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Coalbrookdale, de noche (desde Loutherbourg)


Símbolo del primera revolución industrial inglesa, Coalbrookdale de noche (1801) fue pintado por el pintor francés Philippe-Jacques de Loutherbourg (1740-1812). La pintura más famosa y reproducida del artista, este óleo sobre lienzo, sin embargo, no es muy representativo de su obra. El tema de esta pintura, la revolución industrial, no es original para la época y ha inspirado a muchos otros artistas como William Williams (1777), Anna Seward (1785) o Joseph Mallord Turner (1797). Sin embargo, esta pintura de un pintor en gran parte no reconocido es la que ha marcado más profundamente las mentes y ha sobrevivido mejor a los siglos.

El pintor

"Un paisajista que evoca una naturaleza sublime y amenazante, un pintor de historia con acentos románticos", este pintor en gran parte desconocido sólo ha sido objeto de dos exposiciones hasta la fecha. Alumno de Charles André van Loo y luego de Casanova, se convirtió en pintor de Luis XV en 1766 y entró en la Real Academia de Pintura y Escultura al año siguiente. Rápidamente fue aclamado por el público parisino y por Diderot en particular. En 1771, debido a problemas personales, se trasladó a Londres y se convirtió en diseñador de teatro. Unos años más tarde, inventó un teatro mecánico, el Eidophusikon. Sin embargo, no abandona la pintura. Sus éxitos en Londres abrieron las puertas a real Academia en 1781. Su vasta y ecléctica obra fue apreciada aunque muy criticada por sus contemporáneos. Sin embargo, su accidentada vida contribuyó a eclipsarlo durante su vida. Entre escándalos escabrosos y pasión por las ciencias ocultas, siguió pintando a pesar de todo hasta el final de su vida. Su obra pictórica (principalmente pinturas de paisajes) presagia el movimiento romántico aunque pintó pinturas más académicas. Fue hacia el final de su vida, unos años antes de caer gravemente enfermo, cuando pintó el cuadro, aparte de su trabajo, que se comenta en este artículo.

Cuna de la industria minera y metalúrgica

Los Abraham Darby son una línea de cuáqueros cuyo papel fue fundamental en la revolución industrial. Esta modesta familia de herreros abandonó Bristol y se estableció en Coalbrookdale en 1709 debido a la presencia de hierro y carbón en las cercanías. A lo largo del siglo XVIII perfeccionó la técnica de fundición de coque (la primera data de 1709). La revolución industrial nació de experimentos empíricos de familias modestas como los de Abraham Darby que no tenían un capital significativo: estamos lejos de las grandes fábricas de la segunda revolución industrial. El desarrollo de la fundición de coque se ve favorecido por el continuo aumento del precio de la fundición de carbón vegetal. Sin embargo, este último fue favorecido hasta la década de 1750, como lo ilustran las órdenes de la Junta de Ordenanza de la Marina Real. Dando una oportunidad a estas nuevas tecnologías. En la década de 1760, el Marina Real permite el desarrollo de estos y por tanto tuvo un papel motor en la revolución industrial.

Coalbrookdale, una atracción turística

Coalbrookdale ya era una atracción turística en Inglaterra en el siglo XVIII gracias a sus altos hornos y su famoso Puente de Hierro también llamado Puente Coalbrookdale que conecta la ciudad industrial de Broseley con las minas de Madeley. Es difícil imaginar hoy cuál podría haber sido la reacción de los contemporáneos ante semejante espectáculo.

"El acercamiento a Coalbrookdale parecía un verdadero descenso al infierno. Una densa columna de humo se elevó de la tierra; las máquinas de vapor expulsaron cantidades de vapor, una nube más oscura se elevó desde una torre que era una fragua, y el humo se elevaba de una montaña de brasas de las que se elevaban llamas turbias.En medio de la oscuridad, descendí hacia el Severn, que fluye lentamente entre dos altas montañas y luego pasa por debajo de un puente construido enteramente de hierro. el paisaje me parece una puerta de misterios, y la noche ya cayendo, sumada a la majestuosidad de la escena, que no se puede comparar con las regiones tan poderosamente descritas por Virgilio ".

Visitante italiano, 1787, Crónica de Wolverhampton, 1790

El sentimiento de este turista italiano es muy cercano al que todavía puede generar el cuadro de Philippe-Jacques de Loutherbourg. Esta cuna de la revolución industrial no dejó piedra sin remover y despertó el asombro y la fascinación de los contemporáneos.

Hoy, el paisaje es bastante diferente. Menos bullicioso, el valle de Ironbridge ahora alberga muchos sitios industriales abandonados y numerosos museos que recuerdan el pasado del lugar. Este conjunto ha sido catalogado como Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO desde 1986.

Esta pintura es el reflejo de su época: entre el asombro y la curiosidad, los inicios de la primera revolución industrial interesaron muy rápidamente a los contemporáneos. Coalbroodale, de nuit ilustra y hoy apoya muchos comentarios sobre la primera revolución industrial y sus aspectos socioeconómicos y tecnológicos. La pintura también ilustra una parte de la historia cultural de finales del siglo XVIII. Sin embargo, parece que el autor eligió este tema más por los efectos artísticos que podía ofrecer al pintor en términos de efectos de luz que por atracción por novedades técnicas, que los contemporáneos inmediatos habían entendido: Olivier Lefeuvre apunta acertadamente título que es "el extraordinario efecto de contraste que ocupa dos tercios del lienzo" que está en el corazón de la pintura. Este contraste permite que la pintura tenga un fuerte "poder evocador" e inspire al espectador, la obra y su recepción a veces van más allá de su autor. Se han formulado muchas lecturas e interpretaciones más o menos justificables. El tema histórico-económico es el que mayor éxito tiene, que aunque descuidando los aspectos artísticos, paradójicamente permitió que esta pintura fuera todavía muy conocida en la actualidad y que su pintor no fuera totalmente conocido. olvídalo.

Bibliografía indicativa

- LEFEUVRE Olivier, Philippe-Jacques de Loutherbourg, (1740-1812), Arthena, París, 2012

- VERLEY Patrick, La Revolución industrial, Gallimard, París, 1997.


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