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Wernher von Braun


Wernher von Braun fue un ingeniero y científico espacial pionero. Después de la Segunda Guerra Mundial, llegó a Estados Unidos, donde sus esfuerzos llevaron al desarrollo de Explorador satélites Júpiter, Júpiter-C, Pershing, Redstone y Cohetes Saturnoy Skylab, la primera estación espacial del mundo.Von Braun nació el 23 de marzo de 1912, el segundo de tres hijos del barón Magnus von Braun. Sin embargo, se matriculó en el Instituto de Tecnología de Berlín en 1930 y recibió su licenciatura allí en 1932. Obtuvo su doctorado en física en la Universidad de Berlín dos años más tarde. Para 1932, el interés de von Braun por los cohetes había atraído la atención de los alemanes oficiales militares, quienes le proporcionaron $ 400 para construir uno. Su instalación al sur de Berlín no era adecuada, por lo que los alemanes decidieron construir una más grande en Peenemünde, en la costa báltica, donde von Braun y su equipo diseñaron y construyeron el cohete A-4, más tarde rebautizado como V-2, que se utilizó sobre Londres. En el momento de su explosión sobre Londres, von Braun comentó a sus colegas, "El cohete funcionó perfectamente, excepto para aterrizar en el planeta equivocado". El programa V-2 no fue especialmente efectivo, causando solo 2.754 muertes en Inglaterra en comparación con más de 50.000 muertos en bombardeos Su ofensa fue entretener "sueños frívolos" de cohetes orbitando la Tierra y posiblemente la Luna, en lugar de fabricar cohetes más grandes para la máquina de guerra de Hitler.Von Braun regresó a Peenemünde después de su liberación, que fue orquestada por Dornberger, quien convenció a las SS y a la Gestapo de que Hitler los haría disparar a todos si Von Braun no completaba el cohete V-2. Muchos miembros del equipo de producción de von Braun fueron capturados por los rusos. Los estadounidenses se dieron cuenta de su importancia e inmediatamente fueron a Pennemunde y Nordhausen para tomar posesión de tantos V-2 y V-2 partes como sea posible, para un total de 300 trenes de carga. Luego destruyeron el resto con explosivos.El 20 de junio de 1945, el secretario de Estado de Estados Unidos, Cordell Hull, aprobó la transferencia de los especialistas en cohetes alemanes de von Braun a Estados Unidos. En Fort Bliss, ayudaron a restaurar los V-2 a condiciones de trabajo y dieron consejos sobre el futuro de los usos militares y de investigación de los cohetes. En 1950, von Braun y su equipo se trasladaron a Huntsville, Alabama, donde permaneció durante la próxima semana. 20 años. Fue un Júpiter-C el que lanzó Explorer 1, el primer satélite en órbita de Estados Unidos, el 31 de enero de 1958. Von Braun también encontró tiempo para cooperar con Walt Disney como director técnico de tres películas de televisión de Disney sobre la exploración del espacio. Von Braun sintió que su participación en Disney ayudaría a impulsar el interés en la exploración espacial por medios pacíficos.La NASA se estableció el 29 de julio de 1958. Von Braun se convirtió en el primer director del centro en julio de 1960, y mantuvo ese puesto hasta febrero de 1970. El Saturno, el primer cohete de Estados Unidos capaz de lanzar astronautas a la luna, pronto se desarrolló en Marshall. Después de que Saturno entregó al primer hombre a la luna, von Braun jugó un papel decisivo en el desarrollo del Saturno 1B, que levantó Skylab, la primera estación espacial del mundo, en órbita. El último uso de Saturno fue conectarse con el ruso Soyuz embarcaciones durante la histórica misión Apollo-Soyuz de 1975.Las diferencias en el pensamiento estratégico convencieron a von Braun de retirarse de la NASA en 1972. Murió el 16 de junio de 1977 en Alexandria, Virginia]. Le sobreviven su esposa, tres hijos y dos hermanos.