Diverso

Europa en la mitología (y en los billetes de 5 € ...)


El nuevo billete de 5 € poner en circulación incluye entre otros la figura de europa, hija del rey de Tiro Agénor y amante del rey de los dioses: Zeus / Júpiter. La oportunidad de redescubrir esta figura de la cultura clásica honrada en el Metamorfosis del poeta Ovidio, pero visiblemente poco conocida por el público en general y los medios de comunicación que la califican indebidamente como una "diosa", lo que refleja su adoración al dinero más que la tradición mitológica ...

En los albores de nuestra era, el poeta romano Ovidio, cumpliendo cuarenta años, abandonó la poesía erótica para embarcarse en la redacción de su célebre Metamorfosis, quince capítulos en verso navegando por las mitologías griega y romana. Es en el segundo capítulo que nos habla de Europa, retomando elementos de una leyenda mucho más antigua.

Una princesa fenicia ...

En el poema de Ovidio, Europa es la hija de Agénor, el rey de Tiro. Tiro era entonces una ciudad fenicia, ubicada en el actual Líbano, a 70 km al sur de Beirut. Muy interesado por la joven princesa, el rey de los dioses Júpiter ordena a su hijo Mercurio (nacido del adulterio entre Júpiter y la ninfa Maïa ...) que pace sus rebaños en la tierra de Sidón, capital de Fenicia, cerca de la costa. donde la princesa ha empezado a jugar con sus amigas. Hecho esto, Júpiter se metamorfosea en un toro blanco y se mezcla con la manada para acercarse de incógnito al que agudiza sus deseos. Bramant, pavoneándose, mostrando su inmaculada blancura y su enorme musculatura animal, atrae la atención de las jóvenes asombradas al ver un animal tan hermoso y tan poco tímido. La Princesa Europa se le acerca, le entrega flores, el toro se luce, lo acaricia y le lame las manos. Confianza, la joven comienza a taparlo de guirnaldas e incluso termina cabalgando sobre su espalda ... Es entonces cuando el toro se remonta al mar, alejándose de la orilla con su cautivo ...

... se convirtió en reina de Creta

El resto de la historia no la cuenta Ovidio, pero en la tradición grecorromana se suele decir que Europa fue depositada en la isla de Creta. Allí, Júpiter retoma una apariencia antropomórfica y se une carnalmente con la joven princesa. La princesa queda embarazada de trillizos. Siendo Europa solo una de sus muchas conquistas, Júpiter no se demora con ella, pero sin embargo le ofrece como esposo al rey de la isla, Asterion. Unos meses más tarde nacieron Minos, el legendario rey de la isla de Creta (cuya esposa Pasiphaé se uniría más tarde con otro toro blanco para dar a luz al Minotauro) y Rhadamanthe quienes se convirtieron en jueces del Inframundo, pero también Sarpédon que participará en la Guerra de Troya y será asesinado por Patroclus.

Loco de dolor por la desaparición de su hija, el rey Agenor ordenó a sus hijos que buscaran a la mujer desaparecida y solo regresaran con ella. Cadmos se fue con sus dos hermanos Thasos y Cilix y su madre Telephassa. Buscó durante mucho tiempo, en vano, y terminó fundando su propia ciudad, Tebas, por consejo del Oráculo de Delfos. Tasos se instaló en las islas tracias. Cilix se instaló en Cilicia. En cuanto a la reina Telephassa, murió de dolor ...

Posteridad europea

El escenario del secuestro de Europa fue un gran éxito, lo encontramos en la literatura, en las artes, en la astronomía (constelación del toro) ... De manera más general ocupa un lugar importante en el arte del continente europeo, y se labra un lugar privilegiado en la actualidad en el simbolismo de la Unión Europea que evita las referencias a la cultura judeocristiana, prefiriendo una cultura grecorromana.

Sin embargo, Europa es una princesa de Oriente Medio implantada a la fuerza en Creta, verdaderamente al margen de lo que generalmente se considera el continente europeo. Entonces, ¿por qué le dio al continente su nombre?

De hecho, la cuestión se plantea de otra manera, ya que parecería que la palabra "europa" que se utiliza para designar nuestro continente tiene un origen semítico, "ereb", que se referiría al sol poniente. La etimología de la palabra todavía se debate, pero esta explicación haría de la palabra "europa" una denominación principalmente geográfica basada en un mundo centrado en el Mediterráneo oriental. La asimilación del nombre del continente al de la princesa sería entonces solo un intento de una explicación posterior para vincular el continente con la cultura griega.

La princesa Europa y su toro blanco ya habían conquistado las carteras de la zona euro en monedas griegas de 2 €. El retrato de la mítica princesa fenicia ya es visible en los nuevos billetes de 5 €, aunque es difícil de identificar por la ausencia del toro y la corona, dos elementos que aparecían en la moneda de 2 €. Poco a poco, toda la serie de billetes de "arquitectura" será sustituida por la serie "Europa" con la efigie de la princesa.

El diseñador gráfico alemán Reinhold Gerstetter usó un cráter de campana de figura roja del siglo IV a.C. para crear su diseño. AD pintado por el llamado pintor de Ilioupersis. Este cráter producido en Puglia fue descubierto en Taranto y ahora se exhibe en el Museo del Louvre en París.


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