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Soldados coloniales en la Primera Guerra Mundial


Chantal Antier-Renaud y Christian Le Corre ofrecen a Éditions Ouest-France un libro pequeño, accesible, ilustrado y fascinante sobre los soldados de las colonias enviado a luchar durante el Gran Guerra. Un tema candente con motivo de centenario y en un momento en el que los estudios poscoloniales y la demanda de memoria tienden a centrar la atención en estas tropas que han venido de los cuatro rincones de los imperios para defender los intereses de las metrópolis.

De tiraillero senegalés a trabajador indígena

La obra de Chantal Antier-Renaud (textos) y Christian Le Corre (ilustraciones) no es una simple historia de los famosos escaramuzadores senegaleses en el frente occidental. El objetivo aquí es poner en contexto el uso de las fuerzas coloniales y dar una visión general del uso de los nativos: como combatientes, por supuesto, pero también como trabajadores.

El libro comienza con una contextualización muy oportuna del Imperio colonial francés en vísperas de la Primera Guerra Mundial. Volvemos a la política colonial de la Tercera República (que no necesariamente logra la unanimidad política), sobre la división de continentes entre naciones europeas durante la conferencia de Berlín (1885), sobre el desarrollo progresivo de un sistema colonial. lo que dio lugar a la creación de un Ministerio de Colonias (1894), sobre la bivalencia de la colonización jugando tanto en el equilibrio de poder con el ejército, como también en la conquista de los corazones con las Iglesias o la Educación. También damos una visión general de la gran diversidad de estatutos de las colonias con diferentes voluntades políticas. Finalmente, presentamos algunas grandes figuras de la pacificación como Lyautey o Gallieni.

En segundo lugar, discutimos la creciente movilización de las colonias durante la Gran Guerra, de 1915 a 1918. Esta es una oportunidad para revisar todas las ventajas que Francia podría derivar de estas fuerzas vivas, pero también de todas ellas. las dificultades generadas. De hecho, si algunos oficiales como el general Mangin promovieran el uso de la "fuerza oscura", ensalzando los méritos del africano obediente, robusto y rústico que lo convertiría en el mejor soldado que uno puede esperar para hacer una guerra en a principios del siglo XX. Pero surgen muchas preguntas, como la del idioma cuando sabemos que los africanos movilizados no todos hablan francés, ni siquiera todos el mismo idioma. Fue en esta ocasión cuando apareció una forma simplificada del francés, más accesible a todos los nativos y que permitía hacerse entender a los oficiales franceses: el negrito. Así, los oficiales son entrenados en este nuevo lenguaje de las circunstancias para evitar malentendidos, por ejemplo, el verbo "ser" no lo entienden los africanos, el oficial francés no dirá ". eres ", Pero " tú allí "... Y aún hay que anticipar otras ocasiones de malentendidos, por ejemplo al no decir" ¿Estás listo?"Que el tiraillero entendería como" tienes tu prestamo "(La paga), pero prefiriendo la fórmula" ¿Estás listo para ello? ". Le petit-nègre es una de las adaptaciones del ejército francés a la heterogeneidad de estos soldados de las colonias, que el famoso " ¡Eso es bueno! Banania ha sido recordada durante mucho tiempo. Por supuesto, la cuestión del reclutamiento también está en el centro de esta parte con todo el problema de la cuantificación vinculado a la falta de fuentes.

La cuestión de los métodos de contratación también es esencial, la mayoría de las veces se trata de compromisos voluntarios, pero la presión para participar (que a veces proviene del hogar mismo, por ejemplo, cuando las mujeres presionan a sus maridos para que se comprometan con el fin de alcanzar bonificaciones), por supuesto, pone en perspectiva esta noción de voluntariado. La resistencia al reclutamiento está aumentando, a veces incluso provocando revueltas, en Senegal como en Argelia. Finalmente, por el igualitarismo republicano, África no es la única que se moviliza en defensa de la metrópoli y esta obra también aborda el caso de hombres de otros horizontes como los canacos o la “fuerza amarilla” de los indochinos, considerados pobres combatientes, pero excelentes trabajadores.

Como debe ser, el trabajo trata en tercer lugar del enfrentamiento en el frente de las tropas nativas y la Legión Extranjera del Marne en Verdún y hasta la victoria final. En particular, está la cuestión de la combinación de unidades, que es objeto de debate. Sin embargo, no nos limitamos al frente europeo y los autores nos invitan a seguir a las tropas coloniales en otros teatros de operación de esta guerra mundial, por ejemplo durante la operación de los Dardanelos, en Macedonia o en las colonias. Alemanes de África.

La siguiente parte está dedicada a la vida diaria de estos hombres repentinamente comprometidos en la vida militar lejos de sus hogares: condiciones de vida en el frente, llamadas a la deserción, suministros adaptados a las denominaciones religiosas de los soldados, respeto por las tradiciones en materia de entierro, seguimiento de las relaciones con la población metropolitana, vinculación con las madrinas de la guerra ... Por ejemplo, surge la cuestión del avance con un evidente techo de cristal: en 1917 el ejército francés sólo contaba con seis oficiales africanos . La cuestión de la imagen transmitida por la prensa también se aborda particularmente a través del dibujo o la caricatura que ensalza los méritos del soldado nativo. Poco conocido, también se menciona el papel de algunas mujeres indígenas que siguieron al ejército.

Finalmente, la última parte está dedicada a todos estos hombres de las colonias francesas que fueron movilizados durante la guerra sin ser enviados a unidades de combate. Por supuesto, estamos hablando de trabajadores asignados a diferentes trabajos, tanto industriales como agrícolas, para reemplazar a la gente metropolitana que se fue al frente, pero también como tropas de ingenieros detrás del frente. Un reemplazo de Trabajadores franceses y una proximidad con las poblaciones de la retaguardia que no deja de crear tensiones: los Poilus suelen considerarlos como “emboscadas”, los sindicalistas están preocupados por el riesgo de devaluación del trabajo ...

Nuestra opinión

Al final, tenemos aquí un libro de unas 120 páginas que permite adquirir rápidamente un conocimiento básico relativamente fundamentado sobre el empleo de las tropas coloniales durante la Primera Guerra Mundial. Esta reedición de la obra publicada en 2008 es accesible al mayor número posible de personas y la lectura se enriquece sin cesar con un gran número de ilustraciones: fotografías de época, grabados, dibujos, postales, titulares de periódicos, carteles ... Ilustraciones muy variadas Haga de este librito un libro hermoso y permita una perfecta inmersión en esta Francia colonial de principios del siglo pasado, sumida en el mayor conflicto que nunca ha conocido hasta entonces. Una muy buena oportunidad en estas horas centenarias para (re) descubrir el universo de fusileros senegaleses, indochinos o argelinos, legionarios, annamitas, canacos, goumiers, turcos y otros espahis ...


Chantal ANTIER-RENAUD, Christian LE CORRE, Los soldados de las colonias en la Primera Guerra Mundial, Ediciones Ouest-France, 2014 (reed).


Vídeo: Primera Guerra Mundial - Cartas desde el frente (Diciembre 2021).