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Historia de los Estados Unidos (F. Durpaire)


En un momento en que, al ritmo de la globalización, el mundo vive con los ojos puestos en Estados Unidos Si bien la crisis y el surgimiento de China ponen en tela de juicio su hiperpotencia, parece legítimo volver a la historia de esta nación que a menudo se ve, en Francia, a través del prisma del antiamericanismo y la denuncia de su hegemonía cultural, económica y política. François Durpaire nos invita a explorar esta historia, en su "Que sais-je?" ".

El autor

François Durpaire tiene un doctorado y un título de asociado en Historia, ahora enseña en la Universidad de Cergy Pontoise. Es un historiador que goza de una gran visibilidad en los medios, siendo invitado a menudo como especialista en Estados Unidos en noticias de televisión, canales de noticias o programas de entrevistas, especialmente desde la elección de Barack Obama en 2008 en el que escribió una biografía. Como investigador, es miembro del Centro de Investigación en Historia de América del Norte de la Universidad de París 1-Panthéon-Sorbonne. Epistemológicamente, parece encajar en el proceso de la historia global. F. Durpaire es, por tanto, un investigador joven y dinámico que forma parte de un enfoque historiográfico innovador y acostumbrado a adaptar su discurso al público en general.

El autor parte del principio de que el desconocimiento de la historia de Estados Unidos en Francia está en el origen de un malentendido, mientras que estos dos países tienen muchas cosas en común. El principio rector de su libro, que de acuerdo con el espíritu de las obras "Que sais je?" “Debe ser sintético y enciclopédico, es colocar la relación unidad-diversidad como el motor de la historia de los Estados Unidos.

En el origen de la unidad: hacia la formación de Estados Unidos

Antes de la llegada del Mayflower en 1620 y el desembarco de los protestantes, América del Norte estaba poblada por nativos americanos, a quienes solemos llamar indios americanos, y que dejaron una huella indeleble en la toponimia americana ( Chicago, Ohio, etc.). Poco a poco, con las migraciones inglesas e irlandesas y la llegada forzada de esclavos africanos, se formaron 13 colonias, bajo la autoridad de la corona inglesa. Esta autoridad se fortaleció después de la derrota de 1763: los ingleses tenían un imperio real en América del Norte.

Desafortunadamente para ellos, las 13 colonias, no representadas en el Parlamento, aspiran a la autonomía y son poco a poco conquistadas por las ideas liberales. Cansados ​​de reformas impopulares, las 13 colonias decidieron crear una asamblea y luego optaron por la independencia el 4 de julio de 1776. Los británicos no están siendo conciliadores: es el comienzo de la Guerra de Independencia estadounidense. A partir de 1778, Francia acudió en ayuda de las 13 colonias, que finalmente obtuvieron la victoria en 1783.

La redacción de la Constitución se inició en 1787, proceso durante el cual surgió una interrogante, que se convertiría en una constante en la historia estadounidense, en torno al lugar del estado federal y el grado de autonomía de los estados federados. El compromiso es delicado: muchas instituciones, desde el nivel local hasta el federal, se establecen para promover el equilibrio de poder, y un presidente electo garantizará la unidad de la nación. Peculiaridad del sistema estadounidense, los grupos de presión se consideran esenciales para la democracia y constituyen otra forma de voluntad popular.

Casi continuamente en el siglo XIX, la frontera con los Estados Unidos fue empujada hacia el oeste, gracias a varios factores. El descubrimiento del oro en 1849 inició la formación de ciudades hongo, en las que era difícil establecer la autoridad, y dio lugar al mito del Viejo Oeste. El desarrollo de medios de transporte, como el ferrocarril, combinado con fuertes migraciones europeas, son los motores de esta conquista. Esta extensión territorial se hace en detrimento del vecino mexicano así como de los indígenas. Estos fueron definitivamente derrotados en la batalla de Wounded Knee en 1890.

De la guerra a la crisis: el sindicato en reconstitución

Estados Unidos está atravesado por una gran divergencia Norte-Sur. El Norte es urbano e industrial, el Sur es rural, marcado por el cultivo del algodón y la práctica de la esclavitud. La brecha se amplió, hasta que en 1861 Carolina del Sur proclamó su secesión, junto con 6 estados. Los estados del sur más experimentados inicialmente dominan los estados del norte. Estos últimos, por su ventaja demográfica y tecnológica, cambiaron el rumbo en Gettysburg y derrotaron a sus sureños en 1865. La Guerra Civil se considera un presagio de las guerras totales del siglo XX: gran número de víctimas, violencia increíble causado por el uso de nuevas armas.

Al final de la guerra, la nación debe estar unida, asegurar la aplicación de la abolición de la esclavitud en los estados del sur: el estado federal emerge fortalecido. Llegó el momento de las migraciones masivas de europeos, la llegada de judíos, eslavos, italianos: de la diversificación de la inmigración surgió la idea (o más bien el mito) del crisol. La bandera y un conjunto de valores (individualismo, capitalismo) unen a todos estos estadounidenses. Estados Unidos se está afirmando poco a poco en la escena internacional, siendo el detonante realmente su participación en la Primera Guerra Mundial. Tras el conflicto, Estados Unidos disfruta de un fuerte crecimiento y un entusiasmo sin precedentes. Una locura se detuvo rápidamente, por la grave crisis económica de 1929, con consecuencias desastrosas: los bancos cerraron, la actividad se contrajo.

Poder en la unidad, unidad en el poder

La elección de Franklin D. Roosevelt en 1932, quien se convertiría en uno de los presidentes más populares de Estados Unidos, fue un punto de inflexión en la historia de Estados Unidos. Es él quien, a través de su política de estímulo y su famoso New Deal, fortalece las prerrogativas del presidente y del estado federal. El autor otorga especial importancia a la situación social de este período, particularmente marcado por los agricultores que huyen de la erosión de la tierra (Dustl Bowl) y las migraciones de negros hacia el norte industrial.

Los problemas internos resueltos, la potencia naciente debe enfrentar un peligro externo: Japón, entonces en plena expansión en Asia. Estados Unidos entró en guerra después del ataque sorpresa a Pearl Harbor el 7 de diciembre de 1941. A costa de grandes pérdidas, una intensa movilización de recursos industriales, económicos (fábricas de armamento) y tecnológicos (bombas atómicas), los Estados Unidos Estados Unidos y sus aliados vencieron a las fuerzas del Eje en 1945. La otra victoria estadounidense fue a nivel cultural, intelectual y económico: la cultura estadounidense (jazz, cine) prevaleció y brilló, su poder económico es incomparable y muchos científicos e intelectuales se encuentran ahora en los Estados Unidos.

Frente al surgimiento de la URSS, Estados Unidos se coloca como protector del mundo libre: es el comienzo de la Guerra Fría. En este contexto, la década de 1950 estuvo marcada por un miedo malsano al comunismo, que el macartismo ilustra perfectamente. El senador Mac Carthy dice que tiene los nombres de miembros de la administración estadounidense que también son simpatizantes o miembros del Partido Comunista. Muchos artistas (Charlie Chaplin), científicos, intelectuales también se someterán a esta verdadera caza de brujas.

La década de 1960 estuvo marcada por numerosas oposiciones internas y grandes cambios sociales. En primer lugar, están las crecientes demandas de los negros que, aún privados de ciertos derechos civiles, se agrupan en torno a grandes figuras, como Martin Luther King. También es el auge del movimiento hippie, nacido de un desafío a la sociedad de consumo que se estableció después de la guerra. La dimensión social constituye un ángulo muy interesante e innovador de la obra de F. Durpaire: se hace espacio para las mujeres, las minorías, los negros, la cuestión de la identidad.

Desde el final de la guerra fría hasta América hoy

Estados Unidos, socavado por la oposición social interna, recuperó la confianza en sí mismo en la década de 1980 durante los dos mandatos del republicano Ronald Reagan: “¡Estados Unidos ha vuelto! ". Las políticas intransigentes de Reagan fueron posiblemente una de las causas de la desaparición de la URSS, dejando a Estados Unidos solo al mando del mundo. Sin embargo, no por mucho tiempo: la década de 2000 hizo que los estadounidenses se dieran cuenta de que ya no pueden decidir por sí mismos y tener en cuenta la naturaleza multipolar de un mundo en recomposición.

El período reciente también es un punto de inflexión internamente. A partir de ahora, Estados Unidos, considerado un país anglosajón, debe lidiar con minorías que pronto se convertirán en mayoría, como lo demuestra el dinamismo demográfico de la población hispana. Una América "post-racial" y mixta con varias potencias emergentes: estos son los desafíos del mañana.

Nuestra opinión

El personaje, tanto enciclopédico como sintético, parece al principio un éxito total. Toda la historia de Estados Unidos se recoge notablemente en un libro muy accesible. Algunos señalarán algunas lagunas fácticas y, a veces, errores de fecha, pero hacer una síntesis requiere tomar decisiones en función de la sensibilidad del autor. La letra clara y sencilla del autor hace que sea más fácil de leer y accesible para el público en general.

Uno de los grandes puntos fuertes del libro reside sobre todo en la dimensión historiográfica. Se presta mucha atención a las opiniones de los historiadores sobre aspectos importantes de la historia de Estados Unidos: estas referencias son esenciales para quienes deseen seguir leyendo. Además, el autor concede especial importancia a los principales problemas sociales, los desarrollos sociales y también la cuestión de la identidad estadounidense.

Este "Que sais-je" es, por lo tanto, una muy buena introducción a la historia estadounidense y nos invita a explorar aún más una historia que es más rica de lo que parece.

Historia de los Estados Unidos, de François Durpaire. Que sais-je, PUF, enero de 2013.


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