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Los Cien Días de Napoleón (P. & D. SNOW)


En ocasión de bicentenario de la batalla de Waterloo (18 de junio de 1815) llegó al mercado francés un nuevo libro para el público en general, hermoso y accesible, ricamente ilustrado y acompañado deuna veintena de facsímiles reproduciendo varios documentos representativos de esta última campaña napoleónica: cartel, cartas de soldados, periódico ... Una obra que se clasifica entre los “Beaux-Livres”, tan agradable de leer como de hojear, pero que permanece marcado por su origen anglosajón.

Los autores

Este libro es el resultado del trabajo a dúo de Peter y Dan Snow. Periodista, escritor, corresponsal de Independent Television News para la diplomacia y la defensa de 1966 a 1979, Peter Snow es conocido por haber sido el presentador del BBC Evening News de 1980 a 1997. Dan Snow también es un habitual de la pantalla chica, habiendo dirigido, escrito y presentado diversos documentales.

El concepto

Esta obra es un hermoso libro para el público en general que se distingue por la presencia de numerosos facsímiles de documentos de archivo que el lector puede manipular a su gusto, acercándose un poco más a la época que está estudiando y a la profesión de el historiador. Este concepto de moda ya había sido utilizado al menos dos veces para contar la historia del Primer Imperio: por Dimitri Casali en su libro “Napoléon. En la intimidad de un reinado ”, así como de David Chanterrane y Emmanuelle Papot con“ Napoleón: su vida, sus batallas, su imperio ”. En conexión directa con el bicentenario de este año 2015, esta nueva obra titulada (con un toque de sobreoferta) "Los Cien Días de Napoleón. La búsqueda de la gloria suprema ”está dedicada exclusivamente al regreso de Napoleón en 1815. Si, por supuesto, se explica el contexto de los Cien Días, hay que señalar que este trabajo se centra principalmente en la campaña belga y especialmente en la La batalla decisiva de Waterloo se libró el 18 de junio entre el emperador de los franceses y el duque de Wellington.

Nuestra opinión

Sin duda, este libro entra en la categoría de "libros bonitos", estéticos y divertidos, ¡tan agradables de leer como de hojear! En tonos beige que recuerdan al papel viejo, un canon de filigrana de Gribeauval, el lector se sumerge inmediatamente en un mundo del siglo XIX. Una cronología aparente que imita la caligrafía, un gran número de ilustraciones de mesa, grabados u objetos de época, insertos biográficos que presentan a los protagonistas principales de la Batalla de Waterloo ... ¡Hay que reconocer que el modelo tiene mucho éxito!

La calidad estética no se obtiene a expensas de la calidad narrativa. Después de una rápida presentación del contexto geopolítico y de los ejércitos en cuestión, los autores llegan rápidamente al meollo del asunto: las batallas de Ligny, Quatre-Bras y Mont-Saint-Jean. A pesar del aparente grosor del libro (hinchado por los bolsillos del facsímil), es relativamente sucinto: no más de cincuenta páginas intercaladas con numerosas ilustraciones. El desafío es, por tanto, explicar de forma coherente y accesible la campaña y especialmente la batalla final. Desafío superado con éxito gracias a una inteligente combinación de explicaciones tácticas y anécdotas para presentar la batalla de una manera precisa y épica. La comprensión de los diferentes movimientos de tropas que decidieron el destino de Europa del 15 al 18 de junio se ve facilitado por la provisión de un folleto cartográfico pequeño, claro y eficaz que permite comprender la evolución y los desafíos de los enfrentamientos gracias a centrándose en diferentes escalas, desde la pequeña escala que permite abarcar la tierra que separa Charleroi de Bruselas de un vistazo, hasta la escala muy grande centrada en el castillo-granja de Hougoumont.

Por último, y esto es lo que caracteriza a este tipo de trabajos, cuatro bolsillos contienen para el lector curioso una veintena de documentos facsímiles para conocer más de cerca lo que fueron esos trágicos tiempos: proclamación de Napoleón, cartas de soldados, instrucciones a la caballería, extractos de un periódico de campaña, One of the Times, mapas y bocetos de campo hechos después de la batalla ... Documentos, a veces publicados por primera vez, que provienen del Servicio Histórico de la Defensa de Vincennes, del Museo del Ejército Nacional de Londres, los Archivos Nacionales del Reino Unido o la Biblioteca de Arte de Bridgeman.

Sin embargo, cabe señalar que esta obra traducida al francés (con algunas imprecisiones como el mal uso del término "mousqueton" en lugar de "rifle", ciertamente para traducir el término " mosquete ") Por Antonia Leibovici fue publicado originalmente en inglés con el título" La batalla de Waterloo - experiencia », Un título quizás más adecuado que el de la versión francesa ya que como se dijo anteriormente el libro y los testimonios se centran más en la batalla de Waterloo que en el conjunto de los Cien Días ... Pero ciertamente preferimos ¡Evita tirar en la cara del mercado napoleónico francés, quizás susceptible, el nombre de esta derrota final! Además, con mucho tacto, la portada original con el famoso cuadro " Escocia para siempre! »Por Lady Buttler que representa la carga de los Royal Scots Grays ha sido reemplazada por la famosa pintura a la gloria del Emperador de Sternberg y que representa a Napoleón en Francia aclamado por los hombres del regimiento que vinieron a arrestarlo frente a Grenoble. Incluso se agregó una pequeña cita de Napoleón sobre la de Wellington en la parte posterior de la caja ... Y buscamos una especie de garantía al tener el libro con el prólogo de Jean Tulard, cuyo nombre aparece en la caja. tan evidente, si no más, que el de los autores relativamente desconocidos en Francia ...

Sin embargo, a pesar de este maquillaje destinado al mercado francófono, ¡el libro sigue profundamente marcado por su origen anglosajón! De hecho, el análisis del contexto geopolítico, e incluso el relato de la batalla, nunca está exento de un pequeño toque de anglofilia que tiende a presentar a Napoleón como el disruptor del orden europeo, enemigo del genio, depredador contra que luchan incansablemente contra Gran Bretaña y sus nobles oficiales. Los actores anglosajones de la batalla son particularmente honrados ya que más de dos tercios de los insertos biográficos están dedicados a personalidades de la coalición, en detrimento de los actores de la Grande Armée. Un desequilibrio que, sin embargo, no deja de ser interesante ya que permite descubrir personalidades a menudo poco tratadas por la obra pública francófona. Los objetos presentados en el libro también son principalmente de las filas de los aliados. Quizás más problemática sea la elección del corpus documental ya que todas las cartas de los soldados provienen del campo de la coalición ... ¡y no están traducidas! Al final, de diecinueve facsímiles, catorce solo son accesibles en el idioma de Shakespeare, lo que puede decepcionar al comprador francés al que esta información no se comunica en la caja ...

Al final, un libro estético, claro y accesible, pero que se debe obtener con conocimiento para evitar decepciones.

Peter y Dan Snow, Los cien días de Napoleón. La búsqueda de la gloria máxima, Guy Trédaniel Editeur, 2015.


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