veces, incluida una con una vestal, lo que también es impactante, dado que se supone que las sacerdotisas de Vesta permanecen vírgenes durante al menos treinta años ...

Orgías, bisexualidad, sacrificios humanos, prostitución divina, autodestrucción ... ¡es demasiado!

La reputación de Elagabalus comienza a sufrir por sus desviaciones de la tradición. Siempre invoca a su Dios ante Júpiter en sus intervenciones y sigue considerándose más un sacerdote que un emperador. Y, para agregar más, comenzamos a escuchar rumores locos (amplificados por fuentes hostiles posteriores como la ineludible "Historia de Auguste"): el emperador se involucraría en prácticas indecibles como el sacrificio de niños, orgías bisexuales, depilación total, e incluso intentó castrarse a sí mismo.

Por supuesto, estos son solo pretextos para descartarlo. Ya lo hemos obligado a adoptar a su primo en el 221, luego aprovecharemos su negativa a realizar una ceremonia para que Júpiter lo asesine en la letrina y arroje su cuerpo al Tíber. Su madre lo sigue. Todo fue organizado por su tía y la Guardia Pretoriana, y su primo lo sucede como Severus Alexander.

Heliogabal - Elagabal, un emperador de 14 a 18 años y con un destino trágico, sigue siendo un enigma. ¿Cuáles fueron sus motivaciones? Parecía sincero en sus intenciones y sus intentos de imponer su culto a Roma, y ​​todos sus excesos hay que ponerlos en perspectiva: para algunos probablemente sean inventados, para otros solo fueron excesos para los romanos y nuevamente de manera hipócrita porque algunas prácticas eran comunes en privado. Simplemente no eran aptos para un emperador.

El ejemplo de Elagabalus será bastante característico de la dinastía Severus, con otros emperadores muy jóvenes (como Gordian III): de hecho, un joven emperador es maleable, y esto permite que su familia, el Senado y el El propio ejército ejerce el poder incluso si eso significa reprimir al emperador cuando va demasiado lejos.

Bibliografía

- R. TURCAN, Heliogábalo y la coronación del sol, Albin Michel, 1985.

- J.M. CARRIE, A. ROUSSELLE, El Imperio Romano cambiante (de Severi a Constantino, 192-337), Points Seuil, 1999.

- M. CHRISTOL, El Imperio Romano del siglo III (Historia política: 192-325 d.C.), Errante, 1998.

- J. SCHEID, La religión de los romanos, A. Colin, 2002.


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