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Jean Laborde: aventurero y cónsul de Francia en Madagascar


Los gersois Jean Laborde Establecido en la isla roja desde 1831, sigue siendo un personaje muy poco conocido en la historia franco-malgache. Primer cónsul de Francia nombrado en Madagascar (12 de abril de 1862) por Napoleón III, nuestro nativo auscitain logró convertirse en tutor de un futuro rey liberal, confidente de misioneros, iniciador de la industria malgache, amante de un soberano sediento de sangre mientras velando por los intereses de su lejana patria ...

El Emperador mostró poco interés en esta parte del Océano Índico, evitando así ofender a Inglaterra con la que participó en la batalla de Crimea. De modo que la influencia francesa se mantendrá allí gracias a Monsieur Laborde. En ese momento, Madagascar seguía resistiendo a los extranjeros bajo el largo reinado despótico de la era Ranavalona I (1828-1861).

La llamada del mar

Abandonado muy temprano de Francia sin haber logrado una carrera militar, Jean se embarcó para la India en 1827 con algunas maletas llenas de cristalería y manuales enciclopédicos firmados "Roret", trabajos prácticos destinados a la divulgación de la ciencia y la buena educación. , Artes y manualidades. Durante varios años, su ingenio y su genio creativo le permitieron ser útil a los maharajás y amasar un poco de dinero. Aventurero de corazón, se entera de un tesoro en una isla no lejos de Madagascar –Juan de Nova- y es entonces cuando se embarca en un dhow para probar suerte ... Pero las caprichosas olas del ¡El Océano Índico interpretará la versión marina y natural de lo mejor de Marlowe y Goethe juntos!

Recopilado a los 26 años por Charles y Napoléon de Lastelle, agricultores establecidos en la parte oriental de Madagascar y representantes de la Casa de Rontaunay establecida en Mauricio para explotar la caña de azúcar, Jean Laborde no tardará en convertirse en indispensable. a sus salvadores. Una amistad lo une con el Napoleón local, de origen Saint-Malo, que tiene relaciones privilegiadas con el soberano.

La política de este último es repeler toda injerencia extranjera en su país. El aislacionismo más perfecto está cerca de su corazón. ¿Deberíamos tener todavía los medios y ser capaces de hacer retroceder a los “vazahas” (inglés y francés)? ¡No es con algunas armas en mal estado intercambiadas aquí y allá que podrías ganar una pelea! Jean Laborde, a los ojos del comerciante de Lastelle, parecía ser el hombre providencial de la monarquía merina: ¡la clase dominante de las tierras altas de Madagascar (incluso hoy)! El comerciante de los trópicos tuvo tiempo de percibir las capacidades y el genio creativo de la región de Gers durante varios meses; Mientras pensaba en la prosperidad de su comercio ...

"La dificultad de triunfar sólo se suma a la necesidad de emprender". Jean Laborde, ¿recordaba estas pocas palabras de Beaumarchais? Uno puede imaginarlo. La tarea que le espera para ganar y sobrevivir no se gana de antemano ...

Antes de 1850, Laborde se esforzó por construir una gran ciudad industrial donde varios talleres producían pólvora y armas, tejas, jabón, pararrayos, loza y cría de gusanos de seda. En su lugar se entronizó un alto horno, hornos de cal, forjas, etc. Allí se ubicaba una residencia real, así como una casa particular. Este último, además, escapó de la destrucción durante su exilio y todavía es visible hoy. Un hermoso espacio también permitió que árboles frutales traídos de Europa, vacas de Normandía, ovejas, se aclimataran en Mantasoa, un pueblo ubicado a cincuenta kilómetros de la capital Antananarivo.

Laborde estaba lejos de imaginarse que pasaría toda su vida en esta isla e iniciaría allí una carrera política ...

Jean Laborde, una visión diplomática

Su presencia en suelo malgache es mucho más importante de lo que parece. Tiene un sentido de la patria, nunca olvidará su país natal y lo demostrará cuando luche contra la influencia de los ingleses en la Isla Roja para defender mejor los intereses franceses allí: "Nunca dejó de honrar a Francia ya la humanidad allí con su dedicación y celo ”escribe el P. Jouen, prefecto apostólico de la región (Carta dirigida a Napoleón III, 08/01/1861). Una cosa es cierta, nunca ha negado a su nación. De lo contrario, ¿por qué habría participado en el complot de 1857 para desestabilizar a la reina Ranavalona I? ¿Por qué escribiría durante su exilio en Reunión al príncipe Napoleón, ministro de Argelia y las Colonias, que sus únicas preocupaciones siguen siendo el futuro de Rakoto, heredero del trono malgache, y los intereses de Francia por los que fluye su sangre? ?

Para Laborde, el segundo imperio es idéntico a una gloria napoleónica. Espera mucho del Emperador y le gustaría ver a Madagascar bajo un protectorado. Durante años, el inglés y el francés se han mirado con tenacidad a través de sus respectivos misioneros. Ranavalona, ​​que abogaba por el retorno a los valores ancestrales en su país, los perseguía regularmente. ¡Todavía será en el corazón de este siglo XIX, bajo nuestro Segundo Imperio, que se dará por primera vez una misa católica en Antananarivo en el mayor secreto! y eso… ¡en la casa de Laborde! La fecha está fijada para el 8 de julio de 1855 con el padre Finaz, camuflado como Hervier, en una pequeña cabaña en la parte trasera del jardín francés, frente a una audiencia de menos de diez personas, incluido el príncipe Rakoto.

En el corazón de los giros políticos y religiosos, Laborde sabe cómo entablar amistad con los rebeldes y los asociados de la reina. ¡El amante blanco sediento de sangre recibirá incluso de manos reales varias distinciones honoríficas que sembrarán la confusión entre algunos europeos de paso y que llegarán a pretender que el Gersois había abandonado su nacionalidad original para convertirse en enteramente malgache!

La influencia francesa en la gran isla será mantenida clandestinamente por nuestro hombre que goza de gran prestigio con el príncipe heredero Rakoto y ciertos dignatarios. De hecho, el futuro rey juró admiración por nuestro país a través de las lecciones y el conocimiento de su hábil tutor. Laborde, por ejemplo, había logrado traer de París dos cuadros que representaban a Napoleón III y Eugenia. ¡Así, la pareja imperial "reinó" (en cierto modo) en el país malgache en el dormitorio del príncipe heredero! El joven Rakoto, impaciente por acceder al trono para abrir su país a las influencias europeas y liberar a su pueblo del yugo de su cruel madre, escribirá una carta a este efecto a Napoleón III el 18 de enero de 1854. Llegará a someterse a ella. la idea de responderle vía Hubert Delisle, gobernador de Reunión, para evitar cualquier filtración. Jean Laborde, como lo conocemos hoy, fue el autor de esta carta. Una segunda carta con fecha de julio de 1855 recordará una vez más al emperador el propósito de la solicitud principesca. Joseph Lambert que va a Francia se encarga de entregar el correo. Gracias a Laborde, también ha elaborado un proyecto de Carta con el Príncipe, cuya ejecución tendrá efecto en la coronación del nuevo rey: podrá formar y tener la exclusividad de una empresa minera ... Lambert (comerciante en Mauricio) advierte por tanto, durante su estancia en Europa, tanto a los políticos como al clero, de la importancia de abordar el tema de Madagascar. Es recibido por Pío IX deseando introducir el catolicismo en la Isla Roja. Napoleón III, está más mezclado. Sugiere un protectorado franco-inglés. Fue Alexandre Walewski, ministro de Asuntos Exteriores, quien envió una carta en este sentido al conde de Persigny, entonces embajador de Francia en Londres, para dictar instrucciones. Es cierto que Inglaterra, con su isla Mauricio ubicada no lejos de la gran tierra laterítica, tal vez se beneficiaría de investigar este co-protectorado. Sin acuerdos al final.

En el lado malgache, estamos peligrosamente ocupados estableciendo un complot contra la reina. Y no es otro que el propio hijo del soberano, apoyado por sus amigos "vazaha", incluido Laborde, quien lo está preparando ... Un metodista inglés, Ellis, frustrará las ideas principescas. De repente, el 20 de junio de 1857, todos los franceses fueron expulsados, sin excepción. Fue en Reunión donde Laborde pasó sus cuatro años en el exilio. Durante estos años, el príncipe Napoleón, ministro de las Colonias, se reunirá en París con nuestro gascón para desarrollar la cuestión malgache. Este último se negó, argumentando “Amigos serios y juiciosos por quienes profeso una deferencia y un afecto ilimitados, me aconsejaron enfáticamente que no me alejara de Madagascar (…) Dejé allí a alguien que es para mí. un hijo aún más que un amigo, es Rakoto el heredero de la corona (….) soy yo quien le enseñó a conocer y apreciar Francia (…) Sé todos los esfuerzos que se harán para muerte de la reina, (…) una ausencia puede ser perjudicial para la obra civilizadora que estamos realizando (…) ”.

Durante su exilio, Jean Laborde también se entera de que el emperador lo nombró caballero de la orden de la Legión de Honor el 27 de febrero de 1861, año en el que murió la sanguinaria reina.

Ahora es el momento de que Rakoto tome el trono. Inmediatamente hizo regresar a Laborde.

Napoleón III nombra a Laborde cónsul de Francia

Napoleón III envía al barón Brossard de Corbigny a felicitar al joven rey que, además, para la ocasión, se pondrá un uniforme copiado del emperador. Se ofrecen varios obsequios de Francia al soberano. El clero, bajo el liderazgo del Reverendo Padre Jouen, líder de la comunidad católica, trajo medallones y joyas.

H.M. Radama II recibió muy rápidamente a Lambert para finalizar el acuerdo redactado extraoficialmente unos años antes. Este es el nacimiento de la Carta Lambert. Francia decidió en ese momento formalizar sus relaciones con la capital malgache. Jean Laborde se convierte en el primer cónsul de Francia en Madagascar, estamos en abril de 1862. Entre sus prerrogativas ahora, inculcar en Radama II la idea de desarrollar el algodón, porque Francia está en auge en su industria textil. También será necesario abordar la Educación y abrir escuelas, iglesias, expandir el comercio. Y el cónsul francés, debido a su posición privilegiada con el rey, tenía todas las posibilidades de ganar su caso.

Pero Madagascar es el país de "mora-mora" (lentamente, suavemente) y algunas ideas nunca verán la luz del día.

Por otro lado, en sus múltiples informes, Laborde alertará periódicamente a las autoridades francesas de la debilidad del rey y de los favores concedidos con demasiada facilidad a su séquito.

Laborde transmite información cuantificada sobre la población y su número al muelle de Orsay, que asciende a aproximadamente 1.100.000 habitantes. Le dijo al emperador que Alfred Grandidier estaba trabajando para Francia realizando numerosos estudios sobre este tema. El Cónsul evoca las tradiciones, el establecimiento por el gobierno malgache de escuelas, escribe sobre las exportaciones que evolucionan y son fuente de ingresos: bueyes, cerdos, cereales, sombreros de paja, azúcar, cueros curtidos, hacia la colonia. vecina Reunión por 1.500.000 francos de mercancías. Demuestra al Ministerio de Asuntos Exteriores francés que Madagascar sería un valor añadido en la ampliación del Imperio. Examina las importaciones, los aranceles.

Huella del Segundo Imperio en el reino malgache

Jean Laborde entre 1850 y 1870 gestiona su negocio y participa en múltiples encuentros con visitantes y misioneros franceses. Dio fiestas, trajo de París varias revistas femeninas "La mode illustrée" y "La revue de la mode". De hecho, dado que la elegancia, la belleza, el refinamiento estaban muy de moda durante el Segundo Imperio, y las revistas se diversificaron mucho a pesar del período muy regulado de la prensa, pensó en influir en las damas de la corte malgache. en su ropa. No le costará encontrar periódicos porque en ese momento existían más de ochenta títulos dedicados a la ropa: desde la simple hoja a doble cara hasta el pequeño catálogo. Ofreció diversos obsequios para mantener sus instalaciones en la Corte, como muebles de estilo Napoleón III como sofás o alacenas, trajo pelucas y otros objetos modernos de Francia. Anima las veladas con vajilla y copas de champán alrededor de la mesa, también enseña vals - el baile maestro en todo el Segundo Imperio - para los cortesanos malgaches, evoca con el príncipe Rakoto a los músicos de su época como Gounod y su himno "Vive l'Empereur".

Gracias a la generosidad de Jean Laborde y la acogida que brindó a viajeros de prestigio como Alfred Grandidier (reconocido naturalista que realiza frecuentes estancias allí con el apoyo del Museo de París y la Sociedad Geográfica), Auguste Lantz ( Conservador), hombres de Iglesia, nuestro Cónsul teje una red de influencia significativa. Pero usa, y abusa demasiado según Paris, la corrupción con figuras de la política malgache para obtener información secreta. Eso cuesta caro ! demasiado ... Lo culpamos. Tras el asesinato de Radama II, el nuevo gobierno de influencia británica ya no tendrá en cuenta el tratado comercial con Francia.

Para revisar un nuevo acuerdo, se decidió nombrar a un sustituto de Laborde (que no había recibido buena prensa sobre una historia de indemnización), el conde de Louvières. Pero este último no podrá dominar las costumbres y tradiciones malgaches, incluso tendrá dificultades para hablar con los funcionarios de Hova. Murió en 1867.

Benoit Garnier, estacionado en Adén, es nombrado por el Marqués de Moustier, nuevo Ministro Imperial de Asuntos Exteriores. Allí permaneció unos meses, dándose cuenta de la importancia e influencia de Laborde en todo tipo de asuntos, negociaciones o apoyo con el gobierno malgache. Dijo al Quai d'Orsay (11 de agosto de 1868) “Este compatriota digno y encomiable solo tuvo en cuenta los intereses de su país (…) es gracias a su cooperación activa que pude obtener solución ”. Laborde recuperará rápidamente sus funciones consulares.

En 1870 sintió la necesidad de viajar a su tierra natal cuando Francia declaró la guerra a Alemania. Abandonó su plan de viaje. Hasta su muerte en 1878, luchó contra el avance del protestantismo en la Isla Roja, así como contra las diversas interferencias anglosajonas. Su funeral será casi real.

Por lo tanto, Jean Laborde nunca verá, como esperaba, la creación del protectorado francés, ya que no fue hasta 1895 que Madagascar quedó bajo nuestra autoridad.

Bibliografía

- Raymond Blin "La gran aventura del gascón Jean Laborde, creador de una industria malgache en 1837" Discurso 1967 / Tribunal de Apelación de Toulouse

- Jean Chauvin "Jean Laborde" publicado en 1939 Editions de Tananarive.

- A.Grandidier "Diarios de viaje, Historia física" 1868-1870. Museo del Hombre de París.

Revue de Paris, mayo de 1924, detalles sobre la empresa Laborde.

- Boletín de la Société des Archives du Gers - 1909 "Un gascon à Madagasca" r, páginas 132 y 133


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