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La Gran Guerra sin los clichés


14-18, una guerra pero también un mito que se apoderará de las políticas (y en consecuencia de la enseñanza ...) ya sea por la sala del horizonte azul o por el régimen de Vichy, con Pétain el vencedor paternalista de Verdún. La historia de este conflicto fue en gran parte borrosa, mitologizada ... Philippe Valode propone volver a una treintena de episodios clave de la Primera Guerra sobre el que la renovación de la historiografía debería invitarnos a cambio de look.

Una voluntad clara: desmitificar 14-18

Autor prolífico con más de sesenta libros en su haber, Philippe Valode (licenciado en Ciencias Políticas y ex editor en jefe de Actualité de l'Histoire) trata en esta nueva obra de la Primera Guerra Mundial que desea desmitificar. La renovación de la historiografía de la Gran Guerra es, sin duda, un verdadero leitmotiv en este período centenario en el que toda la atención se centrará en los estudios contemporáneos sobre este primer conflicto mundial.

El autor recuerda que la historia de este conflicto bien puede ser muy reciente, sin embargo sigue siendo poco conocido por el público en general, porque ha sido glorificado, manipulado, falsificado o embellecido por intereses políticos (como la Sagrada Unión). Por eso era necesaria una renovación de la historiografía a la luz de los archivos. Archivos que el autor no parece haber buscado él mismo pero que este último ha trabajado a partir de una rica bibliografía. Si la forma de acentuar la brecha entre la representación popular y los hechos (al decir, por ejemplo, que la Primera Guerra Mundial se ve como "caballeresca" en comparación con la Segunda Guerra), la voluntad afirmada de decir "la verdad" y evocar los "archivos negros" de la guerra 14-18 puede revelar un gancho bastante periodístico, sin embargo, el libro sigue siendo muy heurístico.

Un ejemplo: Verdun

Según el autor, Falkenhayn no intentó inicialmente desangrar al ejército francés en Verdún. Por falta de fuerza suficiente, quiso primero infligir una rotunda derrota a los franceses. Solo después del fracaso de este asalto, el estado mayor alemán habría tomado la decisión de desangrar al ejército francés en Verdún. Como había señalado Driant, Verdún está bajo defensa, en 1915 Joffre incluso hizo desmantelar las partes móviles de los fuertes, lo que luego explicó la rendición sin luchar de Douaumont (25 de febrero de 1916). Un desagradable desarme que Gallieni reprocha a Joffre ... Hay que decir que Gallieni apenas aprecia a Joffre que atribuyó "su" victoria al Marne ... Alarmado por las señales de concentración de las tropas alemanas, Joffre debe en el reconsidere urgentemente sus decisiones.

La ofensiva alemana finalmente tuvo lugar el 21 de febrero de 1916 después de una intensa preparación de artillería. Los proyectiles devastaron tanto el paisaje que este terreno lunar frenó el avance alemán. Douaumont cae, Joffre decide defenderse en exceso, Pétain toma el mando ... Y rápidamente se encuentra postrado en cama por una neumonía ... Sin embargo, Pétain mantiene su enfermedad en secreto y asume todas sus funciones apoyándose en sus dos ayudantes: Bernard Serrigny y Maurice de Barescut. Pétain quería construir una nueva línea de defensa y garantizar buenas líneas de suministro (por carretera y ferrocarril). También decidió organizar la rotación de unidades para evacuar a las tropas golpeadas y desmoralizadas (690 muertos, 16.000 desaparecidos y 3.100 heridos de gravedad del 21 al 27 de febrero de 1916).

¡Fue entonces el comienzo de la “Voz Sagrada” (carretera Bar-le-Duc / Verdun) por la que circulaba casi una cuarta parte de la flota del ejército francés! Llegan refuerzos, el 6 de marzo Pétain recibió 200.000 hombres y 25.000 toneladas de municiones y equipo militar. En total, el ejército francés tiene 400.000 hombres para defender Verdún. Pétain también hizo que los fuertes se rearmaran en caso de emergencia para mantener el Mosa. Los alemanes ciertamente abrieron el frente en la margen izquierda el 5 de marzo, pero su avance se estancó, sin que la visita de Guillermo II pudiera cambiar nada. Pétain aprovechó la oportunidad para reorganizar su defensa en tres líneas, para reorganizar la defensa de la artillería y así preparar al ejército francés para una defensa a largo plazo.

El 15 de marzo, las pérdidas francesas superaron los 70.000 hombres, las unidades en el frente tuvieron una pérdida media del 20%, la moral se debilitó y Pétain pidió una rotación más regular de unidades en el sector de Verdun. Al hacerlo, Pétain (y su sucesora Nivelle) organizarán una amplia rotación en el frente de Verdún, donde quizás pasarán 5 millones de franceses. ¡Tres cuartas partes de los peludos han hecho un pasaje a Verdún! Esta rápida rotación, acompañada de un tiempo de descanso, permite a Pétain mantener de alguna manera la moral de su ejército, lo que no es en absoluto el caso del lado alemán, donde nos contentamos con reemplazar a los muertos y herido...

Al final, Verdún provocó alrededor de 317.000 muertos, heridos y desaparecidos del lado francés, apenas menos del lado alemán. El autor destaca que Pétain habría "usurpado" su popularidad gracias al Petit Journal, sugiriendo que su acción permitió salvar a los hombres y que estaba preocupado por su bienestar mientras que se contentaba con correr regimientos y que las pérdidas nunca dejaron de aumentar del 26 de febrero al 16 de marzo.

Si efectivamente Pétain no disminuyó las pérdidas en Verdún, se puede reprochar a Philippe Valode no reconocer como una verdadera medida de "bienestar" la rápida rotación de tropas en el frente mientras lo ha hecho, como él mismo dice. además, un impacto real en la moral de las tropas. También es sorprendente que no se mencionen las medidas tomadas por Pétain cuando sucede a Nivelle. Por último, también es una pena no explicar en este capítulo el por qué de esta buena reputación de Pétain: porque decide con las masacres que se producen bajo su sucesor (Nivelle), y porque el régimen de Vichy posteriormente realzó mucho esta imagen de Pétain, el ganador paternalista de Verdún.

Treinta y un temas principales para comprender 14-18

Además de Verdún, Philippe Valode vuelve a una treintena de temas clave de la Gran Guerra: los responsables de la guerra, el plan francés XVII, los pantalones rojos, la defensa de Bélgica en 1914, Gallieni victorioso sobre el Marne, los injustos destitución del general Lanrezac por parte de Joffre, destitución de sus oficiales superiores, movilización en los imperios coloniales, victoria japonesa de Tsing Tao, resistencia alemana en África oriental, torpedeado de Lusitania, Navidad de 1914, prisioneros de guerra, gas , las masacres de civiles en el NE francés y en Bélgica, el martirio de los soldados ingleses tras la derrota de Kut Al-Amara, los Dardanelos, los bombardeos de civiles, Marasesti, Nivelle, la censura, los motines de 1917, el compromiso Tropas americanas, Mata-Hari, los "campos de concentración franceses", la gripe española ...

El objetivo perseguido por el autor siempre parece mostrar una guerra total, cruel y cruel, que en muchos aspectos no tiene nada que envidiar a la Segunda Guerra Mundial. Al final, a pesar de un título pegadizo que anuncia revelaciones, esta obra que se contenta con basarse en trabajos anteriores no parece traer "revelaciones". Sin embargo, sigue siendo un buen trabajo que sintetiza de manera clara y organizada respuestas a preguntas clave de la guerra del 14-18.


VALODE Philippe, La Gran Guerra sin clichés, L'Archipel, 2013.


Vídeo: La primera Guerra Mundial en 7 minutos (Septiembre 2021).