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Segundo discurso inaugural de Jeffersons - Historia


Segundo discurso inaugural del presidente Jefferson 4 de marzo de 1805

PROCEDIENDO, conciudadanos, a la calificación que la Constitución exige antes de mi entrada en el cargo que me ha conferido nuevamente, es mi deber expresar el profundo sentido que albergo de esta nueva prueba de confianza por parte de mis conciudadanos en general, y el celo con que me inspira a comportarme de la mejor manera posible para satisfacer sus justas expectativas. Al tomar este puesto en una ocasión anterior, declaré los principios en los que creía que era mi deber administrar los asuntos de nuestra Commonwealth. Mi conciencia me dice que en todas las ocasiones he actuado de acuerdo con esa declaración de acuerdo con su importancia obvia y con el entendimiento de toda mente sincera. En la tramitación de sus asuntos exteriores nos hemos esforzado por cultivar la amistad de todas las naciones, y especialmente de aquellas con las que tenemos las relaciones más importantes. Les hemos hecho justicia en todas las ocasiones, favorecido donde el favor era lícito y apreciado los intereses mutuos y las relaciones sexuales en términos justos e iguales. Estamos firmemente convencidos, y actuamos sobre la base de esa convicción, de que tanto con las naciones como con los individuos, nuestros intereses bien calculados serán siempre inseparables de nuestros deberes morales, y la historia atestigua el hecho de que se confía en la palabra de una nación justa cuando se recurre a ella. Se ha tenido que armar armamentos y guerras para frenar a otros. En casa, conciudadanos, es mejor que sepan si lo hemos hecho bien o mal. La supresión de oficinas innecesarias, de establecimientos y gastos inútiles, nos permitió descontinuar nuestros impuestos internos. Estos, cubriendo nuestra tierra de oficiales y abriendo nuestras puertas a sus intrusiones, ya habían iniciado ese proceso de vejación domiciliaria que una vez entrado difícilmente podrá ser reprimido de llegar sucesivamente a cada artículo de propiedad y producto. Si entre estos tributos cayeron algunos menores lo cual no había sido inconveniente, fue porque su monto no habría pagado a los funcionarios que los cobraron, y porque, si tuvieran algún mérito, las autoridades del Estado podrían adoptarlos en lugar de otros menos aprobados. Los ingresos restantes del consumo de artículos extranjeros son pagados principalmente por aquellos que pueden permitirse agregar lujos extranjeros a las comodidades domésticas, siendo recolectados solo en nuestra costa y fronteras, e incorporados a las transacciones de nuestros ciudadanos mercantiles, puede ser un placer y el orgullo de un estadounidense al preguntar: ¿Qué agricultor, qué mecánico, qué trabajador ve alguna vez a un recaudador de impuestos de los Estados Unidos? Estos aportes nos permiten sustentar los gastos corrientes del Gobierno, cumplir contratos con naciones extranjeras, extinguir el derecho indígena de suelo dentro de nuestros límites, extender esos límites y aplicar tal excedente a nuestras deudas públicas como lugares en un día corto su redención final, y que una vez efectuada la redención, los ingresos así liberados pueden, mediante un reparto justo entre los Estados y una enmienda correspondiente de la Constitución, aplicarse en tiempo de paz a los ríos, canales, caminos, artes, manufacturas , educación y otros grandes objetivos dentro de cada Estado. En tiempo de guerra, si la injusticia de nosotros mismos o de otros debe a veces producir una guerra, aumentada como lo harán los mismos ingresos por el aumento de la población y el consumo, y con la ayuda de otros recursos reservados para esa crisis, puede cubrir dentro del año todos los gastos de la economía. año sin invadir los derechos de las generaciones futuras, amparándolas con las deudas del pasado. La guerra no será entonces más que una suspensión de obras útiles y un retorno a un estado de paz, un retorno al progreso de la mejora. --He dicho, conciudadanos, que la renta reservada nos ha permitido ampliar nuestros límites, pero esa prórroga posiblemente se amortice antes de que nos llamen, y mientras tanto puede mantener bajos los intereses devengados; en todo caso, sustituirá a los avances que hayamos logrado. Sé que algunos habían desaprobado la adquisición de Luisiana por un sincero temor de que la ampliación de nuestro territorio pondría en peligro su unión. Pero, ¿quién puede limitar la medida en que el principio federativo puede operar eficazmente? Cuanto mayor sea nuestra asociación, menos se verá sacudida por las pasiones locales; y desde cualquier punto de vista, ¿no es mejor que la orilla opuesta del Mississippi sea poblada por nuestros propios hermanos e hijos que por extraños de otra familia? ¿Con cuál deberíamos tener más probabilidades de vivir en armonía y relaciones amistosas? `` En materia de religión he considerado que su libre ejercicio se sitúa por la Constitución independiente de los poderes del Gobierno General. Por tanto, en ninguna ocasión me he comprometido a prescribir los ejercicios religiosos que le convienen, sino que los he dejado, tal como los dictaba la Constitución, bajo la dirección y disciplina de las autoridades eclesiásticas o estatales reconocidas por las diversas sociedades religiosas. He mirado a los habitantes aborígenes de estos países con la conmiseración que inspira su historia. Dotado de las facultades y los derechos de los hombres, respirando un ardiente amor por la libertad y la independencia, y ocupando un país que no les dejaba más deseos de ser molestados, la corriente de población desbordada de otras regiones se dirigió a estas costas; sin poder para desviar ni hábitos para luchar contra ella, han sido abrumados por la corriente o empujados por ella; ahora reducida dentro de límites demasiado estrechos para el estado de los cazadores, la humanidad nos manda a enseñarles la agricultura y las artes domésticas; animarlos a esa industria que es la única que puede capacitarlos para mantener su lugar en la existencia y prepararlos a tiempo para ese estado de la sociedad que a las comodidades corporales agrega la mejora de la mente y la moral. Por lo tanto, les hemos proporcionado generosamente los implementos de la agricultura y el uso doméstico; hemos colocado entre ellos instructores en las artes de primera necesidad, y están cubiertos con la égida de la ley contra los agresores de entre nosotros. Pero los esfuerzos por iluminarlos sobre el destino que les aguarda en el curso actual de su vida, para inducirlos a ejercitar su razón, seguir sus dictados y cambiar sus propósitos con el cambio de circunstancias, tienen que encontrar obstáculos poderosos; son combatidos por los hábitos de sus cuerpos, los prejuicios de sus mentes, la ignorancia, el orgullo y la influencia de individuos interesados ​​y astutos entre ellos que se sienten algo en el orden actual de las cosas y temen convertirse en nada en cualquier otro. Estas personas inculcan una santurrona reverencia por las costumbres de sus antepasados; que todo lo que hicieran debe hacerse todo el tiempo; que la razón es una guía falsa, y avanzar bajo su consejo en su condición física, moral o política es una peligrosa innovación; que su deber es permanecer como su Creador los hizo, siendo la ignorancia la seguridad y el conocimiento lleno de peligros; en fin, amigos míos, entre ellos también se ve la acción y contrarrestar el buen sentido y el fanatismo; ellos también tienen sus antifilosofistas que encuentran interés en mantener las cosas en su estado actual, que temen la reforma y ejercen todas sus facultades para mantener el predominio del hábito sobre el deber de mejorar nuestra razón y obedecer sus mandatos. Conciudadanos, al dar estas líneas generales no pretendo arrogarme el mérito de las medidas. Eso se debe, en primer lugar, al carácter reflexivo de nuestra ciudadanía en general, que con el peso de la opinión pública influye y fortalece las medidas públicas. Se debe a la sana discreción con la que seleccionan entre ellos a aquellos a quienes confían los deberes legislativos. Se debe al celo y la sabiduría de los personajes así seleccionados, que sientan las bases de la felicidad pública en leyes sanas, cuya ejecución sólo queda para los demás, y se debe a los hábiles y fieles auxiliares, cuyo patriotismo los ha asociado. conmigo en las funciones ejecutivas. Durante este curso de la administración, y para perturbarlo, se ha apuntado contra nosotros la artillería de la prensa, acusada de todo lo que su libertinaje pudiera idear o atreverse. Estos abusos de una institución tan importante para la libertad y la ciencia son profundamente lamentables, en la medida en que tienden a disminuir su utilidad y socavar su seguridad. En efecto, podrían haber sido corregidos por los sanos sanos reservados y previstos por las leyes de los diversos Estados contra la falsedad y la difamación, pero los deberes públicos presionan más urgentemente el tiempo de los servidores públicos, y por lo tanto, los infractores se han quedado para encontrar su castigo en la indignación pública. Tampoco carecía de interés para el mundo que un experimento se hiciera de manera justa y completa, si la libertad de discusión, sin la ayuda del poder, no es suficiente para la propagación y protección de la verdad, ya sea que un gobierno se conduzca en el verdadero espíritu de su constitución, con celo y pureza, y sin hacer ningún acto que no quisiera que todo el mundo fuera testigo, puede ser escrito por falsedad y difamación. Se ha intentado el experimento; has presenciado la escena; nuestros conciudadanos miraban, serenos y serenos; vieron la fuente latente de donde procedían estos ultrajes; se reunieron en torno a sus funcionarios públicos, y cuando la Constitución los llamó a la decisión por sufragio, pronunciaron su veredicto, honorable a quienes les habían servido y consolador al amigo del hombre que cree que se le puede confiar el control de su propios asuntos. No se pretende aquí ninguna inferencia de que no se deben hacer cumplir las leyes establecidas por los Estados contra las publicaciones falsas y difamatorias; el que tiene tiempo presta un servicio a la moral pública y la tranquilidad pública al reformar estos abusos con las saludables coacciones de la ley; pero se observa que el experimento demuestra que, dado que la verdad y la razón se han mantenido firmes contra las opiniones falsas aliadas con los hechos falsos, la prensa, confinada a la verdad, no necesita ninguna otra restricción legal; el juicio público corregirá los razonamientos y opiniones falsos en una audiencia completa de todas las partes; y no se puede trazar ninguna otra línea definida entre la inestimable libertad de la prensa y su desmoralizante libertinaje. Si aún existen irregularidades que esta norma no refrena, su complemento debe buscarse en la censura de la opinión pública. Contemplando la unión de sentimientos ahora manifestada de manera tan general como augurio de armonía y felicidad a nuestro rumbo futuro, ofrezco a nuestro país mis más sinceras felicitaciones. También con aquellos que aún no se han reunido en el mismo punto, la disposición para hacerlo está ganando fuerza; Los hechos están traspasando el velo que les cubre, y nuestros hermanos que dudan verán por fin que la masa de sus conciudadanos con quienes todavía no pueden decidir actuar en cuanto a principios y medidas, piensan como piensan y desean lo que desean. ; que tanto nuestro deseo como el de ellos es que los esfuerzos públicos se dirijan honestamente al bien público, que se cultive la paz, que no se resuelvan las libertades civiles y religiosas, que se conserve la ley y el orden, que se mantenga la igualdad de derechos y que el estado de la propiedad, igual o desigual, que resulta para cada hombre de su propia industria o la de su padre. Cuando están satisfechos con estos puntos de vista, no está en la naturaleza humana que no los aprueben y apoyen. Mientras tanto, cuidémoslos con paciente afecto, hagámosles justicia, y más que justicia, en todas las competencias de interés; y no debemos dudar de que la verdad, la razón y sus propios intereses prevalecerán por fin, los reunirá en el redil de su país y completará toda esa unión de opiniones que da a una nación la bendición de la armonía y el beneficio de toda su fuerza. `` Entraré ahora en los deberes a los que me han llamado de nuevo mis conciudadanos, y procederé en el espíritu de los principios que han aprobado. No temo que ningún motivo de interés pueda desviarme; No percibo ninguna pasión que pueda desviarme conscientemente del camino de la justicia, pero las debilidades de la naturaleza humana y los límites de mi propio entendimiento producirán errores de juicio a veces perjudiciales para vuestros intereses. Necesitaré, por tanto, toda la indulgencia que hasta ahora he experimentado por parte de mis electores; la falta de ella ciertamente no disminuirá con el paso de los años. Necesitaré, también, el favor de ese Ser en cuyas manos estamos, que guió a nuestros padres, como Israel de antaño, desde su tierra natal y los plantó en un país que fluye con todas las necesidades y comodidades de la vida; quien ha cubierto nuestra infancia con Su providencia y nuestros años más maduros con Su sabiduría y poder, y a cuya bondad te pido que te unas a mis súplicas para que Él ilumine las mentes de tus siervos, guíe sus consejos y prospere sus medidas. que todo lo que hagan resultará en tu bien y te asegurará la paz, la amistad y la aprobación de todas las naciones.


Historia de los Estados Unidos: Thomas Jefferson & # 8217s Idea de autosuficiencia

En medio de acusaciones y contraacusaciones de republicanos y federalistas de ser partidarios de la aristocracia británica, algunos federalistas creían que la elección de Thomas Jefferson como presidente conduciría a la guerra con Gran Bretaña. (Dean Franklin / CC BY / 2.0 / Dominio público)

Acusaciones políticas

El miedo a la conquista y la recolonización se agudizó con las acusaciones y contraacusaciones de republicanos y federalistas. Cada uno acusó al otro de estar dispuesto a vender a Estados Unidos de nuevo al sometimiento colonial para promover sus propios intereses secretos antirrepublicanos. Los republicanos de Jefferson acusaron a Hamilton y a los federalistas de simpatizar secretamente con la aristocracia británica. Se señaló que John Adams había escrito tratados políticos que defendían la monarquía.

Federalistas como Fisher Ames estaban convencidos de que la elección de Jefferson como presidente en 1800 no conduciría a nada más que a la guerra con Gran Bretaña. Jefferson intentó calmar esas ansiedades negando cualquier intención de vincular los intereses estadounidenses con el poder europeo. Especialmente después de que Napoleón traicionara las esperanzas republicanas de Francia al proclamarse emperador de Francia en 1804, Jefferson declaró su perfecta hostilidad a cualquier participación estadounidense en los asuntos europeos.

Cuestión de la autosuficiencia

Jefferson alentó la apertura de los territorios occidentales sin desarrollar de la República, que se encuentran entre las Montañas Apalaches y el límite occidental de Estados Unidos en el río Mississippi. (Imagen: foto de NPS / dominio público)

Jefferson estaba convencido de que la supervivencia de los principios republicanos dependía de promover la autosuficiencia estadounidense, especialmente la economía agrícola. Eso significó abrir los territorios occidentales sin desarrollar de la República, que se encuentran entre las Montañas Apalaches y el límite occidental de Estados Unidos en el río Mississippi.

Jefferson, en su discurso inaugural en 1801, predijo que los estadounidenses encontrarían suficiente tierra para convertir a todos en terratenientes independientes, absorber 1,000 generaciones de nuevos colonos, hacer de la República estadounidense un imperio de libertad que no necesitaba compromisos con Europa.

Proceso único de autosuficiencia

Jefferson dejó a un lado todos los obstáculos que aparecían en el camino hacia el asentamiento occidental. Redujo el precio de las tierras de propiedad pública en Occidente, para hacer que la compra de tierras fuera más asequible, redujo el tamaño mínimo requerido para la compra a fin de que tales compras fueran más manejables para el agricultor individual. También hizo la vista gorda al ocupar las tierras públicas que los pioneros, agricultores o empresarios, sin comprar la tierra al gobierno federal, instalarían una tienda en ella, construirían una casa, una cabaña, cultivarían la tierra y, después de un período, exigió que se reconociera su título sobre esa tierra.

La nueva legislación sobre tierras de Jefferson

Los estadounidenses apenas necesitaban estímulo para mudarse al oeste, porque el crecimiento de la población estadounidense por el aumento natural y la inmigración ya estaba empujando a la gente a salir de las antiguas regiones colonizadas de la costa atlántica. En 1790, en el momento del primer censo federal, alrededor de 100.000 colonos blancos vivían en los territorios occidentales entre las montañas Apalaches y el río Mississippi. Para 1800, ese número aumentó a 400,000, dos veces más rápido que el crecimiento general de la población estadounidense. Después de 1800, la nueva legislación y políticas de tierras de Jefferson convirtieron la inmigración en una inundación, que se extendió por el río Ohio desde el oeste de Pensilvania y sobre los pasos de montaña del oeste de Virginia.

Esta es una transcripción de la serie de videos Una historia de los Estados Unidos, segunda edición. Míralo ahora, Wondrium.

Creciente población blanca

Una caótica expansión de ocupantes ilegales y colonos blancos se extendió sobre un enorme triángulo occidental, que se extendía desde un punto en el lago Erie hasta un segundo en Natchez en el Mississippi y un tercero hasta la costa de Georgia. En 1803, se organizó el estado de Ohio y se admitió como el decimoséptimo estado de la unión. Para 1810, toda la población blanca trans-Apalache se duplicó nuevamente, a aproximadamente un millón.

Desafíos de los territorios transapalaches

Hubo una seria dificultad en la apertura de los territorios trans-Apalaches. Cuanto más hacia el oeste sobre los Apalaches se movían los agricultores, más alejados se volvían de los mercados de la costa atlántica, y más allá de ellos, de la Europa devastada por la guerra, que era uno de los principales mercados para las exportaciones estadounidenses de cereales. Era más costoso y no rentable enviar productos agrícolas a Nueva York o Filadelfia.

Los agricultores occidentales encontraron una solución temporal abandonando las carreteras poco confiables que conducían hacia el este sobre los Apalaches, enviando su grano hacia el sur en botes planos de construcción barata que bajaban por los valles fluviales de Ohio, Cumberland y Tennessee hasta el río Mississippi. Una vez en el río Mississippi, el grano se vendió y exportó más rápido y a mejores precios que desde Nueva York, Filadelfia, Baltimore o Charleston.

Preocupaciones sobre Nueva Orleans

Nueva Orleans no pertenecía a Estados Unidos sino a España, y eso significaba que una potencia extranjera mantenía el cuello de botella del nuevo imperio agrícola de libertad de Jefferson en Occidente. Ese problema se agravó en 1800, cuando Napoleón Bonaparte obligó a la monarquía española a ceder a su imperio no solo a Nueva Orleans, sino a toda la vasta extensión de la Luisiana española.

El plan de Jefferson para construir una economía agrícola tenía el problema de que, dado que Nueva Orleans se consideraba parte de España, siempre tendría un control extranjero. (Imagen: J. L. Bouqueto de Woiseri / Dominio público)

Jefferson había girado hacia el oeste para evitar enredos en Europa, pero ahora, en Nueva Orleans, se enfrentaba al enredo europeo más grave. Napoleón Bonaparte tenía la intención de hacer más que simplemente tomar posesión de Nueva Orleans al resucitar el imperio colonial en América del Norte que Francia perdió ante Gran Bretaña al final de la Guerra de Francia e India, hace 40 años. Napoleón dio el primer paso en la recreación del Imperio francés al enviar a su cuñado, el general Charles Victor Emmanuel Leclerc, y 20,000 soldados franceses veteranos para reconquistar la isla caribeña clave de San Domingue, la isla conocida como Haití y la República Dominicana.

Preguntas frecuentes sobre la historia de los Estados Unidos

Thomas Jefferson y Alexander Hamilton discreparon sobre la cuestión de la recolonización de Estados Unidos. Con acusaciones y contraacusaciones tanto de republicanos como de federalistas, cada uno acusó al otro de estar dispuesto a vender a Estados Unidos de nuevo al sometimiento colonial para promover sus propios intereses secretos antirrepublicanos.

La visión agraria de Jefferson para Estados Unidos era promover su autosuficiencia, especialmente la economía agrícola. Estaba convencido de que la supervivencia de los principios republicanos dependía de promover esa idea. Eso implicó la apertura de los territorios occidentales sin desarrollar de la República, que se encuentran entre las montañas Apalaches y el límite occidental de Estados Unidos en el río Mississippi.

Ohio se convirtió en un estado libre en 1803 y fue admitido como el decimoséptimo estado de la unión.

El general Charles Victor Emmanuel Leclerc era cuñado de Napoleón. Fue Napoleón quien dio el primer paso en la recreación del Imperio francés al enviar a su cuñado y 20.000 soldados franceses para reconquistar la clave isla caribeña de San Domingue, la isla a la que hoy nos referimos como Haití y el República Dominicana.


Segundo discurso inaugural de Jeffersons - Historia

Entregado en Washington el 4 de marzo de 1805

Pasando, conciudadanos, a la calificación que exige la Constitución antes de mi entrada en el cargo que me ha conferido nuevamente, es mi deber expresar el profundo sentido que albergo de esta nueva prueba de confianza por parte de mis conciudadanos en general, y el celo con que me inspira a comportarme de la mejor manera posible para satisfacer sus justas expectativas.

Al tomar este cargo en una ocasión anterior, declaré los principios en los que creía que era mi deber administrar los asuntos de nuestra Commonwealth. Mi conciencia me dice que en todas las ocasiones he actuado de acuerdo con esa declaración de acuerdo con su importancia obvia y con el entendimiento de toda mente sincera.

En la tramitación de sus asuntos exteriores nos hemos esforzado por cultivar la amistad de todas las naciones, y especialmente de aquellas con las que tenemos las relaciones más importantes. Les hemos hecho justicia en todas las ocasiones, favorecido donde el favor era lícito y apreciado los intereses mutuos y las relaciones sexuales en términos justos e iguales. Estamos firmemente convencidos, y actuamos sobre esa convicción, de que tanto con las naciones como con los individuos, nuestros intereses bien calculados serán siempre inseparables de nuestros deberes morales, y la historia atestigua el hecho de que se confía en la palabra de una nación justa cuando se recurre a ella. tuvo que armamentos y guerras para frenar a otros.

En casa, conciudadanos, es mejor que sepan si nos ha ido bien o mal. La supresión de oficinas innecesarias, de establecimientos y gastos inútiles, nos permitió descontinuar nuestros impuestos internos. Estos, cubriendo nuestra tierra de oficiales y abriendo nuestras puertas a sus intrusiones, ya habían iniciado ese proceso de vejación domiciliaria que una vez entrado difícilmente podrá ser reprimido de llegar sucesivamente a cada artículo de propiedad y producto. Si entre estos tributos cayeron algunos menores lo cual no había sido inconveniente, fue porque su monto no habría pagado a los funcionarios que los cobraron, y porque, si tuvieran algún mérito, las autoridades del Estado podrían adoptarlos en lugar de otros menos aprobados.

Los ingresos restantes del consumo de artículos extranjeros son pagados principalmente por aquellos que pueden permitirse agregar lujos extranjeros a las comodidades domésticas, siendo recolectados solo en nuestra costa y fronteras, e incorporados a las transacciones de nuestros ciudadanos mercantiles, puede ser un placer y el orgullo de un estadounidense al preguntar: ¿Qué agricultor, qué mecánico, qué trabajador ve alguna vez a un recaudador de impuestos de los Estados Unidos? Estos aportes nos permiten sustentar los gastos corrientes del Gobierno, cumplir contratos con naciones extranjeras, extinguir el derecho nativo de suelo dentro de nuestros límites, extender esos límites y aplicar tal excedente a nuestras deudas públicas como lugares en un día corto de su redención final, y que una vez efectuada la redención, los ingresos así liberados pueden, mediante un reparto justo entre los Estados y una enmienda correspondiente de la Constitución, aplicarse en tiempo de paz a los ríos, canales, caminos, artes, manufacturas , educación y otros grandes objetivos dentro de cada Estado. En tiempo de guerra, si la injusticia de nosotros mismos o de otros debe a veces producir una guerra, aumentada como lo harán los mismos ingresos por el aumento de la población y el consumo, y con la ayuda de otros recursos reservados para esa crisis, puede cubrir dentro del año todos los gastos de la economía. año sin invadir los derechos de las generaciones futuras, amparándolas con las deudas del pasado. La guerra no será entonces más que una suspensión de obras útiles y un retorno a un estado de paz, un retorno al progreso de la mejora.

He dicho, conciudadanos, que los ingresos reservados nos habían permitido ampliar nuestros límites, pero que esa ampliación posiblemente se amortice antes de que nos llamen, y mientras tanto puede mantener bajo el interés acumulado en todos los acontecimientos, lo hará. reemplazar los avances que hayamos hecho. Sé que algunos habían desaprobado la adquisición de Luisiana por un sincero temor de que la ampliación de nuestro territorio pondría en peligro su unión. Pero, ¿quién puede limitar la medida en que el principio federativo puede operar eficazmente? Cuanto mayor sea nuestra asociación, menos se verá sacudida por las pasiones locales y, desde cualquier punto de vista, ¿no es mejor que la orilla opuesta del Mississippi sea poblada por nuestros propios hermanos e hijos que por extraños de otra familia? ¿Con cuál deberíamos tener más probabilidades de vivir en armonía y relaciones amistosas?

En materia de religión he considerado que su libre ejercicio se sitúa por la Constitución independiente de los poderes del Gobierno General. Por tanto, en ninguna ocasión me he comprometido a prescribir los ejercicios religiosos que le convienen, sino que los he dejado, tal como los dictaba la Constitución, bajo la dirección y disciplina de las autoridades eclesiásticas o estatales reconocidas por las diversas sociedades religiosas.

He mirado a los habitantes aborígenes de estos países con la conmiseración que inspira su historia. Dotado de las facultades y los derechos de los hombres, respirando un ardiente amor por la libertad y la independencia, y ocupando un país que no les dejaba más deseos que el de no ser perturbados, la corriente de población desbordada de otras regiones se dirigió a estas costas sin poder para desviar o hábitos para luchar contra él, han sido abrumados por la corriente o impulsados ​​antes de que ahora se reduzcan dentro de límites demasiado estrechos para el estado del cazador, la humanidad nos ordena enseñarles la agricultura y las artes domésticas para alentarlos a esa industria que es la única que puede permitir para que mantengan su lugar en la existencia y para prepararlos a tiempo para ese estado de la sociedad que a las comodidades corporales agrega la mejora de la mente y la moral. Por lo tanto, les hemos proporcionado generosamente los implementos de la agricultura y el uso doméstico que hemos colocado entre ellos instructores en las artes de primera necesidad, y están cubiertos con la égida de la ley contra los agresores de entre nosotros.

Pero los esfuerzos por iluminarlos sobre el destino que les aguarda en el curso actual de su vida, para inducirlos a ejercitar su razón, seguir sus dictados y cambiar sus actividades con el cambio de circunstancias tienen poderosos obstáculos que encontrar. sus cuerpos, los prejuicios de sus mentes, la ignorancia, el orgullo y la influencia de individuos interesados ​​y astutos entre ellos que se sienten algo en el orden actual de las cosas y temen convertirse en nada en cualquier otro. Estas personas inculcan una santurrona reverencia por las costumbres de sus antepasados ​​que todo lo que hicieron debe hacerse en todo tiempo que la razón es una falsa guía, y avanzar bajo su consejo en su condición física, moral o política es peligrosa innovación que su deber. es permanecer como su Creador los hizo, siendo la ignorancia la seguridad y el conocimiento lleno de peligros en fin, amigos míos, entre ellos también se ve la acción y contraataque del buen sentido y del fanatismo ellos también tienen sus antifilosofistas que encuentran interés en guardar las cosas en su estado actual, que temen la reforma, y ​​ejercen todas sus facultades para mantener el predominio del hábito sobre el deber de mejorar nuestra razón y obedecer sus mandatos.

Conciudadanos, al dar estas líneas generales no pretendo arrogarme el mérito de las medidas. Eso se debe, en primer lugar, al carácter reflexivo de nuestra ciudadanía en general, que con el peso de la opinión pública influye y fortalece las medidas públicas. Se debe a la sana discreción con la que seleccionan entre ellos a aquellos a quienes confían los deberes legislativos. Se debe al celo y la sabiduría de los personajes así seleccionados, que sientan las bases de la felicidad pública en leyes sanas, cuya ejecución sólo queda para los demás, y se debe a los hábiles y fieles auxiliares, cuyo patriotismo ha asociado ellos conmigo en las funciones ejecutivas.

Durante este curso de la administración, y para perturbarlo, se ha apuntado contra nosotros la artillería de la prensa, acusada de todo lo que su libertinaje pudiera idear o atreverse. Estos abusos de una institución tan importante para la libertad y la ciencia son profundamente lamentables, ya que tienden a disminuir su utilidad y socavar su seguridad. En efecto, podrían haber sido corregidos por las sanas sanas reservadas y previstas por las leyes de los distintos Estados contra la falsedad y la difamación, pero los deberes públicos presionan con mayor urgencia el tiempo de los servidores públicos, por lo que se ha dejado a los infractores a su cargo. encuentran su castigo en la indignación pública.

Tampoco carecía de interés para el mundo que se hiciera un experimento de manera justa y completa, si la libertad de discusión, sin la ayuda del poder, no es suficiente para la propagación y protección de la verdad, si un gobierno se conduce en el verdadero espíritu de su constitución , con celo y pureza, y sin hacer ningún acto que no quisiera que todo el mundo fuera testigo, puede ser escrito por falsedad y difamación. Se ha probado el experimento habéis sido testigos del escenario que miraron nuestros conciudadanos, fríos y serenos vieron la fuente latente de donde procedían estos atropellos se reunieron en torno a sus funcionarios públicos, y cuando la Constitución les llamó a la decisión por sufragio, pronunciaron su veredicto, honorable para quienes les habían servido y consolador para el amigo del hombre que cree que se le puede confiar el control de sus propios asuntos.

No se pretende aquí ninguna inferencia de que las leyes proporcionadas por los Estados contra las publicaciones falsas y difamatorias no deben hacerse cumplir quien tiene tiempo presta un servicio a la moral pública y la tranquilidad pública al reformar estos abusos mediante las saludables coacciones de la ley, pero el experimento es para probar que, dado que la verdad y la razón se han mantenido en contra de las opiniones falsas en liga con los hechos falsos, la prensa, confinada a la verdad, no necesita ninguna otra restricción legal, el juicio público corregirá los razonamientos y opiniones falsos en una audiencia completa de todos partidos y no se puede trazar otra línea definida entre la inestimable libertad de prensa y su libertinaje desmoralizante. If there be still improprieties which this rule would not restrain, its supplement must be sought in the censorship of public opinion.

Contemplating the union of sentiment now manifested so generally as auguring harmony and happiness to our future course, I offer to our country sincere congratulations. With those, too, not yet rallied to the same point the disposition to do so is gaining strength facts are piercing through the veil drawn over them, and our doubting brethren will at length see that the mass of their fellow-citizens with whom they can not yet resolve to act as to principles and measures, think as they think and desire wha t they desire that our wish as well as theirs is that the public efforts may be directed honestly to the public good, that peace be cultivated, civil and religious liberty unassailed, law and order preserved, equality of rights maintained, and that state of property, equal or unequal, which results to every man from his own industry or that of his father's. When satisfied of these views it is not in human nature that they should not approve and support them. In the meantime let us cherish them with patie nt affection, let us do them justice, and more than justice, in all competitions of interest and we need not doubt that truth, reason, and their own interests will at length prevail, will gather them into the fold of their country, and will complete that entire union of opinion which gives to a nation the blessing of harmony and the benefit of all its strength.

I shall now enter on the duties to which my fellow-citizens have again called me, and shall proceed in the spirit of those principles which they have approved. I fear not that any motives of interest may lead me astray I am sensible of no passion which c ould seduce me knowingly from the path of justice, but the weaknesses of human nature and the limits of my own understanding will produce errors of judgment sometimes injurious to your interests. I shall need, therefore, all the indulgence which I have he retofore experienced from my constituents the want of it will certainly not lessen with increasing years. I shall need, too, the favor of that Being in whose hands we are, who led our fathers, as Israel of old, from their native land and planted them in a country flowing with all the necessaries and comforts of life who has covered our infancy with His providence and our riper years with His wisdom and power, and to whose goodness I ask you to join in supplications with me that He will so enlighten the minds of your servants, guide their councils, and prosper their measures that whatsoever they do shall result in your good, and shall secure to you the peace, friendship, and approbation of all nations.


Jeffersons Second Inaugural Address - History

Proceeding, fellow citizens, to that qualification which the constitution requires, before my entrance on the charge again conferred upon me, it is my duty to express the deep sense I entertain of this new proof of confidence from my fellow citizens at large, and the zeal with which it inspires me, so to conduct myself as may best satisfy their just expectations.

On taking this station on a former occasion, I declared the principles on which I believed it my duty to administer the affairs of our commonwealth. My conscience tells me that I have, on every occasion, acted up to that declaration, according to its obvious import, and to the understanding of every candid mind.

In the transaction of your foreign affairs, we have endeavored to cultivate the friendship of all nations, and especially of those with which we have the most important relations. We have done them justice on all occasions, favored where favor was lawful, and cherished mutual interests and intercourse on fair and equal terms. We are firmly convinced, and we act on that conviction, that with nations, as with individuals, our interests soundly calculated, will ever be found inseparable from our moral duties and history bears witness to the fact, that a just nation is taken on its word, when recourse is had to armaments and wars to bridle others.

At home, fellow citizens, you best know whether we have done well or ill. The suppression of unnecessary offices, of useless establishments and expenses, enabled us to discontinue our internal taxes. These covering our land with officers, and opening our doors to their intrusions, had already begun that process of domiciliary vexation which, once entered, is scarcely to be restrained from reaching successively every article of produce and property. If among these taxes some minor ones fell which had not been inconvenient, it was because their amount would not have paid the officers who collected them, and because, if they had any merit, the state authorities might adopt them, instead of others less approved.

The remaining revenue on the consumption of foreign articles, is paid cheerfully by those who can afford to add foreign luxuries to domestic comforts, being collected on our seaboards and frontiers only, and incorporated with the transactions of our mercantile citizens, it may be the pleasure and pride of an American to ask, what farmer, what mechanic, what laborer, ever sees a tax-gatherer of the United States? These contributions enable us to support the current expenses of the government, to fulfil contracts with foreign nations, to extinguish the native right of soil within our limits, to extend those limits, and to apply such a surplus to our public debts, as places at a short day their final redemption, and that redemption once effected, the revenue thereby liberated may, by a just repartition among the states, and a corresponding amendment of the constitution, be applied, _in time of peace_, to rivers, canals, roads, arts, manufactures, education, and other great objects within each state. _In time of war_, if injustice, by ourselves or others, must sometimes produce war, increased as the same revenue will be increased by population and consumption, and aided by other resources reserved for that crisis, it may meet within the year all the expenses of the year, without encroaching on the rights of future generations, by burdening them with the debts of the past. War will then be but a suspension of useful works, and a return to a state of peace, a return to the progress of improvement.

I have said, fellow citizens, that the income reserved had enabled us to extend our limits but that extension may possibly pay for itself before we are called on, and in the meantime, may keep down the accruing interest in all events, it will repay the advances we have made. I know that the acquisition of Louisiana has been disapproved by some, from a candid apprehension that the enlargement of our territory would endanger its union. But who can limit the extent to which the federative principle may operate effectively? The larger our association, the less will it be shaken by local passions and in any view, is it not better that the opposite bank of the Mississippi should be settled by our own brethren and children, than by strangers of another family? With which shall we be most likely to live in harmony and friendly intercourse?

En materia de religión, he considerado que su libre ejercicio se sitúa por la constitución independiente de los poderes del gobierno general. Por tanto, en ninguna ocasión me he comprometido a prescribir los ejercicios religiosos que le convienen, sino que los he dejado, tal como los estableció la constitución, bajo la dirección y disciplina de las autoridades estatales o eclesiásticas reconocidas por las diversas sociedades religiosas.

The aboriginal inhabitants of these countries I have regarded with the commiseration their history inspires. Endowed with the faculties and the rights of men, breathing an ardent love of liberty and independence, and occupying a country which left them no desire but to be undisturbed, the stream of overflowing population from other regions directed itself on these shores without power to divert, or habits to contend against, they have been overwhelmed by the current, or driven before it now reduced within limits too narrow for the hunter's state, humanity enjoins us to teach them agriculture and the domestic arts to encourage them to that industry which alone can enable them to maintain their place in existence, and to prepare them in time for that state of society, which to bodily comforts adds the improvement of the mind and morals. We have therefore liberally furnished them with the implements of husbandry and household use we have placed among them instructors in the arts of first necessity and they are covered with the aegis of the law against aggressors from among ourselves.

But the endeavors to enlighten them on the fate which awaits their present course of life, to induce them to exercise their reason, follow its dictates, and change their pursuits with the change of circumstances, have powerful obstacles to encounter they are combated by the habits of their bodies, prejudice of their minds, ignorance, pride, and the influence of interested and crafty individuals among them, who feel themselves something in the present order of things, and fear to become nothing in any other. These persons inculcate a sanctimonious reverence for the customs of their ancestors that whatsoever they did, must be done through all time that reason is a false guide, and to advance under its counsel, in their physical, moral, or political condition, is perilous innovation that their duty is to remain as their Creator made them, ignorance being safety, and knowledge full of danger in short, my friends, among them is seen the action and counteraction of good sense and bigotry they, too, have their anti-philosophers, who find an interest in keeping things in their present state, who dread reformation, and exert all their faculties to maintain the ascendency of habit over the duty of improving our reason, and obeying its mandates.

In giving these outlines, I do not mean, fellow citizens, to arrogate to myself the merit of the measures that is due, in the first place, to the reflecting character of our citizens at large, who, by the weight of public opinion, influence and strengthen the public measures it is due to the sound discretion with which they select from among themselves those to whom they confide the legislative duties it is due to the zeal and wisdom of the characters thus selected, who lay the foundations of public happiness in wholesome laws, the execution of which alone remains for others and it is due to the able and faithful auxiliaries, whose patriotism has associated with me in the executive functions.

During this course of administration, and in order to disturb it, the artillery of the press has been levelled against us, charged with whatsoever its licentiousness could devise or dare. These abuses of an institution so important to freedom and science, are deeply to be regretted, inasmuch as they tend to lessen its usefulness, and to sap its safety they might, indeed, have been corrected by the wholesome punishments reserved and provided by the laws of the several States against falsehood and defamation but public duties more urgent press on the time of public servants, and the offenders have therefore been left to find their punishment in the public indignation.

Nor was it uninteresting to the world, that an experiment should be fairly and fully made, whether freedom of discussion, unaided by power, is not sufficient for the propagation and protection of truth -- whether a government, conducting itself in the true spirit of its constitution, with zeal and purity, and doing no act which it would be unwilling the whole world should witness, can be written down by falsehood and defamation. The experiment has been tried you have witnessed the scene our fellow citizens have looked on, cool and collected they saw the latent source from which these outrages proceeded they gathered around their public functionaries, and when the constitution called them to the decision by suffrage, they pronounced their verdict, honorable to those who had served them, and consolatory to the friend of man, who believes he may be intrusted with his own affairs.

No inference is here intended, that the laws, provided by the State against false and defamatory publications, should not be enforced he who has time, renders a service to public morals and public tranquillity, in reforming these abuses by the salutary coercions of the law but the experiment is noted, to prove that, since truth and reason have maintained their ground against false opinions in league with false facts, the press, confined to truth, needs no other legal restraint the public judgment will correct false reasonings and opinions, on a full hearing of all parties and no other definite line can be drawn between the inestimable liberty of the press and its demoralizing licentiousness. If there be still improprieties which this rule would not restrain, its supplement must be sought in the censorship of public opinion.

Contemplating the union of sentiment now manifested so generally, as auguring harmony and happiness to our future course, I offer to our country sincere congratulations. With those, too, not yet rallied to the same point, the disposition to do so is gaining strength facts are piercing through the veil drawn over them and our doubting brethren will at length see, that the mass of their fellow citizens, with whom they cannot yet resolve to act, as to principles and measures, think as they think, and desire what they desire that our wish, as well as theirs, is, that the public efforts may be directed honestly to the public good, that peace be cultivated, civil and religious liberty unassailed, law and order preserved equality of rights maintained, and that state of property, equal or unequal, which results to every man from his own industry, or that of his fathers. When satisfied of these views, it is not in human nature that they should not approve and support them in the meantime, let us cherish them with patient affection let us do them justice, and more than justice, in all competitions of interest and we need not doubt that truth, reason, and their own interests, will at length prevail, will gather them into the fold of their country, and will complete their entire union of opinion, which gives to a nation the blessing of harmony, and the benefit of all its strength.

I shall now enter on the duties to which my fellow citizens have again called me, and shall proceed in the spirit of those principles which they have approved. I fear not that any motives of interest may lead me astray I am sensible of no passion which could seduce me knowingly from the path of justice but the weakness of human nature, and the limits of my own understanding, will produce errors of judgment sometimes injurious to your interests. I shall need, therefore, all the indulgence I have heretofore experienced -- the want of it will certainly not lessen with increasing years. I shall need, too, the favor of that Being in whose hands we are, who led our forefathers, as Israel of old, from their native land, and planted them in a country flowing with all the necessaries and comforts of life who has covered our infancy with his providence, and our riper years with his wisdom and power and to whose goodness I ask you to join with me in supplications, that he will so enlighten the minds of your servants, guide their councils, and prosper their measures, that whatsoever they do, shall result in your good, and shall secure to you the peace, friendship, and approbation of all nations.


Criticisms:

1. Thomas Jefferson may have supported ending slavery, but, afterwards, he wanted to deport free blacks out of the country. He could not imagine living with them. The following quote is the continuation of another presented in the third paragraph of Jefferson’s 1st major accomplishment, on page 124 on Meacham’s book. Jefferson wote, “”nor it is less certain that the two races, equally free, cannot live in the same government. Nature, hait, opinion have drawn indelible lines of distinction between them.”‘ This quote illustrates Jefferson’s prejudice against African-Americans and even though it is less than others, still, it is unethical.

2. Thomas Jefferson not only had prejudice against African-Americans. He owned slaves. This is not only extremely unethical, but hypocritical of him. He supports ending slavery, but owns his own slaves.

3. He was prejudice against women within the university he founded. For instance, he only offered them classes that society saw fit for women, such as cooking. This is greatly detailed in Phyllis Leffler’s article.


First and Second Inaugurals

In 1789, citizens of the new United States could not be certain of the outcome of the first election. Although he was twice elected unanimously to the presidency, George Washington conducted no campaign, and initially hesitated about accepting the office.

Video

The First Inauguration

Edward Larson explains what Washington's first inauguration was like, and how the event approached its role as the first of its kind in both an American and worldwide perspective.

Enciclopedia digital

James Madison

James Madison was instrumental in convincing George Washington to accept the presidency. Historians also believe that he drafted Washington's first inaugural address.

After taking the oath of office on the portico at Federal Hall in New York City on April 30, 1789 before a cheering crowd, George Washington proceeded into the Senate chamber to deliver his First Inaugural Address. According to assembled members of Congress, Washington was visibly nervous, spoke in a surprisingly quiet voice, and maintained a serious, modest demeanor.

Washington began his Address by expressing his anxiety at being elected the first President under the new Constitutional charter and was fully aware that he was "unpractised in the duties of civil administration." Washington then called attention to what he perceived as the obvious operations of "providential agency"&mdashor the workings of the "Almighty Being" in human historical affairs&mdashin the achievement of the independence of the United States and the formulation of a unifying Constitution by the "voluntary consent of so many distinct communities."

Because the Constitution required that the Executive "recommend" to Congress "such measures as he shall judge necessary and expedient," Washington then used the latter half of the Inaugural Address to respond to this mandate. Choosing explicitly to avoid specific recommendations, however, Washington emphasized to the members of Congress their duty to lay "the foundations of our national policy. in the pure and immutable principles of private morality" while following "the eternal rules of order and right," reflecting his vision of the presidency as cooperative with the legislative branch. 1 The First Inaugural Address took around ten minutes to deliver.

Historians believe the First Inaugural Address Washington delivered on April 30 was drafted by James Madison. An earlier draft of over seventy pages had been prepared by Washington's aide David Humphreys and included extensive recommendations to Congress on such topics as internal improvements, military affairs, international treaties, and the expansion of national borders. After a private meeting at Mount Vernon, Madison (who later called his rambling first draft a "strange production") prepared a drastically more concise address. 2 The major points emphasized in this final version were present in the original draft. However, whereas the original draft took a cautious approach to immediately amending the Constitution, the final version left the subject more open to Congress' discretion.

Though both drafts of the Address were prepared by other writers, the First Inaugural Address Washington delivered on April 30 contains elements that remained consistent throughout his writings as President. Washington expressed a self-effacing caveat regarding his "own deficiencies," a humble indication of his submission to the call of public duty when "summoned by my Country," and a rationalistic determination that "the foundations of our national policy" must "be laid in the pure and immutable principles of private morality" by its elected officials, given the "indissoluble union between virtue and happiness." 3

On the advice of his cabinet, Washington chose to make his Second Inauguration far less public than his first, and his Second Inaugural Address set the record for the shortest given by any President: 135 words briefly acknowledging his reelection. The simplicity of his Second Address may have also been related to his own express reservations against "commencing another tour of duty" when he so earnestly wished "to return to the walks of private life" at Mount Vernon. 4

William Etter, Ph.D.
Irvine Valley College

Notes:
1. George Washington, "First Inaugural Address, 30 April 1789," Los papeles de George Washington Edición digital, ed. Theodore J. Crackel (Charlottesville: University of Virginia Press, Rotunda, 2008).

2. The Papers of James Madison, vol. 12, eds. Charles F. Hobson and Robert A. Rutland (Charlottesville: University of Virginia Press, 1984), 120.

4. Thomas Jefferson, "Notes on Washington's Second Inauguration and Republicanism," in The Papers of Thomas Jefferson, vol. 25, ed. John Catanzariti (Princeton: Princeton University Press, 1992), 301 "George Washington to Henry Lee, 20 January 1793," Los papeles de George Washington Edición digital, ed. Theodore J. Crackel (Charlottesville: University of Virginia Press, Rotunda, 2008.)

Bibliography:
"Fisher Ames to George Richards Minot, New York, 3 May 1789," Works of Fisher Ames, Vol. 1, ed. Seth Ames. Boston: Little, Brown and Company, 1854, 34-36.

Burnes, James MacGregor and Susan Dunn. George Washington. New York: Times Books, 2004.

Flexner, James Thomas. Washington: The Indispensable Man. Boston: Little, Brown, and Company, 1974.

Gregg II, Gary L. and Matthew Spalding. Patriot Sage: George Washington and the American Political Tradition. Wilmington: ISI Books, 1999.


President Obama's Second Inaugural Echoes Jefferson's First

On January 21, 2013, Barack Obama was sworn in a second time as president of the United States. On the steps of the U.S. Capitol, Obama delivered an inaugural address of 2,109 words. He spoke for 18 minutes. He was heard by almost a million people on the Capitol Mall, and by tens of millions of people around the world.

On March 4, 1801, Thomas Jefferson delivered his first inaugural address in the unfinished senate chamber of the unfinished capitol of the United States. His speech was 1,729 words. It is regarded as one of the four or five greatest inaugural addresses in American history. He spoke so inaudibly that virtually none of the thousand or so people in the senate chamber could hear what he had to say.

There was no parade. There were no balls. Jefferson walked back to the boarding house in which he was staying, took his chair at the foot of the table where other guests were dining just as they did every other day, and ate a light meal. He was essentially a vegetarian.

Obama's speech had echoes of Jefferson's first inaugural, of Lincoln's second, of Martin Luther King's "I have a dream" speech, and of John F. Kennedy's inaugural. But it also reflected the general cast of Jefferson's thinking in a number of ways.

At the beginning of the speech, President Obama made reference to the Constitution of the United States, but quickly turned to America's most aspirational document, the Declaration of Independence. Él dijo:

What makes us exceptional—what makes us American—is our allegiance to an idea articulated in a declaration made more than two centuries ago: "We hold these truths to be self-evident, that all men are created equal that they are endowed by their Creator with certain unalienable rights that among these are life, liberty, and the pursuit of happiness."

The President then made a perfectly Jeffersonian point. These fundamental principles were not established for all time in 1776. They must be renewed and reinvigorated by every generation. Jefferson believed in permanent revolution—that each generation needed to rethink its dreams and purposes, reshape its social contract, and renew the quest for an ideal republic. Obama said:

Today we continue a never ending journey to bridge the meaning of those words with the realities of our time. For history tells us that while these truths may be self-evident, they've never been self-executing. That while freedom is a gift from God, it must be secured by his people here on earth.

"Secured" was an inspired choice of words, because it applies Jefferson's doctrine but it also echoes the preamble to the Constitution: "We the People of the United States, in Order to . . . secure the Blessings of Liberty to ourselves and our Posterity, do ordain and establish this Constitution for the United States of America."

Later in the speech, President Obama perfectly articulated Jefferson's distrust of government, without forgetting that we live in a time when more government is necessary and inevitable, given our global position, the size of America, the nature of our technologies, etc.:

Through it all, we have never relinquished our skepticism of central authority, nor have we succumbed to the fiction that all society's ills can be cured through government alone. Our celebration of initiative and enterprise, our insistence on hard work and personal responsibility, these are constants in our character.

The phrase, "skepticism of central authority," is quintessential Jefferson. There is a world of difference between such skepticism and the naïve libertarianism of some elements of American political fundamentalism today.

Then President Obama struck the Jeffersonian theme of dynamism again: "But we have always understood that when times change, so must we that fidelity to our founding principles requires new responses to new challenges."

This echoes Jefferson's famous letter to Samuel Kerchival, June 2, 1816, in which Jefferson wrote:

Obama made it clear that a naïve and fundamentalist hearkening back to the Founding Fathers is both wrong-headed and pointless. Certain of the founding principles continue to be essential to American life in the twenty first century, but each of those principles must be applied to conditions that the Founding Fathers could not anticipate, and might not have appreciated if they could have envisioned them. Those who decry "judicial activism" fail to understand that principles hammered out for a three mile-per-hour world in which a high tech weapon was a musket that took 25 seconds to reload cannot be dragged from 1787 to 2013 without careful adjustment, reflection, and translation. As Obama rightly said,

For the American people can no more meet the demands of today's world by acting alone than American soldiers could have met the forces of fascism or communism with muskets and militias.

Like Jefferson, President Obama declared that the path to the future is public education, training, science, and enlightenment, not a diminution of those things because they are regarded as expensive, elitist, or unnecessary. Obama's strong commitment to the reign of science—his unapologetic declaration that we must trust the great majority of scientists when they warn us that global climate change is one of the most significant threats to civilization in our time—echoes Jefferson's view that putting politics or self-interest ahead of the dictates of hard science is succumbing to a "reign of witches."

Like Jefferson, President Obama called upon us to reserve war as the last melancholy response to global tensions, but to give our best energies to engagement, the arts of diplomacy, and a steadfast preference for peace. He managed to make this argument without seeming unnecessarily idealistic or naïve.

We will show the courage to try and resolve our differences with other nations peacefully –- not because we are naïve about the dangers we face, but because engagement can more durably lift suspicion and fear.

President Obama is more committed to the welfare state than Jefferson could possibly have been, more committed to racial equality and justice, to equality and opportunity for women. Jefferson was a man of his time. He gave no attention in any of his public addresses to the rights of African-Americans or women, though in his second inaugural address he devoted a long passage to the plight of American Indians who were being displaced and debased by the encroachment of white frontier communities.

Finally, President Obama echoed two of the finest passages in Jefferson's first inaugural address: his belief that once an election is over, it is essential that we find ways to heal the political wounds, seek reconciliation and harmony, and agree to work together according to the central principle of American life, majority rule. Jefferson famously wrote,

In precisely the same vein, President Obama said,

In short, like Lincoln before him, President Obama found inspiration in the Declaration of Independence and in the progressive doctrines of the Third President of the United States Thomas Jefferson. Though there is a strong echo of JFK at the end of the speech, and a thoughtful paean to Martin Luther King, on whose national holiday the inauguration took place this year, the main lines of thought in Obama's second inaugural are Jeffersonian. Jefferson was the first president to realize that a new president must sing the song of America, must return to the essential principles of natural law and re-articulate them for a new time and a new generation of Americans. He understands too that every successful president must see how broadly it is possible to apply (and stretch) Jefferson's immortal trinity: the purpose of America is to secure life, liberty, and the pursuit of happiness for all of our citizens, not, as Jefferson put it in his last letter in 1826, "for a favored few, booted and spurred, ready to ride them [their brethren] legitimately by the grace of God."

No inaugural address of modern times has so completely embodied Jefferson's principles and Jefferson's cast of thought.

It was a great moment for the Sage of Monticello. He is profoundly relevant 231 years after he wrote those words. He would be surprised that he is still relevant, but he would not be even slightly surprised that the ideas in the Declaration of Independence are still central to our national purpose. They are, after all, principles of natural law.


Second Inaugural Address

I am again called upon, by the voice of my country, to execute the functions of its Chief Magistrate.1 When the occasion proper for it shall arrive, I shall endeavour to express the high sense I entertain of this distinguished honor, and of the confidence which has been reposed in me by the people of United America.

Previous to the execution of any official act of the P resident , the Constitution requires an oath of office. This oath I am now about to take, and in your presence that if it shall be found, during my administration of the Government, I have in any instance, violated, willingly or knowingly, the injunction thereof, I may (besides incurring Constitutional punishment) be subject to the upbraidings of all who are now witnesses of the present solemn ceremony.2

Printed copy, Annals of Congress description begins Joseph Gales, Sr., comp. The Debates and Proceedings in the Congress of the United States with an Appendix, Containing Important State Papers and Public Documents, and All the Laws of a Public Nature . 42 vols. Washington, D.C., 1834–56. description ends , 2d Cong., 2d sess., 667–68 copy, printed in JPP, description begins Dorothy Twohig, ed. The Journal of the Proceedings of the President, 1793–1797 . Charlottesville, Va., 1981. description ends 80.

1 . After a count in the U.S. Senate chambers on 13 Feb. 1793 of the votes of the electoral college, John Adams declared GW “unanimously elected” to a second term as president ( Annals of Congress description begins Joseph Gales, Sr., comp. The Debates and Proceedings in the Congress of the United States with an Appendix, Containing Important State Papers and Public Documents, and All the Laws of a Public Nature . 42 vols. Washington, D.C., 1834–56. description ends , 2d Cong., 2d sess., 645–46).

2 . GW took the oath of office in a simple ceremony in the Senate chambers at noon on Monday, 4 Mar. (ibid., 666–68 see also JPP description begins Dorothy Twohig, ed. The Journal of the Proceedings of the President, 1793–1797 . Charlottesville, Va., 1981. description ends , 80). The Pennsylvania Gazette (Philadelphia) reported on 6 Mar. that GW had retired after taking the oath “as he had come, without pomp or ceremony but on his departure from the House, the people could no longer refrain obeying the genuine dictates of their hearts, and they saluted him with three cheers.” See also the report of 6 Mar. in the Gazette of the United States (Philadelphia). For the discussion about the proper method of administering the oath of office that preceded this event, see GW’s Conversation with a Joint Committee of Congress, 9 Feb., and Cabinet Opinion, 28 Feb., and notes 1, 3.


Second Inaugural Address

Proceeding, fellow-citizens, to that qualification which the Constitution requires before my entrance on the charge again conferred on me, it is my duty to express the deep sense I entertain of this new proof of confidence from my fellow-citizens at large, and the zeal with which it inspires me so to conduct myself as may best satisfy their just expectations.

On taking this station on a former occasion I declared the principles on which I believed it my duty to administer the affairs of our Commonwealth. MY conscience tells me I have on every occasion acted up to that declaration according to its obvious import and to the understanding of every candid mind.

In the transaction of your foreign affairs we have endeavored to cultivate the friendship of all nations, and especially of those with which we have the most important relations. We have done them justice on all occasions, favored where favor was lawful, and cherished mutual interests and intercourse on fair and equal terms. We are firmly convinced, and we act on that conviction, that with nations as with individuals our interests soundly calculated will ever be found inseparable from our moral duties, and history bears witness to the fact that a just nation is trusted on its word when recourse is had to armaments and wars to bridle others.

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At home, fellow-citizens, you best know whether we have done well or ill. The suppression of unnecessary offices, of useless establishments and expenses, enabled us to discontinue our internal taxes. These, covering our land with officers and opening our doors to their intrusions, had already begun that process of domiciliary vexation which once entered is scarcely to be restrained from reaching successively every article of property and produce. If among these taxes some minor ones fell which had not been inconvenient, it was because their amount would not have paid the officers who collected them, and because, if they had any merit, the State authorities might adopt them instead of others less approved.

The remaining revenue on the consumption of foreign articles is paid chiefly by those who can afford to add foreign luxuries to domestic comforts, being collected on our seaboard and frontiers only, and incorporated with the transactions of our mercantile citizens, it may be the pleasure and the pride of an American to ask, What farmer, what mechanic, what laborer ever sees a taxgatherer of the United States? These contributions enable us to support the current expenses of the Government, to fulfill contracts with foreign nations, to extinguish the native right of soil within our limits, to extend those limits, and to apply such a surplus to our public debts as places at a short day their final redemption, and that redemption once effected the revenue thereby liberated may, by a just repartition of it among the States and a corresponding amendment of the Constitution, be applied in time of peace to rivers, canals, roads, arts, manufactures, education, and other great objects within each State. In time of war, if injustice by ourselves or others must sometimes produce war, increased as the same revenue will be by increased population and consumption, and aided by other resources reserved for that crisis, it may meet within the year all the expenses of the year without encroaching on the rights of future generations by burthening them with the debts of the past. War will then be but a suspension of useful works, and a return to a state of peace, a return to the progress of improvement.


The Political Battle Between the President and Congress for Reconstructing the Nation

For additional background on the Second Inaugural Address, especially with regards to contending options for Reconstruction, students can compare Lincoln's 1863 Proclamation of Amnesty and Reconstruction with Congress' 1864 Wade-Davis bill, which Lincoln pocket-vetoed. (For Lincoln's thoughts on reconstruction near the close of the war, see his last public address, delivered on April 11, 1865, at the EDSITEment-reviewed site POTUS-Presidents of the United States" of the Internet Public Library.)

Have students read excerpts from President Abraham Lincoln's "Proclamation of Amnesty and Reconstruction" (December 8, 1863), and answer the questions that follow, which are available in worksheet form on page 13 of the Text Document. A link to the Proclamation can be found at the EDSITEment-reviewed site "POTUS-Presidents of the United States" of the Internet Public Library. A shorter excerpt from the Proclamation is also included in the Text Document on pages 11-12, and can be printed out for student use.

  • What must someone who "participated in the existing rebellion" do to receive a presidential pardon? Be specific in your answer.
  • What persons are disqualified or "excepted" from receiving this pardon and amnesty?
  • What minimum percentage of qualified persons needs to take the oath in order to re-establish a state government loyal to the United States?
  • What does Lincoln encourage re-established state governments to do with regards to former slaves?

Then have students read excerpts from the Wade-Davis bill (July 2, 1864), and answer the questions that follow, which are available in worksheet form on page 16 of the Text Document. A link to the Wade-Davis bill can be found at the EDSITEment-reviewed site "Our Documents" of the National Archives. A shorter excerpt from the Wade-Davis bill is also included in the Text Document on pages 14-15, and can be printed out for student use.


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