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Cowpens-Daniel Morgan - Historia


El general Daniel Morgan a Nathanael Greene.

Campamento cerca de Cain Creek, 19 de enero de 1781

Las tropas que tengo el honor de comandar han tenido la suerte de obtener una victoria completa sobre un destacamento del ejército británico, comandado por el teniente. Coronel Tarleton. La acción ocurrió el 17 de inst., Cerca del amanecer, en los Cowpens. Quizás sería bueno señalar, por el honor de las armas estadounidenses, que aunque el progreso de este cuerpo estuvo marcado por el fuego y la devastación, y aunque libraron la guerra más cruel, ningún hombre resultó muerto, herido o incluso muerto. insultado después de que se rindió. Si los británicos no hubieran recibido tantas lecciones de humanidad durante este concurso, me enorgullecería de que esto pudiera enseñarles un poco. Pero me temo que son incorregibles

Para darle una idea justa de nuestras operaciones, será necesario informarle que el día 14 inst., Habiendo recibido cierta información de que Lord Cornwalis y Lieut. Tarleton estaban ambos en movimiento, y que sus movimientos indicaban claramente sus intenciones de desalojarme, abandoné mi campamento en el Ford de Grindall en el Pacolet, y el día 16, por la noche, tomé posesión de un puesto a unas siete millas del Ford Cherokee. en Broad River. Mi posición anterior me sometió inmediatamente a las operaciones de Cornwallis y Tarleton, y en caso de una derrota, mi retirada fácilmente podría haber sido interrumpida. Mi situación en los Cowpens me permitió mejorar cualquier ventaja que pudiera obtener y proporcionar una mejor seguridad para mi propia seguridad en caso de que tuviera la mala suerte. Estas razones me indujeron a tomar este puesto, a riesgo de que llevara la cara de un retiro.

Recibí información regular sobre los movimientos del enemigo desde el momento en que se pusieron en movimiento por primera vez. En la tarde del día 6, tomaron posesión del terreno del que me había retirado por la mañana, distante del lugar de la acción a unas doce millas. Una hora antes del amanecer, uno de mis exploradores regresó y me informó que el teniente. Tarleton había avanzado a cinco millas de nuestro campamento. Con esta información, me apresuré a formarme una posición tan buena como lo permitieran las circunstancias, y por la presteza de las tropas pronto estuvimos preparados para recibirlo.

La infantería ligera, comandada por el teniente. Howard y la milicia de Virginia, bajo el mando del mayor Triplett, se formaron en un terreno elevado y extendieron una línea al frente. El tercer regimiento de dragones, al mando del teniente. Washington, estaban apostados a tal distancia en su retaguardia para no estar sujetos a la línea de fuego dirigida hacia ellos, y para estar tan cerca como para poder cargar contra el enemigo en caso de que fueran derrotados. Los voluntarios de Carolina del Norte, Carolina del Sur y Georgia, bajo el mando del valiente y valioso coronel Pickens, estaban situados para proteger los flancos. El Mayor McDowell, de los voluntarios de Carolina del Norte, fue apostado en el flanco derecho frente a la línea, ciento cincuenta yardas; y el Mayor Cunningham, de los voluntarios de Georgia, a la izquierda, a la misma distancia al frente. Cols. Brannon y Thomas, de Carolina del Sur, fueron apostados a la derecha del Mayor McDowell y Cols. Hays y McCall, del mismo cuerpo, a la izquierda del Mayor Cunningham. Capts. Tate y Buchanan, con los fusileros de Augusta, para apoyar la derecha de la línea.

El enemigo se detuvo en una sola línea de batalla, cuatrocientas yardas por delante de nuestro cuerpo avanzado. El primer batallón del 7º Regimiento se opuso a nuestra derecha, el 7º Regimiento a nuestra izquierda, la infantería de la Legión a nuestro centro, las compañías ligeras en sus flancos. Al frente se movieron dos piezas de artillería. Teniente. Tarleron, con su caballería, estaba apostado en la retaguardia de su línea.

Formada así la disposición de la batalla, se destacaron pequeños grupos de fusileros para escaramuzar con el enemigo, sobre los cuales toda su línea avanzó con la mayor impetuosidad, gritando a medida que avanzaban. McDowell y Cunningham les lanzaron un fuego pesado y abrasador y se retiraron a los regimientos destinados a su apoyo. Todo el mando del coronel Pickens mantuvo entonces un fuego de regimientos, retirándose agradablemente a sus órdenes. Cuando el enemigo avanzó hacia nuestra línea, recibió un fuego incesante y bien dirigido. Pero al ser su número superior al nuestro, ganaron nuestros flancos, lo que nos obligó a cambiar de posición. Nos retiramos en buen estado unos cincuenta pasos, formamos, avanzamos sobre el enemigo y les lanzamos una afortunada andanada, que los puso en desorden. Howard, al observar esto, dio órdenes a la línea de cargar con bayonetas, lo que se hizo con tal dirección que huyeron con la mayor precipitación, dejando sus piezas de campo en nuestra posesión. Aprovechamos nuestra ventaja de manera tan eficaz que nunca tuvieron la oportunidad de unirse, si sus intenciones hubieran sido tan buenas.

Teniente. Washington, habiendo sido informado de que Tarleton estaba abatiendo a nuestros fusileros de la izquierda, avanzó y cargó contra ellos con tal firmeza que en lugar de intentar recuperar el destino del día, que uno habría esperado de un oficial de su espléndido carácter, [ ellos] rompieron y huyeron.

Toda la fuerza enemiga estaba ahora empeñada únicamente en garantizar su seguridad en la huida; la lista de sus muertos, heridos y prisioneros le informará con qué efecto. Tarleton, con los pequeños restos de su caballería y un poco de infantería dispersa que había montado en sus carromatos-caballos, escapó. Lo persiguieron veinticuatro millas, pero, debido a que habíamos tomado un camino equivocado al principio, nunca pudimos adelantarlo.

Como me vi obligado a salir del campo de acción por la mañana para asegurar a los prisioneros, no puedo ser tan preciso en cuanto a los muertos y heridos del enemigo como podría desear. Según los informes de un oficial a quien envié a ver el terreno, hubo cien suboficiales y soldados rasos y diez suboficiales muertos y 176;

Dos estandartes, dos piezas de campo, treinta y cinco vagones, una fragua ambulante y toda su música son nuestros. Su equipaje, que era inmenso, lo han destruido en gran medida.

Nuestra pérdida es insignificante, como lo demostrará la declaración adjunta. No he podido determinar la pérdida del coronel Pickens, pero sé que es muy pequeña

Dado que nuestra fuerza está compuesta por tal variedad de cuerpos, puede formarse un juicio erróneo de nuestro número. Luchamos sólo con ochocientos hombres, dos tercios de los cuales eran milicianos. Los británicos, con su guardia de equipaje, no eran menos de mil ciento cincuenta, y estas tropas veteranas. Sus propios oficiales confiesan que pelearon mil treinta y siete.

Tal era la inferioridad de nuestro número que nuestro éxito debe atribuirse a la justicia de nuestra causa y la valentía de nuestras tropas. Mis deseos me inducirían a mencionar el nombre de todos los centinelas del cuerpo que tengo el honor de comandar. En justicia a la valentía y la buena conducta de los oficiales, me he tomado la libertad de adjuntarle una lista de sus nombres, convencido de que le complacerá presentar tales personajes al mundo ...


Batalla de Cowpens

los Batalla de Cowpens fue un compromiso durante la Guerra Revolucionaria Estadounidense que se libró el 17 de enero de 1781 cerca de la ciudad de Cowpens, Carolina del Sur, entre las fuerzas estadounidenses al mando del general de brigada Daniel Morgan y las fuerzas británicas al mando del teniente coronel Sir Banastre Tarleton, como parte de la campaña en las Carolinas ( Norte y sur). La batalla fue un punto de inflexión en la reconquista estadounidense de Carolina del Sur de manos de los británicos.

Gran Bretaña

Las fuerzas de Morgan llevaron a cabo un doble envolvimiento de las fuerzas de Tarleton, el único doble envolvimiento de la guerra. La fuerza de Tarleton de 1000 tropas británicas se enfrentó a 2000 tropas al mando de Morgan. Las fuerzas de Morgan sufrieron bajas de solo 25 muertos y 124 heridos. La fuerza de Tarleton fue eliminada casi por completo con casi el 30% de bajas y el 55% de su fuerza capturada o desaparecida, con el propio Tarleton y solo unas 200 tropas británicas escapando.

Una pequeña fuerza del Ejército Continental bajo el mando de Morgan había marchado hacia el oeste del río Catawba, con el fin de buscar suministros y elevar la moral de los simpatizantes coloniales locales. Los británicos habían recibido informes incorrectos de que el ejército de Morgan planeaba atacar el importante fuerte estratégico de Ninety Six, en poder de los leales estadounidenses a la Corona británica y ubicado en el oeste de las Carolinas. Los británicos consideraron al ejército de Morgan como una amenaza para su flanco izquierdo. El general Charles Cornwallis envió al comandante de caballería (dragones) Tarleton para derrotar al mando de Morgan. Al enterarse de que el ejército de Morgan no estaba en el noventa y seis, Tarleton, reforzado por refuerzos británicos, partió en persecución del destacamento estadounidense.

Morgan resolvió hacer una parada cerca del río Broad. Eligió una posición en dos colinas bajas en un bosque abierto, con la expectativa de que el agresivo Tarleton emprendería un asalto precipitado sin detenerse a idear un plan más complejo. Desplegó su ejército en tres líneas principales. El ejército de Tarleton, después de una marcha exhaustiva, llegó al campo desnutrido y muy fatigado. Tarleton atacó inmediatamente, sin embargo, la defensa estadounidense absorbió en profundidad el impacto del ataque británico. Las líneas británicas perdieron su cohesión mientras se apresuraban tras los estadounidenses en retirada. Cuando el ejército de Morgan pasó a la ofensiva, superó por completo a la fuerza de Tarleton.

La brigada de Tarleton fue eliminada como una fuerza de combate efectiva y, junto con la derrota británica en la Batalla de Kings Mountain en la esquina noroeste de Carolina del Sur, esta acción obligó a Cornwallis a perseguir al principal ejército del sur de Estados Unidos en Carolina del Norte, lo que llevó a la La batalla de Guilford Court House y la eventual derrota de Cornwallis en el sitio de Yorktown en Virginia en octubre de 1781.

En opinión de John Marshall, "Rara vez una batalla, en la que no se libró un mayor número de personas, ha sido tan importante en sus consecuencias como la de Cowpens".


Cowpens-Daniel Morgan - Historia

La Batalla de Cowpens fue el punto de inflexión de la Guerra Revolucionaria en las colonias del sur. Después de perder varias batallas en el sur, el Ejército Continental derrotó a los británicos en una victoria decisiva en Cowpens. La victoria obligó al ejército británico a retirarse y les dio a los estadounidenses la confianza de que podían ganar la guerra.

¿Cuándo y dónde tuvo lugar?

La batalla de Cowpens tuvo lugar el 17 de enero de 1781 en las colinas al norte de la ciudad de Cowpens, Carolina del Sur.


Daniel Morgan
por Charles Willson Peale

¿Quiénes eran los comandantes?

Los estadounidenses estaban dirigidos por el general de brigada Daniel Morgan. Morgan ya se había hecho un nombre en otras batallas importantes de la Guerra Revolucionaria, como la Batalla de Quebec y la Batalla de Saratoga.

La fuerza británica estaba dirigida por el teniente coronel Banastre Tarleton. Tarleton era un oficial joven y descarado conocido por sus tácticas agresivas y su trato brutal a los soldados enemigos.

El ejército británico al mando del general Charles Cornwallis había obtenido varias victorias recientes en las Carolinas. La moral y la confianza tanto de las tropas estadounidenses como de los colonos locales era muy baja. Pocos estadounidenses sintieron que podían ganar la guerra.

George Washington asignó al general Nathaniel Greene el mando del Ejército Continental en las Carolinas con la esperanza de poder detener a Cornwallis. Greene decidió dividir sus fuerzas. Puso a Daniel Morgan a cargo de parte del ejército y le ordenó hostigar la retaguardia del ejército británico. Esperaba frenarlos y evitar que recibieran suministros.

Los británicos decidieron atacar al ejército de Morgan mientras estaba separado. Enviaron al coronel Tarleton para rastrear a Morgan y destruir su ejército.

A medida que se acercaba el ejército británico, Daniel Morgan preparó su defensa. Colocó a sus hombres en tres filas. La línea del frente estaba formada por unos 150 fusileros. Los rifles tardaban en cargarse, pero eran precisos. Les dijo a estos hombres que dispararan a los oficiales británicos y luego se retiraran. La segunda línea estaba formada por 300 milicianos con mosquetes. Estos hombres debían disparar tres veces cada uno contra los británicos que se acercaban y luego retirarse. La tercera línea mantuvo la fuerza principal.


William Washington en la batalla de Cowpens por S. H. Gimber

El plan de Morgan funcionó de manera brillante. Los fusileros sacaron a varios de los oficiales británicos y aún pudieron retirarse a la fuerza principal. Los milicianos también afectaron a los británicos antes de que se retiraran. Los británicos pensaron que habían huido a los estadounidenses y continuaron atacando. Cuando llegaron a la fuerza principal, estaban cansados, heridos y fácilmente derrotados.

La batalla fue una victoria decisiva para los estadounidenses. Tuvieron bajas mínimas mientras que los británicos sufrieron 110 muertos, más de 200 heridos y cientos más hechos prisioneros.

Más importante que simplemente ganar la batalla, la victoria les dio a los estadounidenses en el Sur un renovado sentido de confianza en que podían ganar la guerra.


Cowpens - 17 de enero de 1781

Con la esperanza de eliminar la amenaza planteada por las tropas estadounidenses del general Daniel Morgan, el teniente coronel Banastre Tarleton, de 26 años, dirigió una fuerza combinada de caballería e infantería en el interior de Carolina del Sur. Morgan se enteró de la persecución de Tarleton y marchó con sus tropas hacia el río Broad, llegando a un lugar llamado Cowpens en la noche del 16 de enero de 1781. Reforzado por la milicia de Carolina del Sur bajo el mando de Andrew Pickens, Morgan estaba decidido a resistir y luchar.

Usando su mala reputación a su favor, la milicia de Morgan resistió brevemente el avance británico antes de retirarse. Después de conducir dos líneas sucesivas de milicias, los hombres de Tarleton consideraron que los estadounidenses estaban en plena retirada y avanzaron de cabeza hacia una trampa. En lugar de enfrentarse a más milicias, se encontraron con una tercera y última línea compuesta por Regulares Continentales de Maryland y Delaware. Los continentales desataron una descarga que detuvo el avance enemigo. Luego, Morgan lanzó una carga de bayoneta y, apoyado por una fuerza montada bajo el mando del coronel William Washington, logró un doble envolvimiento, golpeando ambos flancos británicos simultáneamente. La línea de Tarleton colapsó y los británicos fueron expulsados ​​del campo.


La batalla de Cowpens

Batalla de Cowpens por Charles McBarron

La batalla de Cowpens El 1 de enero de 1781 tuvo lugar en la última parte de la Campaña Sur de la Revolución Americana y de la Revolución misma. Se conoció como el punto de inflexión de la guerra en el sur, parte de una cadena de eventos que llevaron a la victoria de los patriotas en Yorktown 2 La victoria de Cowpens se ganó por un crack Ejército regular británico 3 y reunió a fuertes ejércitos y líderes que dejaron su huella en la historia.

De la Batalla de Puente de Moore's Creek A partir del 4, los británicos habían realizado esfuerzos tempranos y en su mayoría inútiles en el sur, incluida una expedición naval fallida para tomar Charleston en 1776. Tales victorias elevaron la moral de los patriotas y frenaron los esfuerzos británicos, pero, para 1779-80, con un estancamiento en el norte, Los estrategas británicos volvieron a mirar hacia el sur. Vinieron al sur por varias razones, principalmente para ayudar Leales del Sur 5 y ayudarlos a recuperar el control de los gobiernos coloniales, y luego empujar hacia el norte, para aplastar el rebelión 6. Estimaron que mucha de la población se uniría a la Corona.

En 1779-80, los casacas rojas británicas llegaron al sur en masa, capturando primero, Sabana 7 y luego charlestón 8 y Camden 8A en Carolina del Sur, en el proceso, derrotando y capturando gran parte de la Continental del Sur Ejército 9. Tales victorias dieron a los británicos la confianza de que pronto controlarían todo el sur, de que los leales acudirían en masa a su causa. La conquista de estos centros de población, sin embargo, dio a los británicos una falsa sensación de victoria con la que no contaban con tanta oposición en el travesía 10. El conflicto en el campo, a su espalda, resultó ser su talón de Aquiles.

La Campaña del Sur, especialmente en el interior del país, fue esencialmente una guerra civil cuando la población colonial se dividió entre patriotas y leales. Llegó el conflicto, a menudo enfrentando vecino contra vecino y reavivando viejas enemistades y animosidades. Los de ambos bandos organizaron milicias, a menudo participando entre sí. El campo quedó devastado y las redadas y represalias estaban a la orden del día.

En este conflicto, el general George Washington envió al muy capaz Nathanael Greene a tomar el mando del ejército del sur. En contra de la costumbre militar, Greene, apenas dos semanas después de su mando, dividió su ejército y envió al general Daniel Morgan al suroeste del río Catawba para cortar las líneas de suministro y obstaculizar las operaciones británicas en el interior del país y, al hacerlo, animar a la gente. El general Cornwallis, comandante británico en el sur, contrarrestó el movimiento de Greene enviando al teniente coronel Banastre Tarleton para bloquear las acciones de Morgan. Tarleton tenía sólo veintiséis años, pero era un comandante capaz, tanto temido como odiado, odiado especialmente por su victoria en el Waxhaws. 11 Allí, se dijo que Tarleton había continuado la lucha contra los restos del Ejército Continental que intentaban rendirse. Su negativa, dice la tradición, a no ofrecer cuartel, llevó al término burlón & quot; Barrio de Tarleton & quot.

Estos eventos prepararon el escenario para la Batalla de Cowpens. El 12 de enero de 1781, los exploradores de Tarleton localizaron al ejército de Morgan en Grindal Shoals en el Río Pacolet 12 en el interior de Carolina del Sur y así comenzó una persecución agresiva. Tarleton, preocupado por las fuertes lluvias y los ríos inundados, ganó terreno a medida que su ejército avanzaba hacia el Pacolet inundado por las inundaciones. A medida que Tarleton se acercaba, Morgan se retiró al norte hasta Burr's Mill en Thicketty Creek. 13 El 16 de enero, cuando se informó que Tarleton había cruzado el Pacolet y mucho más cerca de lo esperado, Morgan y su ejército se retiraron apresuradamente, tan rápidamente que dejaron atrás su desayuno. Pronto, se cruzó y viajó hacia el oeste por Green River Road. Aquí, con la inundación hinchada Broad River 14 seis millas a su espalda, Morgan decidió hacer una parada en Cowpens, un conocido cruce de caminos y pastos fronterizos.

El término & quotcowpens& quot 15, endémica de tales pastizales de Carolina del Sur y la industria ganadera temprana asociada, quedaría grabada en la historia. El campo en sí tenía unas 500 yardas de largo e igual de ancho, un entorno similar a un parque salpicado de árboles, pero desprovisto de maleza, habiendo sido mantenido despejado por el ganado que pastaba en la primavera en pastos nativos y peavine 16 .

Había forraje 17 en Cowpens para caballos, y evidencia de ganado en libertad para alimentarse. Morgan, también, desde que se enteró de la persecución de Tarleton, había corrido la voz milicia 18 unidades para encontrarse en Cowpens. Muchos conocían la geografía, algunos eran hombres de Overmountain que habían acampado en los Cowpens en su viaje al Batalla de Kings Mountain. 19 El campamento se hizo en un pantano entre dos pequeñas colinas, y durante la noche la milicia de Andrew Pickens llegó al campamento. Morgan se movió entre las fogatas del campamento y ofreció aliento que sus discursos tanto a la milicia como a los continentales eran actuaciones de mando. Habló con emoción de batallas pasadas, habló del plan de batalla y arremetió contra los británicos. Sus palabras fueron especialmente efectivas con la milicia la & quotViejo Waggoner`` 20 de los días de la guerra francesa e india y el héroe de Saratoga 21, hablaban su idioma. Supo motivarlos incluso proponiendo una competencia de valentía entre unidades de Georgia y Carolina. Cuando terminó, un soldado observó que el ejército estaba "de buen humor y muy dispuesto a luchar". Pero, como se observó, Morgan apenas pegó un ojo esa noche.

El amanecer en los Cowpens el 17 de enero de 1781 fue claro y muy frío. Morgan, sus exploradores con la noticia del acercamiento de Tarleton, se movió entre sus hombres, gritando: "¡Muchachos, levántense! ¡Llegan los 22 de Benny! Tarleton, intentando ponerse al día y habiendo marchado con su ejército desde las dos de la mañana, ordenó la formación en Green River Road para el ataque. Su estilo agresivo se hizo incluso ahora más urgente, ya que había rumores de hombres de Overmountain en el camino, que recordaban los eventos en Kings Mountain. Sin embargo, confiaba en la victoria: razonó que tenía a Morgan rodeado por el Broad, y el terreno ondulado parecido a un parque era ideal para su dragones 23. Pensó que Morgan debía estar desesperado, de hecho, por haberse detenido en un lugar así. Quizás Morgan lo vio de manera diferente: en algunas batallas pasadas, la milicia patriota había huido frente a temibles cargas de bayoneta, pero ahora el Broad a espaldas de Morgan podría evitar tal retirada. En realidad, sin embargo, Morgan no tenía otra opción: cruzar el Broad, hinchado por las inundaciones, corría el riesgo de que su ejército fuera cortado por el temido y veloz Tarleton.

Tarleton presionó el ataque de frente, su línea se extendía a través del prado, su artillería en el medio y cincuenta Dragones a cada lado. Era como si Morgan supiera que haría un asalto frontal, era su estilo de lucha. Para enfrentarse a Tarleton, organizó sus tropas en tres líneas. Primero, se seleccionaron francotiradores al frente y escondidos detrás de los árboles. Al comienzo de la batalla, seleccionaron varios dragones de Tarleton, tradicionalmente enumerados como quince 24, disparando especialmente a los oficiales y evitando un intento de obtener la supremacía inicial. Con los Dragones en retirada y su parte inicial completada, los francotiradores retrocedieron 150 yardas o más para unirse a la segunda línea, la milicia comandada por Andrew Pickens. Morgan usó bien a la milicia, pidiéndoles que hicieran dos descargas y prometió retirarse a la tercera línea formada por John ansioso de Howard 25 continentales, nuevamente cerca de 150 yardas atrás. Algunos miembros de la milicia realizaron dos descargas cuando los británicos se acercaron, pero, cuando se retiraron y alcanzaron una supuesta seguridad detrás de la línea continental, Tarleton envió a sus temidos Dragones tras ellos. Mientras la milicia se escondía detrás de los árboles y esquivaba los golpes de sable con sus rifles, la caballería 26 Patriot de William Washington irrumpió en el campo de batalla, aparentemente de la nada. Los sorprendidos dragones británicos, ya dispersos y sintiendo una derrota, se sintieron abrumados y, según el historiador Babits, perdieron dieciocho hombres en el enfrentamiento. Mientras huían del campo, la infantería de ambos lados disparaba una andanada tras otra. Los británicos avanzaban al trote, con el redoble de los tambores, los estridentes sonidos de los pífanos y los gritos de hola. Morgan, en respuesta, animando a sus hombres, dijo que les devolvieran el halloo indio. Cabalgando hacia el frente, reunió a la milicia, gritando: "¡Formen, formen, mis valientes compañeros! ¡El viejo Morgan nunca fue derrotado!

Ahora Tarleton's Montañeses 71 El 27, mantenido en reserva, entró en la carga hacia la línea Continental, y el salvaje aullido de las gaitas se sumó al ruido y la confusión. Una orden de John Eager Howard para que el flanco derecho mire ligeramente a la derecha para contrarrestar una carga desde esa dirección, fue, en el ruido de la batalla, malinterpretado como una llamada a la retirada. Mientras otras compañías a lo largo de la línea siguieron su camino, Morgan se acercó para preguntarle a Howard si había sido golpeado. Mientras Howard señalaba las filas ininterrumpidas y la retirada ordenada y le aseguraba que no lo estaban, Morgan espoleó a su caballo y ordenó a las unidades en retirada que miraran alrededor y luego, por orden, dispararan al unísono. El disparo tuvo un gran impacto en los británicos, quienes, en ese momento, habían sentido la victoria y habían roto filas en una carga salvaje. Este evento y una feroz carga de bayoneta Patriot a cambio rompieron la carga británica y cambiaron el rumbo de la batalla. La milicia y la caballería reformadas volvieron a entrar en la batalla, lo que llevó a doble envoltura 28 de los británicos, perfectamente sincronizados. La infantería británica comenzó a rendirse en masa.

Tarleton y parte de su ejército lucharon valientemente contra otros que rechazaron sus órdenes y huyeron del campo. Finalmente, el propio Tarleton vio la inutilidad de la batalla continua y, con un puñado de sus hombres, huyó de donde venía, por Green River Road. En uno de los momentos más dramáticos de la batalla, William Washington, adelantándose a su caballería, se batió en duelo cuerpo a cuerpo con Tarleton y dos de sus oficiales. La vida de Washington se salvó solo cuando su joven corneta 29 disparó su pistola a un inglés con el sable levantado. Tarleton y sus fuerzas restantes galoparon hacia el campamento de Cornwallis. Los rezagados de la batalla fueron alcanzados, pero Tarleton escapó para contar la terrible noticia a Cornwallis.

La batalla terminó en menos de una hora. Fue una completa victoria para la fuerza Patriota. Las pérdidas británicas fueron asombrosas: 110 muertos, más de 200 heridos y 500 capturados. Morgan perdió solo 12 muertos y 60 heridos, un recuento que recibió de quienes le informaban directamente.

Sabiendo que Cornwallis vendría después de él, Morgan se encargó de que los muertos fueran enterrados -dice la leyenda en fosas de lobos- y se dirigió al norte con su ejército. Cruzando el ancho en Island Ford 30, procedió a Gilbert Town 31, y, sin embargo, agobiado como estaba por los prisioneros, avanzó rápidamente hacia el noreste hacia el río Catawba, y algo de seguridad. Los prisioneros fueron llevados por Salisbury 32 hasta Winchester, Virginia. Pronto Morgan y Greene se reunieron y conferenciaron, Morgan quería buscar protección en las montañas y Greene quería marchar hacia el norte a Virginia en busca de suministros. Greene ganó el punto, recordándole gentilmente a Morgan que él estaba al mando. Poco después, Morgan se retiró de su deber debido a problemas de salud: reumatismo y episodios recurrentes de fiebre palúdica.

Ahora era Greene y su ejército el que se desplazaba hacia el norte. Cornwallis, angustiado por las noticias de Cowpens y preguntándose en voz alta cómo una fuerza tan inferior podría derrotar a las tropas de primera de Tarleton, fue tras él. Ahora era una carrera por el Río Dan 33 en la línea de Virginia, Cornwallis habiendo quemado su equipaje 34 y rápidamente persiguiendo a Greene. Cornwallis fue posteriormente retrasado por unidades Patriot estacionadas en Río Catawba 35 cruces. Greene ganó la carrera y, al hacerlo, creyó que tenía Cornwallis donde quería, lejos de los centros de abastecimiento urbanos y con escasez de alimentos. Volviendo a Palacio de justicia de Guilford 36, luchó contra el ejército de Cornwallis empleando con cierto éxito las tácticas de Morgan en Cowpens. Al final de la batalla, los británicos fueron técnicamente los ganadores cuando las fuerzas de Greene se retiraron. Si podía considerarse una victoria, era costosa: quinientos británicos yacían muertos o heridos. Cuando la noticia de la batalla llegó a Londres, un miembro de la Cámara de los Comunes dijo: "Otra victoria de ese tipo arruinaría al ejército británico". Quizás el ejército ya estaba arruinado y la estrategia de desgaste de Greene estaba funcionando.

Pronto, la estrategia de Greene fue evidente: Cornwallis y su cansado ejército abandonaron las Carolinas y se trasladaron a Virginia. El 18 de octubre de 1781, el ejército británico se rindió en Yorktown. Cowpens, en su papel en la Revolución, fue una victoria sorprendente y un punto de inflexión que cambió la psicología de toda la guerra. Ahora, hubo venganza: el grito de guerra de los patriotas Tarleton's Quarter 37. La obra maestra, poco ortodoxa pero táctica de Morgan, había "animado a la gente", no sólo a los de las Carolinas, sino también a los de todas las colonias. En el proceso, le dio a Tarleton y a los británicos un "diablo de azotes".

1 Batalla de Cowpens - En los Cowpens, un pastizal fronterizo, el 17 de enero de 1781, Daniel Morgan condujo a su ejército de duros continentales y milicias de los bosques a una brillante victoria sobre la fuerza endurecida por la batalla de los regulares británicos de Banastre Tarleton. Ubicado en la actual Carolina del Sur al norte de Spartanburg.

2 Yorktown - El 18 de octubre de 1781, los británicos al mando del general Lord Cornwallis se rindieron a las tropas estadounidenses y francesas al mando del general George Washington en Yorktown, Virginia.

3 Ejército regular británico - Soldados regulares, entrenados y uniformados del ejército británico, a diferencia de la milicia leal (conservadora).

4 Batalla del puente de Moore's Creek - El 27 de febrero de 1776, la milicia patriota derrotó a una fuerza mayor de leales. La batalla fue crucial porque puso fin a la autoridad real en Carolina del Norte y retrasó una invasión británica a gran escala del sur.

5 Leales del Sur - Los de la población colonial del sur que permanecen leales a la Corona. También conocido como Tories.

6 rebelión - El término británico para la Revolución Americana. Los británicos calificaron a los involucrados como "rebeldes".

7 Sabana - Los británicos capturaron esta ciudad costera de Georgia el 29 de diciembre de 1778.

8 charlestón - El 12 de mayo de 1780, las fuerzas británicas bajo el mando de Clinton forzaron la rendición de la milicia de Charleston y los continentales bajo el mando del general Benjamin Lincoln. La victoria fue un gran revés para las fuerzas estadounidenses en el sur.

8A Camden - Luchada el 16 de agosto de 1780, cerca de Camden, Carolina del Sur, la Batalla de Camden fue una derrota desastrosa para los Patriots. Gates, el general estadounidense, se ganó la reputación de ser un "tonto y cobarde" por sus acciones y por huir del lugar de la batalla. Los informes sobre los resultados convirtieron a Banastre Tarleton en un héroe nacional en Gran Bretaña.

9 Ejército Continental del Sur - Aquellos soldados regulares, entrenados y uniformados del ejército estadounidense estacionados en el Sur, a diferencia de la milicia local en cada colonia.

10 travesía - Área de Carolina del Sur al oeste de la zona costera, especialmente al oeste de Camden. Hoy, conocido como Upcountry o Upstate.

11 Waxhaws - El 29 de mayo de 1780, la Legión de Tarleton superó y derrotó al coronel Abraham Buford y sus Terceros Continentales de Virginia cuando regresaban por el área de Waxhaws hacia Carolina del Norte después de la caída de Charleston. (Conocida también hoy como la masacre de Buford) Existe cierta controversia sobre el origen del nombre Waxhaws. Era el nombre de los nativos americanos de la región, derivado, según creen algunos historiadores, del idioma nativo. Otros creen que es una corrupción inglesa del original y describieron no solo a los nativos americanos de la región sino también al haw de aspecto ceroso y & quothawfields & quot, (arbustos, ya sea Black Haw (vibernum prunifolium) o espinosCrataegus linnaeus) prominentes en la región. El asentamiento de Waxhaw, justo al lado de Great Wagon Road, hoy cubre partes de ambas Carolinas en un área al sureste de Charlotte.

12 Río Pacolet - Un río en el norte del estado de Carolina del Sur con su nacimiento en Carolina del Norte que fluye a través de los actuales condados de Spartanburg y Cherokee antes de desembocar en el Broad. Los ejércitos de Daniel Morgan y Banastre Tarleton cruzaron el Pacolet hinchado por las inundaciones mientras viajaban hacia los Cowpens.

13 Thicketty Creek - Un arroyo del norte del estado de Carolina del Sur, un afluente del río Broad. Muy probablemente llamado así por el espeso crecimiento de plantas a lo largo de sus orillas. Daniel Morgan y su ejército acamparon a lo largo de Thicketty antes de su apresurada partida hacia los Cowpens.

14 Broad River - Un río que comienza en las montañas de Carolina del Norte y fluye hacia el sureste y se une con el río Saluda en la actual Columbia para formar el río Congaree. Morgan, su ejército y los prisioneros británicos cruzaron el Broad después de la Batalla de Cowpens. El general británico Cornwallis cruzó el Broad en su persecución.

15 & quotaparece & quot - Término endémico de Carolina del Sur, que se refiere a las operaciones de pastoreo de ganado en pastizales abiertos del período colonial. Por lo general, se trataba de áreas despejadas, de 100 a 400 acres de extensión. Muchos, en el este de Carolina del Sur, eran conocidos por sus frenos de caña nativos. Los pastos de Piamonte, aunque menos numerosos, a menudo contenían peavine.

16 peavine - Una leguminosa nativa que se encuentra a menudo en los cowpens del piedemonte de Carolina del Sur.

17 forraje - Alimentos para animales o humanos. Además, la búsqueda de alimentos para animales o humanos.

18 milicia - Soldados a tiempo parcial, sujetos a la autoridad colonial (estatal), a veces lucharon con el ejército continental o permanente en batallas como Camden, Cowpens y Guilford Courthouse. Considerados poco fiables por algunos oficiales continentales, demostraron su valía en las Batallas de Kings Mountain y Cowpens. 19

19 Battle of Kings Mountain - The Overmountain men and other militia defeated British loyalists at Kings Mountain in upstate South Carolina on October 7, 1780.

20 "Old Waggoner" - Affectionate name given to General Morgan who began his military career as a wagon driver in the French and Indian War.

21 Saratoga - In fierce battles on September 19 and October 7, 1777, American forces under General Horatio Gates defeated the British under General John Burgoyne. This victory encouraged France to enter the war to assist the Americans. Saratoga is in upstate New York.

22 "Benny" - Daniel Morgan's derisive name for Banastre Tarleton.

23 dragoon - A mounted infantryman, who often rode his horse into battle and dismounted to fight. Used synonymously with cavalrymen, both of whom could fight on horseback or dismounted.

24 15 - Dr. Lawrence E. Babits in his book, A Devil of a Whipping: The Battle of Cowpens,believes this figure is wrong and has been perpetuated by writers over the years.

25 John Eager Howard - Native Marylander and Revolutionary War officer who distinguished himself at the Battle of Cowpens. He was subsequently elected governor of Maryland (1788-91), and at one time owned much of the land that was to become Baltimore.

26 William Washington - Patriot Lieutenant Colonel of a cavalry unit, who distinguished himself at Cowpens. He was second cousin, first-removed to George Washington.

27 71 st Highlanders - Two battalions of highland Scottish troops raised by England and sent to America in 1775. 71 st Highlanders fought at Charleston, Camden, and Cowpens, among other battles. At Cowpens, Tarleton initially kept his Highlanders in reserve, but, as the advance faltered, he ordered them into action against the American right. The Highlanders bore the brunt of the last dramatic events of the Battle.

28 double envelopment - Envelopment is an attack on the enemies flank, rear, and sometimes the front. Double envelopment would entail attack or a surrounding on both flanks, hence all sides.

29 bugler - William Washington's bugler was very likely African-American. A famous painting by Ranney dipicts him so. Apparently the bugler didn't file a pension, and Washington didn't leave behind written papers of his own role or of anyone else's role in the Revolution. His surname was possibly Ball, Collins, or Collin, but an exact name hasn't been verified.

30 Island Ford - A normally low-water crossing point on the Broad River, reached by Island Ford Road. When Morgan, his army, and his prisoners crossed on January 17, the water was high from heavy rains and flooding.

31 Gilbert Town - Presently, Rutherfordton, North Carolina. Gilbert Town was a small settlement in 1781 a few miles north of Rutherfordton's present site.

32 Salisbury - An early town in the North Carolina piedmont known for its Confederate prison and National Cemetery, today, but lesser known for its Revolutionary War prison, most likely established in the latter years of the war. There is no evidence the prisoners from the Battle of Cowpens were imprisoned there.

33 Dan River - A river separating North Carolina and Virginia.

34 baggage - Military supplies such as tents, tools, and rations carried in wagons. Burning the baggage (and wagons) allowed an army to travel faster.

35 Catawba River - River originating in the mountains of North Carolina, flowing eastward, before turning south into South Carolina, where is known as the Wateree, and, further east, the Santee. Morgan crossed the Catawba west of present-day Charlotte, North Carolina.

36 Battle of Guilford Courthouse - On March 15, 1781, a British army under Cornwallis attacked Nathanael Greene's patriot forces at Guilford Courthouse, North Carolina (part of present-day Greensboro). Although Greene's forces were forced to retire from the field the British were badly battered with many men killed or wounded.

37 "Tarleton's Quarter" - Since it was said that Tarleton gave no quarter (opportunity to surrender) at the Waxhaws, "Tarleton's Quarter" came to mean no quarter at all.


Battle of Cowpens

The Battle of Guilford Courthouse was a direct result of the Continental victory at the Cowpens and led to Corwallis' march to Yorktown.

Sitio historico

Cowpens National Battlefield, South Carolina

A pasturing area at the time of the battle, this Revolutionary War site commemorates the place where Daniel Morgan and his army turned the flanks of Banastre Tarleton's British army.

The Battle of Cowpens was fought on January 17, 1781, near Thicketty Creek, South Carolina, on a 500 square yard grazing pasture. It began shortly after dawn on a bitterly cold morning and resulted in a devastating defeat for the British army, ending a brief string of victories for the Crown in the southern colonies. A turning point in the war&rsquos southern campaign, Cowpens produced a massive boost of morale throughout the Continental Army and was a crucial step in securing the South for the American patriots.

By 1779, with little strategic progress in the north, the British strategy shifted to focus on the South and its larger loyalist population. Britain hoped to destabilize the rebellion by supporting southern loyalists and sparking a quasi-civil war. Sir Henry Clinton, commander-in-chief of British forces in North America, recognized that George Washington and the Continental Army would be unable to fight the Crown on both a strong northern and southern front.

The Crown had little success in fighting the rebels in the South until their renewed focus on the region in 1779. Earlier in the war, at Williamsburg, Great Bridge, Cane Break, Moore&rsquos Creek Bridge, Charleston, and Wheeling the British had sustained calamitous defeats. Despite strong support within the civilian population, the British were unable to gain a foothold in Virginia, South Carolina, or Georgia. Momentum shifted, however, on December 29, 1778, as local loyalists and redcoats defeated rebel forces in Savannah, Georgia. The British continued beating back the Continental Army in the South and scored decisive victories at Charleston and Camden in the summer of 1780.

The conflict in the South indeed became a quasi-civil war, with roughly half the population supporting the Crown and half loyal to the rebellion. Congress entrusted Washington to identify a suitable replacement for General Horatio Gates after his disastrous defeat at Camden. On December 3, 1780, 38-year-old Nathanael Greene became the commander of America&rsquos southern forces. Greene&rsquos southern fighting force consisted of a mere 949 Continental Army soldiers and 533 militiamen when he took command. He knew that his small army would be unsuccessful in any direct confrontation with the British, so he violated military convention and split his force in the region. On December 21, 1780, 600 men under the command of Brigadier General Daniel Morgan were dispatched to take position between the Pacolet and Broad rivers in South Carolina. Greene hoped they would find desperately needed supplies and raise support for the rebellion amongst the bitterly divided civilian population. 1

The leader of the British southern strategy, Lord Charles Cornwallis, was planning an invasion in North Carolina when he received intelligence of Morgan&rsquos troops moving west. He received incorrect information that Morgan was planning an attack on the British Fort in Ninety Six, South Carolina. Cornwallis ordered 26-year-old Lieutenant Colonel Banastre Tarleton, infamous for his victory at the Battle of Waxhaws, to lead a legion (roughly 600 army regulars) to Fort Ninety Six to confront Morgan and defend the fort.

After arriving at Ninety Six, Tarleton requested additional forces to pursue Morgan&rsquos army to what he correctly surmised was their true destination: the Broad River. On January 16, 1781, Morgan arrived at the river and decided to make a final stand at Cowpens, cornering his force in the bend of the Broad River. By afternoon, Morgan rendezvoused with several hundred additional soldiers, including Andrew Pickens&rsquo militia, and determined that his force of roughly 1,000 men (which he officially reported as 800 to General Greene) 2 were capable of fending off Tarleton&rsquos attack. Morgan spent the night before the battle talking to as many continentals and militiamen as he could, delivering powerful speeches and rallying his men for the battle to come. Yet privately Morgan remained pessimistic, reporting to General Greene that his, &ldquoforce is inadequate to the attempt you have hinted at.&rdquo 3

Meanwhile, Tarleton marched his exhausted and hungry soldiers through the day and night in hopes of catching the already entrenched patriot force. When they finally made camp near Cowpens, the British were physically and mentally drained, having slept only a few hours each night for the past week. Regulars and many officers were dangerously malnourished, yet Tarleton roused his forces at 2:00 am on January 17, 1781, and ordered them to continue in pursuit of Morgan.

Morgan&rsquos fighting force consisted mainly of members of the militia, most of whom were poorly trained and had a reputation of running in the heat of battle. &ldquoNor do I expect to have more than two-thirds of these to assist me, should I be attacked,&rdquo Morgan worried, &ldquofor it is impossible to keep them collected.&rdquo 4 To ensure all of his soldiers remained engaged, he positioned his men between the Pacolet and Broad rivers to make an escape from the battle nearly impossible. His soldiers were arranged in three lines: the frontline consisted of 150 sharpshooters under the command of Majors McDowell and Cunningham the second of 300 militiamen led by Andrew Pickens: and the final line of about 550 Continental regulars directed by Lieutenant Colonel John Eager Howard. Morgan left his force open to flanking from several sides, confident that Tarleton would order a frontal assault.

Just after dawn on January 17, Tarleton took the bait and attacked head on. He ordered 100 dragoons and his artillery to engage the Americans. The militia sharpshooters decimated the dragoons, taking particular aim at officers and killing fifteen men within minutes. The dragoons retreated and Tarleton then ordered his full infantry force to charge the patriot frontlines. Morgan&rsquos sharpshooters also retreated and rejoined the second continental line as the redcoats refocused their attack on the flank of the American force. The British inflicted several casualties on the wavering rebels, and a misunderstood order by John Eager Howard led most of his men to retreat.

Tarleton sensed victory. Morgan ordered Howard&rsquos men, retreating but still in rank, to turn and fire a volley in unison. The British had broken rank and were in the midst of an unorganized charge when the American volley halted their advance. Morgan then ordered a bayonet charge by Howard&rsquos men just as patriot cavalry, led by Lieutenant Colonel William Washington, flanked Tarleton&rsquos force from one side and Pickens&rsquo reorganized militia attacked from the opposite flank. This &ldquodouble envelope,&rdquo orchestrated masterfully by Morgan led nearly half the redcoats to lay down arms and cease fighting.

Tarleton tried desperately to rally his soldiers. In a final attempt to salvage the battle, he charged Washington&rsquos cavalry with his mounted British legion. During the ensuing skirmish, Washington attacked Tarleton and the two exchanged blows for a brief time. His men now greatly outnumbered and quickly losing morale, Tarleton finally ordered a retreat after several minutes of engagement but managed to shoot William Washington&rsquos horse out from under him before leaving the battlefield.

The battle had lasted under an hour and was a total victory for the Americans. 110 British soldiers, over 40 of whom were officers, had been killed, another 200 were wounded, and 500 taken prisoner. In sharp contrast, only 12 of Morgan&rsquos men were killed and just 60 had been injured. Nine days after the battle, Morgan reported to his friend William Snickers: &ldquoI have given [Tarleton] a devil of a whipping.&rdquo 5 Morgan's soldiers gave a proper burial to all 122 fallen men and proceeded to Winchester, Virginia, where he delivered his prisoners and reunited with Nathanael Greene. Greene ordered his army north to search for supplies and prepare for the inevitable engagements to follow with British armed forces. 6

Tarleton delivered news of his defeat to a shocked Cornwallis who had expected victory at Cowpens. Cornwallis redirected his focus in the South and decided that the British would now make a final push to capture Virginia. The colonial victory at Cowpens reignited the flame of rebellion that had been largely absent in the southern colonies and led many in Britain to question the prospect for a successful end to the war in North America.

Roger Adams
George Washington University

1. Nathanael Greene to Daniel Morgan, South Carolina, January 13, 1781, in Cowpens Papers, Being Correspondence of General Morgan and the Prominent Actors (Charleston, South Carolina: The News and Courier Book Presses, 1881), 19.

2. Daniel Morgan to Nathanael Greene, January 19 1781, in Cowpens Papers, Being Correspondence of General Morgan and the Prominent Actors (Charleston, South Carolina: The News and Courier Book Presses, 1881), 21.

3. Daniel Morgan to Nathanael Greene, South Carolina, January 15, 1781, The Battle of Cowpens, http://www.battleofcowpens.com/battle-of-cowpens-letters/daniel-morgan-nathanael-greene (accessed October 7, 2016).

4. Daniel Morgan to Nathanael Greene, South Carolina, January 15, 1781, The Battle of Cowpens, http://www.battleofcowpens.com/battle-of-cowpens-letters/daniel-morgan-nathanael-greene (accessed October 7, 2016).

5. Daniel Morgan to William Snickers, January 26 1781 quoted in Lawrence E. Babits, A Devil of a Whipping (Chapel Hill: University of North Carolina Press, 1998), 1.

6. Daniel Morgan to Nathanael Greene, January 19 1781, in Cowpens Papers, Being Correspondence of General Morgan and the Prominent Actors (Charleston, South Carolina: The News and Courier Book Presses, 1881), 21.

Bibliografía

Burke, Davis. The Cowpens-Guilford Courthouse Campaign. Philadelphia, Pennsylvania: University of Pennsylvania Press, 2003.

Babits, Lawrence. A Devil of a Whipping: The Battle of Cowpens. Chapel Hill, North Carolina: The University of North Carolina Press, 1998.

Roberts, Kenneth. The Battle of Cowpens: The Great Morale-Builder. Garden City, New York: Doubleday and Company, INC. 1958.


Dueling in the Cowpens

Banastre Tarleton Wikimedia Commons

If the American Revolution ever provided a British villain, that moniker would most likely fall on the person of Col. Banastre Tarleton. The twenty-six year-old Tarleton was an intrepid and fiery leader brimming with an arrogance that could be credited to his daringly successful battlefield exploits. Mixed with this arrogance was a mean streak, which American forces felt at their defeat at Waxhaws, South Carolina in May, 1780.

At Waxhaws, a small country campsite, the overrun patriot forces surrendered, only to find that Tarleton would rather his defeated foes be executed. Bragging after the event Tarleton boasted about his troops, that they displayed "a vindictive asperity not easily restrained." Thus the notion of “Tarleton’s Quarter” echoed throughout the southern American armies, only adding to Tarleton’s mystique and infamy while at the same time rallying flagging patriot support in the Southern Department. Tarleton was a dandy too, wearing a green uniform based on that of a Loyalist regiment organized in New York and a helmet with plume.

Tarleton’s notoriety was further fueled after an event that took place near the end of the Battle of Cowpens on January 19, 1781, a duel of sorts with the American cavalry commander Col. William Washington, a second cousin to the American Commander-in-Chief, George Washington. It is the stuff of high drama. Tarleton’s forces had been bested at Cowpens by Daniel Morgan’s combined force of Continental troops of the line and patriot militia. It was one of the most complete American victories of the American Revolution called by some an American version of the Battle of Cannae, complete with a double envelopment. Morgan later described having given “Benny,” his derisive name for Tarleton, “a Devil of a whipping.”

Morgan had brilliantly deployed his men in three lines, putting the inexperienced and raw militia in the front, ordering them to fire two volleys into the British, and then to disperse to the rear of the American lines. It was a trap for the British, who charged uphill and saw the militia peel off, looking like another rout of the Americans. Unbeknownst to the surging British were the two other American lines which they suddenly encountered and which poured a steadfast and murderous fire into Tarleton’s men. Before they could recover, Washington’s cavalry plunged into both flanks of the British. Many of the British either fled or surrendered.

A stunned Tarleton tried to rally his men, but his efforts proved futile. Thus he led a vicious rear guard action as the bulk of his army withdrew. American dragoons moved in quickly for the kill. Close quarters combat ensued with the metallic sound of sabers against sabers rending the air.

It was a hot contest, men and animal bumping into one another, insults being hurled back and forth, and blood flowing. One combatant’s account claimed, “The affair in this quarter now became very animated.” As Tarleton’s cavalry gave ground Washington’s dragoons pursued the weary enemy. Washington typically rode well out in front of his men, and this January morning it was no exception. An incensed Tarleton wheeled around and sprinted headlong for Washington. Following behind him were several of his officers.

Again saber clanked against saber, and Washington’s sword was cut off at the hilt as he rose to stand in his saddle and parry a thrust from a British officer. As a British cavalryman moved in to finish Washington off, one of Washington’s African American combatants, who history has branded with several names, but who was most likely named Collins, shot the British officer in the shoulder before he could inflict damage on Washington. There was another thrust at Washington but another American cavalryman parried the blow with his saber. Tarleton joined the fray of the melee and took a swing at Washington, too, which Washington blocked with the hilt of his saber. As Tarleton reined up his horse he was surrounded by American cavalrymen, but made good his escape. As he fled the field of action he took a final shot at Washington which wounded Washington’s horse.

The battle lasted only an hour, but much had happened by 8:00 am that morning. All in all Morgan, Washington, and their men had embarrassed the British. It was another stinging defeat for the British in the Southern Campaign and one in a series of encounters that helped put in motion the subsequent defeat of General Cornwallis at Yorktown ten months later. The Southern British Campaign hinged on support from the large Loyalist population living in the Southern colonies. As General Cornwallis moved through the South the setbacks at Cowpens and Kings Mountain eroded his support from the Loyalists. Complicating matters, too, for Cornwallis was that his line of support was increasingly getting thin as he moved from his base in Charleston in a northerly direction. In March he would secure a tactical win over Nathanael Greene at Guilford Court House, North Carolina, but the price was so high that Cornwallis chose to move his army further north and east to resupply and refit on the Chesapeake Bay at Yorktown, Virginia. With the Southern Colonies not actually under control of the British, George Washington, whose main body of the Continental Army was located outside of New York City, opted to take advantage of the situation in the South, leaving behind a shadow army intended to convince the British he still remained on their front, while stealthily maneuvering south with the recent arrival of French troops as allies. The gamble worked and Cornwallis by October 1781 was enduring a siege, as the French navy succeeded in blocking any ability for the British Navy to reinforce Cornwallis.


Battle of Cowpens

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Battle of Cowpens, (January 17, 1781), in the American Revolution, brilliant American victory over a British force on the northern border of South Carolina that slowed Lord Cornwallis’s campaign to invade North Carolina. British casualties were estimated at about 600, whereas the Americans lost only 72.

Why is the Battle of Cowpens important?

The Battle of Cowpens was a strategically ingenious American victory during the American Revolution over a British force in South Carolina on January 17, 1781. It was a rare win for American forces, and it slowed British efforts to invade North Carolina.

Who fought in the Battle of Cowpens?

American militia and Continental Army troops fought against British forces in the Battle of Cowpens.

How did the Battle of Cowpens get its name?

The Battle of Cowpens occurred in an area called Cowpens, so called because it was a well-known enclosed pasturing field for cows.

Where did the Battle of Cowpens take place?

The Battle of Cowpens took place on the northern border of South Carolina in an area known as Cowpens.

From his headquarters at Charlotte, North Carolina, the new American commander in the South, Gen. Nathanael Greene, had divided his army and sent a force of 1,000 men under Gen. Daniel Morgan to the southwest to intercept Cornwallis’s advance. The two forces converged at Cowpens, an area so named because it was a well-known enclosed pasturing field for cows. There Morgan confronted about 1,150 troops under Col. Banastre Tarleton, who had intended to seize the strategic crossroads at Ninety Six, South Carolina. Morgan employed three progressively stronger defensive lines: a front line of skirmishers deployed behind trees, followed by Southern militia troops, and, finally, the regular Continental Army troops supported by Col. William Washington’s cavalry reserve, positioned out of sight of Tarleton’s forces.

Morgan’s strategy was particularly ingenious in its use of militia forces. Tension existed between militias and Continental troops throughout the Revolutionary War, because militia units tended to be less reliable in the face of British attacks than their Continental counterparts. Continental soldiers typically had longer service, regular training, and significantly more combat experience. By contrast, militias mustered for short durations, and their members performed best when campaigning close to home. Recognizing the militia troops’ limited tolerance for battle, Morgan directed them to fire two volleys and then withdraw behind the Continental lines. By providing a planned withdrawal, Morgan ensured that the militia would not break and flee. Morgan’s employment of Washington’s cavalry also surprised Tarleton’s mounted troops and disrupted the British charge against the Continentals. As the Continentals held the centre, the re-formed militia troops descended on the British left while Washington’s cavalry hit the British right flank. Morgan’s successful double envelopment routed the British, and the militia soldiers’ actions at Cowpens are generally credited with having ensured a rare American victory.

Not discouraged by what he described as a “very unexpected and severe blow,” Cornwallis pushed on into North Carolina. Morgan and his troops retreated deeper into North Carolina to rejoin Greene’s army.


Blue State Blues: Donald Trump, the Battle of Cowpens, and the Art of the Comeback

372 Wikimedia Commons

President Donald Trump is in the fight of his life.

Several recent national polls show that he is behind former Vice President Joe Biden by double digits. Biden also leads in most of the key battleground states.

And much more is at stake in 2020 than the usual question of which party controls the government.

Democrats want to undo the very structure of our government and our society. Biden says he wants to “fundamentally transform” the country with “revolutionary institutional change.”

Those are not the words of a “moderate.” They are warnings that Biden — or the people controlling his campaign — will not stop the violence of Antifa, or the radicalism of Black Lives Matter, but will carry out their �” agenda.

The 2020 election will determine whether the United States will continue to be a constitutional republic governed by rule of law, or whether we will be a post-democratic socialist state, ruled by elites and terrorized by mobs.

It feels as though we have our backs to the wall.

That is how General Daniel Morgan and his Continentals must have felt in South Carolina in January 1781, when they were forced to retreat from Lieutenant Colonel Banastre Tarleton and the British Redcoats.

The Americans ran out of room to maneuver as they neared the Broad River in Cherokee County. Morgan knew he would have to make a final stand.

The result was the Battle of Cowpens.

I happened to visit the battlefield last summer, as I covered the Democratic presidential primary in South Carolina. On a drive between events on Biden’s itinerary, I took a detour to see the historic site.

Battle of Cowpens Monument (Joel Pollak / Breitbart News)

Cowpens could have ended the American Revolution. The British had already taken the major cities of the South and destroyed much of the Southern Continental Army.

Historians recount that much of the landed gentry in the South remained loyal to the Crown, giving the conflict the feeling of a a civil war between between Patriot and Loyalist, neighbor and neighbor.

The odds were against the Continentals. But then, the odds had always been against Morgan.

He had run away from home as a youth, an illiterate backcountry laborer who worked his way up from poverty in the fields to landed prosperity (yes, he eventually owned slaves).

Morgan joined the British Army and survived 499 lashes after being punished for striking an officer. Later, he was shot in the neck during the French and Indian War.

After Independence, Morgan declared himself a Patriot. He participated in the early invasion of Canada, and was briefly captured by the British in battle — along with Benedict Arnold.

The Americans were forced to retreat — but defeated the pursuing British in the Battle of Saratoga.

Morgan had a habit of beating the odds.

Battlefield at Cowpens (Joel Pollak / Breitbart News)

At Cowpens, hemmed in, with the British closing in, Morgan devised a brilliant strategy.

He laid out three lines of defense.

The first line was to retreat, tempting the British to charge. The second line was also to fire and retreat. The third line was to stand and fight, while the reserves remained hidden, commanded by Lt. Col. William Washington, a distant cousin of the first president,

The headstrong Tartleton took the bait. When the Continentals broke into retreat, the Redcoats advanced for the kill.

And then, as if from nowhere, Washington’s cavalry surrounded the British, executing a classic “double envelopment,” or “pincer” movement. The Redcoats were quickly routed those who were not killed or wounded were forced to surrender.

The British suffered eight hundred casualties the Americans, only one hundred.

But the action was not over yet.

Tartleton, defeated, was forced to flee on horseback. Washington set out in pursuit. He caught up with Tartleton and his men, and a fight ensued.

Just as a British officer was about to cut Washington down with his sword, a black aide to Washington drew his pistol and fired.

Though the name of that aide is lost to history, that heroic act was one of the most significant African American contributions to the war.

The victory turned the tide in the South and led directly to the British surrender at Yorktown.

Morgan, a slaveowner, fought alongside the anonymous black soldier in one of the Revolution’s greatest battles.

That irony, that complexity, is what makes our nation’s history so rich — so problematic, and yet so worth preserving.

The Battle of Cowpens could also be a metaphor for the Trump campaign. The president again faces incredible odds: race riots, a pandemic, a hostile media, censorship by the tech giants.

His enemies, tasting victory, are tearing down statues, preparing to rewrite history.

But ours is a history of heroes like Daniel Morgan, and of comebacks like Cowpens.


Revolutionary War: Southern Phase, 1778-1781

The Continental victory at Saratoga in 1777 and the Treaty with the French in 1778 transformed the war, especially for the British. Increased French aid to the Continentals was very slow in coming coordinated military activity between the two new allies was even slower to happen. Meanwhile, the British were immediately faced with a global conflict with France. As a result, the British changed their strategy yet again in 1778. Rather than mounting a full-scale military campaign against the Continental Army, the British decided to focus their efforts on the loyalists, who they still believed were the majority of the American population.

Campagne en Virginie du Major Général M'is de LaFayette, 1781
Map Collections: 1500-2003

Believing the loyalists were strongest in the South and hoping to enlist the slaves in their cause--an objective that seems incompatible with a focus on Southern loyalists--the British turned their efforts to the South. In fact, the British had some important military successes in the South. They occupied Savannah, Georgia, in late 1778 and Charleston, South Carolina, in May 1779. They also struck a disastrous blow on General Horatio Gates' forces at Camden, South Carolina, in August 1780.

Although the British were successful in most conventional battles, the fighting in the South, under the leadership of Generals Nathanael Greene and Daniel Morgan, turned toward guerrilla and hit-and-run warfare. Moreover, the British had overestimated loyalist sentiment in the South their presence actually forced many, who had been sitting out the war, to take sides, most in favor of the Patriots. At the same time, the British underestimated the logistical problems they would encounter, especially when their army was in the interior away from the supplies offered by their fleet. Patriot forces, on the other hand, were supplied and could hide among the local population. As a result, the British southern strategy was a dismal failure.


Ver el vídeo: The Battle of Cowpens. Great Battles in HistoryAnimated Battle Map (Noviembre 2021).