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Leipzig: cuando toda Europa se enfrenta a Napoleón


octubre 1813, hace solo 200 años Napoleón fue vencido en la batalla de Leipzig, dijo "Batalla de las Naciones", el mayor choque de los tiempos modernos hasta la Primera Guerra Mundial! En su último trabajo, Walter Bruyère-Ostells, profesor de Science-Po Aix, repasa esta batalla clave en la historia del nacionalismo alemán.

El regreso de la historia de la batalla

El movimiento historiográfico de los Annales bien puede relativizar el interés heurístico de Battle History, este último siempre ha sabido mantener su grupo de lectores mientras aprende de la Nueva Historia para integrar cada vez más el impacto en sí, el evento, en un contexto más amplio. Hoy, esta nueva Historia de batalla, que combina el movimiento de batallones y un contexto más amplio, ha recuperado estas letras de nobleza y es objeto de una colección privada en Éditions Tallandier. Esta colección, "Historia en las batallas", no te es desconocida desde que Histoire Pour Tous te presentó el año pasado el libro dedicado a la batalla de Tannenberg de Sylvain Gouguenheim, el de Damien Baldin y Emmanuel Saint-Fulscien en Charleroy y finalmente el de Hélary en Courtrai. Pero se tratan muchos otros enfrentamientos: Hasting, Omaha Beach, la Batalla de Bretaña, Pearl Harbor, Alésia, Camerone, Dien Bien Phu y con respecto a las batallas napoleónicas Wagram y ahora Leipzig.
El autor, Walter Bruyère-Ostells, ya se había ilustrado en la historia de la Grande Armée con su libro “La Grande Armée de la Liberté” (2009) en el que repasaba las carreras posimperiales de los soldados del ejército. Napoleónico. Para esta historia de la batalla de Leipzig el autor se apoya en una seria bibliografía compuesta por estudios recientes (Thierry Lentz, Marie-Pierre Rey, Natalie Petiteau ...) y numerosos testimonios tomados tanto del lado francés como del coalición y sociedad civil.

Un libro completo sobre el tema

En poco menos de 200 páginas, el autor realiza un estudio rico y detallado de la famosa batalla. El primer capítulo establece lógicamente el contexto geopolítico que empuja a Napoleón a enfrentarse a los ejércitos de Rusia, Prusia, Austria, Suecia (y Sajonia después de la traición) aquí. El autor recuerda la construcción del Imperio y el "sistema" napoleónico, los intentos de normalizar las relaciones con las antiguas monarquías, las expectativas contradictorias de los distintos protagonistas y, finalmente, la desastrosa campaña rusa que obligó a Napoleón. intentar un contraataque durante esta campaña en Sajonia que terminó en el drama de Leipzig. El desglose de los siguientes capítulos sigue siendo clásico y efectivo: el preludio de Wachau, las batallas del 16, el intento de armisticio del 17, la reanudación de las hostilidades el 18, la retirada, el estado calamitoso del ejército que tendrá que defender. la frontera nacional ...

El capítulo octavo es particularmente interesante, el autor vuelve a la deserción de los sajones y trata de encontrar las fuentes: el nivel en el que se tomó la decisión, la elección entre diferentes aspectos del honor que chocan, la situación crítica de los sajones en este momento de la batalla, la larga historia de las tropas alemanas llamadas a luchar a veces por, a veces contra Napoleón ... La deserción de los sajones, a menudo censurada por los conmemorativos franceses, se explica aquí en parte e integra en un contexto más gran número de deserciones y deserciones (con, por ejemplo, un regimiento de Baden y un Wurtembergeois que hizo lo mismo a partir del 17). De manera más amplia, el autor se detiene en la creación de un sentimiento anti-francés en el espacio germánico, justificado por los gravámenes y la ocupación, pero también instrumentalizado por los estados prusiano y austriaco que acentúan los impuestos para los suyos. rearme poniendo todos estos nuevos gravámenes en la espalda del ocupante ... Una exacerbación anti-francesa también alimentada por periódicos y sociedades secretas o por filósofos y académicos que forman una juventud germánica exaltada por el naciente nacionalismo. Sin embargo, como muestra brillantemente el autor, el nacionalismo alemán es ante todo un movimiento intelectual y académico que, en última instancia, apenas afecta a la masa de las poblaciones germánicas, a diferencia de la imagen de guerra de liberación nacional que transmiten las conmemoraciones del siglo XIX. Por un lado, la masa de la población está especialmente preocupada por esta guerra que trae tropas de toda Europa con su cuota de saqueos y abusos, y por el otro las élites son reacias a crear movimientos populares armados que podría ser tan peligroso para ellos como para los franceses ... Por último, lo que por motivos conmemorativos uno apodó la “Batalla de las Naciones” sigue siendo sobre todo una batalla de príncipes con el objetivo de vengar a Austerlitz.

Para concluir, tenemos aquí un excelente trabajo sobre la Batalla de Leipzig, que es un buen ejemplo de la nueva Historia de Batalla que mezcla eventos puramente tácticos y estratégicos, ellos mismos embellecidos con numerosos testimonios, con consideraciones más amplias sobre el contexto de la batalla. y sobre la reconstrucción de la memoria resultante. Cabe señalar, además, que no siempre es así en las obras de este formato, que el libro está ilustrado con cuatro mapas muy útiles que permiten al lector orientarse por la campaña de 1813, Leipzig y sus batallas. ¡Una sabia elección de lectura en este período del bicentenario!

Walter Bruyère-Ostells, Leipzig 16-19 de octubre de 1813, Tallandier, 2013.


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