Diverso

La invención de los semáforos (1914)


Incluso si las señales de tráfico son tan antiguas como los caminos (los romanos ya habían erigido marcadores de columnas de piedra a lo largo de ellos para indicar las distancias a Roma), el establecimiento de un verdadero sistema de señalización no comienza hasta finales del siglo XIX. Eso es casi un siglo después de la invención del primer vehículo “automóvil” (que “se mueve solo”) por el francés Joseph Cugnot, en 1771.

De la linterna de gas ...

Como no todos los conductores saben leer o no leen el idioma del país por el que atraviesan, es necesario instalar una señalización sin texto, formada por pictogramas y colores. La primera luz roja se erigió en Londres el 10 de diciembre de 1868. De hecho, era una linterna de gas montada sobre un pie de acero de 7 metros de altura. Por un lado, es rojo para decir "alto", por el otro es verde para "atención". Se gira con una palanca. Para la anécdota, el agente encargado de su operación resultó gravemente herido cuando explotó quince días después.

... en el semáforo

Pero fue en 1914, en Cleveland, Estados Unidos, cuando se instaló la primera luz roja eléctrica. Es visible desde la distancia y desde cualquier punto de la intersección que regula, y funciona de manera bastante sumaria: en rojo paramos, en la campana comenzamos. Fue Garrett Augustus Morgan, una especie de “Geo Trouvetout” e inventor, entre otros, de la máscara antigás que salvó tantas vidas durante la Gran Guerra, quien la desarrolló. También vendió su patente a General Electric Company por 40.000 dólares en ese momento. El 5 de mayo de 1923, esta luz roja eléctrica se instaló en París en la intersección de los bulevares Saint-Denis y Sébastopol, antes de que aparecieran las luces verde y naranja, el semáforo que conocemos. Desde entonces, ha sido uno de los elementos principales en la regulación del tráfico automotor, ferroviario y fluvial.


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