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Plagas y epidemias en la Edad Media (F. de Lannoy)


Los hombres a menudo se han sentido angustiados por la muerte. La reestructuración económica, los cambios en los temas artísticos, el renacimiento religioso son solo algunos de estos cambios. La peste negra en particular, pero también otras diversas epidemias o enfermedades forjaron una sociedad y la transformaron profundamente en muchas áreas, como muy bien muestra el libro. Plagas y epidemias en la Edad Media por François de Lannoy publicado por Éditions Ouest-France.

La peste

Tras una breve introducción, el autor dedica su primer capítulo a la descripción de la plaga. Tras un análisis de la historia del descubrimiento y de las principales características según la ciencia moderna, se evocan las conclusiones de los científicos medievales así como los principales episodios de la Peste Negra en Occidente. El autor da una gran cantidad de información sobre los distintos episodios o lugares donde azotó la plaga. Esto puede dar un carácter monótono en forma de lista que puede desanimar a algunos lectores. El siguiente capítulo titulado Luchando contra la peste muestra las diferentes reacciones a la epidemia: oración, procesiones, huida, cierre de las puertas de la ciudad, aislamiento de los enfermos o muertos, cremación de los muertos, expulsión de los enfermos, etc. Estas medidas preventivas se combinan con medidas contra la infección: además de quemar las casas de las víctimas de la peste, el mantenimiento de las calles ocupa un lugar importante en este momento. Finalmente, se han desarrollado y administrado varios y variados remedios a los pacientes. El siguiente capítulo es más sintético y analiza las diversas consecuencias de la plaga, ya sean sociales, económicas, psicológicas o religiosas. Se ofrecen encartes sobre plaga y guerra o plaga y arte.

Otras enfermedades

La segunda parte de la obra, más breve, está dedicada a otras epidemias de la Edad Media: ardor, fiebre en erupción o no, disentería, tifus y escorbuto. El último capítulo trata sobre otro flagelo que estuvo muy presente en la Edad Media. El título "Lepra, más endémica que epidémica" anuncia las palabras del autor: si es emblemático de esta época hoy en día con las famosas colonias de leprosos, parecería que afectó a relativamente pocas personas como lo demuestra un varios estudios recientes sobre este tema. La lepra retrocede gradualmente desde finales del siglo XIII antes de desaparecer por completo en el siglo XVII. Esta enfermedad simboliza la impureza o la herejía: los leprosos a veces son víctimas, chivos expiatorios de las desgracias de la época. También se mencionan los leprosos y las condiciones de vida de los pacientes en estas instituciones.

Nuestra opinión

El libro, ricamente ilustrado, relativamente breve y accesible, nos ofrece un resumen que hará las delicias de los curiosos sensibles a estos temas. Si el libro sufre a veces un efecto de catálogo, la calidad general no se pone en duda. Ayuda a tomar conciencia de la importancia de las enfermedades en las sociedades y del gran impacto de las epidemias en el desarrollo económico, cultural o social. Una muy buena introducción complementada con una bibliografía resumida al final del trabajo que permite profundizar en cierto número de puntos. Un libro para recomendar para una visión general de las epidemias y enfermedades de la Edad Media.

Plagas y epidemias en la Edad Media, de François de Lannoy. Ediciones Ouest-France, mayo de 2016.


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