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El diario de un soldado inglés (1806-1815)


Después de "Las memorias de Jakob Walter", relato de la campaña rusa en 1812 por un soldado de Württemberg del Gran Ejército, "El diario de un soldado del 71 "Cede la palabra a un soldado inglés, es decir a un oponente del Imperio francés. Este nuevo trabajo nos lleva a Argentina, donde Inglaterra intentó apoderarse de las colonias españolas del Nuevo Mundo antes". aliado con España en revuelta contra el rey José, luego en Portugal, en España donde la desastrosa retirada de La Coruña anunció la de Rusia, pero en el otro campo, en Holanda donde los soldados fueron diezmados por las fiebres, en de nuevo en Portugal y España, luego en Francia para terminar en París, vía la terrible batalla de Waterloo.

De la Península Ibérica a Waterloo, memorias de soldados ingleses

Esta historia se publicó poco después de la caída del Imperio en 1819; por tanto, el autor escribió el texto mientras el recuerdo de los hechos que había vivido todavía estaba vivo y antes de que la historiografía oficial inspirara y volviera sospechosos los relatos de los conmemoradores posteriores. Solo ha sobrevivido su primer nombre, Thomas, así como el número de su regimiento: la 71ª Highland. La precocidad de este testimonio, uno de los primeros sobre las guerras del imperio, y su humilde sinceridad, le valieron la simpatía de una amplia audiencia; dotado de pluma afilada y ojo observador, su autor nos ha dejado un pequeño volumen de indiscutible interés literario e histórico; la obra fue reeditada varias veces, en 1822, 1828, 1831 y, más recientemente, por Christopher Hibbert, en 1970 y 1996, pero nunca en francés hasta ahora.

La traducción dada aquí es consistente con la edición de 1831. Los primeros editores intentaron localizar al autor anónimo de este texto superventas; en vano, que tanto despertó la curiosidad de los lectores. Thomas fue visto por última vez en Edimburgo, donde trabajaba como reparador de carreteras, entre pobres desgraciados, privados como él de un empleo regular, pagado a cinco chelines a la semana, de la caridad pública. Se supone que luego emigró a Sudamérica y nadie volvió a saber de él. Es probable que nunca supiera lo famoso que le había ganado su libro.

El diario va acompañado del análisis de otras dos memorias de soldados británicos que lo completan y amplían, así como un importante aparato crítico que recurre a las memorias de muchos otros testigos, tanto franceses como extranjeros. Se le añade una biografía de los principales oficiales británicos y españoles y los mapas permiten al lector seguir los movimientos de tropas en la Península Ibérica, donde se concentraron la mayoría de los enfrentamientos. El libro termina con una abundante bibliografía.

Por supuesto, este libro está dirigido principalmente a todos los aficionados a la historia apasionados por el Primer Imperio. Pero también es probable que satisfaga la curiosidad de un público más amplio. De hecho, está repleto de anécdotas pintorescas que se leen como una novela al tiempo que brindan información valiosa sobre la vida de campaña de un soldado británico de esa época y sobre la mirada que tuvo sobre sus aliados españoles y portugueses, así como sobre el Enemigo francés con el que estaba luchando.

Autor

Jean Dif se ha interesado por la historia, especialmente la de la Revolución y el Primer Imperio, desde su adolescencia. Coleccionistas de recuerdos, su biblioteca contiene más de mil títulos. Ya ha publicado Las memorias de Jakob Walter - 1812 - La marcha de la infantería de Wurtemberg en Rusia en las ediciones históricas Teissèdre. También es autor de relatos de viaje y de varias colecciones de poemas.

Jean Dif - El diario de un soldado del 71 de 1806 a 1815 - Edilivre - Precio: 21 euros



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