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Aerotransportado el día D



La relación especial de 82nd Airborne con D-Day Village perdura prácticamente en medio de una pandemia

El martes, la 82 División Aerotransportada realizó un evento de desembalaje de postales enviadas por los residentes de Sainte-Mere-Eglise, Francia, en lugar de las tradiciones conmemorativas en persona interrumpidas por la pandemia de COVID-19.

Mayor Lloyd E. Bedford III / Ejército

Davis Winkie
15 de diciembre de 2020

Las tropas de la 82.a División Aerotransportada celebraron un virtual desempaquetado de postales de la gente de Sainte-Mère-Église, Francia, el martes, en una continuación posterior al COVID de la relación de larga data de la división con la aldea que comenzó en la mañana del 6 de junio. , 1944 - Día D.

Antes del amanecer de ese día, miles de paracaidistas número 82 llegaron flotando al pueblo y al campo circundante como parte de la invasión aliada de Normandía. Un soldado, John Steele, aterrizó con su paracaídas atrapado en el campanario de la iglesia local, una escena inmortalizada en “El día más largo” y en persona en la iglesia histórica, donde hoy cuelga un muñeco de paracaídas en su honor.

Aunque Steele fue herido y capturado por los alemanes, Sainte-Mère-Église finalmente fue el primer pueblo francés liberado de la ocupación nazi ese día. Una bandera estadounidense se izó frente al ayuntamiento después de que los paracaidistas aseguraron la ciudad.

En años antes de la actual pandemia, los miembros de la división han participado en eventos conmemorativos regulares en la aldea, incluida una gran operación aerotransportada que involucró a 600 paracaidistas que marcó el 70 aniversario del Día D en 2014.

“Cada año, los paracaidistas cruzan el Atlántico para visitar a la gente de esta pequeña ciudad francesa que realiza operaciones aerotransportadas, aprendiendo sobre su historia compartida y dando ... [a los niños locales] el parche de los All Americans”, dijo el teniente coronel Mike Burns, el oficial de asuntos públicos de la división. Los paracaidistas que participan en las festividades generalmente entregan su parche de unidad a los niños que se reúnen en la zona de lanzamiento para ver el evento conmemorativo.

“La experiencia más humillante de todas es regresar y pasar tiempo con la gente de las respectivas aldeas”, dijo el Capitán Darren Cinatl, quien participó en un evento conmemorativo de 2019 en Normandía.

Los eventos en persona de este año se cancelaron debido a las restricciones de coronavirus impuestas por el gobierno francés y el ejército de los EE. UU. Algunas de las tradiciones perduraron, sin embargo, gracias a las videoconferencias y el ingenio del Ejército de los EE. UU. En Europa-África, la 82a Aerotransportada y los oficiales franceses.

Los soldados de la división empacaron y enviaron parches de unidades a todo color por correo a los niños de la ciudad durante el verano, quienes correspondieron el regalo enviando una caja llena de tarjetas navideñas a la sede de la unidad. El equipo de mando de la división también depositó una ofrenda floral en un monumento en Fort Bragg para conmemorar el 76 aniversario de la batalla.


Los soldados de la 82a División Aerotransportada enviaron parches de su unidad y otros recuerdos a los niños de Sainte-Mere-Eglise, Francia, por correo a principios de este año después de que la pandemia de COVID-19 obligó a cancelar los eventos conmemorativos tradicionales en persona. (Teniente Coronel Mike Burns / Ejército)

Los funcionarios de la 82nd Airborne, incluido Cinatl, el capellán de la división, el teniente coronel Brian Koyn y el historiador John Aarsen, llevaron a cabo un evento de desembalaje de las cartas en el museo de la división el martes. Otros funcionarios, incluido el nuevo alcalde de la aldea, Alain Holley.

Muchas de las tarjetas, escritas en una mezcla de inglés y francés, expresaban una mezcla de gratitud duradera por las acciones de la división ese día y lamentaban que los eventos conmemorativos tradicionales no pudieran ocurrir. Dos lingüistas de la división - Spc. Jared Wilkins y Spc. Clifford Scott, estuvieron disponibles para traducir para la audiencia virtual.

“Estamos muy tristes de no haber podido verte este año”, decía una tarjeta de dos niños, Liam y Emma. “Gracias desde el fondo de nuestro corazón por todo lo que han hecho por los franceses. Gracias por la libertad ".

“Tengo nueve años y nací el seis de junio”, escribió Gabriel, otro niño, que incluyó un boceto de la iglesia histórica con un paracaidista colgando del campanario. "Gracias por el sacrificio que estabas dispuesto a hacer para liberarnos".

“La historia compartida es muy apreciada en Normandía”, dijo Cinatl después de leer varias tarjetas. "Basta decir que tienen un mejor entendimiento que algunas de nuestras escuelas aquí en los Estados Unidos ... Quedas impresionado cuando alguien de 14 o 9 años te está dando una lección de historia".

El alcalde de Sainte-Mère-Église, Holley, ofreció comentarios sobre un fondo virtual del campanario de la iglesia. “Este año fue muy especial por las circunstancias con COVID”, explicó. "Nadie puede, y nadie debe, olvidar los sacrificios que hicieron los soldados estadounidenses por Francia".

"Ya hemos comenzado la planificación para los eventos del próximo año", agregó Holley.


El martes, la 82 División Aerotransportada realizó un evento de desembalaje de postales enviadas por los residentes de Sainte-Mere-Eglise, Francia, en lugar de las tradiciones conmemorativas en persona interrumpidas por la pandemia de COVID-19. (Sargento mayor Alex Burnett / Ejército)

Un residente de Sainte-Mère-Église, camarero de un restaurante en la plaza de la iglesia, adoptó un enfoque diferente en su nota de agradecimiento. "Soy un tipo alto con una gorra de los Yankees. Si me muestra esta postal [el año que viene], ¡habrá una cerveza gratis para usted! "


Contenido

Benjamin Franklin imaginó el peligro de un ataque aéreo en 1784, solo unos meses después del primer vuelo tripulado en un globo aerostático:

Cinco Mil Globos capaces de levantar dos Hombres cada uno, no costarían más que Cinco Barcos de Línea: ¿Y dónde está el Príncipe que puede permitirse cubrir así su País con Tropas para su Defensa, como esos Diez Mil Hombres que descienden de las Nubes, ¿No podría en muchos Lugares hacer una infinidad de Travesuras, antes de que se pudiera reunir una Fuerza para repelerlos? [1]

Aunque Winston Churchill propuso la creación de una fuerza aerotransportada para asaltar detrás de las líneas alemanas en 1917 durante la Primera Guerra Mundial, [2] la primera operación moderna se imaginó a finales de 1918. El mayor Lewis H. Brereton y su superior general de brigada Billy Mitchell sugirieron dejando caer elementos de la 1ª División de Estados Unidos detrás de las líneas alemanas cerca de Metz. La operación se planeó para febrero de 1919, pero la guerra terminó antes de que el ataque pudiera planearse seriamente. Mitchell concibió que las tropas estadounidenses podrían entrenarse rápidamente para utilizar paracaídas y lanzarse desde bombarderos convertidos para aterrizar detrás de Metz en sincronización con una ofensiva de infantería planificada.

Después de la guerra, el Servicio Aéreo del Ejército de los Estados Unidos experimentó con el concepto de transportar tropas en las alas de los aviones, arrancándolas con la apertura de sus paracaídas. El primer lanzamiento real de paracaidistas fue realizado por Italia en noviembre de 1927. En unos pocos años, se levantaron varios batallones y finalmente se formaron en dos divisiones Folgore y Nembo. [3] Aunque más tarde lucharon con distinción en la Segunda Guerra Mundial, nunca se usaron en un lanzamiento en paracaídas. Hombres extraídos de las fuerzas paracaidistas italianas fueron lanzados en una operación de fuerzas especiales en el norte de África en 1943 en un intento de destruir aviones estacionados de las Fuerzas Aéreas del Ejército de los Estados Unidos.

En Perú, el 27 de marzo de 1927, Enrique Tavernie Entelador saltó desde una altura de 2.000 m (6.600 pies) desde un avión Avro pilotado por el Capitán Clifford, convirtiendo a Entelador en el primer paracaidista peruano. [ cita necesaria ] El 10 de mayo de 1928, el Subteniente César Álvarez saltó desde una altura de 3.000 m (9.800 pies), convirtiéndose en el primer paracaidista militar. [ cita necesaria ]

Casi al mismo tiempo, la Unión Soviética también estaba experimentando con la idea, planeando lanzar unidades completas con vehículos y tanques ligeros. Para ayudar a capacitar a suficientes saltadores experimentados, se organizaron clubes de paracaídas con el objetivo de transferirlos a las fuerzas armadas si era necesario. La planificación progresó hasta el punto de que se demostraron descensos del tamaño de un Cuerpo a observadores extranjeros, incluido el agregado militar británico Archibald Wavell, en las maniobras del distrito militar de Kiev de 1935.

Una de las partes observadoras, la Alemania nazi, estaba particularmente interesada. En 1936, se ordenó al Mayor F. W. Immans que estableciera una escuela de paracaídas en Stendal (Borstel), y se le asignaron varios aviones Junkers Ju 52 para entrenar. Los militares ya habían comprado una gran cantidad de Junkers Ju 52 que se modificaron ligeramente para su uso como transporte de paracaidistas además de sus otras funciones. La primera clase de entrenamiento se conoció como Ausbildungskommando Immans. Comenzaron el primer curso el 3 de mayo de 1936.

Otras naciones, incluidas Argentina, Perú, Japón, Francia y Polonia también organizaron unidades aerotransportadas en esta época. Francia se convirtió en la primera nación en organizar a las mujeres en una unidad aerotransportada, reclutando a 200 enfermeras que durante tiempos de paz se lanzarían en paracaídas a zonas de desastres naturales, pero también como reservistas que serían una unidad médica uniformada durante la guerra. [4]

Operaciones alemanas Editar

Varios grupos dentro de las fuerzas armadas alemanas intentaron levantar sus propias formaciones de paracaidistas, lo que generó confusión. Como resultado, el general Kurt Student de la Luftwaffe fue puesto al mando general del desarrollo de una fuerza de paracaidistas que se conocería como la Fallschirmjäger.

Durante las invasiones de Noruega y Dinamarca en la Operación Weserübung, la Luftwaffe lanzó paracaidistas en varios lugares. En Dinamarca, una pequeña unidad cayó sobre el Masnedøfort en la pequeña isla de Masnedø para apoderarse del puente Storstrøm que une las islas de Falster y Zelanda. Un destacamento de paracaidistas también cayó en el aeródromo de Aalborg, que fue crucial para la Luftwaffe para las operaciones sobre Noruega. En Noruega, una compañía de paracaidistas cayó en la pista de aterrizaje indefensa de Oslo. En el transcurso de la mañana y las primeras horas de la tarde del 9 de abril de 1940, los alemanes enviaron refuerzos suficientes para trasladarse a la capital por la tarde, pero para entonces el gobierno noruego había huido.

En la Batalla de Francia, miembros del Regimiento de Brandeburgo aterrizaron con aviones de reconocimiento ligero Fieseler Fi 156 Storch en los puentes inmediatamente al sur de la ruta de marcha de la 10.ª División Panzer a través del sur de las Ardenas. En Bélgica, un pequeño grupo de tropas alemanas en planeador aterrizó en la cima de la fortaleza belga de Eben Emael en la mañana del 10 de mayo de 1940 e inutilizó la mayor parte de su artillería. El fuerte aguantó un día más antes de rendirse. Esto abrió a Bélgica al ataque del Grupo de Ejércitos B alemán.

Los holandeses estuvieron expuestos al primer ataque aéreo a gran escala de la historia. Durante la invasión de los Países Bajos, los alemanes lanzaron a la batalla casi todos sus Luftlandekorps, un cuerpo del ejército de asalto aerotransportado que constaba de una división de paracaidistas y una división de tropas de aterrizaje aéreo más la capacidad de transporte necesaria. La existencia de esta formación se había mantenido en secreto cuidadosamente hasta entonces. Se lanzaron dos operaciones aéreas simultáneas. Los paracaidistas alemanes aterrizaron en tres aeródromos cerca de La Haya, con la esperanza de apoderarse del gobierno holandés. Desde uno de estos aeródromos, fueron expulsados ​​después de que la primera ola de refuerzos, traída por Ju 52, fuera aniquilada por fuego antiaéreo y una feroz resistencia por parte de algunos defensores holandeses restantes. Como resultado, numerosos aviones estrellados y en llamas bloquearon la pista, impidiendo el aterrizaje de más refuerzos. Esta fue una de las pocas ocasiones en que un aeródromo capturado por paracaidistas ha sido recapturado. Los otros dos aeródromos también fueron recapturados. Simultáneamente, los alemanes lanzaron pequeños paquetes de paracaidistas para apoderarse de los puentes cruciales que conducían directamente a través de los Países Bajos y al corazón del país. Abrieron el camino para la 9.ª División Panzer. En un día, la posición holandesa se volvió desesperada. Sin embargo, las fuerzas holandesas infligieron grandes pérdidas a los aviones de transporte alemanes. Además, 1200 tropas de élite alemanas del Luftlandekorps hecho prisionero alrededor de La Haya, fueron enviados a Inglaterra justo antes de la capitulación de las fuerzas armadas holandesas.

los Fallschirmjägers ' La mayor victoria y las mayores pérdidas se produjeron durante la Batalla de Creta. La inteligencia de señales, en forma de Ultra, permitió a los británicos esperar en cada zona de caída alemana, sin embargo, a pesar del secreto comprometido, los paracaidistas alemanes sobrevivientes y las tropas de montaña en tierra expulsaron a las fuerzas de la Commonwealth fuera de la isla en parte por el apoyo de fuego inesperado de su luz de 75 mm. armas, aunque los refuerzos marítimos fueron destruidos por la Royal Navy. Sin embargo, las pérdidas fueron tan grandes que Adolf Hitler prohibió su uso en tales operaciones en el futuro. Sintió que la principal fuerza de los paracaidistas era la novedad, y ahora que los británicos habían descubierto claramente cómo defenderse de ellos, ya no tenía sentido usarlos.

Una excepción notable fue el uso de fuerzas aerotransportadas en operaciones especiales. El 12 de septiembre de 1943, Otto Skorzeny dirigió un atrevido asalto con planeador al hotel Gran Sasso, en lo alto de los Apeninos, y rescató a Benito Mussolini del arresto domiciliario con muy pocos disparos. El 25 de mayo de 1944, los paracaidistas fueron abandonados como parte de un intento fallido de capturar a Josip Broz Tito, el jefe de los partisanos yugoslavos y más tarde líder de Yugoslavia en la posguerra.

Operaciones japonesas Editar

Antes de que comenzara la Guerra del Pacífico, el Ejército Imperial Japonés formó Teishin Dan ("Brigadas de asalto") y la marina entrenada por la Armada Imperial Japonesa (Rikusentai) paracaidistas. Utilizaron paracaidistas en varias batallas en la campaña de las Indias Orientales Holandesas de 1941-1942.

Rikusentai Las tropas aerotransportadas fueron lanzadas por primera vez en la batalla de Manado, Celebes en enero de 1942, [5] [6] y luego cerca de Usua, durante la campaña de Timor, en febrero de 1942. [7] Teishin dio un salto en la Batalla de Palembang, en Sumatra en febrero de 1942. [8] Las unidades aerotransportadas japonesas sufrieron grandes bajas durante la campaña de las Indias Orientales Holandesas, y raras veces fueron utilizadas como tropas paracaidistas posteriormente.

El 6 de diciembre de 1944, un destacamento de 750 efectivos de Teishin Shudan ("Raiding Division") y la Takachiho unidad de fuerzas especiales, atacó bases aéreas estadounidenses en el área de Burauen en Leyte, Filipinas. La fuerza destruyó algunos aviones e infligió bajas, pero finalmente fue aniquilada.

Japón construyó una fuerza de ataque de combate de 825 planeadores, pero nunca la entregó a la batalla.

Operaciones aliadas Editar

Irónicamente, la batalla que puso fin a las operaciones de paracaidistas de Alemania tuvo el efecto contrario en los Aliados. Convencidos de la eficacia de los asaltos aerotransportados después de Creta, los aliados se apresuraron a entrenar y organizar sus propias unidades aerotransportadas. Los británicos establecieron la Escuela de Entrenamiento de Paracaidistas No.1 en RAF Ringway cerca de Manchester, que entrenó a los 60.000 paracaidistas europeos reclutados por los Aliados durante la Segunda Guerra Mundial.

También se estableció una escuela de aterrizaje aéreo en Nueva Delhi, India, en octubre / noviembre de 1941, en el entonces aeropuerto de Welllingdon (ahora el desaparecido aeropuerto de Safdarjang) para entrenar paracaidistas para el ejército británico de la India que había sido autorizado para levantar un avión con capacidad para volar. formación anterior, lo que resultó en la formación de la 50a Brigada de Paracaidistas de la India. Las fuerzas aerotransportadas indias se expandieron durante la guerra hasta el punto que se planeó un cuerpo aerotransportado que reuniera a la 2.a División Aerotransportada de la India y la 6.a División Aerotransportada británica, pero la guerra terminó antes de que pudiera materializarse.

Una decisión fundamental fue si crear pequeñas unidades aerotransportadas para ser utilizadas en operaciones específicas de tipo golpe de estado u organizar divisiones aerotransportadas completas para operaciones más grandes. Muchas de las primeras operaciones aéreas exitosas fueron pequeñas, llevadas a cabo por unas pocas unidades, como la toma de un puente. Los aliados finalmente formaron dos divisiones británicas y cinco estadounidenses: la 1.a y 6.a Divisiones Aerotransportadas Británicas, y las Divisiones Aerotransportadas 11, 13, 17, 82 y 101 de los EE. UU. En 1944, las divisiones británicas se agruparon en el 1er Cuerpo Aerotransportado al mando del Teniente General Sir Frederick Browning, mientras que las divisiones estadounidenses en el Teatro Europeo (el 17, 82 y 101) se organizaron en el XVIII Cuerpo Aerotransportado al mando del Mayor General Matthew Ridgway. . Ambos cuerpos cayeron bajo el mando del Primer Ejército Aerotransportado Aliado bajo el mando del teniente general estadounidense Lewis H. Brereton.

La primera operación aerotransportada de EE. UU. Fue realizada por el 509 ° Batallón de Infantería de Paracaidistas en noviembre de 1942, como parte de la Operación Antorcha en el norte de África. Las divisiones aerotransportadas 82 y 101 de los EE. UU. Vieron la mayor acción en el teatro europeo, con la primera en Sicilia e Italia en 1943, y tanto en Normandía como en los Países Bajos en 1944. El equipo de combate del 517 ° Regimiento de Paracaidistas fue la fuerza principal en la Operación Dragoon en Sur de Francia. La 17ª División Aerotransportada se desplegó en Inglaterra en 1944, pero no entró en combate hasta la Batalla de las Ardenas en enero de 1945, donde ellos, junto con la 82ª y 101ª Divisiones Aerotransportadas, se desplegaron como tropas terrestres.

Las Divisiones Aerotransportadas 11 y 13 de los EE. UU. Se mantuvieron en reserva en los Estados Unidos hasta 1944 cuando la División Aerotransportada 11 se desplegó en el Pacífico, pero se usó principalmente como tropas terrestres o para operaciones aerotransportadas más pequeñas. La 13.ª División Aerotransportada se desplegó en Francia en enero de 1945, pero nunca entró en combate como una unidad.

Operaciones soviéticas Editar

Los soviéticos montaron solo una operación aerotransportada a gran escala en la Segunda Guerra Mundial, a pesar de su liderazgo temprano en el campo en la década de 1930. Rusia también fue pionera en el desarrollo de planeadores de combate, pero los usó solo como carga durante la guerra.

La superioridad aérea del Eje al principio del conflicto limitó la capacidad de los soviéticos para organizar tales operaciones, mientras que más adelante en el conflicto la escasez continua de material, incluida la seda para los paracaídas, también fue un problema. No obstante, los soviéticos mantuvieron su creencia doctrinal en la efectividad de las fuerzas aerotransportadas, como parte de su concepto de "batalla profunda", durante toda la guerra. [9] La mayor caída durante la guerra fue del tamaño de un cuerpo (la Operación Aerotransportada Vyazma, el 4º Cuerpo Aerotransportado). No tuvo éxito. [10] Sin embargo, las formaciones aerotransportadas se utilizaron como unidades de infantería de élite y desempeñaron un papel fundamental en varias batallas. Por ejemplo, en la Batalla de Kursk, la Guardia Aerotransportada defendió el hombro este de la penetración sur y fue fundamental para contener la penetración alemana.

Los soviéticos enviaron al menos un equipo de observadores a la planificación aerotransportada británica y estadounidense para el Día D, [11] pero no correspondieron al enlace.

Incursiones de comandos tempranas Editar

Operación Coloso: Incursión en el acueducto de Tragino Editar

El primer asalto aerotransportado de Gran Bretaña tuvo lugar el 10 de febrero de 1941, cuando la Tropa 'X', el Batallón del Servicio Aéreo Especial No 11 (que se formó a partir del Comando No 2 y posteriormente se convirtió en el 1er Batallón del Regimiento de Paracaidistas) cayó al sur de Italia desde los bombarderos Whitley convertidos. volando desde Malta y demolió un tramo del acueducto cerca de Tragino en una atrevida incursión nocturna llamada Operación Coloso.

Operación Squatter: incursión en los aeródromos del Eje en Libia Editar

54 efectivos del Destacamento 'L', la Brigada de Servicio Aéreo Especial (en gran parte proveniente de Layforce disuelto) montó una inserción nocturna de paracaídas en dos zonas de caída en Bir Temrad, África del Norte en la noche del 16/17 de noviembre de 1941 en preparación para un ataque sigiloso en los aeródromos avanzados de Gambut y Tmimi para destruir la fuerza de combate del Eje en tierra antes del inicio de la Operación Crusader, una gran ofensiva del Octavo Ejército Británico.

Operation Biting: The Bruneval Raid Editar

Un sitio de radar de Würzburg en la costa de Francia fue atacado por una compañía de 120 paracaidistas británicos del 2. ° Batallón, Regimiento de Paracaidistas, comandado por el Mayor John Frost, en la Operación Biting el 27 de febrero de 1942. Los componentes electrónicos clave del sistema fueron desmantelados por un mecánico de radares inglés y traído de regreso a Gran Bretaña para su examen a fin de que pudieran idearse contramedidas. El resultado fue una victoria británica. De los 120 paracaidistas que cayeron en la oscuridad de la noche, hubo dos muertos, seis heridos y seis capturados.

Mediterráneo Editar

Operación Mercurio: Creta Editar

Este fue el último asalto aéreo a gran escala de Hitler y los alemanes. Los paracaidistas alemanes tuvieron una tasa de bajas tan alta que Hitler prohibió cualquier ataque aéreo a gran escala. Los aliados, por otro lado, estaban muy impresionados por el potencial de los paracaidistas y comenzaron a construir sus propias divisiones aerotransportadas.

Operación Antorcha: África del Norte Editar

La primera misión de combate aerotransportado de los Estados Unidos ocurrió durante la Operación Antorcha en el norte de África el 8 de noviembre de 1942. 531 hombres del 2. ° Batallón del 509 ° Regimiento de Infantería de Paracaidistas volaron más de 1.600 millas (2.600 km) por la noche desde Gran Bretaña, sobre España, con la intención de caer cerca de Orán y captura dos aeródromos. Errores de navegación, problemas de comunicación y mal tiempo dispersaron las fuerzas. Siete de los 39 C-47 aterrizaron lejos de Orán desde Gibraltar a Túnez, y solo diez entregaron sus tropas en paracaídas. El resto se descargó después de que 28 transportes de tropas C-47, escasos de combustible, aterrizaran en el lago seco Sebkra d'Oran y marcharan por tierra hacia sus objetivos.

Una semana más tarde, después de volver a embalar sus propios toboganes, 304 hombres del batallón realizaron un segundo salto de combate el 15 de noviembre de 1942 para asegurar el aeródromo de Youk-les-Bains, cerca de la frontera con Túnez. Desde esta base, el batallón llevó a cabo operaciones combinadas con varias fuerzas francesas contra el Afrika Korps alemán en Túnez. Una unidad de infantería argelina francesa, el 3er Regimiento de Zuavos, estuvo presente en Youk-les-Bains y otorgó a los paracaidistas estadounidenses su propio escudo de regimiento como gesto de respeto. Esta insignia fue otorgada al comandante del batallón el 15 de noviembre de 1942 por el comandante del regimiento del 3. ° Zuavo, y hoy la usan todos los miembros de la 509.a Infantería.

Operación Husky: Sicilia Editar

Como parte de la Operación Husky, la invasión aliada de la isla de Sicilia, se llevaron a cabo cuatro operaciones aerotransportadas (dos británicas y dos estadounidenses), que aterrizaron durante las noches del 9 y 10 de julio de 1943. Los paracaidistas estadounidenses eran de la 82 División Aerotransportada, principalmente el Equipo de Combate del Regimiento de Paracaidistas 505 del Coronel James Gavin (que consiste en el 3er Batallón del 504 PIR, la Compañía 'B' del 307 Batallón de Ingenieros Aerotransportados y el Batallón de Artillería de Campaña de Paracaidistas 456, con otras unidades de apoyo), haciendo su primer salto de combate. Los fuertes vientos encontrados en ruta desviaron el rumbo de la aeronave y los dispersaron ampliamente. El resultado fue que alrededor de la mitad de los paracaidistas no lograron llegar a sus puntos de reunión. Las tropas aerotransportadas británicas de la 1.ª División Aerotransportada eran infantería de planeadores de la 1.ª Brigada Aerotransportada, comandada por el Brigadier Philip Hicks, y les fue un poco mejor. Solo 12 de 137 planeadores en la Operación Ladbroke aterrizaron en el objetivo, y más de la mitad aterrizó en el mar. Sin embargo, las tropas aerotransportadas dispersas aprovecharon al máximo sus oportunidades, atacando a las patrullas y creando confusión siempre que fue posible. En la noche del 11 de julio, una caída de refuerzo de la 82, que consiste en el 504 ° Equipo de Combate del Regimiento de Paracaidistas (compuesto por el 1 ° y 2 ° Batallones, el 376 ° Paracaidismo de Artillería de Campaña y la Compañía 'A' del 307 ° Batallón de Ingenieros Aerotransportados), bajo El coronel Reuben Tucker, detrás de las líneas estadounidenses en el aeródromo de Farello, provocó grandes bajas por fuego amigo cuando, a pesar de las advertencias, el fuego antiaéreo aliado tanto en tierra como a bordo de los barcos de la Armada de los EE. UU. Derribó 23 de los transportes mientras volaban sobre la cabeza de playa. [12]

A pesar de una pérdida catastrófica de planeadores y cargas de tropas en el mar, la 1ª Brigada de Aterrizaje Aérea británica capturó el puente Ponte Grande al sur de Siracusa. Antes del contraataque alemán, los desembarcos en la playa tuvieron lugar sin oposición y la 1ª Brigada de Aterrizaje Aéreo fue relevada por la 5ª División de Infantería británica mientras avanzaba tierra adentro hacia Catania y Messina. [13]

En la noche del 13 de julio de 1943, más de 112 aviones que transportaban 1.856 hombres y 16 planeadores con 77 artilleros y diez cañones de 6 libras, despegaron del norte de África en la Operación Fustian. El objetivo inicial de la 1.a Brigada de Paracaidistas británica, bajo el mando del brigadier Gerald Lathbury, era capturar el puente Primosole y el terreno elevado que lo rodeaba, proporcionando un camino para el Octavo Ejército, pero un intenso fuego antiaéreo derribó muchas de las Dakotas antes de que alcanzó su objetivo. Solo 295 oficiales y hombres se acercaron lo suficiente para llevar a cabo el asalto. Capturaron el puente, pero el 4º Regimiento de Paracaidistas alemán lo recuperó. [14] Mantuvieron el terreno elevado hasta que fueron relevados por la 50ª División de Infantería (Northumbria) del Octavo Ejército, que volvió a tomar el puente al amanecer del 16 de julio.

Los comandantes aliados se vieron obligados a reevaluar el uso de las fuerzas aerotransportadas después de los muchos errores y el incidente del fuego amigo mortal.

Italia Editar

Italia acordó un armisticio con los Aliados el 3 de septiembre de 1943, con la estipulación de que los Aliados proporcionarían apoyo militar a Italia para defender Roma de la ocupación alemana. La Operación Gigante II fue una caída planificada de un regimiento de la 82 División Aerotransportada de los EE. UU. Al noroeste de Roma, para ayudar a cuatro divisiones italianas a apoderarse de la capital italiana. Un plan de asalto aerotransportado para apoderarse de los cruces del río Volturno durante la invasión aliada de Italia, llamado Operación Gigante, fue abandonado en favor de la misión de Roma. Sin embargo, las dudas sobre la voluntad y la capacidad de las fuerzas italianas para cooperar, y la distancia de la misión mucho más allá del apoyo de los militares aliados, dieron como resultado que el comandante de artillería aerotransportada 82, el general de brigada Maxwell Taylor (futuro comandante de la 101 división aerotransportada), siendo enviado en una misión de reconocimiento personal a Roma para evaluar las perspectivas de éxito. Su informe por radio del 8 de septiembre provocó que la operación se pospusiera (y se cancelara al día siguiente) ya que los transportes de tropas cargados con dos batallones del 504º PIR se estaban calentando para el despegue.

Con la cancelación de Giant II, la Operación Giant I se reactivó para dejar caer dos batallones del 504 ° PIR en Capua el 13 de septiembre. Sin embargo, importantes contraataques alemanes, que comenzaron el 12 de septiembre, resultaron en una reducción del perímetro estadounidense y amenazaron con destruir la cabeza de playa de Salerno. . Como resultado, Giant I fue cancelado y el PIR 504 en su lugar cayó a la cabeza de playa en la noche del 13 de septiembre usando balizas de radar transpondedor como guía. La noche siguiente, el PIR 505 también se dejó caer en la cabeza de playa como refuerzo. En total, 3.500 paracaidistas realizaron la caída nocturna masiva más concentrada de la historia, proporcionando el modelo para los aterrizajes aerotransportados estadounidenses en Normandía en junio de 1944. Una caída adicional en la noche del 14 al 15 de septiembre del PIB 509 para destruir un puente clave en Avellino, para interrumpir los movimientos motorizados alemanes, se dispersó mal y no pudo destruir el puente antes de que los alemanes se retiraran hacia el norte.

En abril de 1945, tuvo lugar la Operación Herring, un lanzamiento aerotransportado estilo comando italiano destinado a interrumpir las comunicaciones de la retaguardia alemana y el movimiento sobre áreas clave en el norte de Italia. Sin embargo, las tropas italianas no fueron eliminadas como una unidad, sino como una serie de pequeños grupos (de 8 a 10 hombres). Otra operación, la Operación Papa, fue montada por hombres de las divisiones Folgore y Nembo, operando con equipo británico y bajo el mando británico como Regimiento No. 1 del Servicio Aéreo Especial Italiano. Los hombres se lanzaron en pequeños grupos desde los C-47 estadounidenses y llevaron a cabo una exitosa operación de sabotaje ferroviario en el norte de Italia.

Europa occidental Editar

Los aliados habían aprendido mejores tácticas y logística de sus primeros lanzamientos aerotransportados, y estas lecciones se aplicaron a los asaltos a lo largo del frente occidental.

Operación Neptuno Editar

Una de las operaciones aerotransportadas más famosas fue la Operación Neptuno, el asalto de Normandía, parte de la Operación Señor Supremo de los desembarcos de Normandía el 6 de junio de 1944. La tarea de las fuerzas aerotransportadas era asegurar los flancos y accesos de las playas del desembarco en Normandía. . El planeador británico transportó tropas y paracaidistas de la 6.a División Aerotransportada, que aseguró el flanco este durante la Operación Tonga. Esta operación incluyó la captura del canal de Caen y los puentes del río Orne, y el ataque a la batería de cañones Merville. La infantería estadounidense de planeadores y paracaídas de la 82.a (Operación Detroit) y la 101.a Divisiones Aerotransportadas (Operación Chicago), aunque muy dispersas por el mal tiempo y las zonas de aterrizaje mal marcadas en los aterrizajes aerotransportados estadounidenses en Normandía, aseguraron el flanco occidental del VII Cuerpo de EE. UU. Con muchas bajas. En total, las víctimas aéreas en Normandía el Día D ascendieron a unas 2.300.

La Operación Dingson (del 5 al 18 de junio de 1944) fue realizada por unos 178 paracaidistas franceses libres del 4 ° Servicio Aéreo Especial (SAS), comandado por el coronel Pierre-Louis Bourgoin, que saltó a la Francia ocupada por los alemanes cerca de Vannes, Morbihan, en el sur de Bretaña. en Plumelec, a las 11.30 de la noche del 5 de junio y Saint-Marcel (8-18 de junio). En ese momento, había aproximadamente 100.000 soldados y artillería alemanes preparándose para trasladarse a las áreas de desembarco de Normandía. Inmediatamente después del aterrizaje, 18 franceses libres entraron en acción cerca de Plumelec contra las tropas alemanas (el ejército de Vlassov). Los franceses libres establecieron una base en Saint-Marcel y comenzaron a armar y equipar a los combatientes de la resistencia local, operando con hasta 3.000 maquis. Sin embargo, su base fue fuertemente atacada por una división de paracaidistas alemana el 18 de junio, y los hombres se vieron obligados a dispersarse. El capitán Pierre Marienne con 17 de sus compañeros (seis paracaidistas, ocho combatientes de la resistencia y tres agricultores) murió pocas semanas después en Kerihuel, Plumelec, en la madrugada del 12 de julio. Al equipo de Dingson se unieron los hombres que acababan de completar la Operación Cooney. Dingson se llevó a cabo junto con la Operación Samwest y la Operación Lost como parte de Overlord.

En la Operación Dingson 35A, el 5 de agosto de 1944, 10 planeadores Waco CG-4A remolcados por aviones del Escuadrón 298 y el Escuadrón 644 transportaron hombres del SAS francés Libre y jeeps armados a Bretaña cerca de Vannes (Locoal-Mendon), cada planeador con tres soldados franceses libres. y un jeep. Un planeador se perdió con la muerte del piloto británico. Los equipos del SAS permanecieron detrás de las líneas enemigas hasta que llegaron los aliados.

Operación Dragón: Sur de Francia Editar

El 15 de agosto de 1944, unidades aerotransportadas de la división aerotransportada provisional del 6. ° Grupo de Ejércitos, comandada por el mayor general estadounidense Robert T. Frederick, abrieron la Operación Dragoon, la invasión del sur de Francia, con un asalto al amanecer. Llamada la "1ra Fuerza de Tarea Aerotransportada", la fuerza estaba compuesta por la 1ra Fuerzas de Servicios Especiales, la 2da Brigada de Paracaidistas Independiente Británica, el Equipo de Combate del Regimiento de Paracaidistas 517, los Batallones de Infantería de Paracaidistas 509 y 551, el Batallón de Infantería Aerotransportada 550 de planeadores, y unidades de apoyo. Casi 400 aviones entregaron 5.600 paracaidistas y 150 cañones a tres zonas de lanzamiento que rodean Le Muy, entre Fréjus y Cannes, en la fase 1, Operación Albatros. Una vez que capturaron sus objetivos iniciales, fueron reforzados por 2.600 soldados y equipo crítico transportado en 408 planeadores misiones diurnas con nombre en código Operación Bluebird, fase 2, simultánea con los aterrizajes en la playa, y Operación Dove, fase 3. Un segundo lanzamiento en paracaídas diurno La Operación Canarias arrojó 736 hombres del PIB 551 con casi el 100% de efectividad a última hora de la tarde del 15 de agosto. El objetivo aéreo era capturar el área, destruir todas las posiciones enemigas y mantener el terreno hasta que el Séptimo Ejército estadounidense llegara a tierra.

Operación Market Garden: "Un puente demasiado lejos" Editar

La Operación Market Garden de septiembre de 1944 involucró a 35,000 tropas aerotransportadas que se lanzaron hasta 100 millas (160 km) detrás de las líneas alemanas en un intento de capturar una serie de puentes sobre los ríos Mosa, Waal y Rin, en un intento de flanquear las fortificaciones alemanas y penetrar. en Alemania. La operación se planeó apresuradamente y muchas tareas clave de planificación se completaron de manera inadecuada. Tres divisiones aerotransportadas completas ejecutaron la Operación Mercado, la fase aerotransportada. Se trataba de la Primera División Aerotransportada británica, la 82.a División Aerotransportada de los EE. UU. Y la 101 División Aerotransportada de los EE. UU., Así como la Primera Brigada de Paracaidistas Independiente de Polonia. Todas las unidades fueron desembarcadas o lanzadas en varios puntos a lo largo de la autopista 69 ("Hell's Highway") para crear una "alfombra" sobre la cual el XXX Cuerpo británico podría avanzar rápidamente en la Operación Jardín, la fase terrestre. Fue un asalto diurno, con poca oposición inicial, y la mayoría de las unidades lograron una alta precisión en las zonas de caída y aterrizaje. Al final, después de fuertes contraataques alemanes, el plan general fracasó: la 1.ª División Aerotransportada británica fue casi destruida en Arnhem, y el último puente del Rin permaneció en manos alemanas.

Operación Repulse: reabastecimiento de Bastogne Editar

La Operación Repulse, que tuvo lugar en Bastogne los días 23, 24, 26 y 27 de diciembre de 1944, como parte de la Batalla de las Ardenas, los pilotos de planeadores, aunque volaban directamente a través del fuego enemigo, pudieron aterrizar, entregando las municiones que tanto necesitaban. , gasolina y suministros médicos que permitieron a los defensores de la ofensiva alemana perseverar y asegurar la victoria final.

Operación Varsity: El cruce del Rin Editar

La Operación Varsity fue un asalto diurno realizado por dos divisiones aerotransportadas, la 6.a División Aerotransportada británica y la 17.a División Aerotransportada de los EE. UU., Ambas formaban parte del XVIII Cuerpo Aerotransportado de los EE. UU. Realizada como parte de la Operación Saqueo, la operación tuvo lugar el 24 de marzo de 1945 en ayuda de un intento del 21º Grupo de Ejércitos anglo-canadiense de cruzar el río Rin. Habiendo aprendido de las numerosas bajas infligidas a las formaciones aerotransportadas en la Operación Market Garden, las dos divisiones aerotransportadas se dejaron caer varios miles de yardas por delante de las posiciones amigas, y solo unas trece horas después de que comenzara la Operación Saqueo y las fuerzas terrestres aliadas ya hubieran cruzado el Rin. Hubo una fuerte resistencia en algunas de las áreas en las que aterrizaron las tropas aerotransportadas, y las bajas en realidad fueron estadísticamente más pesadas que las incurridas durante la Operación Market Garden. El historiador militar británico Max Hastings ha calificado la operación como costosa e innecesaria, escribiendo que "la Operación Varsity fue una locura por la que más de mil hombres pagaron con sus vidas". [15]

Pacific Theatre Editar

Famosas son estas operaciones aéreas contra los japoneses.

Nueva Guinea Editar

En septiembre de 1943, en Nueva Guinea, el 503 ° Regimiento de Infantería de Paracaidistas del Ejército de los EE. UU. Y elementos del 2/4 Regimiento de Campaña del Ejército Australiano realizaron un aterrizaje exitoso y sin oposición en Nadzab, durante la campaña de Salamaua-Lae. Este fue el primer asalto aéreo aliado en el Teatro Pacífico.

En julio de 1944, el 503 saltó de nuevo a la isla Noemfoor, frente a la Nueva Guinea holandesa, en la batalla de Noemfoor.

Filipinas Editar

Los honores por recuperar la Roca fueron para el Equipo de Combate del Regimiento de Paracaidistas 503 del Teniente Coronel George M. Jones y elementos de la 24 División de Infantería del Mayor General Roscoe B. Woodruff, las mismas unidades que llevaron a cabo la captura de la isla Mindoro. La operación más famosa del 503º Regimiento de Infantería de Paracaidistas de Estados Unidos fue un desembarco en Corregidor ("La Roca") en febrero de 1945, durante la campaña de Filipinas de 1944-1945.

La 11a División Aerotransportada del Ejército de los EE. UU. Vio una gran cantidad de acción en Filipinas como unidad terrestre. El 511 ° Regimiento de Infantería de Paracaidistas realizó el primer salto de la división cerca de Tagaytay Ridge el 3 de febrero de 1945, sin encontrar resistencia en la zona de caída. Elementos de la división también saltaron para liberar a 2.000 civiles aliados internados en Los Baños el 23 de febrero de 1945. La operación final de la división se llevó a cabo el 23 de junio de 1945, junto con un avance de las fuerzas terrestres estadounidenses en el norte de Luzón. Un grupo de trabajo del 11 se formó y saltó sobre el aeródromo de Camalaniugan, al sur de Aparri.

Birmania Editar

Una gran fuerza británica, conocida como Chindits, operó detrás de las líneas japonesas durante 1944. En la Operación Thursday, la mayoría de las unidades fueron trasladadas a los terrenos de aterrizaje que habían sido capturados por la infantería de planeadores transportada por el American First Air Commando Group, comenzando el 5 de marzo. Las aeronaves continuaron aterrizando refuerzos en pistas de aterrizaje capturadas o construidas apresuradamente hasta que las lluvias monzónicas las inutilizaron. Posteriormente, pequeños destacamentos fueron aterrizados en paracaídas. La operación finalmente terminó en julio, con los exhaustos Chindits abriéndose camino por tierra para unirse con el avance de las fuerzas estadounidenses y chinas.

Para la Operación Drácula, un grupo de batallones de paracaidistas ad hoc compuesto por personal de los Batallones de Paracaidistas 153 y 154 (Gurkha) del Ejército de la India aseguró las defensas costeras japonesas, lo que permitió que el asalto por mar de la 26.a División de Infantería de la India alcanzara sus objetivos con un mínimo de bajas y tiempo.

Durante la Guerra Ecuatoriano-Peruana, el ejército peruano estableció su propia unidad de paracaidistas y la utilizó con gran efecto al tomar la ciudad portuaria ecuatoriana de Puerto Bolívar, el 27 de julio de 1941, marcando la primera vez en las Américas que se utilizaron tropas aerotransportadas en combate. [dieciséis]

Guerra de Independencia de Indonesia Editar

El holandés Korps Speciale Troepen realizó dos saltos de combate durante la Guerra de Independencia de Indonesia. El primer salto fue como parte de la Operación Kraai: la captura de Yogyakarta y la captura de Sukarno y Mohammad Hatta el 19 y 20 de diciembre de 1948.El segundo salto de combate ocurrió durante la Operación Ekster: la captura de Jambi y los campos petrolíferos circundantes, en Sumatra del 29 de diciembre de 1948 al 23 de enero de 1949. [17] Desde el lado indonesio, la primera operación aerotransportada fue una operación de infiltración aerotransportada por 14 paracaidistas el 17 de octubre de 1947, en Kotawaringin, Kalimantan.

Guerra de Corea Editar

El 187º Equipo de Combate del Regimiento Aerotransportado ("Rakkasans") realizó dos saltos de combate en Corea durante la Guerra de Corea. El primer salto de combate se realizó el 20 de octubre de 1950 en Sunchon y Sukchon, Corea del Norte. Las misiones de la 187 fueron cortar el camino hacia el norte que va a China, evitar que los líderes norcoreanos escapen de Pyongyang y rescatar a los prisioneros de guerra estadounidenses.

El segundo salto de combate se realizó el miércoles 21 de marzo de 1951 en Munsan-ni, Corea del Sur, con el nombre en código Operación Tomahawk. La misión era respaldar a las fuerzas chinas y bloquear su movimiento hacia el norte. La 60a ambulancia de campo de paracaidistas de la India proporcionó la cobertura médica para las operaciones, dejando caer un ADS y un equipo quirúrgico con un total de 7 oficiales y otras 5 filas, tratando a más de 400 bajas de batalla, además de las bajas civiles que formaban el núcleo de su objetivo, ya que la unidad era en una misión humanitaria. La unidad se convertiría en la unidad militar con más años de servicio en cualquier operación de la ONU hasta la fecha, sirviendo desde octubre de 1950 hasta mayo de 1953, un total de tres años y medio, regresando a casa para recibir una bienvenida de héroes.

El 187 sirvió en seis campañas en Corea. Poco después de la guerra, se consideró el uso del 187 ° ARCT en un lanzamiento aerotransportado para relevar a la guarnición francesa rodeada en Dien Bien Phu en Vietnam, pero Estados Unidos, en ese momento, decidió no enviar sus tropas a la zona de combate.

La unidad fue asignada a la 101.a División Aerotransportada reactivada y posteriormente inactivada como equipo de combate en 1956 como parte de la reorganización de la división en la estructura Pentomic, que presentaba grupos de batalla en lugar de regimientos y batallones. El 1er y 3er Batallón, 187º de Infantería, con los linajes de los antiguos Co A y Co C, 187AIR, están ahora con la 101ª División Aerotransportada como unidades de asalto aéreo.

Primera guerra de Indochina Editar

Los franceses utilizaron paracaidistas ampliamente durante su guerra de 1946-1954 contra el Viet Minh. Las unidades coloniales, de la Legión Extranjera Francesa y de los vietnamitas locales participaron en numerosas operaciones que culminarían en el desastroso asedio de Dien Bien Phu.

Crisis de Suez: Operaciones Machbesh y amp Musketeer Editar

Al iniciar la Guerra de Suez de 1956, el 29 de octubre de 1956, los paracaidistas israelíes dirigidos por Ariel Sharon se lanzaron al importante paso de Mitla para cortar y entablar combate con las fuerzas egipcias. Operación Machbesh (Press) fue el primer lanzamiento de paracaídas de combate de las FDI y el más grande.

Unos días más tarde, la Operación Mosquetero necesitaba el elemento de sorpresa total para tener éxito, y los 660 hombres tenían que estar en tierra en el aeródromo de El Gamil y listos para la acción en cuatro minutos y medio. A las 04.15 horas del 5 de noviembre de 1956, el 3er Batallón británico, Regimiento de Paracaidistas saltó y, aunque la oposición fue fuerte, las bajas fueron pocas. Mientras tanto, los paracaidistas franceses del 2º Regimiento de Paracaidistas de Infantería de Marina bajo el mando del Coronel Chateau-Jobert saltaron sobre la planta de tratamiento de agua al sur de Port Said.

Los aterrizajes desde el mar al día siguiente vieron el primer asalto heliborne a gran escala, ya que 45 Commando, Royal Marines fueron aterrizados en helicópteros en Port Said desde barcos en alta mar. Tanto los británicos como los franceses lograron una victoria militar total contra los militares egipcios desorganizados y los civiles armados locales, pero los acontecimientos políticos obligaron a la retirada total de estas fuerzas después de 48 horas de lucha.

Guerra Indo-Pakistaní de 1965 Editar

Los paracaidistas se utilizaron por primera vez en combate en el sur de Asia durante la guerra indo-pakistaní de 1965. El ejército paquistaní lanzó una operación encubierta con la intención de infiltrarse en las bases aéreas indias y sabotearlas. Los comandos SSG (Special Service Group), fueron lanzados en paracaídas en territorio indio. Según la afirmación india, la operación no tuvo éxito, pero la postura de Pakistán es diferente.

Guerra de liberación de Bangladesh de 1971 Editar

Durante la Guerra de Separación de Bangladesh de 1971, el Regimiento de Paracaidistas del Ejército de la India luchó en numerosos contactos tanto en los Teatros del Este como en el Oeste. El 11 de diciembre, India lanzó desde el aire el 2º batallón (2 Para) en lo que ahora es famoso como el lanzamiento aéreo de Tangail. La unidad de paracaidistas fue fundamental para negar la retirada y el reagrupamiento del ejército paquistaní, y contribuyó sustancialmente al temprano colapso de Dhaka a través de operaciones encubiertas. El regimiento ganó los honores de batalla de Puente Poongli, Chachro y Defensa de Poonch, durante estas operaciones.

Invasión indonesia de Timor Oriental Editar

El ejército indonesio utilizó tropas aerotransportadas en su invasión de Timor Oriental en 1975. Tras un bombardeo naval de Dili, el 7 de diciembre de 1975, las tropas marítimas de Indonesia desembarcaron en la ciudad mientras los paracaidistas descendían simultáneamente sobre la ciudad. [18] 641 paracaidistas indonesios se lanzaron a Dili, donde participaron en un combate de seis horas con hombres armados de Timor Oriental.

Guerra de Vietnam Editar

En 1963, en la Batalla de Ap Bac, las fuerzas del ARVN entregaron tropas aerotransportadas en helicópteros y lanzamientos aéreos. El uso de tropas aerotransportadas en helicópteros por parte del ejército de los Estados Unidos en la guerra de Vietnam fue generalizado y se convirtió en una imagen icónica que aparece en noticiarios y películas sobre el conflicto.

En febrero de 1967 se lanzó la Operación Junction City, que sería la operación más grande que reuniría la Fuerza de la Coalición. Durante esta operación, 845 miembros del 2 ° Batallón, 503 ° Aviadores (Aerotransportados), la 319 ° Artillería (Aerotransportada) y elementos de la compañía H & ampH de la 173 ° Brigada Aerotransportada realizaron el único salto de combate en Vietnam.

Guerra de Rhodesian Bush

Fireforce es una variante de la táctica de envolver verticalmente un objetivo por parte de pequeños grupos de infantería en paracaídas y en helicópteros desarrollada por la Fuerza de Seguridad de Rhodesia.

Las misiones de contrainsurgencia de la fuerza de fuego fueron diseñadas para atrapar y eliminar a los terroristas (para usar el término contemporáneo) antes de que pudieran huir. La Fuerza de Seguridad de Rhodesia podría reaccionar rápidamente ante emboscadas terroristas, ataques a granjas, avistamientos en puestos de observación y también podría ser llamado como refuerzos por rastreadores o patrullas que hicieron contacto con el enemigo. Se desplegó por primera vez en enero de 1974 y vio su primera acción un mes después, el 24 de febrero de 1974. Al final de las operaciones de Rhodesia con acuerdos de paz internos, Fireforce era una táctica de contrainsurgencia bien desarrollada.

Fireforce fue un asalto operativo o respuesta generalmente compuesto por una primera ola de 32 soldados llevados al lugar por tres helicópteros Alouette III y un avión de transporte Dakota, con otro helicóptero Alouette III como un avión de comando / cañonera y un avión de ataque ligero como apoyo. Una de las ventajas de Fireforce fue su flexibilidad, ya que todo lo que se necesitaba era una pista de aterrizaje razonable. Fue una táctica tan exitosa que algunos soldados de la Infantería Ligera de Rhodesia (RLI) supuestamente hicieron hasta tres saltos de combate en paracaídas en un día.

Guerra de Bush en Angola: Cassinga Editar

Durante la guerra en Angola, paracaidistas del ejército sudafricano atacaron una base militar de la Organización Popular de África Sudoccidental (SWAPO) [19] en la antigua ciudad de Cassinga, Angola, el 4 de mayo de 1978. Se llevó a cabo como una de las tres acciones principales de la Operación Reno durante la guerra fronteriza sudafricana, fue el primer gran asalto aéreo del ejército sudafricano.

VDV soviético y ruso Editar

La Unión Soviética mantuvo la fuerza aerotransportada más grande del mundo durante la Guerra Fría, que consta de siete divisiones aerotransportadas y una división de entrenamiento. El VDV estaba subordinado directamente al Ministerio de Defensa de la URSS y era un "servicio de prestigio" en las fuerzas armadas de la URSS y Rusia para reflejar su propósito estratégico. Los reclutas recibieron un entrenamiento mucho más riguroso y mejor equipo que las unidades soviéticas ordinarias. A diferencia de la mayoría de las fuerzas aerotransportadas, que son una fuerza de infantería ligera, VDV se ha convertido en un totalmente mecanizado fuerza desplegada en paracaídas gracias al uso de IFV ligeros de la serie BMD, vehículos blindados BTR-D, morteros-obús-cañón autopropulsados ​​2S9 Nona de 120 mm y cazacarros 2S25 Sprut-SD de 125 mm.

El VDV ha participado en prácticamente todos los conflictos soviéticos y rusos desde la Segunda Guerra Mundial, incluida la guerra afgano-soviética. Como fuerza de élite, la VDV desarrolló dos prendas distintivas: la Telnyashka, o camisa de rayas, y la famosa boina azul. Las unidades de asalto aerotransportado (десантно-штурмовые войска o DShV) usaban camisas de rayas similares (al igual que la infantería naval) pero usaban helicópteros, en lugar de los An-12, An-22 e Il-76 de la Aviación de Transporte Militar, que transportaban a las tropas aerotransportadas. y su equipo.

Infantería de planeadores soviéticos Editar

Los soviéticos mantuvieron tres regimientos de infantería de planeadores hasta 1965.

Operación Meghdoot Editar

La Operación Meghdoot, lanzada el 13 de abril de 1984, fue el nombre que se le dio al ataque preventivo lanzado por el ejército indio para capturar la mayor parte del glaciar Siachen, en la disputada región de Cachemira.

Historial reciente Editar

Con las ventajas del uso de helicópteros, las fuerzas aerotransportadas se han reducido en números en los últimos años.


Disco luminoso

Estos botones luminosos, que se muestran aquí junto a la brújula de muñeca para darle una idea de su tamaño, contenían radio, el mismo material radioactivo tóxico que se usaba en los primeros relojes de pulsera que brillaban en la oscuridad. Los discos se entregaron a los jefes de escuadrón y estaban destinados a sujetarse con clips o correas en la parte posterior de los cascos, cuellos de las chaquetas y otras partes del uniforme de un soldado.

Un paracaidista "cargó" el disco encendiendo una luz sobre él, y luego el dispositivo podría usarse durante horas como un faro sutil para mantener a los compañeros soldados a la vista. "Lo usaste para seguir al tipo que tenía delante", dice Czekanski. "No tenías que estar justo detrás del tipo cuando caminaba por el sendero para poder verlo".

Tanto los británicos como los estadounidenses usaron los discos luminosos, pero solo las versiones yanquis estaban marcadas como "veneno por dentro". Los discos, a veces denominados "marcadores de cubierta", también se enviaron en contenedores revestidos de plomo.


No según lo planeado

A pesar del éxito final de la misión, las cosas no salieron según lo planeado. Las fuerzas aerotransportadas, que volaron hacia el este sobre la península de Contentin hacia Utah y la playa de Omaha, no aterrizaron en el objetivo previsto. Muchas tropas terminaron aterrizando en áreas pantanosas entre Utah y la playa de Omaha, a 20 millas del objetivo en algunos casos. Coble explicó que la aeronave que llegaba se confundió y los miembros de la 101ª terminaron aterrizando uno encima del otro.

“Lograron sus objetivos de una manera diferente a la que esperaban”, dijo. “Los pilotos tenían miedo de volar a través de todo el fuego antiaéreo. No redujeron la velocidad para dejar salir a los paracaidistas. A muchos chicos les arrancaron el equipo antes de saltar. Algunos tipos no tenían nada cuando aterrizaron. Buscaban comida y munición para ellos mismos ".

Las fuerzas estadounidenses también tuvieron dificultades para avanzar al aterrizar. Los alemanes habían inundado campos y vías fluviales, y utilizaron tierra natural y cercas de árboles como obstáculos, junto con cientos de acres de campos minados. “Gran parte de la tierra estaba cubierta de agua. Hubo paracaidistas que se ahogaron porque llevaban tanto peso. Su equipo los derribó ”, dijo Coble.

Hoy en St. Mere Eglise en Francia, se erige un monumento conocido como “Iron Mike”, en honor a los sacrificios que el 101 st Airborne y el 82 nd Airborne hicieron ese día, junto con otros aliados. El sitio conmemorativo está ubicado cerca del Puente La Fiere, donde tuvo lugar una intensa batalla del 6 al 9 de junio de 1944, con 254 bajas aliadas y 525 heridos.


Primero en Francia: el pionero de la Segunda Guerra Mundial que abrió el camino en el Día D

Con su cigarro característico entre los labios, el pionero de la 101a División Aerotransportada, Frank Lillyman, se convirtió en el primer estadounidense en pisar Normandía el Día D.

Michel de Trez / D-Day Publishing / Coloreado por Brian Walker

Los exploradores de la 101a División Aerotransportada y su obstinado líder pisaron una oscura Normandía a solo 15 minutos del Día D.

Las sombras se estaban alargando en el aeródromo de North Witham en Inglaterra el 5 de junio de 1944, cuando un oficial descendió de un avión de transporte C-47, con un pequeño estuche sujeto a su muñeca derecha. Guardias armados, que por lo general patrullaban el aeródromo que se encontraba a 100 millas al norte de Londres, acompañaron al oficial a un edificio donde fue recibido por el capitán Frank Lillyman, de 28 años, un neoyorquino de complexión ligera que a menudo se podía encontrar con una ironía. sonrisa y brillo pícaro en sus ojos. Ahora él era todo negocios.

El oficial abrió la caja, sacó un mensaje y se lo entregó a Lillyman. Desde diciembre de 1943, Lillyman había estado al mando de los exploradores de la 101.a División Aerotransportada: paracaidistas que saltan antes que la fuerza de asalto principal para marcar las zonas de lanzamiento. Por fin, después de semanas de tensión creciente e inquieta anticipación, habían llegado las órdenes ultrasecretas del comandante de la división, el general de división Maxwell D. Taylor: el Día D estaba en marcha. La caída fue un intento. "Preparen a los hombres", le dijo Lillyman a un sargento y luego se quemó el mensaje.

De la nada, al parecer, aparecieron sonrientes chicas de la Cruz Roja con café caliente, una pandilla de fotógrafos de prensa arrulladores, un camarógrafo de Signal Corps que usaba una película de color poco común y varios miembros de la alta dirección de la 101st Airborne, todos presentes para presenciar la partida de los primeros estadounidenses en luchar el Día D, la punta de lanza de la invasión aliada.

Hubo actuaciones para las cámaras, seguidas de olas indiferentes y golpes amistosos en los hombros de los amigos. Un paracaidista hizo círculos ante un avión en una pequeña bicicleta motorizada y provocó muchas risas. Luego, un médico le dio a los conquistadores de Lillyman, que fumaban empedernidamente, pastillas para "vomitar" en pequeñas cajas de cartón para combatir el mareo y bolsas para vomitar. Algunos tiraron las pastillas, sin confiar en ellas, queriendo ser afilados, lúcidos, en el momento en que tocaron el suelo en Francia.

Con un rugido gutural de motores, los C-47 que los llevarían a las zonas de caída comenzaron a calentarse y los caballos terminaron. Los hombres de Lillyman, algunos con el peso de su cuerpo en equipo, treparon o fueron ayudados a bordo del avión de doble punta, apresuradamente pintados con franjas de invasión en blanco y negro para distinguirlos de los aviones enemigos. El papel de enmascarar marrón todavía cubría algunas áreas del fuselaje para protegerlas del trabajo de pintura apresurada.

El capitán Lillyman, con un peso total de 140 libras, ocupó su lugar junto a la puerta de uno de los C-47, con su habitual stogie entre los labios, con guantes de cuero blanco y una pistola Tommy atada a su pierna izquierda justo encima de la M- 3 cuchillo de trinchera, útil para degollar, pegado a su espinilla. Sería el primer estadounidense en saltar a la oscuridad sobre Normandía, si llegaban a la zona de caída. Ninguno de los aviones exploradores estaba armado, ninguno tenía protección contra el fuego antiaéreo y no habría escolta para defenderse de los cazas enemigos. Una vez en el aire, Lillyman y sus hombres estarían solos.


Los exploradores dispuestos a acompañar a Lillyman en el avión principal, con el rostro camuflado para la caída nocturna, se reúnen ante su C-47. (Cortesía de Alex Kershaw)

EN EL AVIÓN Y # 8217S COCKPIT era el piloto principal, el teniente coronel Joel Crouch, conocido por todos como "Coronel Joe". El comandante de la unidad de exploradores del IX Comando de Transporte de Tropas, Crouch, de 33 años, era considerado el mejor en su negocio, ya que anteriormente había sido el piloto explorador principal de la invasión de Sicilia en julio de 1943 y de la Italia continental unos meses más tarde. A su derecha estaba el copiloto, el capitán Vito Pedone, de 22 años, quien, como Crouch, tenía mucho juego. Detrás de ellos estaba el navegante Capitán William Culp, 25 un informe lo llamaba "un tipo de hombre pensativo y de mandíbula cuadrada".

Eran las 9:50 p.m. y la luz se apagaba rápidamente cuando el C-47 de Crouch se elevó en el aire, llevando a los 18 hombres que serían los primeros estadounidenses en caer en la Francia ocupada por el enemigo. En silencio de radio y mal tiempo, Crouch conduciría a otros dos aviones en su vuelo en formación de “V” a bajo nivel. Le seguirían más vuelos, con 200 exploradores adicionales. Luego instalarían un radar y luces para guiar un tren aéreo que entregaba una división completa de tropas aerotransportadas. Cualquier fracaso pondría en peligro toda la invasión.

Exactamente cuatro minutos después del despegue, Crouch informó al control de tierra que se dirigía a Francia, dirigiéndose al Canal de la Mancha a 3.000 pies. Un ex piloto de United Air Lines que había volado principalmente a lo largo de la costa oeste antes de la guerra, pronto sería seguido por decenas de otros aviones que transportaban a 6.600 hombres de los que pronto se convertirían en legendarios "Screaming Eagles". Ahora era lo que un periodista llamó "la punta de lanza de la punta de lanza de la punta de lanza" de la invasión del Día D.

Eran alrededor de las 11:30 p.m. cuando Crouch vio el Canal de la Mancha abajo, la señal, recordó el copiloto Pedone, para apagar las luces del avión, permanecerían a oscuras hasta que los exploradores llegaran a las zonas de caída y el C-47 se dirigiera de regreso sobre Inglaterra. Fue un momento aleccionador. Crouch sabía que él y las tres cuartas partes de sus compañeros de vuelo podrían morir o resultar heridos en los próximos 60 minutos. Esa había sido la predicción en la planificación.

El C-47 se abalanzó hacia las olas grises y se niveló en un silencio de radio por debajo de los 100 pies, los motores latían mientras volaba sin ser detectado hacia Francia, pasando pronto por encima de una vasta armada, volando tan bajo que a los marineros les pareció que podría cortar los mástiles. de algunos barcos. Los únicos guías de Crouch eran dos barcos de la Royal Navy, colocados en lugares preestablecidos en el Canal, con luces verdes brillantes. Después de pasar el segundo bote, Crouch giró su C-47 90 grados a la izquierda. Los otros dos aviones de su vuelo lo siguieron. Francia estaba ahora a 60 millas de distancia. Crouch vio reflectores alemanes apuñalando los cielos tormentosos de dos de las Islas del Canal, el único territorio británico ocupado, desde 1940, por los alemanes.

En la bodega de carga detrás de Crouch, encorvados en asientos plegables, sus pasajeros comenzaron a cantar, entonando canciones para beber. Los exploradores sonaba como si se dirigieran a Londres para un fin de semana salvaje con algunos descarados "comandos de Piccadilly", no hacia territorio enemigo. Destinado a estar entre los más ruidosos estaba su oficial al mando, el capitán Lillyman, que hablaba rápido, que provenía de Skaneateles, en el norte del estado de Nueva York. Una vez descrito por un superior como un "sabelotodo arrogante", estaba de pie con un cigarro negro todavía apretado entre los dientes en una puerta abierta en la parte trasera del avión tembloroso. El cigarro era, en sus palabras, una "superstición favorita". El tío Sam le había dado cuidadosamente 12 a la semana, y nunca había saltado sin uno atrapado entre sus labios.

Esta noche, esta noche de noches, Lillyman y los otros exploradores a bordo del C-47 marcarían la Zona de caída A, una de las seis zonas de aterrizaje para las tropas aerotransportadas estadounidenses.tierra adentro de la playa de Utah.Siete luces ámbar, colocadas en forma de “T” y encendidas cuando Lillyman dio la orden, indicarían a oleadas posteriores de pilotos cuándo encender la luz verde de salto, en este caso para los paracaidistas que llegan del 502º Regimiento de Infantería de Paracaidistas. Otros en el grupo de Lillyman llevaban equipos de radar Eureka, que enviarían señales para que fueran captadas por la aeronave que traía el cuerpo principal de la 101st Airborne.

Lillyman tenía dolor y se había desgarrado los ligamentos de la pierna en un salto de entrenamiento cuatro días antes. No queriendo perderse el Día D, hizo todo lo posible para ocultar la lesión. Volvió a mirar hacia las olas blancas del Canal de la Mancha. Apareció una línea de costa y luego el avión entró en espesas nubes.

Estaban sobre territorio enemigo.

Al poco tiempo, Lillyman estaba contemplando un mosaico de campos normandos, setos y antiguas granjas de piedra bañadas por la luz de la luna. Luego, Crouch comenzó a seguir una carretera estrecha que Lillyman también podía ver a continuación, en dirección a la Zona de caída A.

Lillyman se puso de pie y ordenó a sus hombres que se pusieran de pie. Para perder peso, muchos habían prescindido de sus toboganes de reserva, dejándolos metidos debajo de sus asientos.

En la cabina, el navegante Culp le dijo a Crouch que estaban cerca del pueblo de Saint-Germain-de-Varreville. Campos oscuros pasaban corriendo por debajo. Crouch apretó el acelerador, reduciendo la velocidad del avión y cortando la ráfaga de hélice.

Una luz verde brilló unos segundos después.

"¡Vamos!" gritó Lillyman a la puerta abierta.

Luego salió a la explosión de utilería, seguido por otros 17. Crouch notó el tiempo mientras se sumergía bajo, dirigiéndose hacia el Canal de la Mancha. Eran las 12:15 de la mañana del 6 de junio de 1944, el día más importante del siglo XX.

Los primeros estadounidenses habían llegado a Francia.


Los paracaidistas que se dirigen a Normandía se protegen los ojos del flash de un fotógrafo que cae en la oscuridad y requiere una visión nocturna aguda. (Archivos Nacionales)

PURO UNLIT ENTRE SUS LABIOS, Lillyman descendió desde 450 pies a 16 pies por segundo, tratando de detectar un claro mientras la tierra se apresuraba a encontrarse con él. Se puso las bandas delanteras y unos segundos más tarde aterrizó en un pequeño campo. Después de liberarse de su paracaídas, Lillyman despegó por el campo. Pensó que podía ver algo moviéndose en las sombras proyectadas a la luz de la luna por los altos álamos. Alemanes? Cargó un cargador en su pistola Tommy. Había formas moviéndose. ¿Amigo o enemigo? Usó su "grillo", un pequeño clacker de señalización metálico.

Estaba a punto de abrir fuego cuando escuchó que una de las formas emitía un sonido: un fuerte "muu". Las formas eran vacas, se rió para sí mismo y se sintió un poco menos nervioso.

Algunos hombres respondieron con sus grillos, y en cuestión de minutos Lillyman se había conectado con siete de su grupo. En silencio, examinaron mapas y exploraron las inmediaciones por parejas. Lillyman pronto se dio cuenta de que lo habían dejado a más de una milla al norte de donde debería estar, pero no había tiempo para llegar a la posición prevista para instalar las luces. Tenían menos de 30 minutos antes de que llegara el cuerpo principal de tropas, por lo que Lillyman decidió utilizar los campos adecuados más cercanos.

El fuego de las ametralladoras rompió repentinamente el silencio y Lillyman se puso a cubierto mientras los alemanes, escondidos en un seto, disparaban varias ráfagas más. Envió a dos hombres para "convencer a estos krauts de los errores de sus caminos", como él mismo lo expresó, y pronto escuchó estallar una granada con un "whumf, "Y luego todo fue" encantador y tranquilo ".

Lillyman pudo distinguir una iglesia, a menos de cien metros de distancia, en el centro de Saint-Germain-de-Varreville, y pronto él y sus hombres se habían reunido en su cementerio. El campanario de la iglesia sería un lugar excelente para un set de Eureka.

Un sacerdote se acercó a la pesada puerta de madera de la entrada principal. Parecía asustado. Uno de los hombres de Lillyman, un joven teniente, sabía hablar francés.

Bonsoir, padre," él dijo. "Acabas de ser liberado".

El teniente explicó lo que estaban haciendo, y un grupo de Eureka pronto estuvo en el campanario, así como otros tres a lo largo de un seto cerca de la iglesia. Los conquistadores colocaron luces formando la "T" 200 yardas al este de la iglesia, en un campo al lado de un carril estrecho. Luego, dos hombres treparon a un árbol y pusieron otro juego de Eureka en las ramas.

Todo lo que podían hacer ahora era esperar. Pero luego Lillyman se enteró por un explorador de que había una gran granja, aparentemente ocupada por alemanes, cerca de una posición de cañón antiaéreo de 20 mm que podría causar estragos considerables. “Otros dos y yo fuimos a la casa donde conocimos a un francés fumando en pipa”, recordó Lillyman. “Estaba de pie en la puerta. Señaló con el pulgar hacia las escaleras y dijo: "Boche". Atrapamos a un alemán, con un bonito pijama blanco, en la cama. Nos deshicimos de él y expropiamos la botella de champán junto a la cama ".

Lillyman regresó a la iglesia y esperó ansiosamente el sonido de los motores. El tiempo pasó lentamente, dando lugar a lo que llamó los "minutos más largos" de su vida. A las 12:40 a.m., finalmente lo escuchó, el zumbido constante de cientos de aviones hacia el norte, y ordenó a sus hombres que encendieran las luces de la zona de caída. “Esas luces nunca se vieron tan brillantes en el entrenamiento”, recordó, “pero esa noche parecían reflectores. Se apagó una luz y tuvimos que instalar una conexión de emergencia. Nos recortaron la silueta durante unos minutos ".

El primer avión sobrevoló la "T" que los hombres de Lillyman habían colocado en el suelo. Eran las 12:57 a.m. El cuerpo principal de tropas aerotransportadas estadounidenses había llegado.


Lillyman y sus hombres se localizaron en la oscuridad a mediados de junio, cuando se tomó la foto de arriba, Lillyman (centro) era famosa. (Michel de Trez / D-Day Publishing)

A LAS 2 A.M. CROUCH Y PEDONE habían regresado a Inglaterra, cruzando el Canal de la Mancha en la oscuridad, el amortiguador de llamas en el escape de su C-47 ayudando a ocultar su camino a través de las nubes iluminadas por la luna. Se les había ordenado, según un informe, que proporcionaran un relato detallado al comandante en jefe del Día D, el general Dwight D. "Ike" Eisenhower, que había querido "una evaluación de primera mano". Pedone recordó más tarde: "Informamos a Eisenhower y le dijimos que los conquistadores hicieron su trabajo y explicamos lo que vimos".

Los pioneros de hecho habían hecho su trabajo, pero difícilmente podría describirse como un éxito rotundo. Más tarde se supo que menos de un tercio de los exploradores habían aterrizado en sus zonas de caída. En algunos casos, los pilotos habían entrado en pánico bajo el fuego antiaéreo y se habían sumergido demasiado bajo y demasiado rápido y liberaron su carga humana demasiado pronto.

Sin embargo, la operación del explorador había sido menos caótica que las principales caídas que siguieron. Decenas de hombres habían aterrizado en campos inundados y se habían ahogado. Miles de personas estaban ahora soportando una larga y solitaria noche de confusión y, a veces, terror, chasqueando sus "grillos", el corazón latiendo con fuerza, preguntándose si el repentino susurro en un arbusto lo había hecho un camarada o un adolescente nazi drogado con anfetaminas con la daga desenvainada. El 502.º Regimiento de Lillyman se había dispersado por todas partes, algunos hombres aterrizaron con un sonido, recordó un paracaidista, "como grandes calabazas maduras arrojadas para reventar".

Entre las marismas y los setos de Normandía, los paracaidistas de Ike mostraban mucha valentía y devoción al deber. Pero pasarían días antes de que la 101ª División Aerotransportada, o sus compañeros paracaidistas en la 82ª División Aerotransportada, obtuvieran alguna apariencia de cohesión de unidad.

Para cuando las sombras se alargaban el 6 de junio, los tres 101 regimientos aerotransportados habían estado en Francia durante más de 18 horas y necesitaban reabastecerse con urgencia. Como parte de una operación llamada Keokuk para proporcionar personal, equipo pesado y suministros a la 101ª, aviones de remolque levantaron 32 planeadores Horsa británicos de un aeródromo al suroeste de Londres. Depende de Lillyman y sus exploradores marcar la zona de aterrizaje de los planeadores.

Cerca de un pueblo llamado Hiesville, al sur de la posición de esa mañana y aún tierra adentro de Utah Beach, Lillyman localizó un campo que había sido despejado de obstáculos defensivos y era lo suficientemente grande para adaptarse a los planeadores. Mientras él y sus hombres colocaban los juegos, las luces y las ollas de Eureka que exudaban humo verde que guiaría a los pilotos de Horsa, las tropas alemanas fuertemente camufladas se infiltraron en los campos vecinos. Justo antes de las 9 p.m. los planeadores Horsa cruzaron la playa de Utah, se soltaron de sus remolcadores y se dirigieron a la zona de aterrizaje de Lillyman.

Los alemanes abrieron fuego cuando los planeadores se abalanzaron hacia tierra. Algunos pilotos entraron en pánico y chocaron contra árboles. Lillyman corría hacia un planeador destrozado para ayudar a los hombres a salir cuando una bala le alcanzó en el brazo. Alguien gritó su nombre, se miró la manga y vio sangre fluyendo. Luego se derrumbó cuando un trozo de metralla de mortero le cortó la cara.

La Operación Keokuk fue un éxito, lo que elevó la moral de las tropas en el terreno. Pero Lillyman no estaba presente para ver eso. Un médico lo trató, lo llevaron a un puesto de socorro y, después de eso, lo evacuaron a un hospital en Inglaterra. Sus heridas estaban lejos de poner en peligro su vida, pero para el capitán Frank Lillyman, el Día D finalmente había terminado.

Sin embargo, Lillyman no estaba preparada para esperar en el lado equivocado del Canal de la Mancha. Unos días después, el capitán se ausentó sin permiso del hospital, decidido a reunirse con sus hombres en Normandía. Se abrió camino hasta un barco de suministros el 14 de junio y se presentó al servicio en Francia. Imágenes de noticias de la 101st Airborne en Normandía mostraron a un Lillyman siempre arrogante, ya elogiado por la prensa estadounidense como el primer estadounidense en aterrizar en Francia el Día D, rodeado de sus compañeros Screaming Eagles, Tommy pistola en mano, respondiendo preguntas con indiferencia.

El 101º comandante general, Maxwell Taylor, que acababa de encontrar una salvaje resistencia alemana en Carentan, aparentemente no estaba nada contento de ver a su descarriado, ahora famoso pionero. Según un informe, "agitó los papeles de promoción ante las narices de Lillyman y luego los rompió". Unas semanas más tarde, Lillyman pagó el precio de ausentarse sin permiso y se le ordenó cambiar de unidad, pasando al 3er Batallón del 502º Regimiento de Infantería de Paracaidistas. Sus días como pionero de capa y espada habían terminado.

El 3er Batallón era la unidad adecuada para alguien ansioso por ver la acción. Él y sus compañeros Screaming Eagles en la 502.ª Infantería de Paracaidistas estaban en el centro de la Operación Market Garden, la operación aliada que tuvo la intención de acortar la guerra lanzando una gran fuerza a través del Bajo Rin en Holanda, y nuevamente en la Batalla de el Bulge. Cuando los suministros se agotaron desesperadamente para los defensores mal equipados en Bastogne, nada menos que el teniente coronel Joel Crouch, sentado junto al capitán Vito Pedone, piloteó el avión líder el 23 de diciembre con exploradores para marcar las zonas de entrega de municiones y suministros médicos.

A fines de ese enero de 1945 terriblemente frío, los aliados habían recuperado el terreno perdido y la Batalla de las Ardenas llegó a su fin. Cuando llegó la primavera y las nieves del invierno comenzaron a derretirse, las unidades blindadas aliadas avanzadas avanzaron hacia las orillas del crecido río Rin en Alemania, el último gran obstáculo en el camino a Berlín. El 24 de marzo, el coronel Crouch estaba de vuelta a los controles de un C-47, esta vez como piloto principal de la 17 División Aerotransportada durante la Operación Varsity, un asalto aliado a través del Rin, la operación aerotransportada más grande de la historia llevada a cabo en un solo lugar. en un dia.

Crouch continuaría disfrutando de una larga y exitosa carrera de posguerra en el aire, muriendo en Hawai en 1997 a los 86 años.


En una foto que apareció originalmente en la revista Life, Lillyman disfruta de un deseo hecho realidad. Disfrutando del Hotel Pennsylvania de Nueva York, él, nos informa la leyenda, "considera levantarse de la cama". (Yale Joel / The Life Images Collection / Getty Images)

CAPITÁN FRANK LILLYMAN también sobrevivió a la guerra y, al estilo de Lillyman, ideó un regreso a casa digno de titulares. Cuando no estaba en combate, había matado el tiempo escribiendo cartas, dibujando y fantaseando con unas vacaciones de ensueño que tomaría con su esposa y su pequeña hija Susan. Después de que Lillyman regresó a Skaneateles en el otoño de 1945, tomó unas copas una noche y escribió una carta al Hotel Pennsylvania en la ciudad de Nueva York después de leer un anuncio que prometía un trato especial para los huéspedes que eran veteranos.

"Me gustaría una suite que mire hacia el este", anotó Lillyman, "y té hecho en inglés que me sirvan en la cama ...". Para el desayuno, un huevo frito con yema rosada y blanca firme, café hecho en la habitación para que huela a cocinar…. Ningún título militar ... "Señor" será música para mis oídos ... "

Lillyman también quería que una "criada maternal de cabello gris" cuidara de su hija mientras él comía langosta a la Newberg y filet mignon.

"¿Puedes hacerlo?" desafió.

Seguro que podrían. Unas semanas más tarde, en noviembre de 1945, un conserje saludó a Lillyman, a su esposa y a Susan, que entonces tenía cuatro años, y les aseguró que "todo estaba listo". Lillyman había aparecido con sus 12 decoraciones de la guerra, incluida la Cruz de Servicio Distinguido, y pronto estaba disfrutando de una suite de cinco habitaciones, con un aparador lleno de alcohol y una bañera hundida. Incluso fue fotografiado por la prensa acostado en la cama con un desayuno caliente, agasajado por Vida revista como el descarado veterano de combate lo suficientemente engreído como para pedir y recibir el perfecto regreso a casa.

Lillyman permanecería en el ejército y se retiraría en 1968 como teniente coronel. Murió de un derrame cerebral en 1971 en el Hospital Walter Reed a los 55 años y fue recordado en un New York Times obituario como un "soñador" que había sido "muy honrado como el primer paracaidista estadounidense en caer detrás de las líneas alemanas durante la invasión de Normandía en la Segunda Guerra Mundial". ✯


Al continuar con nuestro estudio del Día D para este año del 75 aniversario, Mark habla sobre las operaciones aéreas de invasión. Él y el historiador invitado, Marty Morgan, analizan algunas de las acciones y detalles de los paracaidistas, incluida "la mayor hazaña de volar en la Segunda Guerra Mundial".

Foto: General Dwight D. Eisenhower hablando con el primer teniente Wallace C. Strobel y los hombres de la Compañía E, 2. ° Batallón, 502. ° Regimiento de Infantería de Paracaidistas el 5 de junio de 1944. El cartel alrededor de Strobel y el cuello # 8217 indica que él es el jefe de salto de la tiza 23 de el 438 ° TCG. El batallón de Strobel & # 8217 fue el primero en llegar a Normandía.


OPERACIONES AÉREAS DEL DÍA D

Los puentes del río Orne fueron objetivos estratégicos durante la noche del 5 al 6 de junio. Atravesando el río y los canales en el extremo este de las playas del desembarco, fueron atacados por elementos de la Sexta División Aerotransportada británica para retrasar los contraataques alemanes contra Sword Beach.

La estructura que se conoció como Puente Pegasus estaba en Benouville, casi tres millas al sur de Ouistreham en la costa. Era un tramo pequeño, que, con el cercano Puente de Ranville, fue tomado en un asalto de libro de texto por seis planeadores Horsa bajo el mando del Mayor John Howard. Como resultado del ataque británico, el Café Gondrée, propiedad de la familia de ese nombre, se convirtió en el primer edificio francés liberado en la campaña de Normandía. Hoy en día, el café alberga un pequeño museo en homenaje a los soldados del Sexto Aerotransportado que lideraron el asalto. Debido a su antigüedad, el Puente Pegasus fue reemplazado por una réplica después de la guerra. El puente original descansa junto al café como parte de las exhibiciones del museo.

Handley-Page Halifax

El Halifax de cuatro motores y dos colas tenía un parecido general con su homólogo más famoso, el Avro Lancaster, y compartía la historia de la pobreza a la riqueza de los "Lanc". El Lancaster evolucionó a partir del Avro Manchester de manera similar, el Halifax comenzó su vida en la mesa de dibujo como un bombardero bimotor, pero se modificó a la configuración multimotor. Originalmente propulsado por cuatro Rolls-Royce Merlins de 1.280 hp, el Halifax Mark I voló por primera vez en octubre de 1939, apenas un mes después de que comenzara la guerra. Sin embargo, los problemas de desarrollo retrasaron su debut en combate hasta marzo de 1941. La versión original, así como el Mark II y V, retuvieron Merlins hasta que la mayor demanda de Lancaster, Spitfires y Mosquitos ordenó un cambio de motor.

Las variantes de Halifax más comunes fueron el Mark III, VI y VII, todos propulsados ​​por radiales Bristol Hercules refrigerados por aire de 1.600 a 1.800 caballos de fuerza. Los modelos posteriores también tenían una silueta diferente, con la torreta delantera original eliminada en favor de una nariz más aerodinámica para mejorar la velocidad máxima. El Mark III tenía una velocidad de 277 mph.

Los Halifaxes dominaban los Grupos No. 4 y 6 del Comando de Bombarderos de la RAF, pero también volaban en el Comando Costero y el Comando de Transporte. Como la mayoría de los bombarderos británicos, el Halifax era un avión de un solo piloto, con otros seis hombres completando la tripulación: ingeniero de vuelo, bombardero (apuntador de bombas en la RAF), navegante y artilleros. En cuatro años de operaciones del Comando de Bombarderos de la RAF, Halifaxes registró 75.500 incursiones con una carga de bombas promedio de tres mil libras.

Extremadamente versátil, el bombardero Handley-Page se duplicó como avión de patrulla marítima, plataforma de contramedidas electrónicas, transporte de paracaidistas y remolcador de planeadores. Este último deber fue un aspecto especialmente importante de la contribución de Halifax a Overlord. En junio de 1944, al menos veinte escuadrones de Halifax volaron desde el Reino Unido con Bomber Command, mientras que otros sirvieron en el teatro del Mediterráneo.

La producción total fue de 6.176 aviones, incluida parte de la fabricación de posguerra. El tipo permaneció en servicio de la RAF hasta 1952.

Armstrong Whitworth A.W.41 Albemarle

Los tres primeros Albemarles de producción salieron de fábrica en diciembre de 1941, momento en el que se había tomado la decisión de adaptar el avión como remolcador de planeador y transporte de fuerzas aerotransportadas.

Las entregas a la RAF comenzaron en enero de 1943 cuando el Escuadrón No. 295 recibió su primer avión, el tipo estaba lleno de Escuadrones No. 296 y 297, parte del Ala No. 38 que opera desde el norte de África, en la invasión de Sicilia en julio de 1943. El El Día D (6 de junio de 1944) seis Albemarles del Escuadrón No. 295 que operaban desde Harwell, sirvieron como pioneros para la 6.a División Aerotransportada, lanzando paracaidistas sobre Normandía.

En el papel de remolcador de planeadores, cuatro escuadrones de Albemarles se utilizaron para remolcar Airspeed Horsas a Francia en apoyo de las operaciones terrestres, mientras que en septiembre de 1944 dos de los escuadrones del Grupo No. 38 y # 8217 participaron en la desafortunada operación de Arnhem, remolcando planeadores que transportaban tropas. de la 1ª División Aerotransportada. La producción del Albemarle, además de los prototipos, fue realizada por A. W. Hawksley Ltd, parte del Grupo Hawker Siddeley: la producción terminó en diciembre de 1944 cuando se habían construido 600 Albemarles. Los pedidos originales habían cubierto 1.080.

Douglas C-47 Skytrain

Posiblemente el avión más importante de la historia, el avión de pasajeros Douglas DC-3 revolucionó la industria de la aviación comercial cuando apareció en 1935. Para 1940 su potencial militar era obvio, y el Army Air Corps emitió un contrato con Douglas ese año. Con un interior simplificado, fuselaje reforzado y puertas de carga anchas, el Skytrain podía transportar veintisiete soldados, hasta veinticuatro literas para heridos o cinco toneladas de carga. Dos confiables motores radiales Pratt y Whitney de 1200 caballos de fuerza cada uno le dieron al C-47 el rendimiento en altitud para cruzar algunas de las cadenas montañosas más altas del mundo.

El total de aceptaciones de transportes de la USAAF basado en el DC-3 fue de 10,343 durante los años de guerra, y casi la mitad se entregó en 1944. Durante ese año, un Skytrain típico costó $ 88,578. El total del ejército incluía unos cuatrocientos aviones civiles que entraron en servicio con varias designaciones numéricas (C-48 a C-84). Algunas de las subvariantes se denominaron "Skytroopers". El uso de este tipo por parte de la RAF fue extenso, bajo el nombre de "Dakota". Los C-47 están bien representados en la película Band of Brothers.

Después de la guerra, el general Dwight Eisenhower mencionó al C-47 como una de las principales razones de la victoria en Europa. Ciertamente, su contribución a Overlord fue significativa, ya que más de novecientos Skytroopers y Skytrains proporcionaron la mayor parte del transporte aéreo para paracaidistas estadounidenses y británicos, además de remolcar planeadores. Diecisiete C-47 fueron derribados entre el 5 y el 6 de junio.

El "Gooney Bird" era tan adaptable que la Fuerza Aérea de los Estados Unidos aún conservaba mil C-47 en 1961. Algunos de ellos se convirtieron en "cañoneras" con ametralladoras pesadas y armamento de cañones durante la Guerra de Vietnam.

Amílcar Aeronave General

Reconociendo la necesidad de apoyo blindado de las fuerzas aerotransportadas, el Ministerio del Aire británico solicitó un planeador grande que pudiera transportar un tanque ligero de siete toneladas o cuarenta soldados. Nombrado en honor al general cartaginés, el Amílcar entró en servicio en 1942 y generalmente llevaba un tanque Tetrach. Con una envergadura de 110 pies y un peso bruto de treinta y seis mil libras, era el planeador más grande y pesado construido por cualquiera de las potencias aliadas. De unos cuatrocientos Amílcar producidos, setenta se emplearon en Normandía. Otros volaron en la operación de Arnhem tres meses después.

Velocidad del aire Horsa

El planeador de combate principal de Gran Bretaña, el Airspeed Horsa, compartió la configuración general y el historial de servicio del CG-4 estadounidense. Al igual que el Waco estadounidense, el Horsa voló por primera vez en 1941. También como el CG-4, tenía una punta con bisagras para facilitar la carga de tropas y vehículos pequeños. Con una tripulación de dos hombres y una capacidad de veinticinco soldados, era capaz de soportar cargas más pesadas que el Waco, en parte debido a su tamaño más grande (8,370 libras vacías y una envergadura de ochenta y ocho pies). Las velocidades de remolque se enumeran entre 100 y 150 mph.

Horsas se comprometió a combatir en la invasión de Sicilia en julio de 1943 y, como el Waco, ocupó un lugar destacado en Normandía y la Operación Market-Garden, la operación de Holanda de septiembre de 1944. Unos 355 planeadores participaron en la fase aerotransportada británica de Overlord, con un centenar de pilotos muertos o heridos.

La producción total de Horsa fue de 3.655 aviones.

Con cinco divisiones aerotransportadas, el Ejército de los Estados Unidos necesitaba grandes cantidades de planeadores además de aviones de transporte para paracaidistas. La necesidad fue satisfecha por el CG-4 de Waco Aircraft Company (Cargo Glider Model 4), que fue aceptado en 1941. El CG-4A era un avión grande, con una envergadura de ochenta y tres pies y ocho pulgadas, y una nariz con bisagras para permitir la parte de la cabina debe elevarse para facilitar la carga del vehículo. Las cargas estándar eran trece tropas, un jeep con tripulación o un obús y tripulación de 75 mm.

El Waco podría ser remolcado a 125 mph, generalmente con un Douglas C-47. Cuando se encontraba dentro del alcance de su objetivo, la línea de remolque del planeador se soltó y la tripulación de dos hombres se acercó a la zona de aterrizaje. Su fuselaje de tubos de acero demostró ser más fuerte que los de la mayoría de los planeadores británicos, que estaban hechos de madera.

Los CG-4 se introdujeron para el combate en la invasión siciliana de julio de 1943 y también se emplearon ampliamente en Overlord y en Anvil-Dragoon, la invasión del sur de Francia en agosto de 1944. En cantidades mucho menores también vieron acción contra Japón. Unos doce mil se construyeron durante la guerra, de los cuales 750 fueron proporcionados al Regimiento de Pilotos de Planeadores de Gran Bretaña. De acuerdo con la práctica de la RAF de nombres "H" para planeadores, el Waco fue apodado el "Adriano".

En el siglo XV, Leonardo Da Vinci imaginó soldados aerotransportados, y en el siglo XIX, Napoleón Bonaparte pensó en invadir Gran Bretaña con tropas francesas en globos aerostáticos. Pero no existió la tecnología hasta la década de 1940 para transportar un gran número de soldados especialmente entrenados detrás de las líneas enemigas y entregarlos en paracaídas, planeadores o aviones de transporte.

Las fuerzas aerotransportadas alemanas incluían paracaidistas, planeadores e infantería de transporte, todos controlados por la Luftwaffe. Finalmente, se establecieron nueve divisiones de paracaídas, pero pocos Fallschirmjaeger (literalmente "cazadores de paracaídas") hicieron saltos de combate. No obstante, Alemania abrió el camino en las operaciones aerotransportadas de combate, tomando el Fuerte Eben Emael de Bélgica en 1940. La Luftwaffe también hizo historia en la primera ocupación aérea de una isla: la costosa operación de Creta en 1941. Sin embargo, la victoria pírrica de Alemania resultó tan costosa que nadie La división Fallschirmjaeger estuvo nuevamente involucrada en una importante operación aerotransportada. A partir de entonces, las fuerzas de paracaidistas de la Luftwaffe se emplearon como infantería ligera en cada teatro de operaciones. Dos divisiones aerotransportadas alemanas, la Tercera y la Quinta, respondieron a la invasión aliada en Normandía, pero se vieron obstaculizadas por un transporte terrestre inadecuado.

El ejército británico autorizó pequeñas unidades aerotransportadas en 1940, pero no formó el Regimiento de Paracaidistas hasta 1942. Esa unidad sirvió como una organización de entrenamiento, produciendo diecisiete batallones, de los cuales catorce estaban comprometidos en combate. Los batallones se formaron en la Primera y Sexta Divisiones Aerotransportadas, la última involucrada en la Operación Overlord. Ambas divisiones estaban comprometidas con el asalto de Arnhem, Operación Market-Garden, en septiembre de 1944.

El Ejército de los EE. UU. Formó cinco divisiones aerotransportadas durante la Segunda Guerra Mundial, de las cuales tres (la Ochenta y dos, la 101a, [ver Unidades del Ejército de los EE. UU.] Y la Diecisiete) entraron en combate en el Mediterráneo o en el Teatro de Operaciones Europeo. El Undécimo sirvió en el Pacífico, el Decimotercero fue a Europa en 1945, pero no estaba comprometido con el combate.

Aparte de los usos aislados de los batallones aerotransportados, la primera operación aerotransportada aliada de importancia ocurrió durante la Operación Husky, la invasión angloamericana de Sicilia en julio de 1943. Las operaciones posteriores en el continente italiano perfeccionaron la doctrina y las técnicas de modo que en 1944 los Estados Unidos y Gran Bretaña podría integrar tres divisiones aerotransportadas en el plan de Overlord. Al aislar las cabezas de playa vulnerables de los refuerzos alemanes durante las críticas tempranas del 6 de junio, los soldados aerotransportados ganaron un tiempo valioso para las fuerzas anfibias.

Los usos posteriores de las fuerzas aerotransportadas británicas y estadounidenses incluyeron la operación Arnhem en septiembre de 1944 y el cruce del Rin en marzo de 1945.

Las operaciones aerotransportadas se consideraban empresas de alto riesgo, que requerían el compromiso de una gran cantidad de activos valiosos (tropas de élite y transporte aéreo) y entrañaban el peligro de que las tropas de asalto quedaran aisladas y abrumadas. Esto último ocurrió a gran escala solo una vez, cuando las fuerzas terrestres aliadas de apoyo no pudieron llegar a los paracaidistas británicos en Arnhem, Holanda, en septiembre de 1944.

Debido a que eran, por definición, infantería ligera, sin vehículos blindados ni artillería pesada, los paracaidistas estaban cargados con enormes cargas personales. Muchos soldados del Día D llevaban casi doscientas libras de equipo, incluidos sus toboganes principales y de reserva, salvavidas, armas y municiones primarias y secundarias, agua y raciones, radios o minas, y otros equipos. Un soldado podría tardar hasta cinco minutos en ponerse el arnés del paracaídas sobre el resto de su equipo, y si se sentaban en el suelo, muchos hombres necesitaban ayuda para ponerse de pie.

Los parámetros normales para lanzar paracaidistas eran seiscientos pies de altitud a noventa millas por hora de velocidad aérea. Sin embargo, debido a las condiciones climáticas y tácticas, muchos soldados cayeron de 300 a 2,100 pies y a velocidades de hasta 150 millas por hora.

Los paracaidistas estadounidenses tuvieron que hacer cinco saltos de calificación para ganar sus alas, después de lo cual recibieron una bonificación por servicio peligroso de cincuenta dólares por mes, "pago adicional".

Las Divisiones 82 y 101 Aerotransportada de los EE. UU. Dejaron a 13,400 hombres detrás de Utah Beach en el extremo oeste de las áreas de aterrizaje aliadas, mientras que casi siete mil hombres de la Sexta División británica aseguraron los puentes detrás de Sword Beach hacia el este. El objetivo principal de las tropas aerotransportadas era aislar los flancos de la cabeza de playa del refuerzo sustancial alemán. Los británicos tuvieron más éxito que los estadounidenses al hacerlo. La incautación de los puentes del río Orne por parte de la Sexta División se convirtió en una operación aérea clásica.

La élite de la élite entre los paracaidistas fueron los pioneros, que fueron los primeros en llegar al suelo. Precediendo a la fuerza principal por casi una hora, los exploradores eran responsables de guiar a los aviones de transporte de tropas a las zonas de aterrizaje y de marcar las áreas objetivo. El equipo de navegación especializado incluía la baliza de radar Eureka / Rebecca, que transmitía a la aeronave líder en cada formación C-47, y radios de radiogoniómetro automático (ADF). Se colocaron luces holofanas en patrones en T en el suelo para marcar cada zona de caída.

Debido a la niebla, la acción del enemigo y la confusión común a la guerra, en Overlord solo uno de los dieciocho equipos de exploradores estadounidenses llegó a la zona de caída correcta. Un equipo completo de ocho hombres fue arrojado al Canal de la Mancha.

Debido a la amplia dispersión en la península de Cotentin, solo alrededor de un tercio de los paracaidistas estadounidenses se reunieron bajo un liderazgo organizado y muchos aterrizaron en las áreas divisionales equivocadas. Un comandante de batallón vagó solo durante cinco días, matando a seis alemanes sin encontrar otro estadounidense. Mientras que algunos soldados buscaron refugio o se emborracharon con vino Calvados, muchos otros mostraron la iniciativa que se esperaba de las tropas de élite. En Normandía, el aerotransportado fue especialmente eficaz para interrumpir las comunicaciones alemanas.

Los regimientos de infantería transportados por planeadores formaban parte de todas las divisiones aerotransportadas, y aunque originalmente no recibían un "pago adicional", estos soldados seguían formando parte de una organización de élite. Los planeadores poseían la doble ventaja de enviar una fuerza más concentrada a la zona de aterrizaje y proporcionar cierto equipo pesado que no estaba disponible para los paracaidistas, especialmente artillería ligera y vehículos de reconocimiento. Los planeadores generalmente volaban por pilotos no comisionados, quienes, una vez en tierra, tomaban armas personales y luchaban como parte de las unidades de infantería que habían entregado al objetivo.

82 División Aerotransportada

Activada por el mayor general Omar N. Bradley en Camp Claiborne, Louisiana, el 25 de marzo de 1942, la 82.a División fue designada como formación aerotransportada el 15 de agosto y comenzó el entrenamiento de salto en Fort Bragg, Carolina del Norte, en octubre. Para entonces, el comandante general era Matthew B. Ridgway, quien permanecería al mando durante dos años. Desplegados en el norte de África en mayo de 1943, los "All Americans" saltaron a Sicilia el 9 de julio y recorrieron el teatro mediterráneo hasta trasladarse a Irlanda del Norte a tiempo para Navidad. El entrenamiento del Día D se llevó a cabo en Inglaterra a partir de febrero de 1944, lo que condujo a Drop Zone Normandy.

Durante la mayor parte de su carrera de combate, la división incluyó a los Regimientos de Infantería de Paracaidistas 504 y 505, 507 y 508 (los dos últimos separados de la Decimoséptima División Aerotransportada), además de dos batallones de artillería de campaña de planeadores y dos paracaidistas. Abandonado detrás de Utah Beach en la víspera del Día D (menos el 504, todavía por debajo de Italia), el Ochenta segundos se repartió entre Sainte-Mère-Église y Carentan. Al día siguiente, los paracaidistas fueron reforzados por el 325.º Regimiento de Infantería de Planeadores, que llegaron por aire y por tierra a través de la recién conquistada cabeza de playa.

• 505º PIR: Teniente Coronel William E. Ekman.

• 507 ° PIR: Coronel George V. Millett, Jr.

• 508º PIR: Coronel Roy E. Lindquist.

• 325º GIR: Coronel Harry L. Lewis.

De 6.400 estadounidenses que saltaron a Normandía, casi el 5 por ciento murieron o resultaron heridos en la caída. El comandante de la 507, el coronel Millett, fue capturado en D + 2 y fue sucedido por el teniente coronel Arthur Maloney. En las tres semanas posteriores al Día D, la división perdió 457 muertos, 2.571 desaparecidos, doce capturados y 1.440 heridos. Sin embargo, muchos de los desaparecidos se reincorporaron posteriormente a sus unidades, habiendo sido arrojados lejos de sus zonas asignadas.

A pesar de la persistente oposición alemana a lo largo del río Merderet, la división estableció una cabeza de puente en La Fiere en D + 3. Al día siguiente, 10 de junio, la 505 tomó la estación de Montebourg, y el 12 la 508 cruzó el río Douve y llegó a Baupt al día siguiente. El D + 10, el 325 y el 505 llegaron hasta St. Sauveur-le-Vicomte, y la división ocupó otra importante cabeza de puente, en Pont l'Abbé, el día 19. Luego, las tropas de Ridgway atacaron a lo largo de la costa occidental de la península de Cotentin y, del 3 al 4 de julio, tomaron dos importantes colinas que dominan La Haye-du-Puits. Después de cinco semanas de combate casi ininterrumpido, el Ochenta y dos fue retirado a Inglaterra.

En agosto, Ridgway fue reemplazado por el mayor general James M. Gavin, quien preparó la división para su próxima operación. Ese salto se produjo durante la Operación Market-Garden en Nijmegen-Arnhem, Holanda, en septiembre, seguida de las operaciones en Bélgica y Alemania. El día VE de mayo de 1945, la división se enfrentó a lo largo del río Elba. En total, el Ochenta y dos sufrió 8.450 bajas (1.950 muertos) durante la guerra.

101a División Aerotransportada

Las "Águilas Gritonas" se activaron en Camp Claiborne, Louisiana, el 15 de agosto de 1942 bajo el mando del mayor general William C. Lee, quien se entregó a Maxwell D. Taylor en marzo de 1944. Al llegar a Inglaterra en septiembre de 1943, la 101a. entrenamiento para Normandía con los 327 y 401 de Infantería de Planeador más los 501, 502 y 506 Regimientos de Infantería de Paracaidistas.

• PIR 501: Coronel Howard R. Johnson

• PIR 502d: Coronel George V. H. Moseley, Jr.

• 506 ° PIR: Coronel Robert F. Sink

• 327º GIR: Coronel George S. Wear

En la noche del 5 al 6 de junio, la división de Taylor asaltó por aire a Normandía, asegurando las salidas de la playa desde St. Martin a Pouppeville. En D + 1, la 506 avanzó hacia el sur desde Cauloville y encontró una fuerte resistencia cerca de St. Come-sur-Mont. Al día siguiente, el 8, la división participó en la batalla por Carentan, con el 502d luchando constantemente a lo largo de la calzada durante los dos días siguientes. El 11, el Paracaídas 502 y la Infantería de Planeador 327 (reforzada con elementos del 401) empujaron a los alemanes a las afueras de Carentan, permitiendo que el 506 ocupara la ciudad el 12, D + 6. Los inevitables contraataques alemanes fueron repelidos durante las siguientes dos semanas, momento en el que los Screaming Eagles fueron relevados por la Octogésima Tercera División de Infantería. En Normandía, la división sufrió 4.480 bajas, incluidos 546 muertos conocidos, 1.907 desaparecidos (muchos de los cuales aparecieron más tarde) y 2.217 heridos.

A finales de junio, la 101 se trasladó a Cherburgo y a mediados de julio regresó a Inglaterra. Allí comenzó a reacondicionarse antes de la Operación Market-Garden, la operación de Arnhem, que tuvo lugar ese septiembre.

Bajo el mando del comandante interino de la división, el mayor general Anthony C. McAuliffe, los Eagles tomaron Bastogne, Bélgica, durante la Batalla de las Ardenas. En casi un año de combate, el 101 perdió a 11.550 hombres, incluidos 3.236 muertos o desaparecidos.

Sexta División Aerotransportada

Comandado por el mayor general Richard Gale. La división incluía la Tercera y Quinta Brigada de Paracaidistas y la Sexta Brigada de Aterrizaje Aéreo, cada una con tres batallones. La Tercera Brigada de Paracaidistas incluyó al Primer Batallón de Paracaidistas Canadiense. La brigada de aterrizaje aéreo estaba compuesta por un batallón de infantería ligera de Devonshire, Oxford y Buckinghamshire, y fusiles Royal Ulster.

• Regimiento de Pilotos de Planeador: Brig. George Chatterton.

• Tercera Brigada de Paracaidistas: Brig. James Hill.

• Quinta Brigada de Paracaidistas: Brig. Nigel Poett.

• Sexta Brigada de Aterrizaje Aéreo: Brig. el Excmo. Hugh Kindersley.

La primera misión de la división fue la Operación Tonga el 6 de junio de 1944, el Día D, parte del desembarco de Normandía, donde fue responsable de asegurar el flanco izquierdo de la invasión aliada durante la Operación Overlord. La división permaneció en Normandía durante tres meses antes de retirarse en septiembre. La división fue incorporada día tras día más tarde ese mes, durante casi una semana, preparándose para unirse a Operation Market Garden, pero finalmente fue retirada. Mientras seguía reclutando y reformando en Inglaterra, se movilizó de nuevo y se envió a Bélgica en diciembre de 1944, para ayudar a contrarrestar la ofensiva alemana sorpresa en las Ardenas, la Batalla de las Ardenas. Su última misión aerotransportada siguió en marzo de 1945, la Operación Varsity, el segundo asalto aéreo aliado sobre el río Rin.

Después de la guerra, la división fue identificada como la Reserva Estratégica Imperial y se trasladó al Medio Oriente. Inicialmente enviada a Palestina para entrenamiento en paracaídas, la división se involucró en un rol de seguridad interna. En Palestina, la división pasó por varios cambios en la formación y se había reducido a solo dos brigadas de paracaidistas cuando se disolvió en 1948.

LEWIS HYDE BRERETON, (1890-1967)

Irónicamente, uno de los comandantes más versátiles de la Fuerza Aérea del Ejército de EE. UU. Se graduó de la Academia Naval de EE. UU. Brereton, de Pensilvania, ocupó el quincuagésimo quinto lugar de 193 en la clase de Annapolis de 1911, pero pronto renunció a su comisión naval y fue transferido a la artillería costera del ejército. Se sintió atraído por el incipiente servicio aéreo del ejército, aprendió a volar en 1913 y estuvo al mando de un escuadrón en Francia durante la Primera Guerra Mundial. En el proceso, se convirtió en uno de los Brig. Los defensores del general William "Billy" Mitchell, aunque Brereton estaba más interesado en el poder aéreo táctico que en el estratégico.

En noviembre de 1941, Brereton fue nombrado comandante de las Fuerzas Aéreas del Lejano Oriente, y se desempeñó como comandante aéreo del general Douglas MacArthur en Filipinas. Sin embargo, la USAAF no tenía fuerzas en la región y el jefe de gabinete de MacArthur obstaculizó en lugar de mejorar la cooperación. A menudo incapaz de comunicarse directamente con MacArthur, Brereton vio gran parte de su mando destruido en tierra en los ataques japoneses el 8 de diciembre, a pesar de la advertencia de varias horas después de Pearl Harbor. Brereton continuó luchando contra los japoneses después de la caída de Filipinas, al mando brevemente de la Décima Fuerza Aérea en India.

Transferido al área del Mediterráneo en junio de 1942, Brereton dirigió la Fuerza Aérea de Oriente Medio de la USAAF (USMEAF), trabajando en estrecha colaboración con la Royal Air Force británica. Se convirtió en un firme defensor de las operaciones aéreas conjuntas angloamericanas como el mejor medio para derrotar a las potencias del Eje a través del poder aéreo. Ese octubre asumió el mando de la Fuerza de Tarea Aérea del Desierto de los EE. UU. A tiempo para la ofensiva de El Alamein, concentrándose en el apoyo aéreo cercano como lo practica la RAF. Basándose en esa experiencia, Brereton había formulado una doctrina cuando el MEAF se convirtió en la Novena Fuerza Aérea de los Estados Unidos y empleó sus principios durante gran parte de la campaña norteafricana de 1942-1943. Continuó liderando la Novena Fuerza Aérea en la operación siciliana y supervisó la Operación Tidal Wave, el ataque B-24 Liberator de bajo nivel en los campos petroleros rumanos en agosto de 1943.

Poco después, la Novena Fuerza Aérea se trasladó a Gran Bretaña, recibiendo nuevos grupos y equipos para la próxima invasión del norte de Francia. La Novena fue designada como la fuerza aérea táctica de los Estados Unidos, trabajando junto con la Octava Fuerza Aérea estratégicamente orientada.El interés de Brereton en el bombardeo en picado y el poder aéreo táctico, que data de la Primera Guerra Mundial, se reflejó en el uso exitoso de los cazas de la Novena Fuerza Aérea como bombarderos en picado durante la campaña de Normandía. Los P-38, P-47 y P-51 fueron especialmente exitosos en la destrucción de puentes, evitando o retrasando el refuerzo alemán de las cabezas de playa. Además, la Novena Fuerza Aérea incluyó el Comando de Transporte de Tropas, que envió paracaidistas y planeadores a sus zonas objetivo detrás de las playas de la invasión el Día D.

A menudo considerado contencioso y poco cooperativo por sus contemporáneos, Brereton tenía relaciones especialmente malas con el general Omar Bradley. Su aversión mutua se ha atribuido en parte a los errores de bombardeo en la Operación Cobra, la ruptura del saliente de Normandía. Independientemente de los hechos, ambos comandantes tenían parte de la responsabilidad de cientos de bajas de "fuego amigo".

Basado en su experiencia con Operaciones Aerotransportadas, el Teniente General Brereton estableció el Primer Ejército Aerotransportado Aliado en agosto de 1944. Poco después, sus fuerzas encabezaron la Operación Market-Garden, la desafortunada campaña aliada hacia Holanda.

Sin embargo, una operación mucho más exitosa ocurrió en marzo de 1945, cuando los soldados aerotransportados de Brereton lideraron el cruce del Rin. El día VE fue uno de los generales estadounidenses más condecorados, en el estado mayor del Primer Ejército de los EE. UU. Por su servicio en dos guerras mundiales recibió la Cruz de Servicio Distinguido, la Medalla de Servicio Distinguido, la Estrella de Plata, la Legión de Mérito, la Cruz Voladora Distinguida, la Estrella de Bronce y la Medalla de Encomio de la Armada.

A principios de 1946, Brereton se unió a la junta de evaluación designada por el Estado Mayor Conjunto de Estados Unidos para estudiar las pruebas de la bomba atómica en el atolón Bikini en el Océano Pacífico. Posteriormente publicó sus memorias, The Brereton Diaries.

Brereton se retiró en Washington, D.C., donde murió a los setenta y siete años.

El comandante de la Sexta División Aerotransportada británica, el mayor general Richard Gale, dirigió el asalto vertical en el flanco este de las playas del Día D. Nacido en Londres, fue comisionado en el ejército británico en 1915 y terminó la Primera Guerra Mundial como comandante de compañía, sosteniendo la Cruz Militar. Su servicio de posguerra estuvo casi en su totalidad en la India, entre 1919 y 1936. Sin embargo, en 1942 fue seleccionado para formar la Primera Brigada de Paracaidistas. Se convirtió en el primer comandante de la Sexta División al año siguiente.

En la sesión informativa de Overlord, "Windy", Gale dijo a sus soldados: "Lo que obtienes con sigilo y agallas, debes sostenerlo con habilidad y determinación". Aterrizó en planeador temprano en la mañana del 6 de junio y dirigió la incautación de puentes clave que conducen a las playas británicas y canadienses. La siguiente gran operación de Gale fue el cruce del Rin en marzo de 1945, y para el Día VE estaba al mando del I Cuerpo Aerotransportado.

Las asignaciones de posguerra involucraron en gran parte a Oriente Medio Gale comandó las fuerzas británicas y de la ONU en Palestina y Egipto de 1946 a 1949. Fue nombrado caballero en 1950, dirigió el ejército británico del Rin y el Grupo de Ejércitos del Norte de la OTAN de 1952 a 1957 y fue comandante adjunto de la OTAN desde 1958 hasta 1960.

La autobiografía de Gale, Call to Arms, se publicó en 1968. Murió en su Londres natal el 29 de julio de 1982, cuatro días después de haber cumplido ochenta y cuatro años.

El Mayor General Matthew Ridgway y el Mayor General James M. Gavin durante la Batalla de las Ardenas, 19 de diciembre de 1944.

MATTHEW BUNKER RIDGWAY, (1895–1993)

Comandante de la 82.a División Aerotransportada en Normandía. Uno de los soldados más distinguidos de Estados Unidos, Matthew Ridgway fue el primer estadounidense

Oficial del ejército nombrado comandante supremo en las áreas del Atlántico y el Pacífico. Nació en Monroe, Virginia, y fue nombrado miembro de la Academia Militar de los Estados Unidos en 1913. Después de graduarse en 1917, comenzó su servicio militar con puestos en China, Nicaragua y Filipinas.

En 1941, Ridgway estaba en el estado mayor de la División de Planes de Guerra en Washington, DC, pero en junio de 1942 sucedió a Omar Bradley como comandante de la 82 División de Infantería, que se convirtió en la 82 Aerotransportada en agosto. Ridgway llevó a los "All Americans" al norte de África en mayo de 1943, preparándose para su primer combate en Sicilia en julio. Desde septiembre de 1943 hasta marzo de 1944, los soldados de Ridgway fueron enviados a asaltos en Salerno y Anzio, Italia. Posteriormente, Ridgway llevó el Ochenta y dos a Gran Bretaña en preparación para el Día D, y el 6 de junio aterrizaron en Normandía.

Más adelante en la guerra, como teniente general, Ridgway comandó el XVIII Cuerpo Aerotransportado. Las asignaciones de posguerra incluyeron los comandos del Mediterráneo y el Caribe. En 1949, Ridgway fue nombrado Subjefe de Estado Mayor del Ejército de EE. UU.

La Guerra de Corea comenzó en 1950, y al año siguiente Ridgway, ahora un general de cuatro estrellas, reemplazó al general Douglas MacArthur como comandante del teatro. Ridgway tenía "triple función", al mismo tiempo que se desempeñaba como comandante en jefe de la ONU en Corea, comandante en jefe de las fuerzas estadounidenses en el Lejano Oriente y comandante supremo de las potencias aliadas en Japón. Su nombramiento, que se produjo después de los asombrosos reveses infligidos a las fuerzas de la ONU por los chinos, planteó un gran desafío de liderazgo, pero Ridgway demostró estar a la altura de la tarea. Con sus granadas de mano de marca registrada, se hizo visible para las tropas de combate y supervisó la estrategia que estabilizó el frente.

En 1952, Ridgway fue nombrado comandante supremo de las Fuerzas Aliadas en Europa, el puesto de alto nivel de la OTAN. Sin embargo, su mandato fue de corta duración, ya que fue llamado a Washington para convertirse en jefe de personal del ejército en 1953.

Ridgway se retiró a su Virginia natal, donde murió en julio de 1993 a los noventa y ocho años. Está enterrado en el cementerio nacional de Arlington.

MAXWELL DAVENPORT TAYLOR, (1901-1987)

Comandante de la 101 División Aerotransportada en Normandía. Taylor nació en Missouri, se graduó de West Point en 1922 y sirvió en las unidades de ingenieros y artillería. Se graduó de la Escuela de Comando y Estado Mayor en 1935, mejorando su creciente reputación como académico. Estudió francés, español y japonés, y estuvo adscrito a la embajada de Estados Unidos en Pekín, China, en 1937.

Al completar el curso del Army War College en 1940, Taylor fue ascendido a comandante y se unió a la División de Planes de Guerra en Washington, D.C. Después de comandar un batallón de artillería, se unió al estado mayor del jefe de estado mayor del ejército. A partir de ahí ascendió rápidamente: de teniente coronel en diciembre de 1941 a general de brigada un año después.

Entre los primeros oficiales de paracaidistas del Ejército de los Estados Unidos, Taylor dirigió la artillería de la 82.a División Aerotransportada en Sicilia e Italia. Ascendido a mayor general en mayo de 1944, asumió el mando de la 101ª en Gran Bretaña y condujo a las "Águilas Gritonas" a Francia. Después de la campaña de Normandía, Taylor llevó el 101 a Gran Bretaña para su reacondicionamiento. Estuvo al mando de la división durante el resto de la guerra, liderando a los Eagles en el salto de Holanda en septiembre y durante la Batalla de las Ardenas.

Después de la guerra, Taylor se convirtió en superintendente de la Academia Militar de los Estados Unidos y comandó el Octavo Ejército al final de la Guerra de Corea. Ascendido a general, se desempeñó como jefe de estado mayor del ejército de 1955 a 1959 y luego se retiró, en parte para mostrar su oposición a la creciente dependencia de Estados Unidos de las armas nucleares. Sin embargo, fue llamado como presidente del Estado Mayor Conjunto durante las administraciones de Kennedy y Johnson, 1962-1964. Posteriormente fue embajador en Vietnam del Sur, 1964-1965.

Taylor dejó una reputación como uno de los oficiales superiores más brillantes e innovadores de su época.

JAMES MAURICE GAVIN, (1907-1990)

"Jumping Jim" Gavin fue uno de los jóvenes comandantes de paracaidistas que marcaron el estilo de liderazgo aerotransportado en el Ejército de los Estados Unidos. Nacido en Nueva York, fue adoptado por una pareja de Pensilvania y se alistó en el ejército a los diecisiete años. Su potencial fue reconocido desde el principio y recibió un nombramiento para la Academia Militar de los Estados Unidos en West Point.

Gavin ascendió rápidamente en las fuerzas aerotransportadas, asumiendo el mando del 505º Regimiento de Infantería de Paracaidistas en julio de 1942. Posteriormente entró en combate con la 82ª División Aerotransportada en Sicilia e Italia. Como asistente del comandante de la división, saltó a Normandía, donde se enfrentó de inmediato a un importante desafío de liderazgo. Con la división esparcida por la noche, se encontró al mando de un destacamento que incluía a otro general, un coronel, varios capitanes y un soldado raso. Parafraseando a Winston Churchill, bromeó: "Nunca en la historia de los conflictos humanos tantos han mandado a tan pocos".

Tras relevar a Matthew Ridgway como comandante de división, Gavin, de treinta y siete años, se convirtió en el mayor general estadounidense más joven desde George Custer en la Guerra Civil. Asumió el mando de los "Todos los estadounidenses" en agosto y lideró el Ochenta y dos en el desafortunado avance hacia Nijmegen, Holanda, durante la Operación Market-Garden el mes siguiente. También estuvo al mando durante la Batalla de las Ardenas y permaneció con la división hasta el Día VE.

En 1947, Gavin escribió un análisis de su experiencia de combate, publicado como Airborne Warfare. Gran parte de su servicio de posguerra involucró investigación y desarrollo, pero su habilidad finalmente le valió el puesto de jefe de personal del ejército. A Gavin le preocupaba que el presidente Dwight D. Eisenhower, su ex comandante supremo del Día D, pusiera un énfasis indebido en el arsenal nuclear de Estados Unidos a expensas de las fuerzas convencionales. Incapaz de apoyar lo que consideró una política imprudente, Gavin tomó la única opción honorable y renunció a su puesto, una acción casi sin precedentes en la historia del Estado Mayor Conjunto de Estados Unidos.

El presidente John F. Kennedy nombró a Gavin embajador en Francia, donde sirvió de 1961 a 1963, pero a partir de entonces Gavin se convirtió en un crítico vocal de la conducta estadounidense de la guerra de Vietnam. Sintió que el sucesor de Kennedy, Lyndon B. Johnson, no podría ganar la guerra y que los intereses vitales estadounidenses no se verían directamente amenazados en ningún caso.

Cuando se jubiló, Gavin escribió dos libros más: Crisis Now (1968), una evaluación crítica de Estados Unidos en Vietnam, y una biografía, On to Berlin (1978).


Operaciones aerotransportadas estadounidenses el día D, 6 de junio de 1944

Uno de los elementos más atrevidos de los desembarcos del Día D fue la inserción de dos divisiones aerotransportadas estadounidenses completas en la península de Cotentin, en el flanco occidental de la cabeza de playa aliada, donde jugaron un papel vital en el éxito del desembarco en Utah Beach. y ayudó a causar tanta confusión que los alemanes no pudieron lanzar un contraataque coherente contra ninguna de las playas estadounidenses (Operación Overlord).

Los defensores

Tres divisiones alemanas se enviaron a la península de Cotentin el día D. El lado este de la península, incluida la playa de Utah, se asignó a la 709.a División de Infantería Estática, que también tenía la responsabilidad de la defensa de Cherburgo. La costa oeste fue defendida por la 243ª División de Infantería Estática. Entre ellos estaba la recién formada 91ª División de Luftlande, que sólo había sido enviada al área en mayo de 1944. La 709ª y la 243ª eran unidades débiles. Tres de los once batallones de infantería del 709 estaban tripulados por ex prisioneros de guerra soviéticos, y muchos de los otros batallones incluían un gran número de polacos. Los oficiales alemanes no confiaban en ninguno de los dos grupos.

El apoyo blindado era muy limitado y dependía de algunos equipos obsoletos, incluido el Panzerj & aumlger 35R, que combinaba un viejo cañón checo y un tanque francés obsoleto, aunque la 243.a División de Infantería poseía diez StuG III y catorce Marder III y una mezcla de 38 tipos franceses. .

La 91.a División se había formado a principios de 1944 y solo tenía 7.500 hombres en junio, pero el Día D se unió al 6.o Regimiento Fallschirmjager (paracaidistas de élite).

Los atacantes

Las dos Divisiones Aerotransportadas Estadounidenses se encontraban entre las mejor capacitadas en el Ejército de los EE. UU. El 82nd Airborne había luchado en Sicilia e Italia antes de trasladarse a Gran Bretaña para prepararse para el Día D, y poco menos de la mitad de sus hombres eran veteranos de combate. Los aterrizajes del Día D serían el primer salto de combate para la 101ª Aerotransportada, pero estaba compuesta en su totalidad por voluntarios y muchos oficiales habían sido transferidos desde la 82ª.

El plan original era que el 101st Airborne aterrizara detrás de las áreas inundadas junto a la playa de Utah para capturar los extremos occidentales de las calzadas a través de las inundaciones, mientras que el 82nd Airborne aterrizaba alrededor de St Sauveur-le-Vicomte, en el centro de la península. en un intento de llegar a la costa oeste lo más rápido posible. En mayo, la inteligencia aliada descubrió que la 91.a División alemana se había trasladado a esa zona y se modificaron los planes. El 82th Airborne aterrizaría ahora alrededor del río Merderet, con el 101 en el río Douve, al sureste. Las dos divisiones aerotransportadas iban a apoderarse y mantener el suelo seco entre los ríos Douve y Merderet en el oeste y las inundaciones costeras en el este, donde pronto se unirían a las armaduras procedentes de la playa de Utah.

Las Divisiones Aerotransportadas fueron precedidas por dos conjuntos de exploradores. La primera oleada estuvo formada por dos hombres de la Oficina de Servicios Estratégicos y tres comandos británicos. Esta primera ola entró en Francia a la 1.30 am del 3 de junio y tuvo que sobrevivir durante tres días en Francia (2 días antes de que el Día D se pospusiera por un día). Su tarea consistía en establecer zonas de aterrizaje para la segunda ola de exploradores.

La segunda oleada se produjo a partir de las 00.15 horas del 6 de junio. Llevaban balizas de radar y lámparas Aldis y tenían la tarea de marcar las zonas de aterrizaje para la fuerza principal. La fuerza principal siguió luego en 821 C-47 y C-54sm, cada uno con 18-20 paracaidistas o 9-10 hombres y equipo de artillería.

La gota salió muy mal. La aeronave que transportaba la segunda ola de exploradores chocó contra un banco de nubes inesperado cerca de su zona de caída. Los equipos asignados a Drop Zone C (101st Airborne) y Drop Zone O (82nd Airborne) aterrizaron en el área correcta, pero los otros exploradores se dispersaron por todas partes. Muy pocos de ellos pudieron regresar a sus zonas de aterrizaje a tiempo para instalar sus balizas, e incluso entonces muchos no pudieron actuar porque las tropas alemanas estaban en el área.

La fuerza principal también se topó con la barrera de nubes. Con tantos aviones en una parte tan pequeña del cielo, la nube inevitablemente provocó el caos, con algunos aviones subiendo por encima y otros cayendo por debajo de la nube, y muchos perdieron su lugar. El fuego antiaéreo se sumó a la confusión. Para muchas de las tripulaciones aéreas involucradas, esta fue su primera misión de combate y la primera vez bajo fuego, y una vez más, las formaciones se rompieron antes de llegar a sus zonas de aterrizaje. Las dos divisiones aerotransportadas estadounidenses se dispersaron a lo largo y ancho de la península de Cotentin, y el ejército estadounidense se limitó a realizar saltos diurnos durante el resto de la guerra.

82 División Aerotransportada de EE. UU.

El 82nd Airborne tenía dos tareas. El 505º Regimiento de Infantería de Paracaidistas debía aterrizar al este del río Merderet y capturar Ste. M & egravere-Eglise. Los Regimientos de Infantería de Paracaidistas 507º y 508º iban a aterrizar al oeste del río y crear una línea defensiva unas tres millas más al oeste. Este plan se vio gravemente interrumpido por la gota dispersa. Solo el 4% de los hombres de los dos regimientos al oeste del Merderet aterrizaron en el lugar correcto, y estos dos regimientos pasaron la mayor parte del día intentando recuperarse de la confusión.

El 505º PIR realizó el salto más concentrado de la noche, aterrizando en Drop Zone O, al noroeste de Ste M & egravere- & Eacuteglise. Aquí los exploradores habían hecho su trabajo y los pilotos del C-47 negociaron el problemático banco de nubes sin ningún problema. La ciudad fue capturada por una pequeña fuerza dirigida por el teniente coronel Edward Krause, y luego se mantuvo con éxito contra un contraataque alemán desde el sur. Krause atacó la ciudad con una cuarta parte de sus hombres. Ordenó a sus hombres que limitaran sus ataques a cuchillos, bayonetas y granadas, para que cualquier disparo delatara la posición de un alemán. Cuando se despejó la ciudad, los paracaidistas tomaron treinta prisioneros y mataron a diez hombres. Durante la mañana, los alemanes lanzaron un contraataque desde el norte y el sur, pero el 505 se mantuvo firme.

Al final del día, a la división todavía le faltaban dos tercios de sus hombres y aún no había hecho contacto ni con la 101st Airborne ni con las tropas que venían de Utah Beach. Finalmente, se encontró a la mayoría de los hombres desaparecidos, y la cifra final de víctimas del Día D arrojó cifras de 156 muertos, 756 desaparecidos y 347 heridos, para un total de 1.259.

101 División Aerotransportada de EE. UU.

La 101.a División Aerotransportada estaba dispersa en un área de 25 millas de largo y 15 millas de ancho, con fragmentos periféricos aún más lejos. A pesar de esto, la 101 logró lograr algunos de sus principales objetivos, que habían sido asegurar el borde occidental de la zona inundada detrás de la playa de Utah y tomar la línea del río Douve.

Estos aterrizajes dispersos causaron mucha más confusión en el lado alemán que en el estadounidense. En Normandía, la falta de grandes concentraciones de paracaidistas hizo casi imposible que los comandantes locales organizaran una respuesta eficaz y cada campo o aldea podía contener uno o dos o veinte o cien o ningún estadounidense. Más lejos, la confusión incluso ayudó a reforzar los planes de engaño aliados, ya que el aterrizaje aerotransportado fue tan disperso que varios oficiales clave, incluidos los jefes de personal de Rommel y Rundstedt, los usaron como evidencia de que el aterrizaje en Normandía fue una finta.

Elementos del 1er Batallón, 502 ° de Infantería de Paracaidistas, lograron ocupar M & eacutesi & egraveres, y luego avanzaron hacia el oeste de Foucarville en un intento fallido de hacer contacto con el 82 ° aerotransportado.

El 2. ° Batallón, 502. ° PIR, estaba demasiado esparcido como para hacer una contribución significativa el Día D, y pasó la mayor parte del día intentando recuperarse de la caída.

El 3.er Batallón, 502.º PIR llegó a la batería costera de St. Martin, pero descubrió que los cañones habían sido retirados después de que la ofensiva aérea aliada destruyera los sistemas de control de incendios. El batallón se trasladó a Audouville-la-Hubert, en el extremo occidental de una de las calzadas de la playa, donde tendieron una emboscada a una fuerza de tropas alemanas que intentaban retirarse de la batalla en Utah Beach.

El 1. ° y 2. ° Batallón del 506 ° PIR tenía la tarea de proteger las dos salidas de la playa sur. El coronel Sink, el comandante del regimiento, instaló su puesto de mando en Culoville, donde pasó la mayor parte del día aislado de sus propios hombres y sometido a ataques alemanes intermitentes. El 2.º Batallón aterrizó demasiado hacia el norte e intentó avanzar hacia el sur hasta Pouppeville, pero fue detenido por la resistencia alemana y no alcanzó su objetivo hasta las primeras horas de la tarde. Lo mismo sucedió con una fuerza del 1.er Batallón que Sink envió desde Culoville a Pouppeville.

De hecho, Pouppeville cayó ante las tropas del 3er Batallón de Infantería Paracaidista 501, la reserva divisional, enviada por el mando de la división, el general Maxwell Taylor. Esta fuerza llegó a la aldea alrededor de las ocho, pero no pudo eliminar a los últimos defensores hasta el mediodía. Poco después de eso, se convirtieron en las primeras tropas aerotransportadas en hacer contacto con las tropas en Utah Beach cuando se unieron al 2. ° Batallón, 8. ° de Infantería.

El 3.er Batallón, 506.º PIR logró mantener una línea defensiva precaria en el río Douve, en parte porque los alemanes no estaban dispuestos a arriesgarse a dejar sus fortificaciones fijas para atacar una fuerza estadounidense de fuerza desconocida.

El 1º y 2º Batallones, 501º PIR, tenían la tarea de asegurar los tramos occidentales del río Douve y la esclusa de la Barquette. El segundo de estos objetivos se logró, pero la resistencia alemana a lo largo del río hizo que los puentes del Douve permanecieran en manos de los alemanes el Día D.

En la noche del Día D, el 101st Airborne tenía alrededor de 2.500 de sus 6.600 hombres bajo órdenes. A pesar de los desembarcos dispersos y la confusión en el terreno, la división había logrado su tarea más importante: asegurar el borde occidental del área inundada en Utah Beach, evitando que los alemanes usaran las calzadas para reprimir los desembarcos o lanzar cualquier contraataque. La victoria relativamente fácil en Utah Bridge se debió en gran parte a las batallas dispersas de la 101st Airborne.

Un pequeño grupo de la 101ª ayudó a sembrar aún más la confusión cuando al amanecer tendieron una emboscada y mataron al general Wilhelm Falley, el comandante de la 91ª División de Luftlande.

A pesar de la dispersión casi desastrosa que marcó la caída de los paracaidistas, las dos divisiones aerotransportadas estadounidenses hicieron una contribución significativa al éxito en Utah Beach. El 101st Airborne fue el más exitoso, evitando que los alemanes defendieran los extremos occidentales de las calzadas a través del río. Incluso los dos regimientos peores dispersos de la 82a Aerotransportada hicieron una contribución al causar confusión en las mentes alemanas.

El general Dollmann, el comandante del Séptimo Ejército alemán, intentó organizar un contraataque a gran escala contra las zonas de caída, ordenando a las Divisiones 709 y 91 atacar desde el este y oeste y al 6 Regimiento de Paracaidistas atacar desde el sur. El resultado no fue tan impresionante como esperaba. Ninguna de estas unidades atacó con fuerza el día D, y los alemanes pronto descubrieron que el país bocage favorecía mucho al defensor. Pequeños grupos de paracaidistas estadounidenses podrían convertir los campos individuales en un punto fuerte temporal, y los alemanes a menudo podrían saber qué tan fuerte era la fuerza que estaban atacando. Si bien todos recuerdan lo difícil que les resultó a los aliados atacar a través de los setos, a menudo se olvida que los alemanes sufrieron tanto en sus repetidos intentos de arrojar a los aliados al mar.

Si reina el caos, Flint Whitlock. Se centra en las actividades de las fuerzas aerotransportadas aliadas en ambos flancos de las playas del Día D, cubriendo los paracaidistas británicos, estadounidenses y canadienses y las tropas en planeadores. La mayor parte del libro cubre los combates del Día D, aunque el autor también incluye una historia del desarrollo de las tropas aerotransportadas [leer la reseña completa]

El compañero del día D, ed. Jane Penrose. Una selección de trece ensayos separados sobre diferentes aspectos de las tierras del Día D, desde la planificación inicial hasta los monumentos conmemorativos de la posguerra, este es un excelente trabajo que establece firmemente los aterrizajes del Día D en contexto. Un excelente punto de partida para cualquiera que quiera aprender más sobre Operation Overlord, pero su amplia gama de temas significa que es probable que sea de valor para cualquier persona interesada en el tema. [ver más]

506 ° Regimiento de Infantería (Estados Unidos)

los 506 ° Regimiento de Infantería, originalmente designado el 506o Regimiento de Infantería de Paracaidistas (506th PIR) durante la Segunda Guerra Mundial, es un regimiento de infantería ligera aerotransportada del Ejército de los Estados Unidos. Actualmente es un regimiento principal bajo el Sistema de Regimiento del Ejército de los EE. UU., El regimiento tiene dos batallones activos: el 1er Batallón, 506o Regimiento de Infantería (1-506o IR) está asignado al Equipo de Combate de la 1a Brigada, 101a División Aerotransportada, y el 2o Batallón, 506o El Regimiento de Infantería (2-506th IR) está asignado al Equipo de Combate de la 3ª Brigada, 101ª División Aerotransportada.

  • Contraofensiva, Fase III
  • Contraofensiva Tet
  • Contraofensiva, Fase IV
  • Contraofensiva, Fase V
  • Contraofensiva, Fase VI
  • Tet 69 / Contraofensiva
  • Verano-Otoño 1969
  • Invierno-Primavera 1970
  • Contraofensiva del Santuario
  • Contraofensiva, Fase VII
  • Consolidación I
  • Consolidación II

El regimiento sirvió con la 101 División Aerotransportada en la Segunda Guerra Mundial. Los elementos del regimiento han servido con el 101 en Vietnam, Irak y Afganistán. Los elementos del regimiento también han servido en tiempo de paz con la 2.ª División de Infantería y se han desplegado en la Operación Libertad Iraquí.

Las acciones de la Segunda Guerra Mundial de la Compañía E del regimiento ("Compañía Fácil") fueron retratadas en la miniserie de HBO de 2001. Banda de hermanos.


Ver el vídeo: El dia D Asalto a Brécourt Manor Easy company 101º aerotransportada Segunda guerra mundial 2gm (Diciembre 2021).