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El mito del crecimiento ilimitado y los historiadores


La litosfera, la biosfera e incluso la atmósfera nunca han estado tan estresadas como desde el siglo XIX hasta la actualidad. La revolución industrial, que comenzó en el espacio anglosajón a finales del siglo XVIII, cambió fundamentalmente los estilos de vida humanos. Primero ubicado en Europa y por la escala que tomará este nuevo fenómeno, todo sumado a razones políticas y económicas, pronto será todo el planeta el que se verá afectado. En este contexto, están tomando forma nuevas ideologías. Por un lado el marxismo, por otro el liberalismo que pronto da origen al capitalismo. El siglo XX acelera este cambio. Los dos grandes conflictos mundiales están cambiando la faz del mundo.

Al finalizar la Segunda Guerra Mundial, el espacio anglosajón logró imponer su forma de vida y una ideología dominante al servicio de sus intereses. El capitalismo es el rey, se derriban las fronteras económicas, el libre comercio agita las divisas y fomenta el consumo sin preocuparse por los efectos a largo plazo. En este nuevo contexto, muchas voces se alzan y hacen sonar las alarmas. El medio ambiente, en términos más generales, también encuentra a sus historiadores. Así, desde la década de 1970, hemos visto el surgimiento de una crítica del crecimiento, cada vez más apoyada por la investigación histórica y científica. Esto es lo que intentaremos ver aquí.

Regreso al futuro

Entre 1945 y 1973 se produjo un crecimiento económico sin precedentes. En 1979, Jean Fourastié acuñó el término “Trente Glorieuses” para designar este período. Eufórico y orgulloso de sí mismo, Occidente vive un período de "prosperidad" económica, hasta ahora desconocida. El consumo sigue una tendencia ascendente a lo largo del período. El mito del crecimiento ilimitado parece entonces construirse con la ayuda del crédito al consumo y mediante la propaganda "cultural". La publicidad, ya desarrollada antes de la guerra, fomentó nuevas formas de vida. La obsolescencia programada de los bienes de consumo mantiene un sistema productivista que, para funcionar, tiene una necesidad creciente de materias primas. Las energías se acumulan poco a poco. De hecho, el petróleo no reemplaza las viejas energías como el carbón, contrariamente al mito. Todas las fábricas funcionan a toda velocidad. En 1971, sin embargo, estalló la primera crisis del petróleo. Lo que debería haber funcionado como una alerta seria que lleva a un cambio de rumbo es en realidad una prueba "simple" que debe superarse a toda costa. Las "Trente Glorieuses" parecen disiparse en una nube de humo inmundo. Sin embargo, a partir de la década de 1970, muchos científicos, intelectuales y otros advirtieron sobre los peligros de esta sociedad donde el consumo masivo se configura como modelo a seguir, lo que implica un crecimiento ilimitado. Por supuesto, todo el modelo de la sociedad occidental está siendo cuestionado. Este será el tema de nuestra primera parte. Primero veremos los escenarios propuestos por el Club de Roma en 1972 a través de Dennis Meadwos, luego nos centraremos en un aspecto más político, donde se formulan alternativas. En un segundo momento, nos interesaremos por el inicio del siglo XXI evocando, inicialmente, los diversos elementos que han surgido y que permiten confirmar los escenarios de 1972. Posteriormente, se evocará un caso local a través del caso de la presa. de Sivens y su significado simbólico. Para terminar, en una tercera y última parte, intentaremos resumir algunos análisis de especialistas ambientales y políticos. Los efectos del crecimiento sobre el medio ambiente se abordarán en primer y último lugar, para centrarse en los callejones sin salida políticos que impiden que la crítica del crecimiento ilimitado se sitúe en la sociedad.

Desafiando el modelo occidental

La crítica del crecimiento ilimitado no puede entenderse sin la contextualización rápida, y por tanto necesariamente incompleta, que hemos intentado proporcionar en la introducción. Este es un fenómeno global, que implica tomar en consideración muchos otros campos como la historia social, la historia de las mentalidades, la historia de la economía pero también de las llamadas ciencias "duras", para '' comprender las causas y consecuencias. También es necesario saber distinguir entre las cosas entre el mito y la realidad que se deslizan en esta misma construcción ideológica que es el infinito. Esto es lo que muchos científicos, historiadores y politólogos han tratado de hacer desde la década de 1970. El crecimiento ilimitado, infinito y eterno se convirtió rápidamente en un atractivo. Un hermoso mito que iba a chocar con límites mucho más reales. Como veremos, las críticas vendrán de personas de diferentes orígenes pero que están de acuerdo con la observación que hacen.

Las advertencias del Club de Roma (1972)

Primero, echemos un vistazo a las advertencias de Dennis Meadows, formuladas ya en 1972 [1]. Científico y profesor emérito de la Universidad de New Hampshire, también fue miembro del Club de Roma de 1970 a 1972, por lo que participó en la redacción de un informe sobre los límites del crecimiento. Meadows luego identifica cinco tendencias principales: aceleración de la industrialización; rápido crecimiento demográfico; la propagación de la desnutrición; agotamiento de recursos no renovables; deterioro del medio ambiente. Si estas tendencias persistieran en el tiempo, los límites del crecimiento se alcanzarían en el próximo siglo, con las principales consecuencias de un declive repentino e incontrolable de la demografía y la industrialización. Esto se explica mediante ecuaciones que tienen una base lógica y científica. De hecho, un aumento de la población provoca un aumento de la producción y, por tanto, del capital. De hecho, la necesidad de recursos está aumentando y, de hecho, también lo está la contaminación. Este círculo vicioso es autosuficiente. Los efectos de este crecimiento ilimitado, que afecta a todos los sectores, se están sintiendo con fuerza en el medio ambiente. De hecho, la producción masiva de bienes de consumo provoca la liberación de grandes contaminantes como plomo, mercurio, amianto, radioisótopos o plaguicidas. Dennis Meadows elige dos escenarios que probablemente se materializarán si se confirman estas tendencias: el de adelantamiento y el de colapso. El aumento de capital requiere una creciente oferta de recursos. De hecho, si la cantidad de reservas disminuye, sus precios aumentan. Por tanto, la escasez de materias primas conlleva un incremento del coste de su extracción. Todo esto obviamente perjudica las inversiones futuras. Esta observación "matemática" viene a desmantelar la idea de que el crecimiento ilimitado, dentro del marco que ha elegido, es posible. Desafortunadamente, el informe Meadows no tuvo un impacto significativo en el campo del poder político. Otros harán sonar la alarma usando otro discurso.

Las alternativas

La observación de Meadows ya era abrumadora. Sin embargo, creía en el ingenio de los seres humanos que, para remediar estos problemas, podían recurrir a procesos tecnológicos que les permitieran cambiar de rumbo. Sin embargo, demasiada fe en la tecnología también podría desviar los problemas del mundo real. Sin duda, la solución residía en el uso cuidadoso de la tecnología, combinado con importantes decisiones políticas. Algunos, al mismo tiempo que Dennis Meadows, criticarán el crecimiento ilimitado en un terreno más político e ideológico. Para el filósofo André Gorz, la lucha ecológica no es un fin en sí mismo sino un escenario. Para él, el modelo capitalista es perjudicial para las sociedades humanas en varios puntos. La fe depositada en el productivismo es, de hecho, perjudicial para las personas y su entorno. André Gorz toma el ejemplo del valle del Rin, donde la carrera productivista de empresas químicas competidoras ha provocado un aumento considerable de la contaminación [2]. Ante esta alarmante situación, se implantan estructuras con medios de control de la contaminación acompañados de las denominadas especificaciones "óptimas" para el medio ambiente. A. Gorz demuestra que en realidad estos estándares, que se supone que protegen el medio ambiente de una emisión excesiva de contaminantes, son de hecho escritos por tecnócratas que logran mantener sus ganancias y crecimiento. Posteriormente, André Gorz incursionó en un terreno más socioeconómico. Según él, para mantenerse, el crecimiento económico debe mantener las desigualdades. De hecho, tan pronto como las masas pueden acceder a los bienes de la élite, se devalúan inmediatamente para recrear nuevas necesidades. El crecimiento ilimitado aparece entonces como una promesa futura destinada a mejorar la propia condición. Todo este sistema, que beneficia a una pequeña minoría, tiene, por tanto, todo el interés en la producción en masa de bienes con una vida útil limitada o incluso programada. Entonces, el crecimiento parece ser fundamentalmente contrario a los intereses humanos. André Gorz milita por la toma del poder político de los medios de producción (producir productos sostenibles, por ejemplo). Más profundamente, invita a un cuestionamiento serio del modelo social de Occidente. El crecimiento ilimitado aparece entonces como una ilusión que, para existir, necesita crear mitos mientras explota secretamente a los hombres a los que engaña.

El siglo XXI: ¿crecimiento a toda costa?

Todo lo que acabamos de mencionar en la primera parte proviene de textos de la década de 1970. Hoy, con casi cuarenta años de retrospectiva, ¿qué ha sucedido? ¿Los que hicieron pronósticos en la década de 1970 matizaron sus análisis? Como veremos, los peores escenarios parecen confirmados. Para ello veremos en primer lugar la constante de fracasos a principios del siglo XXI que da razón al escenario del colapso establecido en 1972. En segundo lugar, nos detendremos en un ejemplo más preciso que ilustra los antecedentes de este tema, la presa de Sivens.

El Club de Roma, cuarenta años después

Cuarenta años después del informe del Club de Roma, encontramos a Dennis Meadows que, con motivo de la reedición ampliada de una de sus obras [3] en 2012, concedió varias entrevistas en diversos medios [4]. En todas estas entrevistas, el científico admite su desilusión. Utiliza una metáfora bastante reveladora al tomar el ejemplo de un automóvil que se lanza a toda velocidad contra una pared. Si en la década de 1970 todavía podíamos aplicar el freno, ahora ya no sirve. Esta vez, el coche ya no apunta a la pared, sino que se lanza desde lo alto de un acantilado empinado. El frenado ya no sirve ... Meadows denuncia la ineficacia de grandes cumbres internacionales como la reciente "Rio + 20 [5]". Para él, estas grandes conferencias (Estocolmo en 1972, Copenhague en 2009, Río en 2012) no sirvieron para nada. Cada país va allí para defender sus propios intereses económicos. Mientras no se tenga en cuenta el problema de la búsqueda perpetua del crecimiento y la limitación de la explotación de los recursos, los debates estarán condenados a terminar en un impasse. Las llamadas soluciones “alternativas” como la economía verde están en realidad en manos de quienes quieren aprovechar este nuevo sector. Las preocupaciones ecológicas son, según Dennis Meadows, solo pretextos para hacerse rico. Cuarenta años después de Stop Growth ?, el científico es mucho menos optimista. Si en 1972 se movilizaba el 85% de las capacidades de la biosfera al año, en 2012 esta cifra alcanzó el 150%, de ahí un inevitable descenso. La ausencia de un debate real en torno a la demografía es totalmente perjudicial. Deben establecerse políticas a gran escala que conduzcan a un pensamiento a largo plazo en lugar de a corto plazo. El escenario del colapso establecido en 1972 parece confirmado. Las discusiones sobre el crecimiento y sus efectos reales en el mundo ni siquiera se abordan.

"El asunto Sivens": símbolo de un impasse

Como acabamos de ver, esta creencia contemporánea - que para algunos se está convirtiendo en fanatismo - en el crecimiento ilimitado conduce inevitablemente a grandes problemas que los hombres deberán enfrentar en un futuro próximo. Aún en la década de 1970, André Gorz ya subrayó los efectos perversos de tal modelo en la sociedad. Una vez más, el tiempo parece dar la razón al filósofo. En Francia, los recientes acontecimientos de la represa de Sivens vienen a ilustrar de una manera bastante trágica los efectos dañinos que resultan de una voluntad política que apoya el crecimiento ciego. De una simple "noticia", la muerte de Rémi Fraisse se convirtió rápidamente en el símbolo de esta máquina fría e impasible que aplasta a los hombres para imponer su dominio. Al día siguiente de su muerte, muchas asociaciones o intelectuales tomaron la palabra para denunciar la excesiva fe que se ha depositado en el crecimiento sin fin y la devastación tanto humana, ecológica y económica que provoca. En un panfleto distribuido en noviembre de 2014, el grupo M.A.R.C.U.S.E denuncia la complicidad del Estado que, al apoyar al capitalismo, ha provocado tragedias humanas. Escrito bajo la influencia de la emoción, ¿cómo no serlo? - el panfleto destaca el "asesinato" de Rémi Fraisse (el pánico escénico muestra: MATAR PARA EL CRECIMIENTO). Esta idea no se mantendrá aquí. Sin embargo, sentimos la profunda conmoción humana. En un artículo publicado en Le Monde, Edgard Morin compara a los oponentes de la presa con Asterix que defiende su aldea contra el avance del Imperio. Aquí, el Imperio se transforma en una máquina demoledora sedienta de ganancias. El sociólogo muestra cómo la agricultura industrial con sus pesticidas destruye el ecosistema. Más allá de eso, es todo un pasado a escala humana el que está manchado, todas las esperanzas futuras que se niegan. Por la escala de los medios que ha puesto en marcha el gobierno, el asunto de la presa de Sivens se ha convertido en el símbolo de una guerra de civilización. El símbolo de quienes creen en el crecimiento ilimitado ignorando a los hombres frente a quienes anteponen al ser humano y al medio ambiente a los intereses económicos. La excavadora llamada crecimiento quiere dar forma al mundo física y moralmente para alimentar su reserva. Pero, a través del caso de Sivens, además de los límites materiales, son los límites humanos los que parecen alcanzados.

Críticas y análisis del mundo científico

Después de haber evocado la década de 1970 y principios del siglo XXI resumiendo el pensamiento de científicos, filósofos, sociólogos o activistas, ahora es oportuno en esta última parte discutir las valoraciones a medio plazo que científicos y historiadores. De hecho, volvemos aquí a lo que intentamos resaltar en la introducción. Es decir, que el “crecimiento ilimitado” de las Trente Glorieuses produjo muchos efectos en nuestro medio ambiente y nuestras formas de pensar. Primero volveremos a los efectos ambientales y luego, para concluir, a las consecuencias políticas.

Los efectos del crecimiento sin restricciones

En un libro publicado en 2013 [6], los historiadores Christophe Bonneuil y Stéphane Frioux intentan evaluar la huella ambiental y sanitaria de los “Trente Glorieuses [7]”. Asumen que los fenómenos físicos, biológicos o culturales se han dejado de lado durante demasiado tiempo. El punto de vista adoptado es global y se extiende desde la litosfera hasta la atmósfera pasando por la biosfera. La investigación a realizar no es sencilla porque las estadísticas disponibles parecen bastante opacas. El marco elegido es el de Francia. Observamos que entre 1950 y 1972, la producción industrial se cuadruplicó, la población no está lejos de duplicarse y el espacio urbanizado crece hasta alcanzar los 123m2 por habitante. Los sectores en auge son los del petróleo, la química, la electricidad, el hormigón, el amianto o el automóvil, en definitiva, todo aquello que tenga un gran impacto en el medio ambiente y la salud. Durante el período de 1962 a 1973, la producción de PVC creció un 393%, la de plásticos un 425%. Tales tasas requieren un uso masivo de petróleo. Todo esto no deja de tener efectos sobre el hombre. Si la esperanza de vida aumentó de 67 a 77 años para las mujeres nacidas alrededor de 1900 en 1976, cabe señalar que las nacidas durante el boom de la posguerra ven cómo su esperanza de vida con buena salud se reduce considerablemente. Esto se debe en parte al uso intensivo de materiales como el amianto o la silicosis que causaron muertes súbitas [8]. De 50 muertes / año por amianto en 1950, pasó a 750 en 1996 [9]. Esta sociedad de consumo masivo, que se ha fijado el objetivo de un crecimiento sin fin, arroja cada vez más residuos a la naturaleza [10]. Esto genera una contaminación sin precedentes que afecta a todos los entornos. En 1950, se vertieron 50 toneladas de nitrógeno en el Sena de París. En 1980, eran 125 toneladas. Entre 1970 y 1972, se vertieron diariamente en el lago de Ginebra 15 kilogramos de mercurio. Las emisiones de polvo cayeron de 740.000 toneladas en 1960 a 1.233.000 toneladas en 1970. Las lluvias finas empujan el plomo hacia el suelo [11]. La atmósfera también está contaminada por radioisótopos causados ​​por ensayos nucleares y por clorofluocarbonos contenidos en aerosoles [12]. Al final, períodos de crecimiento como los de las Trente Glorieuses son desastrosos para el medio ambiente y para las personas. El equilibrio ecológico es catastrófico.

¿Un impasse político?

Ante tales disturbios, cabría esperar que las autoridades públicas fueran alertados por balances tan sombríos. Este no parece ser el caso en absoluto. En lugar de encontrar nuevos medios de producción, los "tomadores de decisiones" ciertamente tienen en cuenta los límites del planeta, pero para llevarlos al límite. Existen políticas para reducir el consumo de energía en la industria. Entre 1959 y 1973, este consumo incluso se redujo en un 10%. Sin embargo, los nuevos métodos de producción son más contaminantes en la medida en que se utilizan energías con una huella ecológica más pesada. Sectores como la agricultura, por otro lado, consumen más que antes de 1950. Los costos de producción aumentan y el desempleo aumenta drásticamente. Los efectos políticos y sociales de los Treinta Años Gloriosos se están sintiendo con fuerza en los países occidentales. Desde el punto de vista internacional, se hace más difícil para los países que han favorecido el crecimiento imponer los estándares actuales a los países denominados "emergentes" que quieren enriquecerse por cualquier medio. Por poner un ejemplo, China enfrenta este problema de dos maneras. Como taller del mundo, sufre una deportación de impuestos sobre el carbono [13] de Occidente que, al mismo tiempo, intenta reducir sus emisiones. Por tanto, el problema surge a escala planetaria. Por otro lado, después de la guerra los estados del bienestar contaban con “la obtención de un salario para todos”, la promoción de las clases medias o incluso el establecimiento de un estilo de vida justo. Esta forma de vida presuponía un fuerte crecimiento. Tan pronto como se ve obligado a detenerse, como lo notamos hoy, todo el modelo se derrumba. Occidente se encuentra atrapado entre los países emergentes que rechazan la injerencia y su propio fracaso. El mito del crecimiento ilimitado no se resiste a los análisis y balances.

Para concluir, conviene recordar varios puntos. La crítica del crecimiento ilimitado fue formulada desde muy temprano por científicos, filósofos y especialistas en la cuestión que, ya en la década de 1970, se esforzaron por demostrar que tal modelo de sociedad no era viable. Casi cuarenta años después, quienes hacen balance solo pueden aprobar los escenarios establecidos por sus antecesores. Los problemas que enfrenta el mundo de hoy son de rara complejidad. Occidente se ve obligado a aceptar que el modelo que ha elegido es una aberración ecológica, económica y, por tanto, humana. Sin él, algunos como Dennis Meadows piensan que el colapso es inevitable, que Occidente está condenado a desaparecer como lo conocemos. Los recientes acontecimientos de Sivens son una ilustración de lo que probablemente se extenderá a escalas mucho mayores. Víctima de un crecimiento descontrolado e irreflexivo, el medio ambiente también se ve dañado. Más que enfermo, se está muriendo. El verdadero problema hoy es saber cuál de los hombres o del medio ambiente cederá primero ante las repetidas agresiones contra ellos. Porque el impasse en el que se encuentra el mundo parece inevitable. Por supuesto, el espíritu humano da esperanzas de que se consideren colectivamente los graves problemas a los que todos nos enfrentamos. Sin embargo, la pequeña minoría que posee la riqueza [14], y por lo tanto el poder, no tiene interés en que las cosas cambien. Ahora qué hacer ? Al estudiar el tema, rápidamente nos damos cuenta de que la crítica al crecimiento ilimitado rara vez conduce a propuestas reales a gran escala. Sólo un trabajo de reflexión colectiva e internacional que reúna a expertos científicos, intelectuales, políticos e industriales podría lograr algo. Esto supondría, por supuesto, que todos los actores en la discusión están atentos a los problemas humanos y ecológicos. En definitiva, un proyecto que parece bastante utópico ...

Además, podemos releer y meditar las palabras de Plinio el Viejo:

“La tierra es la única parte de la naturaleza a la que somos ingratos. ¡Cuánto lujo no abusa de él! ¡A qué ultrajes no está sometida! Está amontonado en los mares; se empieza a abrir paso a las olas. Agua, hierro, fuego, madera, piedra, cereales, todo es para ella, en todo momento, motivo de tormento, y mucho más para servir nuestros placeres que nuestra comida. Quizás se diga que los sufrimientos que soporta en su superficie y, por así decirlo, en su piel, son tolerables; pero penetramos en su vientre; excavamos las vetas de oro y plata, las minas de cobre y plomo, y hasta allí vamos a buscar piedras preciosas y algunos pequeños guijarros, mediante excavaciones profundas. Le arrancamos las entrañas, para que un dedo lleve la joya que va a buscar. ¡Cuántas manos se gastan haciendo brillar una sola falange! Si hubiera infiernos, los pasajes subterráneos cavados por la codicia y el lujo los habrían descubierto hace mucho tiempo. ¡Y estamos asombrados de que la tierra haya dado a luz algunas producciones dañinas! "

[Plinio el Viejo, Historia natural, II. 157-158]


[1] Dennis MEADOWS, ¿Detener el crecimiento?, París, Fayard

[2] André GORZ, “Su ecología y la nuestra”, Tiempos modernos, marzo de 1974

[3] Dennis MEADOWS, Donella MEADOWS y Jorgen RANDERS, Los límites del crecimiento, Rue de l'Echiquier, 2012

[4] Dennis MEADOWS, "El escenario del colapso gana", Liberation, 15 de junio de 2012

[5] 20-22 de junio de 2012

[6] Christophe BONNEUIL, Céline PESSIS, Sezin TOPCU (dir.), Otra historia de los “Trente glorieuses”. Modernización, disputas y contaminación en la Francia de la posguerra, La Découverte, 2013

[7] “¿Los treinta estragos? El impacto ambiental y en la salud de décadas de alto crecimiento ”, Otra historia de los“ Treinta años gloriosos ”. Modernización, disputas y contaminación en la Francia de la posguerra

[8] 75.000 entre 1960 y 1987 para la silicosis

[9] Casi 100.000 para 2025 según las estadísticas

[10] 12 megatoneladas en 1972

[11] 0,1 mg / L de plomo en el Sena cerca de Tancarville

[12] 1 millón de aerosoles vendidos en 1954; 430 millones en 1974

[13] “¿Por qué no nos tomamos en serio el escenario del colapso? », La grande table, France Culture, 26 de junio de 2012

[14] El 1% más rico posee la mitad de la riqueza mundial: http://www.lemonde.fr/economie/article/2015/01/19/les-1-les-plus-riches-possederont-bientot -la-mitad-de-la-riqueza-mundial_4558585_3234.html


Vídeo: VARIABLES PARA EL CRECIMIENTO ECONÓMICO (Diciembre 2021).