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Ammien Marcellin: el historiador militar.


Después de un eclipse bastante notable en el siglo III, el arte de la escritura entre los romanos encontró una nueva hora de gloria cuando renació el Imperio, desde el reinado de Diocleciano (284-305). De hecho, la Antigüedad tardía esconde grandes autores que llevan en alto el saber hacer romano en materia literaria. Así, Aurelius Victor produjo alrededor de 360 ​​un compendio de historia romana, escribe Macrobe Las Saturnalia y San Agustín escribe La ciudad de dios. Ammien Marcellin ocupa un lugar bastante atípico entre ellos, y vamos a intentar transcribir lo mejor posible cuáles fueron las especificidades de su estilo y cómo encaja su obra en la producción literaria latina.


Un sirio en el ejército romano en el siglo IV.

Ammien nació alrededor del año 330 en Siria y más precisamente en Antioquía. Hijo de un aristócrata, abrazó la carrera militar como protector domesticus. Miembro de esta prestigiosa guardia privada de emperadores y altos dignatarios del Imperio (el emperador Jovien lo abandona directamente en el momento de su aclamación como Augusto), el joven soldado que es entonces recorre el mundo romano en todas direcciones, y adquiere un excelente conocimiento del mismo. Unido a Urcisin, maestro de la caballería oriental, por el emperador Constanza II, se vio atrapado en la confusión de la guerra y casi muere durante el terrible asedio de la ciudad de Amida en Mesopotamia. La ciudad cae después de muchas aventuras, y Ammien debe su salvación solo a un postigo que le permite, con algunos compañeros (Ursicin no está con él, fueron separados por un ataque persa mientras cabalgaban para reconocer el posiciones enemigas) para huir a través del abrasador desierto. Después de haber encontrado al general, se fue con él a la Galia para solucionar el problema de la usurpación de Silvanus, el maestro de infantería y caballería occidental, que acababa de adornarse con la púrpura imperial, en un oscuro asunto de las luchas por la influencia en los grupos de poder. Ursicin y Ammien lo han asesinado. También en la Galia conoció al emperador Juliano, y estuvo a su lado durante su campaña contra los persas. Probablemente dejó la profesión de las armas alrededor del 375 y luego se instaló en las cercanías de Roma y fue entonces cuando comenzó su obra literaria.

La obra.

Afirmando ser Tácito, desea ser su continuador. Por lo tanto, su historia comienza con el reinado de Nerva y termina simbólicamente en 378. Los primeros trece libros se han perdido, pero sin duda representaron sólo un compendio de la historia romana, ya que la Antigüedad tardía produjo tantos. (Eutrope, Aurelius Victor ...), porque allí se remontan casi doscientos años de historia, mientras que los siguientes diecisiete solo cubren los eventos del 353 al 378. Del libro XIV, por lo tanto, nos habla de la historia de la que pudo ser testigo activo. Así conocemos a César Galo, a quien Constanza II nombró en Oriente y que destaca por su gran crueldad, hasta tal punto que Augusto decide su asesinato. Su hermano Julien fue puesto a la cabeza de Galia, bajo una estrecha vigilancia (Constance teme más que nada las usurpaciones, porque tuvo que luchar contra Magnence, el asesino de su hermano Constant), donde muestra grandes cualidades bélicas. Y luego llega la escalada y Julien busca el poder supremo. Constance muere, dejando a Julien como único heredero. El apóstata de la leyenda luego se lanza contra Persia, donde pierde la vida. Ammien ofrece en esta ocasión una descripción vibrante de los últimos momentos del emperador herido de muerte, mucho más convincente que la de los autores cristianos de otros lugares. Luego asistimos a la aclamación de Jovien que firma el desastroso tratado con los persas para poner fin a la guerra, porque desea consolidar su nuevo poder en el Imperio. Murió poco después, y dio paso a Valentiniano I y su hermano Valente, el futuro derrotado de Adrianópolis en 378. Una historia, por tanto, rica en giros de la que sólo hemos transcrito aquí una exigua sustancia en comparación con el historia de Ammien Marcellin.

El estilo.

Su escritura se distingue sobre todo por un cierto arcaísmo, que se inscribe en una tradición clásica, que recuerda, en este período de duda, los gloriosos antiguos. Contrariamente a La historia de Augustus o en Suetonio, nunca cae en comentarios puramente difamatorios o sórdidos, sino que trata de ser lo más imparcial posible. Así, siempre traza el retrato de los emperadores, e incluso aquellos que encuentran poco favor en sus ojos no son criticados sistemáticamente. Ammien siempre pinta un cuadro de las cualidades y defectos de estos hombres para equilibrar su punto. De este modo, lleva una mirada contrastada a Julien, por quien, sin embargo, siente una enorme admiración. Critica en particular su falta de moderación en los sacrificios.

Participación directa.

La historia contada por Ammien también es ocasionalmente suya. Así, como hemos visto anteriormente, asiste al asedio de Amida desde adentro y así nos brinda una crónica edificante del evento. Paso a paso, podemos seguir el desarrollo de las hostilidades y medir la valentía de los combatientes romanos acorralados, pero también el horror de la guerra, de las enfermedades que se propagan por la putrefacción de los cuerpos. Durante su vuelo, tenemos claramente la sensación visual de Ammien y sus compañeros caminando por las ardientes arenas del Este. Encuentran en su deambular un pozo del que extraen agua usando bandas de sus túnicas rotas, unidas a un gorro protector de la cabeza que uno de los hombres llevaba debajo de su casco y que aquí se usa de la manera de una esponja para que puedan saciar su sed. Este es también el trabajo de Ammien; momentos de la vida cotidiana, lejos del bullicio de la política y la guerra. Le gusta formarnos con él en el fondo de la sociedad y en particular junto a los soldados, de los que también nos ofrece aquí un retrato contrastante, pero muy a menudo humano. Entre el alcoholismo y la valentía, entre la glotonería y la sobriedad, pinta un cuadro sorprendente de estos hombres que pasan gran parte de su vida al servicio de Roma, en condiciones a menudo espantosas.

Un moralizador.

Por otro lado, odiaba la vida depravada y ociosa que atribuye a los habitantes de Roma (y que denuncia en una diatriba particularmente ácida), tanto como a los miembros de la corte imperial de Constantinopla y en particular a los eunucos, Eusebio en cabeza. Gran moralizador, Ammien es un ardiente defensor de los valores tradicionales de Roma. A lo largo de su obra, también encontramos divertidas descripciones de los diferentes pueblos de la época, desde los galos hasta los hunos, lo que hace siguiendo los cánones tradicionales de la etnografía romana y por tanto con poco discernimiento como él. utiliza ideas ampliamente aceptadas. Pero este es uno de los raros puntos negativos de su trabajo. Muy bien informado sobre los hechos, de los que a veces es testigo directo, incluso tiene la honestidad de citar sus fuentes, que copia escrupulosamente. Así, durante la ruptura entre Julien y Constanza, los dos emperadores intercambian cartas. Ammien nos lo cuenta y, por tanto, podemos compararlo con la versión que da el propio Julien en su obra; son idénticos. Durante el intercambio de cartas, Ammien incluso nos informa que se intercambiaron otras cartas mucho menos oficiales, sin duda más "floridas", y que no estaba autorizado a consultarlas, lo que nos da una idea. sobre su método de trabajo. Además de eso, a Ammien le gustaba perderse en digresiones y así nos da una visión clara del conocimiento de un erudito de esta época. Así explica su visión de los terremotos.

El gol de la historia en Ammien Marcellin

Como cualquier historiador antiguo, Ammien escribe con un objetivo en mente, una idea clave que estructura su tema. Para él se trata de la marcha inexorable hacia la catástrofe del 378, donde los romanos son derrotados en Adrianópolis por los godos, y donde el emperador Valente cae en combate. Describe la batalla, particularmente encarnizada, que se libró antes de que los refuerzos enviados desde Occidente se unieran a las fuerzas de Augusto desde Oriente. Aquí, claramente atribuye la responsabilidad del desastre a Valente, quien, en su orgullo, prefirió luchar con prisa. Pero Ammien no se limita a señalar esta derrota como la causa de futuros males; para él, el acontecimiento decisivo fue el cruce del Danubio por los godos en 376, bajo la presión de los hunos. De hecho, derrotados, los godos buscan asilo de Valente, quien accede a asentarlos en Tracia. Allí, hambrientos por el Estado, acaban rebelándose y, una vez victoriosos, crean una fuerza política y militar incontrolable en territorio romano. A partir de entonces, Roma estuvo bajo una amenaza permanente. Ammien probablemente murió alrededor del año 400, poco antes de la primera caída de Roma en 410 ante los godos de Alarico. Sigue siendo uno de los más grandes historiadores romanos, y sin duda el más atípico por su compromiso militar y su excepcional existencia.

Bibliografía

- PM. Camus, Ammien Marcellin, testigo de las corrientes culturales y religiosas de finales del siglo IV, París, 1967.

- G. Sabbah, El método de Ammien Marcellin. Investigación sobre la construcción del discurso histórico en la Res Gestae, París, 1978.

- De Ammien Marcellin, Histoires, volumen 1, libros XIV-XVI. Bellas cartas, 1979.

- De Ammien Marcellin, Historia de Roma: Volumen 1, Años 353 a 359, Constanza II, emperador. Paleo, 2007.


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