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París y la Edad Media en imágenes


Las ediciones de Ouest France nos ofrecen dos libros ricamente ilustrados: París en el corazón de la historia francesa por Catherine Damien y La Edad Media, una historia en imágenes de René Cintré. Ambas obras se benefician de reproducciones de obras iconográficas de la colección Christian Le Corre. Estas imágenes de Épinal ilustran el texto y juegan con un acorde sensible, la nostalgia, la imaginería popular o el asombro del lector.

París en el corazón de la historia francesa

El libro ofrece una visión temática-cronológica sobre París a lo largo de los siglos, ilustrada por imágenes de Épinal. La elección de temas e ilustraciones es relevante y variada y agradecemos que la última parte discuta brevemente los proyectos futuros de la capital. También se dedican capítulos a la región de París, como los del Palacio de Versalles o los importantes castillos de Ile-de-France. No espere una obra académica, sino un hermoso libro histórico e introductorio como el Metrónomo de Lorànt Deutsch. Por otro lado, éste es más equilibrado y menos cuestionable (ver las numerosas críticas sobre el tema) aunque el libro no está libre de fallas. París, en el corazón de la historia francesa, está salpicada de inserciones sobre un lugar, un personaje o un acontecimiento importante relacionado con el tema. También permite a los neófitos tener una visión más histórica de la historia urbana de la ciudad a través de páginas dobles dedicadas a la moda de los suburbios y bulevares en los tiempos modernos o a las exposiciones universales. Las páginas oscuras de la historia parisina no se oscurecen: la Guerra de los Cien Años, la Fronda, la Comuna o la Ocupación alemana se manejan satisfactoriamente para este tipo de trabajos. Los textos son breves y muy asequibles. Los capítulos sobre la historia más reciente de la ciudad abandonan las imágenes de Épinal y ofrecen carteles o fotografías. En definitiva, el libro constituye un panorama interesante para un primer acercamiento claro, sintético y atractivo de la capital francesa y a través de ella de la historia de Francia.

La Edad Media, una historia en imágenes

La obra apenas se diferencia de la anterior en su forma: capítulos temático-cronológicos acompañados de imágenes de Épinal permiten pintar un retrato de este vasto período que es la Edad Media (unas pocas páginas están dedicadas al mundo musulmán y Bizantino). En este sentido, el prólogo que insiste en esta duración es bienvenido y muy agradable de leer. El libro se acompaña de reproducciones iconográficas en mangas. Por ejemplo, en la doble página del prólogo se ofrece un panorama de la historia del vestuario y el armamento a gran escala, lo que nos permite hacer un balance de la evolución. El texto amplía las citas medievales que se integran en el texto en cursiva. Sin embargo, no siempre se indican las fuentes de estos. Además, no se critican los documentos iconográficos presentados: página 7, una representación del rey Dagoberto cubierto con una corona algo anacrónica; página 14 Charles Martel lleva un casco alado que recuerda las representaciones de Vercingétorix a finales del siglo XIX y principios del XX (casco ya anacrónico para Vercingétorix), etc. A través de estos anacronismos iconográficos, el libro perpetúa una imagen algo congelada y fantaseada de una Edad Media muy heterogénea. El tratamiento de San Luis en el capítulo titulado "San Luis: el santo rey" es esclarecedor a este respecto y plantea una serie de problemas. El autor deja mucho espacio a la historia de Joinville y se dedica casi exclusivamente a su fe, su interés por las órdenes monásticas, la fundación de “establecimientos destinados a pobres, ciegos” etc., la Sainte Chapelle y la instalación. Los frailes dominicos dejando así de lado sus reformas o su acción política en general. La imagen del rey no se altera tras esta lectura, a diferencia de la importante renovación historiográfica sobre el tema desde hace unos veinte años.

Estos libros muy similares ofrecen una visión más o menos acertada de los temas que tratan. Solo pueden constituir una introducción resumida ricamente ilustrada y, por lo tanto, no se recomiendan para lectores con bases sólidas debido al formato elegido. Pero quizás el interés de estos libros radique más en las reproducciones iconográficas propuestas representativas de la profusión y diversidad de las imágenes de Épinal durante finales del siglo XIX y principios del XX. Sin embargo, el tratamiento elegido no nos permite escapar a una cierta forma de "nostalgia gráfica" que se referiría a una época dorada donde la historia estaba más presente que hoy. "Ya no enseñamos historia", pero ¿son estas imágenes realmente hoy una clave para revitalizar esta enseñanza?

París, en el corazón de la historia francesa, por Catherien Damien. Editions Ouest-France, octubre de 2014.

La Edad Media, una historia en imágenes, de René Cintré, Editiuons Ouest-France, octubre de 2014.


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