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La exposición Meroe, un imperio en el Nilo, en el Louvre


El museo del Louvre ofrece una exposición sobre una civilización poco conocida, el Imperio Meroítico o Meroe. La oportunidad de conocer esta cultura originaria, cuyo corazón está en el actual Sudán, y que fue una encrucijada de las civilizaciones egipcia, griega, romana y africana.

La llamada civilización Meroe

El nombre Meroe proviene de la capital de un imperio que ocupó un enorme territorio desde Filae (en el sur de Egipto) hasta Jartum, entre el siglo III a. C. y el siglo IV d. C. Se llama Kush en los textos bíblicos y Etiopía por los griegos y romanos. Su capital, Meroe, se encuentra en el actual Sudán, al sur de la Sexta Catarata del Nilo, a unos 200 km al norte de Jartum.

Hablamos de "la isla de Meroe" para definir la ciudad, la región y el imperio. Este último habría sido fundado alrededor del 270 a. C. por el rey Arkamani I. El territorio del Imperio de Meroe se extendía hasta 1500 km a lo largo del Nilo, con una edad de oro durante el reinado de Natakamani y Amanitore, alrededor del 50 d.C. Durante su larga historia, Meroe estuvo en contacto con el Egipto helenizado, luego con Roma (con la que tuvo un conflicto bajo Augusto, entre el 25 y el 21 aC), e incluso con Bizancio hasta su temprana desaparición. del siglo V (última inscripción meroítica conocida) bajo los golpes de los reinos nubio y etíope (Aksum). Esto se nota inmediatamente en su arte y cultura en general, una mezcla de todas estas civilizaciones con características africanas locales. Por tanto, encontramos deidades regionales específicas, pero también dioses egipcios (Amón, Isis y Osiris) e incluso griegos (Dionisio en particular).

Otra característica de esta civilización meroe es su propia escritura. A partir del siglo II a.C. aparece una escritura específica, compuesta por 23 caracteres en dos formas, cursiva (del demótico, una cursiva egipcia de finales del I milenio a.C.) y jeroglífica. Su descifrado fue realizado en 1911 por el egiptólogo Francis Llewellyn Griffith, pero si este idioma se puede leer durante un siglo, ¡todavía no se puede traducir!

Finalmente, en el ámbito político, una de las originalidades de Meroe es la llegada al poder a partir del siglo I d.C. de reinas, la candaces, entre los Amanirénas más conocidos que se opusieron a Augustus, así como Amanishakheto.

La exposición Méroé en el Louvre

Titulada "Meroe, un imperio en el Nilo", esta exposición se llevará a cabo hasta el 6 de septiembre de 2010 en el Louvre. Consta de unas doscientas obras, en su mayoría del Museo de Jartum, en torno a temas de la vida cotidiana, el poder político y los cultos. Una parte también se refiere a la arqueología de Meroe, que aún continúa hoy cuando comenzó en el siglo XIX con Frédéric Cailliaud.

La exposición, de reducidas dimensiones, es muy agradable y clara y permite descubrir esta curiosa y original civilización, demasiado poco conocida, y que aún no ha revelado todas sus riquezas y sus secretos. Algunas piezas son notables (como el famoso arquero que adorna el cartel de la exposición), por lo que es una visita obligada, un desvío constructivo al visitar el ala Richelieu del Louvre.

Para ir más lejos

- Sr. BAUD, Meroe un imperio en el Nilo, Officina Libraria, 2010: este es el precioso catálogo de la exposición.

- "Meroe, un imperio en el Nilo en las fronteras de múltiples culturas", Registros arqueológicos, número especial, 18.

- Por Cyril Aldred, François Daumas, Christiane Desroches-Nobleccourt, Jean Leclant, Egipto del crepúsculo: De Tanis a Meroe: 1070 a. C. - siglo IV d. C. Gallimard, 2009.


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