Diverso

Luis XVIII (P. Lafue)


Con esta reedición de la biografía de Luis XVIII por el periodista y escritor Pierre Lafue, publicado originalmente en 1944, las ediciones France Empire nos invitan a detenernos en un rey de Francia con un destino muy singular. Un monarca que se enfrentó a las peores dificultades a las que se ha enfrentado jamás la monarquía, nunca pudo, debido a sus debilidades físicas, brillar en el campo de batalla como Enrique IV su modelo. Un monarca cuya acción, sin embargo, siempre estuvo guiada por el deseo de reconciliar a los franceses entre ellos y Francia consigo misma, como hicieron los bearneses. El proyecto puede ser utópico, pero rico en lecciones ...


Un destino muy singular

Pierre Lafue en esta obra, evoca de forma estrictamente cronológica la vida de Luis XVIII, nacido Luis Stanislas Xavier el 16 de noviembre de 1755 e inicialmente conde de Provenza. Hermano menor del futuro Luis XVI y mayor del futuro Comte d'Artois Carlos X, Louis Stanislas se distinguió rápidamente entre los hermanos. Inteligencia más aguda que sus hermanos, también está dotado de un gran ingenio y valiosas aptitudes para brillar en la sociedad. Plenamente consciente de su valía, pronto se imaginó a sí mismo como un gobernante más capaz que su hermano mayor, tímido y poco agradecido por los asuntos públicos. Como sus hermanos, el Conde de Provenza creció en un ambiente sorprendentemente "burgués" (estas son las palabras del autor) para el contexto del reinado brillante y elitista de Luis XV. los Delfín nariz de botella y María Josefo de Sajonia, padres cariñosos y solidarios, llevan a sus hijos una vida relativamente apartada de los excesos de la corte. Imbuidos de principios religiosos, se esfuerzan por convertir a sus hijos en buenos cristianos, quizás en detrimento de su aprendizaje como futuros herederos del trono. Sólo Louis Stanislas parece escapar de esta impronta conservadora y desarrollar un pensamiento más autónomo.

Estudiante estudioso, ávido de conocimientos, afligido precozmente por un sobrepeso que acabaría convirtiéndose en obesidad (con graves consecuencias para su salud), el Conde de Provenza desdeña el ejercicio físico por el estudio. Buen espíritu, es un apasionado de la poesía, la literatura y mucho más peligroso en este Siglo de las Luces, para la filosofía ... Pierre Lafue no duda en llamar al joven Louis Stanislas un "volteriano" por sus opiniones. Una tendencia que va en contra de los deseos de sus padres y lo opone a sus hermanos.

El joven conde de Provenza, no siempre muy interesado en su esposa María Joséphine de Saboya, recibe a científicos (que patrocina y financia) y escritores, se dedica a la literatura, publica posts y poemas (a veces francamente de tono antiaristocrático) bajo seudónimo. Con la muerte de Luis XV y el ascenso al trono de su hermano, se convierte oficialmente en hermano del rey "Monsieur" como de costumbre, el segundo personaje del reino. Esta posición, que se toma en serio, no le impide expresar sus opiniones políticas, muy distintas a las del nuevo monarca. Así critica el deseo de Luis XVI de ser conciliador con los Parlamentos a los que tanto se había enfrentado su predecesor. Es que el futuro Luis XVIII intuyó mucho mejor que su hermano, la necesidad de una reforma del sistema monárquico ...

Frustrado por no poder influir más ampliamente en la política real, el conde de Provenza inició con su hermano menor en 1777 un viaje que lo llevó al sur. Un experimento que repitió al año siguiente hacia las fronteras orientales. Estos dos descubrimientos de la realidad del reino, refuerzan sus opiniones reformistas y le hacen consciente de su creciente popularidad entre la gente.

Aún físicamente activo, satisfecho por su relación con su amante. Condesa de balbiintoxicado por el favor que disfruta en el país, el conde de Provenza cederá entonces a lo que el autor describe como "tentación demagógica". Durante la década de 1780, la monarquía francesa se hundió en una crisis política cada vez más inextricable. Luis XVI, a menudo indeciso o influenciado con demasiada facilidad, no logró reformar fundamentalmente la estructura del estado. A ello hay que añadir las crecientes dificultades económicas, que llevaron al rey a convocar una asamblea de notables a finales de 1786. Desde el principio, el conde de Provence, brillante orador, se destacó allí por su atrevimiento y su espíritu de oposición. Manteniendo tensas relaciones con Luis XVI y especialmente con María Antonieta (cuya frivolidad u opciones políticas no probó), el futuro Luis XVIII podría por un momento (según el autor) soñar con tomar el trono. En cualquier caso, a ciertos partidarios de las ideas filosóficas les parece una alternativa deseable a Luis XVI ...

En realidad, el conde de Provenza, a pesar de esta "crisis conflictiva", se solidarizará rápidamente con el destino de la monarquía. Enamorado de la armonía social y la justicia, los disturbios y movimientos de masas que marcaron el año 1789 le hicieron darse cuenta de que la Revolución no sería la "Revolución Real" que soñaba. Originalmente muy conciliador con el tercer estado, más o menos cercano a las ideas de Mirabeau, "Señor" trabajará entonces para salvar la monarquía que él sabe amenazada a largo plazo.

Después de los días 5 y 6 de octubre de 1789, que lo vieron compartir los mismos peligros que Luis XVI, el Conde de Provenza planea proteger a la familia real de los revolucionarios y en particular de los hombres de Lafayette. Su principal partidario y ejecutor en el caso, el marqués de Favras, es arrestado y muy rápidamente las sospechas se dirigen hacia "Monsieur". Quien el año anterior apareció como el favorito de la opinión popular fue abucheado, insultado y amenazado, incluso por el partido filosófico que durante mucho tiempo había gozado de favor. Para defenderse, el Conde de Provenza no dudará en comparecer personalmente ante la Asamblea de los Electores en el Hôtel de Ville de París, demostrando una vez más un gran talento oratorio.

Dejando al fiel Favras a su suerte (será ejecutado), el futuro Luis XVIII, presentándose como un príncipe imbuido de espíritu cívico, logra silenciar las acusaciones, incluso siendo aclamado por última vez. En realidad, este evento fortalecerá la determinación del Conde de Provenza de escapar de los revolucionarios y restaurar la autoridad monárquica, si es necesario por la fuerza. Participó así activamente en la elaboración del plan de fuga del 20 de junio de 1791 que, para su hermano mayor, culminó en el desastre de Varennes. Refugiado en Bruselas, donde encontró a su hermano menor, el conde de Artois, se convirtió de facto y de jure en jefe de la emigración y del partido real, habiéndole confiado Luis XVI la función de teniente general del reino.

Una situación más que delicada dada la debilidad de los medios disponibles y su dependencia casi total de las ayudas (especialmente financieras) que brindan las potencias extranjeras opuestas a la Revolución. Rechazando la constitución de 1791, aprobada sin el consentimiento de su hermano, inspira al emperador Leopoldo y el rey de prusia Frederick William la declaración de Pilnitz que convierte la causa de la monarquía francesa en la de todas las monarquías de Europa. Por tal activismo antirrevolucionario, fue condenado a muerte in absentia en 1792. Toda esperanza de conciliación, frustrada, el futuro Luis XVIII se inspiró en su modelo Enrique IV, para prepararse para la reconquista militar del reino. Cuando estalló la guerra en la primavera de 1792, "Monsieur" organizó un pequeño ejército real de unos 12.000 hombres. A la cabeza de esto, entró en Francia a principios de septiembre. A pesar de su obesidad, aparece a caballo y anima a sus tropas lo mejor que puede. Sin embargo, la campaña se convierte rápidamente en un fiasco. Prusianos y austriacos tuvieron un éxito limitado y el famoso cañoneo de Valmy finalmente conseguir que abandonen la invasión. El ejército de los príncipes del conde de Provenza y Artois también puede retirarse.

Más o menos un juego de ambiciones en conflicto y la buena voluntad de las potencias antirrevolucionarias, el futuro Luis XVIII lleva una existencia no siempre cómoda de un aristócrata exiliado. El 22 de enero de 1793 se enteró de la ejecución de su hermano y seis días después se proclamó regente del joven Luis XVII, entonces prisionero de los revolucionarios. El regicidio, que conmocionó a muchos franceses, hizo que su causa fuera más popular en la propia Francia. El Regente, consciente de los movimientos e insurrecciones realistas en Francia, habla con sus líderes, mientras que al mismo tiempo se esfuerza por establecerse como el interlocutor privilegiado de las potencias extranjeras. Living in Verona está entusiasmado con los levantamientos realistas que están sacudiendo el oeste de Francia. Fue allí donde se enteró, a principios de junio de 1795, de la muerte de Luis XVII. El conde de Provenza y regente del reino se convierte en Luis XVIII.

Divertido rey de Francia, éste, exiliado en el territorio de la República de Venecia y con un estilo de vida muy burgués, rodeado de un pequeño puñado de cortesanos fieles ... Refiriéndose explícitamente a Enrique IV, el nuevo rey se dirige a su pueblo una declaración en la que expone su concepción de una monarquía popular, paternalista y equilibrada y de una Francia reconciliada consigo misma. Este es el programa de la Restauración que se expresa con líneas de puntos. Sin embargo, esto último sigue siendo solo una fantasía y tardará casi veinte años en convertirse en realidad.

En Francia incluso las insurrecciones antirrevolucionarias son a su vez aplastadas y el Rey queda a merced de los deseos de las potencias que lo acogen y financian su causa. La apertura de la campaña italiana en 1796 llevó a la República de Venecia a alentar a Luis XVIII a abandonar su territorio. Regresó al ejército de Príncipe de Condé, a orillas del Rin, tuvo que lidiar con la desconfianza del mariscal austríaco Wurmser que temía su influencia sobre los emigrantes. Cuando las tropas del Directorio entraron en Alemania, el rey se vio obligado a trasladarse al este. Luego renunció definitivamente a una reconquista militar directa del reino, que el éxito de la República y un cierto Bonaparte condenarlos al fracaso.

En Blankenbourg en Brunswick (Luis XVIII no pudo encontrar refugio en Austria ni en Prusia), lleva una vida bastante sencilla, alquilando el segundo piso (tres habitaciones) de la casa de un cervecero… Cruel símbolo de impotencia de un monarca para influir significativamente en el curso de una historia que parece muy desfavorable para su causa. Los complots organizados para derrocar al Directorio son un débil sustituto de la acción militar y fracasan estrepitosamente. El Rey duda, duda y se ve obligado a un nuevo exilio esta vez en Mitau en Curlandia ...

El zar de Rusia, Pablo I, del que es anfitrión, lo trata sin embargo con generosidad que le permite mantener una corte digna de ese nombre. Es desde Curlandia donde Luis XVIII observa con interés los trastornos que sacuden el directorio y el ascenso de Bonaparte. ¿Podría este último, que por un tiempo pareció un pacificador y que reconoce cualidades obvias en el rey, favorecer el regreso de Luis XVIII al trono como lo hizo el general Monk por Carlos II de Inglaterra? Vana ilusión que dejó de engañar al rey cuando el 1er El cónsul persuade a su nuevo amigo, el zar Pablo, de expulsar al rey exiliado de Mitau en enero de 1801. Afortunadamente para Luis XVIII, Pablo I murió asesinado algún tiempo después, su sucesor. Alejandro III le permitió regresar a Curlandia y reconstituir una vez más su corte allí. Sujeto a tales vicisitudes, la acción del monarca francés sólo puede ser insignificante en el gigantesco juego de ajedrez en el que entonces se involucran las potencias europeas.

¿Qué puede heredar de los Borbones ante un general convertido en Emperador, al que nada parece resistir? Con el paz de Tilsit, el rey, que ahora sufre de gota y apenas puede moverse, comprende que el zar, que tiene que llegar a un acuerdo con Napoleón, ya no puede complacerlo. Los caminos del exilio lo llevaron luego a Inglaterra, donde inicialmente fue recibido a título privado como simple conde de Lille. Asumiendo con dignidad el duelo de su esposa en noviembre de 1810, mantuvo con firmeza sus esfuerzos para asegurar que la causa real no fuera olvidada. Y fue con la campaña de 1812 en Rusia que el destino finalmente comenzó a sonreírle. Muy rápidamente, el Rey comprendió que el Emperador estaba perdido. Por lo tanto, debe preparar una marcha hacia el trono, sembrada de trampas ...

A principios de 1814, con el (vacilante) apoyo de Inglaterra y (reacia) Rusia, dirigió una proclama a los franceses en la que se comprometía a asegurar el regreso de la monarquía en un espíritu de conciliación (mantenimiento del Código de Napoleón , seguro otorgado a propietarios de bienes nacionales.). Para que los aliados no aceptaran una regencia imperial, él mismo se hizo proclamar por el sobrino del duque de Angulema en el Burdeos insurgente. El entusiasmo por su causa mientras el Imperio se desmorona y su determinación de no aparecer como el títere de las potencias europeas lo imponen como el legítimo monarca.

El 24 de abril de 1814, el rey desembarcó en Calais y luego partió hacia París. La bienvenida que le brindó el pueblo francés cansado de la guerra fue triunfal. Al reunirse con su consejo el 5 de mayo, Luis XVIII se dispuso inmediatamente a construir un orden constitucional capaz de anclar la monarquía en el siglo XIX y garantizar su sostenibilidad. El resultado de sus esfuerzos es el carta que concede a los franceses. Aunque da un lugar de honor a la autoridad real (que tiene la ventaja sobre el ejecutivo y parte del legislativo), estableció dos cámaras con las que el monarca tendrá que tratar. Si Luis XVIII es realmente "soberano por la gracia de Dios", no obstante concede libertades fundamentales a los franceses y sienta las bases de un sistema parlamentario moderno.

En el ejercicio del poder, muestra una asombrosa mezcla de cortesía pasada de moda y firmeza inquebrantable. Sutil, es capaz de hacer frente a grandes mentes como Talleyrand o Chateaubriand. Los primeros días de su reinado no fueron sin éxito. Así obtuvo rápidamente la salida de las tropas de la coalición de Francia y un tratado que garantizaba las fronteras de 1791. Su política interior más bien liberal (en el sentido del siglo XIX) y conciliadora parecía ganarse el apoyo de la opinión pública. Sin embargo, suscita la oposición de los círculos ultramonárquicos (encabezados por el Conde de Artois, heredero del trono) frustrados por una verdadera venganza por los excesos revolucionarios y de los círculos bonapartistas o jacobinos que miran hacia la Isla. de Elba. El ejército, escaldado por el derretimiento de sus tropas, a veces siente nostalgia del Imperio y la media paga está en auge.

En el Parlamento, sesiones muy agitadas demuestran los límites de la política de sensatez y moderación del Rey. La reconciliación nacional que lleva lejos parece ilusoria. Entonces, cuando Napoleón aterrizó en Golfe Juan, el delicado edificio de la Restauración se derrumbó. Una vez más, el monarca inválido se ve obligado a exiliarse, regenta éste, en Gante. Después del final de los Cien Días, las generosas concesiones que el monarca obtuvo de los aliados en 1814 son solo un recuerdo lejano. El fracaso de la última aventura napoleónica rebajará considerablemente el prestigio de Francia y complicará la tarea de Luis XVIII.

Si a su regreso el pueblo le vuelve a acoger con entusiasmo, el soberano sabe lo frágil que es su posición. Lo fortalecerá hábilmente al establecerse como un baluarte del pueblo contra las demandas de las potencias ocupantes originalmente muy duras. Obstinado en su deseo de no ceder demasiado, Luis XVIII terminó obteniendo de los aliados un tratado menos draconiano de lo que uno hubiera temido.

A nivel nacional, tuvo que lidiar con las pasiones ultrarrealistas que exigían la venganza de la que el soberano les había privado durante mucho tiempo. En las provincias y especialmente en el Sur y el Oeste, se están produciendo masacres más o menos improvisadas. En la cámara elegida en agosto, el famoso Habitación no encontrada, los ultras son mayoría y alimentan la furia contra los revolucionarios. Si el rey logra restablecer el orden en las provincias, debe aceptar una purga legal de la administración y el ejército, que, si es necesario, contrasta marcadamente con sus planes de 1814. Este "terror blanco" (para reanudar el expresión) ilustra los límites de la capacidad de Luis XVIII para gobernar con un espíritu de reconciliación.

Durante los nueve años restantes de su reinado y a pesar del deterioro de su estado de salud (el rey era entonces casi incapaz de moverse por su cuenta y sufría de arteriosclerosis), Luis XVIII trabajó para arbitrar los conflictos entre liberales. y ultrarrealistas. Si respeta al Parlamento (al constituir sistemáticamente gabinetes resultantes de la mayoría, entonces nada le obliga a hacerlo) no duda en arriesgarse de vez en cuando al enfrentamiento, como durante la disolución de la cámara. no encontrado en 1816.

El asesinato de duque de baya (el hijo del futuro conde de Artois Carlos X) conocido por sus ultra sentimientos el 13 de febrero de 1820 por un bonapartista, provocará la caída del ministro de Policía Decazes durante mucho tiempo el favorito del rey y un monárquico moderado. Con su caída, se está produciendo un verdadero retorno a un régimen ordenado bajo la égida de Duque de richelieu. El rey, cuya salud empeoraba en ese momento, vio una vez más su deseo de reconciliación nacional socavado por los acontecimientos.

En el ocaso de su vida, Luis XVII comprendió que su intento de "nacionalizar la realeza" o "realizar la nación" y el sistema que resultó de ello, puede que no sobreviva a su persona. El futuro Carlos X difícilmente parece capaz de mantener el sutil equilibrio que estableció Luis XVIII. Sin embargo, puede estar orgulloso del éxito de la restauración a nivel económico, Francia es próspera, las finanzas sólidas (más saludables de lo que han sido desde el reinado de Luis XIV y que serán hasta hoy) y la expedición española (1823) consagró el regreso del reino al escenario de las grandes potencias.

El rey finalmente falleció el 16 de septiembre de 1824 después de una larga prueba, su cuerpo literalmente devorado por la enfermedad. La mitad de su reinado, que pasó en Francia, fue una experiencia sin precedentes de liberalismo político moderado en un país pero abrumado por el odio partidista ...

Nuestra opinión

Esta bibliografía de Luis XVIII de Pierre Lafue, está escrita en un estilo bastante asequible y animado. El autor, periodista y escritor, mostró un gran talento para hacer su temática humana y entrañable, al tiempo que se mantenía al día con los temas del período considerado. Retendremos la atención que se le prestó a la juventud del conde de Artois, a su formación intelectual pero también a sus condiciones de vida en el exilio. El relato cronológico, que no cae en el analista detallado, se lee con claridad y mantiene su coherencia en todo momento.

Quizás se podría reprochar al autor ciertos sesgos, una línea claramente favorable al realismo moderado encarnado por Luis XVIII y que tiende a pintar un retrato muy oscuro de la Revolución y el Imperio. También hay que tener en cuenta que la obra data de 1944 y que, por tanto, su bibliografía (principalmente obras del siglo XIX) ya no está en sintonía con la historiografía moderna.

De todos modos, para todos aquellos que deseen tener un agradable primer acercamiento al reinado de este rey con la singular suerte que fue Luis XVIII, les recomendamos este libro. Al cerrarlo, nos encontraremos preguntándonos qué podría haber pasado si el "King Armchair" como se llamaba a sí mismo hubiera podido gozar de buena salud y de un linaje formado por él ...

P LAFUE, Luis XVIII, Ediciones France-Empire, París, 2012.


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