Diverso

Las guerras de Luis XIV (J.A Lynn)


Las guerras de Luis XIV, propone elaborar un cuadro sintético y un análisis en profundidad de los conflictos que marcaron el largo reinado personal (1661-1715) de Luis XIV. Como señala John A Lynn en su introducción, esta es una revisión de la historia de este Rey al que le gustaba ser representado con armadura. Rey de la Guerra, Luis el Grande habrá tenido un peso muy particular en Europa, en el curso de las operaciones pero también en la preparación de los conflictos. El autor pretende aquí demostrar que el generalísimo Luis XIV era tan importante como el monarca de Versalles y que, en cualquier caso, uno no podía prescindir del otro.


El peso del marco psicológico

Si el guerras de Luis XIV permanece sobre todo compuesto por análisis de órdenes operacionales y estratégicos (la táctica sólo se menciona brevemente allí), John A Lynn concede especial importancia a la psicología y al marco político-cultural que estructuraba los conflictos liderados por el Rey - Dom. Por tanto, la relación entre las guerras y la búsqueda de la gloria es objeto de importantes desarrollos. Para el autor, parece obvio que Luis XIV colocó su política exterior en el marco más amplio de un enfoque de prestigio. Dentro de este último, la guerra ocupa un lugar central, ya que " verdadera profesión del rey ". Criado para convertirse en rey soldado, heredero del legado estratégico de Enrique IV y Luis XIII (con el objetivo de ser asertivo contra los Habsburgo), el Rey Sol considera la actividad bélica un atributo fundamental de su soberanía. Como primer caballero del reino, está imbuido de una ética aristocrática que hace de la búsqueda de la gloria un objetivo primordial de cualquier casa noble. Desde esta perspectiva, las guerras responden tanto a imperativos de política exterior como a objetivos de política interior. También habrá que subrayar el peso de una concepción dinástica de las relaciones internacionales, que explicará en gran medida la actitud del Rey Sol durante la Guerra Civil española. Louis, de hecho, no busca simplemente la fama para sí mismo, sino también para su familia (en sentido amplio) y esto a largo plazo (posteridad). Hacer la guerra " Gran siglo "¡Se trata de hacer historia!

Estructura y contenido del libro

Este trabajo consta de siete capítulos, de los cuales los tres primeros constituyen la sección analítica.

El autor presenta en primer lugar el marco en el que Luis XIV desplegará su acción bélica. En primer lugar, marco político, con una cuidadosa presentación del mecanismo de toma de decisiones y su relación con la estrategia. Parece que si bien las primeras guerras del Rey Sol correspondieron efectivamente al deseo de un joven rey de afirmarse en la escena europea, las siguientes corresponden más bien a una lógica de protección o conservación de ganancias. Luis XIV se ve sistemáticamente abrumado por la reacción de sus rivales, enfrentados a largas guerras contra su voluntad, síntoma del impacto de su ego en sus aventuras en el extranjero.

A continuación, escenario militar, con presentación de las estructuras y unidades del ejército y la marina. John A Lynn no deja de señalar las fortalezas y limitaciones del complejo militar-financiero (ahora diríamos militar-industrial) de Francia en ese momento. Si bien París puede disfrutar de un ejército abundantemente provisto de soldados y equipo de calidad, el potencial de desarrollo y movilización es de hecho limitado. A pesar de los esfuerzos de Colbert (y en menor medida de Louvois) La infraestructura fiscal y financiera del reino no puede satisfacer las necesidades de fuerzas gigantes que participan durante períodos de tiempo significativos. Enfrentado a la obsolescencia de su sistema fiscal y guerras que duraron más de lo esperado, Luis XIV se vio fuertemente restringido en su estrategia después de los primeros años de conflicto. Por otro lado, el autor insiste en que la configuración, táctica y logística de las fuerzas en ese momento hacía improbable cualquier batalla decisiva. De ahí la importancia desproporcionada que se le da a los asedios, que el Rey Sol tiende a privilegiar sobre todos los demás tipos de operaciones, por su carácter seguro y metódico.

En el nivel naval, volvemos en este libro al cambio gradual del Royal desde un guerra de escuadrones (enfrentamiento entre flotas) en un guerra de carreras (Los corsarios luchan contra el comercio enemigo). Un cambio que puede explicarse no solo por el creciente poder de las fuerzas navales enemigas, sino también por la debilidad de la infraestructura naval francesa. La escasez de buenos puertos militares en la costa atlántica y en el Canal de la Mancha se destaca así en varias ocasiones. Por otro lado, el autor demuestra que, atrapado en largas guerras que no quería, Luis XIV tuvo que sacrificar la armada en beneficio de las tropas terrestres.

Los siguientes cuatro capítulos del libro constituyen su sección cronológica, detallando los conflictos mismos. Por razones editoriales (la extensión del libro en particular) el autor se limita a los niveles operativos y estratégicos, quedando relegadas a un segundo plano las tácticas y las batallas (de todas formas bastante raras en ese momento). Como se especificó anteriormente, esta presentación da un lugar de honor al cambio de una estrategia principalmente motivada por la búsqueda de la gloria (Guerra de Devolución, Holanda, Reuniones) a una política exterior defensiva (Guerra de la Liga de Augsburgo y especialmente Sucesión de España).

Descubrimos las principales características de los conflictos Luis-Quatorzianos, a saber, largas guerras salpicadas de asedios, donde las batallas son raras y poco decisivas. Se da especial importancia a las consideraciones logísticas. Así John A Lynn vuelve en muchas ocasiones al papel de la contribución de los territorios ocupados en la financiación de campañas (la guerra alimenta la guerra). Por otro lado, señala la superioridad del sistema de depósito de suministros diseñado por Louvois, que permitirá a los franceses iniciar sus operaciones a principios de año, en un momento en que la actividad militar cesa en invierno.

Evidentemente, encontramos en estas páginas las grandes figuras militares de la época, desde Turenne a Vauban pasando por Catinat. El capítulo dedicado a la Guerra de Sucesión española es también una oportunidad para volver a la figura de Marlborough. El duque de Churchill, a menudo presentado como el mayor general de su tiempo, contrasta de hecho con sus contemporáneos en su gusto por el impacto ofensivo y decisivo. Sin embargo, John A Lynn demuestra que el general inglés si lleva al límite el arte operacional de la época (velocidad de movimiento, ataques en el centro de las líneas enemigas), nunca podrá trascenderlo, como hizo Frederic II. o Napoleón más tarde.

Estos capítulos también son una oportunidad para descubrir análisis sobre aspectos auxiliares (y a menudo descuidados) de la conducción de operaciones, en particular la importancia de las acciones de guerra pequeña (guerrilla). El autor vuelve así al impacto de miquelets (partisanos e infantería ligera de Cataluña) durante los enfrentamientos en el norte de España que en cierto modo presagiaban las situaciones que tendría que afrontar el ejército imperial francés un siglo después. Tampoco descuida el impacto de los conflictos internos en Francia y, por supuesto, las revueltas fiscales y religiosas (Camisards). También notaremos algunos desarrollos sobre los aspectos marítimos y coloniales (aún muy limitados) de los conflictos Louis-Quatorz.

Nuestra opinión

Las guerras de Luis XIV, es sin duda una obra de referencia sobre este tema. Con su constante y límpido ir y venir entre el tomador de decisiones Luis XIV y el curso de las operaciones en el terreno, John A Lynn ofrece una demostración de gran eficiencia. Los mecanismos propios de los conflictos de la época se presentan de forma clara y el tema sale potenciado. Al leer este ensayo, parece que el Rey Sol ha dejado una huella imborrable en las guerras de su tiempo, tanto por sus ambiciones como por sus errores. Es a través de este aspecto que las guerras de Luis XIV, ofrece una dimensión más universal, al ofrecer una grilla de lectura sintética de la relación de la estrategia con los ejecutivos y los procesos de toma de decisiones. Habría algunas lecciones muy actuales que aprender de él ...

Este libro sólido y asequible para el neófito tiene algunas debilidades menores a nuestros ojos. En particular, las descripciones de ciertas campañas, que ciertamente están marcadas a menudo por la inacción, pueden resultar desagradables. También es lamentable que el aspecto naval de los conflictos no haya sido objeto de un mayor desarrollo.

De cualquier manera, este ensayo representa una gran suma para todos los fanáticos de la historia militar del gran siglo.

Sobre el Autor

Profesor de historia militar en la Universidad Northwestern en Evanston, Illinois, John A Lynn ya ha publicado varios libros sobre el ejército francés en el siglo XVII, entre ellos: Giant of the grand Siècle: The French Army (1610-1715).

J. A LYNN, Las guerras de Luis XIV 1667-1714, Ediciones Perrin, 2010.


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