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Oficina y funcionarios del Ancien Régime


La pregunta deoficina y oficiales es central en los tiempos modernos. Está ligado al progreso del estado monárquico, pero engendra profundos trastornos en la sociedad francesa a partir del siglo XVII al promover la aparición de un grupo muy diverso: el de los oficiales, que se puede encontrar en todos los niveles de la sociedad, desde la nobleza hasta los escalones inferiores.


Las características de la oficina

El cargo es una "dignidad con función pública" según la definición hecha por Charles Loyseau en 1610. Forma parte del servicio público delegado por el rey, quien crea y distribuye los cargos. El dueño de una oficina es solo el usufructuario. Un oficial, en los tiempos modernos, es por tanto el titular de un cargo, es decir, un cargo público definido por un edicto (que crea el cargo) y una carta de disposición emitida por el rey. para realizar la función.

Las oficinas cubren un amplio espectro de diversas funciones, con el fin de administrar mejor el reino. Hay así oficinas de la judicatura, las finanzas, ligadas a la Casa Real, a los Parlamentos, en fin: un grupo diverso que, además, no confiere necesariamente la misma dignidad. Las oficinas de la judicatura tienen mayor prestigio que las de finanzas. Cuando corresponden a funciones muy elevadas, los oficios pueden dar acceso a la nobleza.

El papel de la oficina debe verse en paralelo con el desarrollo y la modernización del estado, en el que el rey busca fortalecer su control sobre el territorio. La monarquía constituye entonces en el cargo cada vez más funciones públicas en una red compleja, que cubre gradualmente todo el reino, en todos los niveles administrativos. Por lo tanto, los oficiales eran los funcionarios públicos de la época, y con el progreso del estado su número aumentó dramáticamente. Desde 4000 en 1515 hasta la llegada de Francisco 1er, son más de 50.000 en 1771 bajo Luis XV.

Este crecimiento en el número de oficiales también está ligado a otra característica: la venalidad y herencia de los cargos, una dimensión importante que se afianza gradualmente en el siglo XVI. Así, en los siglos XVII y XVIII, las oficinas se componían de cargas negociables y transferibles. En efecto, el oficial designado presta juramento y paga los honorarios del marco de oro. Luego ejerce una función permanente. Así, incluso si es el rey quien crea el cargo y lo distribuye, una vez que lo ha otorgado, el cargo queda vacante solo si su titular muere o si lo renuncia, volviendo así a caer en el cargo. 'monedero real. Por lo tanto, el oficial es dueño de su oficina, pero la oficina que representa permanece en manos del monarca. Pero gradualmente, los oficiales se vuelven inamovibles. A partir del siglo XVII, al inicio de cada reinado, todos los oficiales son confirmados en su cargo, al que se les atribuye renta fija (salarios) o variable (especias).

En teoría, el rey concede cargos de forma gratuita. Sin embargo, era costumbre, desde principios de la Edad Media, que el beneficiario de un cargo prestara una determinada suma al soberano, en señal de reconocimiento, la garantía recibida constituía el interés del préstamo, lo que se traducía gradualmente en la venalidad de oficinas. Uno se convierte en dueño de una oficina pagando la suma que corresponde a las finanzas de la oficina, considerada como un préstamo perpetuo a la monarquía. Así, cada vez más el rey vende oficinas a particulares y se establece un comercio específico entre individuos. Para recaudar subsidios en este mercado, la monarquía estableció en 1522 el Bureau des Parties Casuelles.

Así, la venalidad de las oficinas transforma la oficina en un activo, lo que conduce al problema de la transmisión de la oficina a sus descendientes. La transmisión del cargo a una persona es posible y aceptada por la monarquía. Generalmente, esta renuncia se hace en beneficio del hijo o de una persona de la familia del oficial para mantener el cargo en el redil del patrimonio familiar. Teóricamente libre, la renuncia está sujeta a la cláusula de 40 días, es decir que es necesario un período de supervivencia de 40 días del renunciante para que la transmisión sea válida. En caso contrario, el cargo vuelve a manos del rey, sin que la familia recupere la suma pagada al adquirir el cargo. Por lo tanto, el rey tiene todo el interés, por razones económicas, en que la cláusula de los 40 días no llegue a su fin, lo que conduce a muchas disputas, algunas familias a veces ocultan muertes ...

Bajo Enrique IV en 1604, por el edicto de La Paulette (por Charles Paulet), los cargos se convirtieron en hereditarios. Al pagar una tasa anual de 1/60 del valor del cargo, su titular puede transferir su cargo sin que intervenga la cláusula de los 40 días. A partir de ahora, los oficios son venales y hereditarios, y las consecuencias son múltiples.

Desarrollos en los siglos XVII y XVIII

La Paulette es un gran éxito. Las oficinas se están multiplicando para satisfacer las necesidades administrativas del reino, pero también porque representan una ganancia fiscal importante, lo que permite drenar importantes fondos a las arcas del reino: aproximadamente el 45% de los ingresos fiscales entre 1600 y 1633. Este La política es un buen recurso en tiempos de crisis o guerra. Así el rey multiplica y duplica los cargos: los titulares de cargos ya existentes recompran los creados para no compartir su cargo y mantener su cargo. El rey aprovecha la renovación anual para imponer un aumento de salario, lo que obliga al oficial a pagar una suma adicional para cobrar estos salarios. La creación de oficinas avanza bien y las autoridades están dando muestras de su imaginación: por ejemplo, se crean oficinas para encuadernador-empacadora de heno, inspector-visitante de mantequillas, quesos y cervezas que entran en París. La dimensión financiera de las oficinas es aún más importante ya que a menudo cuentan con privilegios. Así el establecimiento de la Paulette implica un aumento significativo en los precios de las oficinas, generalmente se multiplican por 5 entre finales del siglo XVI y 1635. Se arma una fuerte especulación, y el Estado deja hacerlo porque encuentra allí su cuenta. . No fue hasta 1665 que Colbert le puso fin y fijó precios máximos.

La diversidad de cargos y su valor lleva a un apego de los funcionarios a sus cargos, deseosos de preservar su capital, ingresos, privilegios, prestigio y las prerrogativas asociadas a ellos, asimilándolos prontamente a la defensa del interés general. . Esto permite al rey jugar con la voluntad de promoción social de los oficiales que desean distinguirse, signo de una dinámica social efectiva. Pero el rey desea tener sirvientes bajo su control directo: se rodea de comisarios, a los que nombra y puede despedir cuando lo considere oportuno, para contrarrestar la independencia de los oficiales. Allí se beneficia de sirvientes celosos porque en una situación precaria: su mantenimiento depende solo de la voluntad real. De ahí numerosos conflictos de precedencia y tensiones permanentes entre comisionados y oficiales.

En el siglo XVIII, el número de oficinas siguió aumentando, mientras se iniciaba una importante caída de precios. Se están implementando estrategias locales para limitar la llegada de nuevos oficiales. Algunas provincias compran tableros nuevos para evitar la depreciación de los existentes. En realidad, la oficina es cada vez menos atractiva debido a los bajos salarios y las especias que la acompañan. Las sumas invertidas apenas se amortizan, sobre todo porque el Paulette es pesado y se calcula sobre el precio oficial y no sobre el precio real. Por tanto, hay cargos que quedan vacantes, sin encontrar un beneficiario. El grupo de oficiales tiende a cerrar para evitar la llegada de nuevas personas que aprovechan la bajada de precios de las oficinas, que ahora están a su alcance.

Sin embargo, el mercado de oficinas sigue siendo abundante y responde a las necesidades del reino. Los precios van desde unos pocos miles de libras por un cargo modesto hasta un millón por cargos prestigiosos. Los despachos gozan siempre de un gran prestigio, tanto más cuanto que determinados despachos permiten un rápido acceso a la nobleza, como el despacho de consejero secretario del rey, apodado "la pastilla de jabón" porque permite librarse de su edad común en una generación.

Jerarquía

En la base, encontramos la masa de pequeños oficiales subordinados, desempeñando funciones correspondientes a la multitud de pequeños oficios de Francia del Ancien Régime, que constituyen el marco administrativo del reino y funda la preponderancia de la pequeña notabilidad local. Estas oficinas, a pesar de los bajos ingresos que proporcionan, a menudo permanecen durante varias generaciones en la misma familia. Permiten sacar al titular del anonimato y, en ocasiones, sirven como punto de partida para otra carrera.

En la cima, encontramos el pequeño mundo de la alta túnica de quienes ocupan los altos cargos de la judicatura, ennobleciéndose en una o dos generaciones, gozando de gran prestigio. Los cargos financieros están menos considerados y se ennoblecen más lentamente. Una decena de ciudades ennoblecieron a sus regidores (más o menos equivalente a nuestro actual ayuntamiento) como en París, Toulouse, Tours, Angers… Esto propició el surgimiento de una nobleza parlamentaria que desarrolló su carrera según un “curso honorum” en el entorno bien organizado pero que puede variar de una ciudad a otra. Además de los derechos a cobrar, existen límites de edad para determinadas funciones. En teoría, no se admiten extranjeros, pero algunas ciudades como Rouen aceptan el 50%. Tienes que tener una buena vida y buenas costumbres, pero hay muchas excepciones.

En el medio, están los oficiales "medios", muy numerosos, que ocupan puestos medios en las oficinas de finanzas, los graneros de sal, la bailía y las senescales, en las ciudades sin parlamento. No son nobles y sus oficios no ennoblecen. Se encuentran en la élite urbana y provincial, que están aprovechando la bajada de precios para ingresar al mundo de las oficinas. Por tanto, es un grupo relativamente nuevo, que confía en sus habilidades para forjar una identidad propia valorando sus raíces provinciales, a menudo acumulando pequeñas fortunas a lo largo de su vida laboral.

Fuentes

- Diccionario del Ancien Régime de Lucien Belly. Puf, 2009.

- La Francia del Renacimiento de Arlette Jouanna. Tempus, 2009.

- Absolutismo e Ilustración de Joël Cornette. Hacha superior, 2008.


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