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Jacques Cathelineau (Girodet)


Bajo la Restauración, en 1816, el rey Luis XVIII encargó alrededor de diez pinturas que representaban a los grandes líderes de la revuelta de Vendée que en 1793 dirigieron un ejército improvisado formado por campesinos para defender la Fe y al rey. De hecho, es la imagen de la resistencia activa, con sus mártires, lo que el rey busca fijar, conmemorar. los pintura de Jacques Cathelineau, un simple plebeyo que se convirtió en el primer generalísimo del ejército católico y real, es confiado a Girodet.

Lejos de entregar solo un cuadro pálido para satisfacer las expectativas políticas de la monarquía, el pintor exalta este trágico destino en un estilo en el que el neoclasicismo se abre en los albores del romanticismo pictórico. Una obra maestra ahora visible en Cholet, una ciudad profundamente marcada por las guerras en Vendée.

Anne-Louis Girodet

Nacido en Montargis en 1767, Girodet se incorporó al estudio de David en 1785. Fue uno de sus alumnos más brillantes y llevó los colores de la pintura neoclásica en alto, heredados de su maestro. Muy afectado por la muerte de sus padres en 1784 y 1787, el joven Girodet se convirtió en el protegido del Doctor Trioson. Este último finalmente lo adoptó en 1809, por lo que el pintor se llamó a sí mismo Girodet de Roucy-Trioson, o más simplemente Girodet-Trioson. Descalificado del Prix de Rome en 1787, obtuvo el segundo lugar en 1788 (con “ La muerte de Titus ") Y el primer lugar en 1789 (con" José, reconocido por sus hermanos "). El ganador se quedó luego en Roma hasta la exclusión de los franceses por los Estados Pontificios en 1793. Sin embargo, permaneció en Italia hasta 1795, cuando regresó a París, donde se destacó en las pinturas de varias personalidades: Jean- Baptiste Belley, Mademoiselle Lange, Napoleón durante su Consulado, Chateaubriand… En el estilo neoclásico heredado de David, Girodet añade un toque de romanticismo que lo convierte en uno de los precursores de este movimiento aplicado a la pintura. ¿El alumno supera al profesor? En 1810 su pintura sobre el Diluvio ganó el primer lugar en el Premio de la Década de David ... Heredero de una hermosa herencia dos años más tarde, Girodet se dedicó a la poesía, pero no descuidó la pintura porque participó en la decoración del castillo de Compiègne. El año 1816 es el año que nos ocupa más concretamente de la vida de Girodet, entonces fue nombrado profesor de las Bellas Artes de París y el nuevo monarca francés le iba a colocar un encargo histórico-político: el pintor de cuerpo entero general Jacques Cathelineau, primer generalísimo del ejército católico y real en 1793.

Pinta el primer generalísimo del ejército católico y real

Al igual que el cuadro de Louis de Lescure realizado por Robert Lefèvre, el cuadro de Cathelineau de Girodet forma parte de la serie de cuadros de generales de Vendée encargados por Luis XVIII en 1816. El objetivo es siempre promover a los héroes de la contrarrevolución, su resistencia, coraje, religiosidad y sacrificio por el trono y el altar.

Sin embargo, el retrato de Cathelineau no está exento de problemas ... De hecho, aunque generalísimo del Ejército Católico y Real, aunque considerado sagrado por algunos, este testaferro de la revuelta de Vendée no se quedó atrás. retrato y sus rasgos parecen haber desaparecido con él en la tumba. De hecho, un simple plebeyo, Cathelineau no se había beneficiado de los servicios de un pintor, y su temprana muerte en 1793 no había dejado tiempo para que algunos de sus compañeros inmortalizaran su rostro. Para compensar esta falta de fuentes, Girodet recurrirá a testimonios y descripciones de testigos que conocieron bien al "santo de Anjou". En el origen de la orden, el Conde de Pradel, Director General del Ministerio de la Casa del Rey, le dio esta descripción:

« Sr. Jacques Cathelineau General:

Vestido de campesino, amplia chaqueta de grandes bolsillos y calzón gris celeste pálido, chaleco cruzado de lana blanca, cinturón de lona blanca en el que se colocaba un par de pistolas; un sable de húsar; un sagrado corazón cosido en la prenda, en el corazón; el Sagrado Corazón es una pieza cuadrada de tela blanca sobre la que hay un corazón rojo y una cruz negra sobre él; un rosario pasó por varios ojales.

Corbata de pañuelo Cholet, morado y blanco, pañuelo similar a la cabeza, anudado al estilo Vendée. Punto de sombrero. Polainas de cuero, zapatos muy habituales. Sosteniendo su espada bajada, mostrando con la otra mano, como señal de reunión, una cruz colocada en el paisaje del cuadro, para que el General Cathelineau tenga mucha energía y vivacidad; y la fisonomía muy suave, pero muy viva. Se puede hacer un retrato en el rostro de su hijo que se parece mucho a él; pero sus ojos eran más grandes. Su fisonomía, aunque suave, era extremadamente vivaz y espiritual. ».

Como podemos ver, el conde de Pradel confía en el rostro del hijo para revivir los rasgos de su padre al dejar que Girodet haga algunos arreglos para hacer que el retrato de un hombre que nunca ha visto sea más realista. por otro lado, ofrece una descripción sartorial bastante precisa, que debe ser el resultado de una síntesis de testimonio (con ciertamente una primera clasificación hecha por el conde). Sin embargo, notamos que Girodet se tomó algunas libertades con esta descripción alejándose del general "vestido de campesino" para darle un aspecto más "distinguido". Así, los pañuelos de Cholet que llevaba Cathelineau, como muchos Vendéens, se resumen sobre la mesa en un pañuelo amarillo, azul y rojo (en lugar de morado y blanco) que se lleva alrededor del cuello. Cathelineau no se muestra con el pañuelo atado en la cabeza, cuyo impacto romántico fue ciertamente menor para Girodet que los rizos castaños claros levantados por el viento tormentoso. Pero Girodet ha agregado muchos otros detalles: si el sable es de hecho un sable de caballería ligero, notamos la adición de flor de lis (símbolo de la realeza francesa) en la hoja, Cathelineau usa guantes finos que no parecen corresponden a la descripción de un hombre vestido de campesino, pero también y sobre todo Girodet añadió una capa y un sombrero. La capa vuelve a tomar el violeta, uno de los colores que Cathelineau tuvo que llevar en sus pañuelos. ¿Pero no presagia esta capa negra y violeta, el color del luto, la sábana de muerte del general que fue abatido en el primer año de la insurrección? El sombrero en ningún caso debería aparecer en la tabla, y sin embargo lo está. Por supuesto, no está en la cabeza, sino que se lleva en la espalda, colgando del cuello, dejando al descubierto unas plumas blancas. El interés es muy probablemente simbólico, las plumas sustentan esta atmósfera de suavidad del personaje que debió surgir de su retrato. Extrapolando, también podemos preguntarnos si estas plumas en la espalda del "santo de Anjou" no tienen una connotación angelical.

Todo el trasfondo parece corresponder a la petición del conde de Pradel, pero las pocas pistas dadas fueron magnificadas por Girodet. La esquina superior izquierda de la pintura evoca la rebelión del pueblo de Vendée (guadañas, hoces y otras armas blancas) unidos dentro del ejército católico (cruz cristiana) y real (bandera blanca ondeando al viento con la punta de un palo de flor de lis). La violencia de la República y sus ejércitos, el tumulto de la revuelta y la batalla, están simbolizados por el desencadenamiento de las fuerzas de la naturaleza: el viento de la tormenta empuja las ramas, despliega la bandera, el rayo desgarra el cielo. fondo y eco de las salvas disparadas en la parte inferior del cuadro de donde emerge el humo de la batalla. Cathelineau señala con una mano elegante y un dedo decidido hacia el campo de batalla, llamando a combatir a quienes lo siguen y hacia quienes se vuelve. Los relámpagos forman una línea paralela a su brazo que pasa a la altura de los ojos, tanto que el Generalísimo parece estar dirigiendo el rayo hacia los ejércitos republicanos mientras mantiene una mirada suave pero eléctrica. Él mismo permanece firme, como las rocas que lo rodean. La oscuridad del manto, las nubes en la parte superior, y las rocas en la parte inferior, contrasta con su pecho ofrecido a una luz intensa que resalta el sentido de la lucha y el sacrificio de este hombre: las pistolas símbolo del Vendée se rebela para defender la Fe (encarnada por el rosario) y restablecer al rey en el trono (simbolizado por el pañuelo blanco).

En conclusión, Girodet utilizó para este cuadro elementos que parecen auténticos, al menos tal como le habían sido traídos a través del conde de Pradel. Pero los detalles llevan un mensaje que lo enriquece mucho más que un simple cliché histórico: sin que aparezca ningún otro combatiente, Girodet logra evocar la violencia y los designios de las guerras de Vendée, el tumulto de la revuelta y de la guerra. En estas horas oscuras donde reina la oscuridad, Cathelineau aparece como un meteoro iluminando el conflicto con la pureza de sus motivos desplegados en su pecho, atronando a los ejércitos republicanos ordenando hombres como relámpagos! Pero como cualquier meteoro, está condenado a consumirse iluminando a los Hombres y ya la capa parece cerrarse sobre él como una sábana funeraria ...

La pintura se exhibe en el Salón de 1824: el pintor Charles-Paul Landon, crítico de arte y curador de pinturas en el Louvre subrayó " la energía del pincel, la vivacidad de la expresión y este bello acabado que distingue todas las obras de Girodet ". Ese mismo año el pintor sucumbió y fue enterrado en el cementerio de Père-Lachaise. La pintura fue enviada al Palais de Saint-Cloud antes de unirse a Versalles en 1914 y finalmente al Musée d'Art et d'Histoire de Cholet, donde se puede admirar hoy.


Vídeo: Anne-Louis Girodet de Roucy-Triosson 1767-1824 A collection of paintings 4K Ultra HD (Enero 2022).