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La creación del Ejército de Salvación (5 de julio de 1865)


El Ejército de Salvación es una de las organizaciones humanitarias más antiguas. De origen inglés y protestante, compagina la misión espiritual y social. Su originalidad radica en su modo de organización, que se inspira en el modelo militar.

Un ejercito de paz

El Ejército de Salvación nació en medio de la revolución industrial a fines del siglo XIX. Fue fundada el 5 de julio de 1865 por el pastor metodista británico William Booth (1829-1912), sorprendido por la vista de las multitudes de clase trabajadora que se agolpan en los barrios pobres del este de Londres. Inicialmente se llamó Misión Cristiana del Este de Londres, para convertirse en 1878 en El Ejército de Salvación (Ejército de Salvación).

Su lema original " Sopa. Jabón. Salvación (Sopa. Jabón. Hola) refleja el pensamiento profundo de este pastor pragmático. Nacido en una familia pobre, Booth comenzó a trabajar a la edad de 13 años, después de una educación básica. Autodidacta, lee mucho y se forma en la escritura, está convencido de que el cambio no se da a nivel de masas, sino en cada individuo. El progreso social, político y económico debe provenir de una profunda transformación del Hombre por sí mismo, "por la fuerza del Evangelio". Sin embargo, sabe que antes de hablar del Reino de los Cielos, debemos poder ofrecerle unas condiciones de vida dignas en la Tierra.

Espiritual y temporal

Presente en Francia desde 1881, dos estructuras componen el Ejército de Salvación: la Congregación (“Con Dios, con el otro, con uno mismo”), encargada de la misión espiritual, y la Fundación (“Ayudar, Apoyar, Reconstruir »), Responsable de la misión social. Su organización se basa en un modelo militar, con jerarquía, disciplina, uniforme y normativa. Ella interviene donde la necesidad lo exige y donde se acepta su ayuda. Su sede internacional tiene su sede en Londres, bajo la autoridad de un general que coordina la acción a nivel mundial y establece pautas generales. Cada territorio tiene una sede nacional. En 2014, es una estructura internacional, en más de 120 países, que reúne a 2,5 millones de salvacionistas en todo el mundo.

Para ir más lejos

- El Ejército de Salvación, de Raymond Delcourt. PUF, 1992.

- El Ejército de Salvación en Francia.


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