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El archipiélago de Gulag (7 de abril de 1930)


7 de abril de 1930. Stalin, primer secretario general del Partido Comunista de la Unión Soviética, publica un decreto sobre la organización de una nueva institución de campos de trabajo correccional llamada Glavnoye Oupravlenie Laguereï (Dirección principal de los campos) o GOULAG (acrónimo). La gestión del Gulag se confió inmediatamente a la GPU (luego a la NKVD), medida que da fe de su carácter eminentemente represivo. El Gulag estalinista es el heredero (para ceñirse al período soviético) de los campos establecidos por los bolcheviques durante la Guerra Civil.

La década de 1920 vio perdurar este sistema de internamiento y campos de trabajo para opositores políticos, pero en menor escala. En 1923 había unos 25.000 prisioneros en los distintos campos soviéticos. El establecimiento del sistema estalinista pronto conducirá a un aumento dramático en el número de prisioneros, a medida que se intensifica la represión política. Con la deskulakización y las purgas de la década de 1930, los detenidos serán cientos de miles.

Un archipiélago siniestro

No hace falta decir que las condiciones de vida de estos últimos eran, en el mejor de los casos, difíciles y, en el peor, bastante atroces. Los "zek" están sometidos a un régimen de trabajo físico muy exigente mientras no están suficientemente alimentados y alojados en edificios inadecuados para el duro clima de los Urales o Siberia. La explotación de las minas del Kolyma o las obras del canal del Mar Blanco constituyen casos ejemplares del infierno que la experiencia del Gulag representó para muchos.

El Gulag estalinista duraría hasta 1958, aunque los líderes soviéticos posteriores (en particular Brezhnev) continuaron deportando a algunos oponentes políticos. Sin embargo, el alcance del fenómeno no pudo investigarse seriamente hasta que Mikhail Gorbachev llegó al poder.


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