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Diocleciano - El Imperio Restaurado (Bernard Rémy)


Diocleciano (244-311) es un nombre relativamente oscuro para el público en general. Sin embargo, fue un emperador importante en la historia romana que, gracias a su largo reinado (20 años), reformó y transformó permanentemente el Imperio después de las convulsa décadas anteriores. Hay pocos libros dedicados únicamente a su reinado o al sistema político original que estableció llamado la tetrarquía. Después de Que sais-je Diocletian and the Tetrarchy publicado por las ediciones PUF, el autor Bernard Remy así como Yutaka Oshimizu vuelven a este tema y mejoran considerablemente el libro anterior, lo transforman y actualizan dando lugar a una nueva obra titulada Diocleciano, L'Empire restauré editado por ediciones Armand Colin.

No solo una biografía

El subtítulo ya indica que este libro no es una simple biografía del emperador. Ciertamente, un proyecto de este tipo hubiera sido muy difícil o incluso condenado al fracaso dada la debilidad de las fuentes sobre el tema. Más bien, este trabajo debe tomarse como una síntesis de Diocleciano y el imperio que reformó y dirigió. Dividido en diez capítulos temáticos, el texto es claro, preciso y los argumentos propuestos son una fuerza indiscutible del libro. Agradecemos la presencia de figuras (mapas o reproducción de monedas), los breves resúmenes al final del capítulo, el glosario, los índices y anexos muy relevantes. Las notas a pie de página (relegadas al final del libro) son numerosas y la bibliografía es adecuada aunque no abarrotada. Lamentamos, sin embargo, el número demasiado grande de ver sufra o infra sin indicación de páginas que puedan interferir con la lectura. Desde un punto de vista científico, apreciamos las referencias a trabajos recientes que nos permiten comprender mejor la obsolescencia de ciertas interpretaciones fechadas, pero en ocasiones aún presentes. El autor no duda en acudir a especialistas para completar sus análisis. En resumen, Diocleciano, El Imperio Restaurado es una muy buena síntesis actualizada del Imperio Romano en los albores del reinado de Constantino.

Antes de abordar directamente el tema que nos ocupa, es necesario recordar al autor que un cierto número de elementos mencionados son el resultado de fuentes parciales y fragmentarias. El historiador intenta encontrar la verdad y ordenar y reconstruir sistemas débilmente descritos por los contemporáneos: a veces es difícil desentrañar lo que hizo Diocleciano, sus predecesores o sus sucesores. La tetrarquía es obviamente un logro de Diocleciano, que parece haberse establecido pragmáticamente entre 286 y 293: los emperadores joviano y hercúleo reinan junto con su César. Se fortalece el carácter divino de la monarquía. Ésta es una de las principales causas del conflicto con los cristianos. Las persecuciones de los cristianos llevaron a Diocleciano a la memoria cristiana europea donde no desempeña el papel correcto (se dedica un capítulo entero a la posteridad del emperador). La división del poder es geográfica: cada soberano tiene su zona preferida. El imperio no está dividido como lo ilustra un gran número de inscripciones o representaciones en las que están asociados los emperadores. Esta división de poderes está sujeta a una jerarquía más o menos fuerte o simbólica y al buen entendimiento o buena voluntad de los hombres. Aunque traiga "tranquilidad" según la propaganda oficial en el imperio, el sistema político implantado sólo sobrevivirá poco tiempo después de la abdicación de Diocleciano, destruido por los usurpadores y los hijos de los antiguos gobernantes que rechazaron el nombramiento "por mérito". ".

Diocleciano reformador

Discutiremos algunos de los principales aspectos característicos de la tetrarquía desarrollados en el libro. El sistema fiscal establecido por Diocleciano (la iugatio-capitatio) fue aclarado recientemente por Jean-Michel Carrié y Aline Rousselle en su importante y fundamental libro L'Empire romain en mutation. La tributación bajo Diocleciano es un tema que ha sido ampliamente debatido por los historiadores. A menudo hemos hablado de lo pesado que es. Sin embargo, parece que los impuestos eran en gran medida soportables para que Constantine pudiera permitirse crear uno nuevo. Estaban motivados por una mayor igualdad dentro del Imperio. La reforma monetaria fue menos satisfactoria pero perdurará gracias a las incorporaciones de Constantino. ¡El “estado” romano no se volvió intervencionista y burocrático bajo Diocleciano! Sin embargo, la centralización se ha incrementado gracias al fortalecimiento de los poderes judiciales de los gobernadores, las divisiones de las provincias (incluso en Italia) y la creación de diócesis (reagrupación de provincias). El establecimiento de un régimen política y militarmente estable es una prioridad. El ex usurpador pone en marcha una serie de medidas encaminadas a reducir la amenaza política que representa el prefecto de sala. Reformó considerablemente el ejército. Contrariamente a la creencia popular, el ejército imperial no ha visto aumentar considerablemente su número: el número de legiones está aumentando, pero ciertamente están formadas por menos soldados. La calidad del mando tampoco ha disminuido. Los cambios son lentos y graduales. A excepción de las anexiones en Mesopotamia, las fronteras se estabilizan y refuerzan militarmente. El autor insiste en los elementos de continuidad entre Diocleciano y sus predecesores. Si las numerosas reformas emprendidas permitieron estabilizar el Imperio, no lo transformaron radicalmente y son más bien conservadoras o reaccionarias: para Bernard Remy, el emperador Diocleciano es el “último emperador romano” (p. 219).

Diocleciano, El Imperio Restaurado es una obra que cumple bien sus objetivos: ofrecer una síntesis accesible y actualizada sobre la tetrarquía. Muy didáctico y claro, este libro permitirá a los neófitos descubrir este gran período de la historia romana muy poco conocido. El autor informa, aclara y corrige un cierto número de ideas recibidas gracias a recientes avivamientos historiográficos. Una síntesis que abarca todos los aspectos de un reinado que no siempre es fácil de comprender.

Diocleciano - El Imperio Restaurado, de Bernard Rémy. Armand Colin, septiembre de 2016.


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