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Roy Porter


Roy Porter, hijo único de un joyero, nació en Londres el 31 de diciembre de 1946. Después de obtener una doble primicia en la historia en la Universidad de Cambridge (1968), se le concedió una beca junior en el Christ's College.

En 1972 comenzó a trabajar como director de estudios de historia en Churchill College, Cambridge. Cinco años más tarde fue nombrado decano del colegio. Su tesis doctoral fue publicada como The Making of Geology en 1977.

Porter se trasladó al Welcome Institute for the History of Medicine en 1979. Elegido miembro de la Academia Británica en 1994, también fue nombrado miembro honorario tanto del Royal College of Physicians como del Royal College of Psychiatrists.

Porter escribió o editó más de 100 libros. Esto incluyó Sociedad inglesa en el siglo XVIII (1990), Gibón (1994), Enfermedad, Medicina y Sociedad en Inglaterra, 1550-1860(1995), Una historia social de la locura (1996), El mayor beneficio para la humanidad (1999), Londres: una historia social (2000), Cuerpos Políticos (2001), Ilustración: Gran Bretaña y la creación del mundo moderno (2000) y Locura (2002).

Roy Porter, quien se jubiló como profesor de historia social de la medicina en el Welcome Institute en 2001, murió en Hastings, Sussex, el 4 de marzo de 2002.


El informe de la bruja

Roy Porter termina su breve historia de locura con una pregunta burlona: "¿Folly vuelve a hacer sonar sus campanas?" Se dice que más personas "están sufriendo - de hecho afirman estar sufriendo - de una proliferación de síndromes psiquiátricos, en una" cultura de víctimas "en la que los beneficios pueden parecer residir en comprar paradigmas psiquiátricos". La locura ya no es el dominio de la bruja, el vidente religioso o el genio poético que es ahora, como neurosis, trauma, ansiedad, el dominio de casi todos. Aquellos que profesan no estar estorbados por la fragilidad mental son considerados tan poco confiables como los lunáticos farfullantes de Bedlam, que afirmaban estar cuerdos.

Porter no es ajeno a los locos, ya que anteriormente había escrito y editado varios libros sobre el tema, incluido el maravillosamente desordenado Esposas Forjadas por la Mente: Una Historia de la Locura en Inglaterra desde la Restauración hasta la Regencia. En Madness: A Brief History amplía el ámbito histórico, a prácticamente Todo el tiempo, y abrevia el libro. El resultado no es del todo, como sugiere Oliver Sacks en la bocanada en la espalda, `` apenas un milagro '', sino más bien el rigor emocionante de las Esposas Forjadas por la Mente en el modo de vacaciones expansivo: un montaje de los locos favoritos de Porter. , poetas, psiquiatras y redactores de frases.

Porter pasa del "pensamiento racional y naturalista sobre la locura desarrollado por los filósofos y médicos grecorromanos" a la interpretación cristiana de la locura como la rabia de los divinamente inspirados o poseídos por demonios.

Se entretiene brevemente en los espeluznantes reinos de la caza de brujas medieval, antes de llegar al amanecer de la Ilustración, donde la "locura religiosa" fue "patologizada" y entendida en términos médicos. Después de explorar presentaciones literarias y artísticas de locura, Porter se pone de moda en las instituciones, se sumerge brevemente en la fascinación cultural del siglo XVIII por Bedlam y surge para discutir el auge de la psiquiatría y los medicamentos recetados.

Astutamente, Porter sugiere que cualquier intento de definir la locura está condenado al fracaso, reciclando una cita favorita de Polonio: "definir la verdadera locura / ¿Qué es sino ser nada más que loco?" Esto disipa cualquier necesidad de objetar definiciones y diagnósticos, y le permite pasar a una vívida serie de estudios de casos, de héroes y villanos en ambos lados de la camisa de fuerza.

Robert Burton recibe lo que le corresponde: un don lúgubre del siglo XVII, que pasó su vida escribiendo y reescribiendo La anatomía de la melancolía, un relato obsesivo de la disposición depresiva, inspirado por un sentido de que 'vivir en este mundo sórdido y vil , rodeado de déspotas, tiranos, avaros, ladrones, calumniadores, adúlteros y toda una generación de bribones y necios era un asunto melancólico ».

William Blake entra para un cameo nada sorprendente. Blake soñó que el poeta William Cowper, que apenas se notaba por su férreo control de la realidad, se le acercaba y le suplicaba: «Oh, que siempre estuviera loco. ¿No puedes volverme verdaderamente loco? Conservas la salud y, sin embargo, estás tan loco como cualquiera de nosotros ... por todos nosotros.

La locura se repite, en sus innumerables manifestaciones, pero la comprensión de la locura está condicionada por el tiempo y el lugar. Se rechazan algunas teorías: la teoría susurrante de Foucault sobre el `` gran confinamiento '' (el encarcelamiento como juegos de poder del Estado, no como medicina) se descarta como `` simplista y demasiado generalizada '', refutada por el ejemplo de Inglaterra, donde `` no fue hasta 1808 un Se aprobó una ley del Parlamento que incluso permitía el uso de fondos públicos para los asilos ”. Freud se resume claramente como un "materialista", "alabado por la vanguardia como el conquistador del inconsciente". Porter rechaza el psicoanálisis retrospectivo, sugiriendo en el caso de la mística del siglo XIV Margery Kempe que "los intentos modernos de ponerle etiquetas psiquiátricas contemporáneas" fracasarán en ausencia de una "llave maestra para la mente de Margery".

Porter parece preferir en general a los excéntricos y delirantes a los expertos que fastidiosamente encadenaron, aplicaron descargas eléctricas, doparon o hipnotizaron a sus pacientes, según el consenso médico de la época.

Tratamientos casi tan extraños como sus destinatarios son objeto de suaves burlas: uno de los médicos de Jorge III, Francis Willis, dirigía un manicomio de Lincolnshire donde la cura milagrosa consistía en el uso obligatorio de 'abrigos negros, chalecos blancos, pantalones y medias de seda negra, y el jefe de cada bien poudrée, frisée y arrangée '.

Acercándose enérgicamente al presente, Porter sugiere que la rica historia de las ideas teóricas puede haber sido una fanfarronada sin un final real: la confusión permanece. Abundan las clínicas: tratamiento de trastornos alimentarios, problemas psicosociales, disfunciones sexuales.

La obsesión de una generación con la moderna necesidad del psicoanálisis se convierte en la dependencia de la siguiente generación de la dosis de serotonina del Prozac. La hipocondría mental se vuelve convencional, ya que "los modismos de lo psicológico y lo psiquiátrico reemplazan al cristianismo y al humanismo como formas de dar sentido a uno mismo".

Pero, a pesar del final del 'barco de los tontos', Porter no llega a pronosticar el declive de Occidente. Su interés está menos en dominar la polémica que en la extraordinaria variedad de actitudes hacia la locura a lo largo de los siglos.

A través de la entusiasta densidad de las páginas anteriores, Porter responde a su propia pregunta: 'Folly' nunca ha dejado de hacer sonar sus campanas, pero escuchamos diferentes melodías, dependiendo de dónde nos encontremos en la historia.


El mayor beneficio para la humanidad: una historia médica de la humanidad

Introducción - Las raíces de la medicina - Antigüedad - Medicina y fe - Occidente medieval - Medicina india - Medicina china - Renacimiento - La nueva ciencia - Ilustración - Medicina científica en el siglo XIX - XIX -Atención médica del siglo XXI - Medicina pública - De Pasteur a la penicilina - Medicina tropical, enfermedades del mundo - Psiquiatría - Investigación médica - Ciencia clínica - Cirugía - Medicina, estado y sociedad - Medicina y pueblo - El pasado, el presente y el futuro

"Roy Porter explora la evolución de la medicina en el contexto de las creencias religiosas, científicas, filosóficas y políticas más amplias de la cultura en la que se desarrolla, y muestra cómo nuestra necesidad de comprender de dónde vienen las enfermedades y qué podemos hacer para controlarlas. - quizás sobre todo inspiró desarrollos en la medicina a través de los tiempos. Él traza el notable ascenso de la ciencia médica moderna - el surgimiento de especialidades como anatomía, fisiología, neurología y bacteriología - así como el desarrollo concomitante de una práctica médica más amplia al lado de la cama , en el hospital y en los ambiciosos sistemas de salud pública del siglo XX. En el camino, el libro ofrece un tesoro de sorpresas históricas: cómo los antiguos egipcios trataron la calvicie incipiente con una mezcla de hipopótamo, león, cocodrilo, ganso, culebra e íbice gordo cómo una misteriosa epidemia devastó la antigua Atenas y puso fin a la dominación de esa gran ciudad: cómo los limones hicieron tanto como Nelson para derrotar a Napoleón: cómo la fiebre amarilla, transmitida por mosquitos africanos a las Américas, llevó a los franceses a fracasar por completo en sus intentos de recuperar Haití después de la revuelta de esclavos de 1790: y cómo los exploradores de los mares del Sur llevaron ambas sífilis a Tahití. y tuberculosis y sarampión a los maoríes. "- BOOK JACKET

Acceso-restringido-artículo verdadero Fecha agregada 2010-11-15 18:23:21 Bookplateleaf 0002 Boxid IA129101 Boxid_2 CH118601 Cámara Canon 5D Ciudad Nueva York [u.a.] Amigos del donante de la biblioteca pública franciscana Edición 1ª ed. Estadounidense. Urna de identificador externo: oclc: registro: 1035315018 Extramarc Notre Dame Catalog Foldoutcount 0 Identifier largerbenefitt00port Identifier-ark ark: / 13960 / t48p6t840 Isbn 0393046346
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Un historial de diagnósticos insatisfactorios.

Este, sus ochenta y tantos (las cuentas varían), es el último libro de Roy Porter. Escribió sobre numerosos temas: el siglo XVIII, la gota, la medicina, pero la locura era el tema al que seguía volviendo. Ciertamente es uno que conoce a su alrededor, donde acechan las fructíferas historias. ¿Estamos destinados a captar un eco de la productividad de Porter en el caso, descrito aquí, de Clifford Beers, quien en 1903 dictó su autobiografía de asilo (80.000 palabras) en 90 horas?

El título de la obra de Beers, Una mente que se encontró a sí misma, no es un ejemplo de ilusiones trastornadas. Fue un grito de protesta de su propia experiencia personal, fue leído por William James y sirvió como modelo para su organización, el Comité Nacional de Higiene Mental. Marcó una de las raras ocasiones en que se tomó en serio el testimonio de los locos. Lo que parece un punto tan bueno como cualquier otro para recordarles que el discurso plenario de Porter (en todos los sentidos electrizante) en la primera conferencia de la Asociación Europea de Historia de la Psiquiatría se tituló "Escuchar la locura".

Esa es la agenda que se aborda de manera muy sutil detrás de este libro, al parecer. Los engaños de los locos pueden estirar nuestras definiciones de la palabra. Porter cuenta la historia de un sastre parisino durante el reinado del terror que se volvió loco de miedo cuando desafió la ejecución de Luis XVI y luego malinterpretó una conversación que escuchó por casualidad. Todo perfectamente comprensible dadas las circunstancias, pero terminó encarcelado en un manicomio. Solo el enfoque ilustrado de un Dr. Philippe Pinel lo salvó: vistió a tres de sus colegas como magistrados representantes de la legislatura revolucionaria y les hizo pronunciar el patriotismo del sastre irreprochable, lo que resultó en el fin inmediato de sus síntomas.

Este es un libro breve, lo suficientemente breve, como señala el Dr. Oliver Sacks, para caber en el bolsillo, pero denso. En esto esperamos que sea más denso que el Manual Diagnóstico y Estadístico de la Asociación Estadounidense de Psiquiatría, que Porter señala secamente "requiere una revisión enérgica cada pocos años". La segunda edición tenía 134 páginas, la última, publicada en 2000, llega a 943. La APA votó para eliminar la homosexualidad de su lista de psicopatologías en 1975.

Entonces, claramente otro título para este libro podría haber sido "una historia de diagnósticos y tratamientos insatisfactorios en el campo de las enfermedades mentales". Puede encarcelar en los infiernos de Bedlam, o puede afirmar que la locura es simplemente una construcción normativa del establecimiento, como hicieron Laing y Foucault. Puede creer que las condiciones son respuestas de origen físico o mental a presiones internas o externas, pero el problema de clasificación y tratamiento persiste.

Es tanto un problema de definición como cualquier otra cosa. Porter es un pragmático lúcido, que nos presenta todos los hechos e interpretaciones más importantes de la manera más imparcial posible, aunque tiene tiempo suficiente para que Richard Hunter e Ida Macalpine presente una descripción general del asunto en los años 60 para citarlo con cierta extensión: "La etiología permanece especulativa, patogénesis en gran parte oscura, las clasificaciones predominantemente sintomáticas y, por lo tanto, los tratamientos físicos arbitrarios y posiblemente efímeros son empíricos y están sujetos a moda, y las psicoterapias aún están en su infancia y son doctrinarias ". Esto no va tan lejos como para decir, como Thomas Szasz, que la psiquiatría es una "pseudociencia", pero no está lejos de serlo.

Esta es una destilación de muchos años productivos pensando en el tema, y ​​si desea una descripción breve, legible y posiblemente indiscutible del tema, aquí está. Dado que una proporción alarmantemente alta de nosotros sufriremos algún tipo de enfermedad mental en el transcurso de nuestras vidas, puede que le resulte una buena idea tener esto a mano. Por si acaso.


Ganadores del premio de ensayo estudiantil Roy Porter 2018

Felicitaciones a Mateusz Zatonski (LSHTM) por su entrada ganadora: & # 8216 Iluminado bajo el letrero & # 8220No fumar & # 8221: regulación del control del tabaco en la Polonia comunista & # 8217.

Las entradas preseleccionadas, que también serán invitadas a ser enviadas a la revista, fueron recibidas de: Sara Caputo (Cambridge) para & # 8216Treating, prevent, finging, ocultar: enfermedad, agencia y la cultura médica del marinero naval georgiano & # 8217 Jack Greatrex (HKU) para & # 8216La rata, la vaca y la cucaracha: Hong Kong y los animales que desaparecen de la investigación de la plaga & # 8217 y Brianne Wesolowski (Vanderbilt) para & # 8216 Conocimiento en movimiento: las prácticas, tecnologías y mentalidades de Joseph H. Pilates & # 8217.


Madness: Una breve historia de Roy Porter

A lo largo de la historia registrada, ningún otro dominio de la enfermedad ha sufrido cambios y revisiones teóricas tan frecuentes como la enfermedad mental. Esto se explica mejor por el hecho de que el Manual Diagnóstico y Estadístico de la Asociación Estadounidense de Psiquiatría (considerada la autoridad predominante en la clasificación de afecciones psiquiátricas) está revisando constantemente su manual. De manera similar a cómo las empresas de software publican actualizaciones de sus aplicaciones anualmente, el mismo conjunto de síntomas podría llevar a diferentes conclusiones de diagnóstico en dos años diferentes. Esta es una declaración sobre la confusión dentro de la profesión en lugar de defender la rápida evolución y metamorfosis de la mente humana. Durante siglos, si no milenios, los elementos de la psicología humana han permanecido iguales. Como aprendemos de la historia antigua a la reciente, los seres humanos poseen el mismo conjunto de emociones como la envidia, los celos, el amor, el odio, la ira, el miedo, la lujuria, la compasión, etc. En este sentido, la revisión periódica frecuente del manual de diagnóstico delata la inmadurez de la psiquiatría moderna como disciplina científica rigurosa.

2. ¿Cómo ilustra Roy Porter la ambigüedad que rodea la idea de locura?

Un mensaje importante contenido en el libro es cómo la locura de un hombre podría ser la concepción del genio de otro. Empleando un estilo anecdótico, Roy Porter relata varios casos históricos de "locura" designada que resultó ser fingida o incomprendida. Además, cuando se evalúa el mismo conjunto de síntomas registrados en cada caso utilizando modelos de diagnóstico dominantes de varias épocas, los resultados interpretativos resultan ser muy diferentes. Esto puede tomarse como una crítica a la profesión de psiquiatría o la complejidad de la mente humana. Porter presenta argumentos para ambos puntos de vista, lo que solo aumenta el aura de ambigüedad que rodea a los trastornos psiquiátricos. Porter también trata el eterno punto de vista contrario de que la psiquiatría es una gran conspiración del establecimiento político para mantener a la gente bajo control.

3. ¿Qué recursos literarios y estilísticos utiliza el autor para hacer aceptable un tema de enfermedad mental que de otro modo sería sombrío?

Uno de los principales dispositivos a través del cual Roy Porter capta la atención del lector es el humor. También ayuda que la asociación de los trastornos mentales con el tabú social se preste a situaciones cómicas, vergonzosas o confusas. Empleando un estilo anecdótico que es natural, Porter transmite los eventos y casos más deprimentes con un elemento de ironía seca. Por ejemplo, leemos sobre la historia de un sastre parisino que fue enviado a un asilo durante los tumultuosos días de la Revolución Francesa. El suyo fue un caso de desintegración mental, todo basado en un rumor que escuchó sobre la ejecución de Luis XVI. El médico que lo atendía, comprendiendo la naturaleza falsa de la noticia que provocó su delirio, diseñó una elaborada puesta en escena (recreación) del hecho original para sacar al sastre de su locura. El libro tiene muchas narrativas tan apasionantes, algunas de las cuales son incluso más extrañas que la ficción. Son estos componentes de lo fantástico o lo bizarro los que hacen accesible la tarea más bien amenazadora de leer sobre enfermedades mentales.

Porter, Roy. Madness: A Brief History, Oxford: Nueva York, Oxford University Press, 2003


La enfermedad del bebedor: la "prehistoria" del alcoholismo en la Gran Bretaña georgiana

Instituto Wellcome de Historia de la Medicina, 183 Euston Road, Londres NW12NP.

Instituto Wellcome de Historia de la Medicina, 183 Euston Road, Londres NW12NP.

Resumen

Beber jugó un papel social extremadamente importante en la Inglaterra del siglo XVIII, y beber en exceso se consideraba varonil. A veces, especialmente durante la "locura de la ginebra" de las décadas de 1730 y 1740, los niveles de consumo se dispararon de manera alarmante, creando vastos problemas sociales y médicos y perturbando la opinión pública. Los escritores médicos de la Inglaterra georgiana no tenían ninguna duda de que el consumo excesivo de alcohol a menudo era responsable de la mala salud y las enfermedades, y no menos importante era uno de los desencadenantes de la locura (y por esta razón, gran parte de la literatura sobre consejos de salud se esforzó por moderar el consumo). Pero, ¿se veía la embriaguez habitual en sí misma como una enfermedad? La sabiduría convencional entre los historiadores es que el concepto de enfermedad de la embriaguez habitual (que más tarde se denominó "alcoholismo") proviene esencialmente de los escritos de Benjamin Rush y Thomas Trotter. Sin embargo, el escrutinio de escritores anteriores sobre el tema, particularmente los de Lettsom, Cheyne y Mandeville, no indica diferencias sustanciales entre sus puntos de vista y los de Trotter. Trotter era parte de una tradición continua, más que el comienzo de una nueva.


Londres

Este deslumbrante e íntimo libro es el primer libro moderno en un solo volumen de la historia de Londres desde la época romana hasta el presente. Londres, una ciudad extraordinaria, pasó de ser un remanso en la época clásica a una importante ciudad medieval, un importante centro urbano renacentista y un coloso moderno. Roy Porter Pinta un paisaje detallado y mdash desde las calles cuadradas y fortalezas de Julio César y Guillermo el Conquistador hasta la ciudad medieval, amurallada y más noble y rdquo de iglesias, frailes y relaciones entre la corona y la ciudad. Dentro de las almenas almenadas, las manufacturas y los mercados se desarrollaron y la vida en la calle zumbó.

El perfil de London & rsquos en 1500 era muy parecido al de la cúspide del poder romano. La ciudad debe su esplendor cortesano y el orgullo nacional de la era Tudor a la fenomenal expansión de su capital. Fue la envidia de los extranjeros, el acicate del patriotismo cívico y un centro de cultura, arquitectura, gran literatura y nueva religión. Desde el siglo XVIII hasta el XX, Londres experimentó una guerra civil cruel, incendios furiosos, iluminación en el pensamiento, el gobierno y la vida, y la lucha y los beneficios del imperio. Desde el lamento de que & ldquoLondon era pero ya no es & rdquo para & ldquoyou, que será una maravilla para todos los años y edades & hellipa phoenix & rdquo, Londres se convirtió en un centro metropolitano elegante y llamativo. Porter muestra que era un mosaico que representaba los valores compartidos de un pueblo, tanto de nacimiento como de humilde, que trabaja y juega.

Londres fue y es una ciudad maravillosa, una maravilla. No desde la antigüedad ha existido una ciudad y mdashnot tan eterna, sino vibrante, viva, llena de un pueblo libre en constante evolución. En este libro trascendente, Roy Porter toca el pulso de su ciudad natal y la hace nuestra, capturando las fortunas, la gente y la gloria imperial de Londres con brío e ingenio.

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Las vidas de los negros son importantes. Las voces negras importan. Una declaración de HUP & raquo

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Completando nuestras publicaciones de blog para el Mes del Orgullo hay un extracto de Heather Love & rsquos Sentirse atrasado: la pérdida y la política de la historia queer, que analiza el costo de la asimilación gay en la cultura dominante y hace un esfuerzo por valorar aspectos de la experiencia histórica gay que ahora amenazan con desaparecer. Los queers se enfrentan a una elección extraña: ¿es mejor avanzar hacia un futuro más brillante o quedarse atrás y aferrarse al pasado? & hellip


Blood & amp Guts: una breve historia de la medicina, por Roy Porter

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No hace mucho tiempo, la historia de la medicina era algo en lo que los médicos trabajaban durante los fines de semana o después de la jubilación. Aunque las historias que produjeron tenían muchas cualidades admirables, su mirada no siempre fue lo suficientemente amplia como para abarcar temas más allá de lo estrictamente científico. La historia de la medicina, incluso para los mejores historiadores de esa generación, fue la historia del progreso científico. Pocos historiadores "reales" mostraron mucho interés en tales cuestiones técnicas y los médicos historiadores no esperaban que lo hicieran.

Todo eso ha cambiado radicalmente en las últimas tres décadas. La historia de la medicina, en su sentido amplio como "la interacción histórica de las personas, la enfermedad y la atención médica, en el contexto de las sociedades y sus creencias", para robar la concisa definición de Roy Porter, se ha convertido en un área próspera de la erudición a tiempo completo. Los historiadores han descubierto el cuerpo, al igual que los estudiosos literarios y los sociólogos. Aunque los médicos no han renunciado a sus intereses históricos, el centro de gravedad se ha trasladado a las humanidades y las ciencias sociales.

Esta "nueva" historia tiene poco interés en lo técnico y científico, y la cartografía del progreso no está en su agenda. En cambio, se concentra en las dimensiones social, cultural y humana de la salud, la enfermedad y los curanderos. Como ocurre con la mayoría de los esfuerzos académicos, casi ninguna de estas investigaciones llega al dominio público. A pesar del creciente interés popular en temas como la sexualidad, la genética, la adicción y las enfermedades mentales, relativamente pocos historiadores médicos han contribuido tan hábilmente al discurso público como los historiadores políticos y culturales.

Quizás el único historiador médico que desafió el purdah académico con regularidad fue el autor de este libro. Roy Porter, que murió repentinamente el 4 de marzo de este año a la edad de 55 años, fue uno de los primeros y más conocidos historiadores profesionales de la medicina. Durante las décadas que pasó en el Wellcome Institute, parte del University College de Londres, se convirtió en una leyenda por su laboriosidad y por el liderazgo generoso, erudito e inspirador que brindó a los estudiantes, becarios postdoctorales y académicos visitantes.

Su investigación sobre todos los aspectos de la atención médica en la Gran Bretaña del siglo XVIII impulsó a toda una generación de estudiantes e investigadores, conquistando vastos dominios nuevos, desde manicomios hasta remedios para curanderos, desde la gota hasta la melancolía, desde médicos famosos hasta pacientes desconocidos, para la disciplina en evolución.

Sin embargo, comprometido como estaba con la historia de la medicina, la especialización estrecha era un anatema para Porter. Nada le dio más alegría que terminar un libro sobre la gota y volver, sin pausa, a la historia de la Ilustración británica. O, para el caso, retomar la historia del Hospital Bedlam (el asilo británico más conocido para dementes) tan pronto como completó una vasta historia social de Londres.

Aunque pasó toda su carrera en los campos de la academia, Porter nunca olvidó que había un mundo real ahí fuera, con un público no menos estimulante que el de sus colegas profesionales. Escribió copiosamente para sus compañeros, pero siempre fue un intelectual público en el sentido más elevado. Desdeñando la jerga, la seriedad y la condescendencia, comunicó la emoción de la historia, la alegría de las ideas y la pura euforia del pensamiento a la gente en todas partes, ya sea a los oyentes de Radio Cuatro, a los lectores de El independiente y las páginas de revisión de otros artículos, o los estudiantes de escuelas e institutos de educación de adultos.

Los historiadores de la medicina vendrán y se irán, muchos contribuirán profusamente a la disciplina a su manera. Sin embargo, es poco probable que la combinación personal de aprendizaje, generosidad y accesibilidad casi universal de Roy Porter se iguale. Simplemente ya no los hacen así, como me di cuenta de nuevo mientras hojeaba este libro.

Aquellos de nosotros que enseñamos historia médica hemos lamentado durante mucho tiempo la falta de encuestas introductorias adecuadas, no libros de texto, sino descripciones generales breves, amplias y escritas con fluidez del campo que se podrían recomendar a los estudiantes que no tenían conocimientos previos. Los textos disponibles eran demasiado antiguos, demasiado aburridos, demasiado arcanos o, como el propio Porter El mayor beneficio para la humanidad, demasiado largo. Con Sangre y tripas, sin embargo, finalmente obtenemos la introducción perfecta de bolsillo a la historia de la medicina, el curso de actualización perfecto para historiadores profesionales que han olvidado algunos de los hechos y problemas básicos (o están buscando una hoja de cuna rápida), y el perfecto camilla mental para médicos que se preguntan de dónde vienen. A partir de la antigua Grecia, Porter muestra no solo cómo la ciencia médica y la profesión médica han crecido a lo largo de los siglos, sino también cómo el arte del curandero, inicialmente preocupado por los individuos y sus cuerpos, se convirtió gradualmente no solo en una gran ciencia, sino también en el objeto de enormes cambios económicos. y batallas políticas.

En ocho capítulos bellamente elaborados, Porter se ocupa de la evolución de las enfermedades, el desarrollo de la profesión médica, el crecimiento de la anatomía, la fisiología y la terapéutica, la historia de los hospitales y la creciente importancia sociopolítica de la medicina. Cada uno de estos temas ha sido abordado de manera aislada por monografías académicas, pero este pequeño libro proporciona el panorama general que uno debe dominar antes de abordar esos tomos. A pesar del error de hecho ocasional (el beriberi no es causado por una deficiencia de vitamina A), esta es una introducción impresionantemente investigada, generosamente imaginada y magníficamente escrita de un gran tema que nos afecta a todos. Idealmente, debería leerse con Madness: una breve historia (Oxford), publicado poco antes de la muerte de Porter y que proporciona una síntesis igualmente compacta y luminosa de su propio tema complejo. La brillantez de estas obras de despedida será una revelación para quienes no estén familiarizados con la obra de Porter y nos recordará al resto de nosotros el alcance de nuestra pérdida.

Chandak Sengoopta enseña en la Unidad Wellcome de Historia de la Medicina de la Universidad de Manchester.


Leer es malo para la salud

Roy Porter, en su conferencia Longman / History Today, advierte sobre la mala vista, la mala postura, los balbuceos incomprensibles, el ingenio confuso, la depravación y cosas peores que pueden ocurrirles a quienes se sumergen demasiado en los libros.

Un buen libro es la preciosa sangre vital de un espíritu maestro ”, escribe John Milton, fanfarroneando prolépticamente la serie Everyman. O escuche a Doris Lessing sobre cómo aprender a leer: 'La deliciosa emoción de todo. los descubrimientos. las sorpresas. Estuve ebrio gran parte del tiempo ”. O Sue Townsend: 'La lectura se convirtió en una obsesión secreta. No fui a ninguna parte sin un libro: el baño, un viaje en autobús, caminando a la escuela ”.

La propaganda es interminable. ¡Ignoralo! Lector de advertencia, digo, y no pretenda que no se le advirtió: "Mucho conocimiento te vuelve loco", advierte los Hechos de los Apóstoles hace mucho tiempo, mientras que los griegos conocían bien los peligros. El Fedro de Platón, como recordarán, relata un mito egipcio sobre la invención de la escritura. Thoth ofrece el regalo de escribir al rey Thamus, afirmando que "hará que el pueblo de Egipto sea más sabio y mejorará sus recuerdos". El efecto real, contrarresta Thamus, será el opuesto: la escritura "implantará el olvido en sus almas [y] dejarán de ejercitar la memoria porque confían en lo que está escrito". Así, el conocimiento puede crecer, pero la sabiduría se desvanecerá. Escribir, además, engaña a medida que crece el hábito de la lectura, el amor por lo real se atrofia.

Y desde la Antigüedad ha habido innumerables advertencias contra el orgullo de la pluma. Tontos más allá de lo creíble 'son aquellos que se esfuerzan por ganar fama eterna publicando libros', declaró Erasmo en el Elogio de la locura:

. mire lo contentos que están consigo mismos cuando son elogiados por el lector común, cuando alguien los señala en una multitud con 'Ahí está ese hombre extraordinario', cuando se anuncian frente a las librerías.

Tales revelaciones acompañaron los recelos posteriores a Gutenberg sobre los peligros de la imprenta. "¡Qué pobre es la competencia que es meramente libresca!", Declaró Montaigne. Los Modernos en la Batalla de los Libros proclamaron que la verdad se encuentra en la Naturaleza, a través de la observación y la experimentación. Así que estudiar detenidamente los libros no tenía sentido.

En resumen, una honorable tradición disidente ha disparado libros contra los libros, y tales descargas se han hecho eco de otros de diferentes tendencias ideológicas, temerosos de que los libros socaven la virtud y la piedad, de ahí la creación en 1559 del Index Librorum Prohibitorum. La saludable idea de que la gente es mejor analfabeta también ha tenido sus defensores políticos. 'La lectura, la escritura y la aritmética lo son. muy pernicioso para los pobres ”, argumentó el satírico de origen holandés Bernard Mandeville, ya que se enfadaban. De hecho, positivamente criminal, según el psiquiatra francés del siglo XIX, Lauvergue, quien observó que "los criminales más irreformables son todos educados". His compatriot Hippolyte Taine similarly drew attention to the fact that the Anglo-Saxons were the sole people in Europe among whom criminality was declining. ¿Por qué fue eso? It was because the British education system was so bad.

If book-learning were dangerous in general, it was doubly so for the weaker vessel. The seventeenth-century poet, Alessandro Tassoni cautioned:

There is no doubt, but that study is an occasion of exciting lust, and of giving rise to many obscene actions. Hence, as I suppose it is, that we find, in Euripides and Juvenal, that the learned women of antiquity were accused of immodesty.

Of course, all such wholesome reasonings have now been hopelessly compromised by today's politically-correct nostrums of human rights, democracy and feminism. That is why it is so important for me to get across the true dangers: the medical ones. Reading is, quite literally, disastrous for your health. Now that T-bone steaks have been banned in Britain, I look to government action.

Dejame explicar. Every occupation has its maladies: housewife's knee, athlete's foot. Authors too have their afflictions. One of course is writer's block. Joseph Conrad despaired:

I sit down religiously every morning, I sit down for eight hours every day. In the course of that working day of eight hours I write three sentences which I erase before leaving the table in despair. It takes all my resolution and power of self-control to refrain from butting my head against the wall. I want to howl and foam at the mouth but I daren't do it for fear of waking the baby and alarming the wife.

The diametrically opposite disorder is writer's itch. 'Scribble, scribble, scribble, Mr Gibbon', George III (or, some say, his brother, the Duke of Gloucester) famously buttonholed the historian of the Decline and Fall of the Roman Empire. Linked to the libido sciendi, this cacoethes scribendi had already reached epidemic proportions by the Renaissance. Robert Burton confirms in his Anatomy of Melancholy (1621):

'Tis most true, there is no end of writing of books, as the Wise-man found of old, in this scribbling age especially, wherein the number of books is without number, (as a worthy man saith) presses be oppressed.

Overall, however, the perils of writing were judged but a fleabite compared with those of reading. Having your nose in a book, as any Renaissance doctor would inform you, was bad for the humours. 'Students', thought Burton, are commonly troubled with

. gouts, catarrhs, rheums, wasting, indigestion, bad eyes, stone, and colick, crudities, oppilations, vertigo, winds, consumptions and all such diseases as come by overmuch sitting.

'The scholar', he concluded, 'is not a happy man'.

Poring over books moreover ruined the posture. That risk was poetically expressed by William Wordsworth:

Up! Up! my friend, and quit your books!
Or surely you'll grow double.
Up! Up! my friend and close your books
Why all this toil and trouble?

To forestall such physical troubles, the nineteenth-century German doctor and pedagogue Moritz Schreber developed a variety of orthopaedic devices to force children to sit straight and keep their chins up. Take his 'straightener' (Geradehalter), a device that prevented its wearer from bending forward while writing, which he claimed had done the trick with his own offspring. Or the 'headholder', meant to promote proper posture by pulling the wearer's hair as soon as the head began to droop.

The evils of enforced book-learning had long been stressed. Samuel Johnson's friend, Mrs Thrale, told the tale of a fourteen-year-old who had been bashed over the head by his Master with a dictionary,

. which so affected his health that his powers of Study were straingely impaired, his Memory lost, and a perpetual pain pressing the part. Physicians of course were called in, who blistered, bled and vomited him but the Complaint continuing obstinate he was actually Trepanned.

Only the sublimely witless would escape unscathed. One such was Gargantua. In Book One of the History of Gargantua and Pantagruel, Rabelais related how

. they appointed as Gargantua's tutor a great doctor and sophist named Thubal Holofernes, who taught him his letters so well that he said them by heart backwards and he took five years and three months to do that. Then the sophist read to him Donatus, Facetus, Theodolus, and Alanus in Parabolis, which took thirteen years six months and a fortnight. [and so forth] by the reading of which he became as wise as any man baked in an oven.

But our Gargantua was proof against all these malign influences!

He studied for a miserable half-hour, his eyes fixed on his book, but – as the comic poet says – his soul was in the kitchen.

Gargantua was fortunate, because clever pupils had their wits warped by the nonsense the pedants dinned into them, as his own son Pantagruel was to discover from his fellow students:

'So you come from Paris', said Pantagruel. 'And how do you spend your time, you gentlemen students at this same Paris'?

'We transfretate the Sequana at the dilucule and crepuscule we deambulate through the compites and quadrives of the urb we despumate the Latin verbocination and, as verisimile amorabunds, we captate the benevolence of the omnijugal, omniform, and omnigenous feminine sex.

At which Pantagruel exclaimed: 'What devilish language is this? By God, you must be a heretic'.

That other Rabelaisian hero, Panurge, was to note a further hazard of reading hard matter: constipation.

I happened to read a chapter of the stuff once, at Poitiers, at the Scotch Decretalipotent doctor's, and devil take me if I wasn't constipated for more than four, indeed for five days afterwards. I only shat one little turd.

The rectum was thus at risk, but that was not the only vulnerable part of the anatomy. 'On Tuesday last', reported the Glasgow Journal on June 21st, 1742, 'as an Old Man was lying in the Green reading a Book, he was attack'd by the Town Bull, who tore two of his Ribs from the Back Bone, and broke his Back Bone. His Life is despair'd of'. The price of learning can be high indeed.'

Above all, reading, as everyone knows, was murder on the eyes – Milton blamed it for his blindness, and Samuel Pepys too thought he was going the same way. '19 March 1668: So parted and I to bed, my eyes being very bad – and I know not how in the world to abstain from reading', he lamented to his soon-to-be-discontinued diary.

Alongside the physical damage, psychiatrists have long urged upon the harm reading could also do to your mind. For one thing, it encouraged hypochondria. In his Treatise of the Hypochondriack and Hysterick Diseases (1730), the aformentioned Bernard Mandeville laid bare the psychopathology of print through a dialogue between a physician, Philopirio, and his patient, Misomedon.

Misomedon relates his sad history. A well-bred gentleman, he ruined his constitution by 'good living'. He then consulted a gaggle of learned physicians but none of their treatments worked. Convinced he was sinking from every sickness known to scholars, he developed 'a mind to study Physick' himself – but his studies merely made bad worse, until finally he persuaded himself that he had the pox – 'when I grew better, I found that all this had been occasion'd by reading of the Lues, when I began to be ill which has made me resolve since never to look in any Book of Physick again, but when my head is in very good order'.

If not hypochondria, too much reading would certainly induce exhaustion or what would today be called ME or Chronic Fatigue Syndrome – a condition versified by that eminent Victorian, Matthew Arnold:

But so many books thou readest
But so many schemes thou breedest
But so many wishes feedst
That thy poor head almost turns.

Reading addled the brain, a situation exacerbated as books multiplied. Anxious about that 'horrible mass of books which keeps on growing', Leibniz called for a moratorium back in 1680. To no avail. According to the late eighteenth-century Bristol physician, Thomas Beddoes, his era was suffering from chronic information overload – all those pamphlets and periodicals, novels and newspapers befuddling the brain! 'Did you see the papers today? Have you read the new play – the new poem – the new pamphlet – the last novel?', was all you heard: 'You cannot creditably frequent intelligent company, without being prepared to answer these questions, and the progeny that springs from them'. ¿La consecuencia?

You must needs hang your heavy head, and roll your bloodshot eyes over thousands of pages weekly. Of their contents at the week's end, you will know about as much as of a district through which you have been whirled night and day in the mail-coach.

The inevitable result was that you blew a fuse. 'He might be a very clever man by nature for aught I know', wrote Robert Hall of the compiler of encyclopaedias, Dr Andrew Kippis, 'but he laid so many books upon his head that his brains could not move'. Bookishness was recognised as addictive, psychopathological, as the Manchester physician John Ferriar versified in his Bibliomania:

What wild desires, what restless torments seize
The hapless man, who feels the book-disease,

'Beware of the bibliomanie', Lord Chesterfield counselled his son. He might also have had Walter Shandy in mind. But the classic fictional case-history of reading precipitating madness is, of course, Don Quixote. Cervantes explains how his hero got into tilting at windmills:

The reader must know, then, that this gentleman, in the times when he had nothing to do – as was the case for most of the year – gave himself up to the reading of books of knight errantry which he loved and enjoyed so much that he almost entirely forgot his hunting, and even the care of his estate.

. he so buried himself in his books that he spent the nights reading from twilight till daybreak and the days from dawn till dark and so from little sleep and much reading, his brain dried up and he lost his wits.

Small wonder, then, that madhouses had their bibliomaniacs, surrounded by books, reading obsessively. On visiting Bethlem in 1786, the German novelist Sophie von la Roche found an unnamed man, doubtless a historian, 'in the lowest cells, with books all around him'. She also met Margaret Nicholson, George III's would-be assassin, sitting reading Shakespeare.

Visiting Ticehurst asylum in Sussex in 1839, Mr and Mrs Epps came across a certain Joshua Mantell, seated in a large, comfortable room, by a good fire, encircled by books and papers. They had a long talk concerning a book Joshua said he was about to publish. Only later were the Eppses informed that he was suffering from delusions of authorship.

Such cases abound. At the Gloucester asylum, one Sarah Oakey, a Cheltenham laundress, was admitted in 1826 suffering from melancholia, 'supposed to be brought on by reading novels'. At the Nottingham asylum, John Daft – nomen est omen – 'was bought in by the Overseer. his father reports that he has been sober and industrious and ascribes his morbid mind to the reading of Carlisle's [sic] works'. Or take the Reverend William Thomson, admitted in 1817 to the Glasgow Royal. 'For ten months previous to his illness', states his record, 'he had been engaged in publishing a book'.

Sometimes it worked the other way round: the mad took to reading. In 1872, Dr William Chester Minor, a Connecticut surgeon, was sent to Broadmoor. While there he became a collaborator in compiling the Oxford English Dictionary. Permitted to turn his rooms into a library, with a writing desk and floor-to-ceiling teak bookshelves, he was even able to buy books from London antiquarian dealers, which were briefly brought to him by the woman whose husband he had murdered.

The pathology of print became all too familiar. Novel-reading among fashionable young ladies was said to lead to hysteria or the vapours. 'If women who spent their energies on their brains married', warned the Victorian pyschiatrist Thomas Clouston, 'they seldom had more than one or two children', and 'only puny creatures at that, whom they cannot nurse, and who either die in youth or grow up to be feeble-minded folks'. 'Beware, oh beware!, mocked Frances Power Cobbe, the feminist, 'Science pronounces that the woman who – studies – is lost!'

All agreed that, of all the harmful trash, 'NOVELS undoubtedly are the sort most injurious'. Romances, Beddoes noted, 'increase indolence, the imaginary world indisposing those who inhabit it in thought to go abroad into the real'. Above all, they provoked vicarious sexual arousal. Hence 'a variety of prevalent indispositions. may be caught from the furniture of a circulating library'.

So what was to be done? Beddoes was convinced that what was needed was good healthy activity – 'Botany and gardening abroad, and the use of a lathe, or the study of experimental chemistry at home'. Stressing how self-abuse 'often ends in a lunatic asylum', Lord Baden-Powell later advocated scouting for boys. But the favoured remedy for nervous prostration was the rest cure, pioneered by Dr Silas Weir Mitchell in the US. This involved total bed rest and a complete ban on all stimulus. His most famous patient was Charlotte Perkins Gilman, later author of The Yellow Wallpaper. In 1887, suffering from chronic acute depression, she had consulted Mitchell, who enforced the rest cure for a month and then discharged her, commanding her to lead a domestic life, to cut her reading to two hours a day, and to give up writing altogether. 'I went home', she related, 'and obeyed these directions for some three months, and came so near the borderline of utter mental ruin'.

The same treatment was also prescribed for the young Virginia Woolf by the psychiatrist Sir George Henry Savage. Forced to stay bookless in Cambridge with an aunt, she rebelled:

London means my own home, and books, and pictures, and music, from all of which I have been parted since February now – and I have never spent such a wretched eight months in my life. And yet that tyrannical, and as I think, shortsighted Savage insists upon another two. I long for a large room to myself, with books and nothing else, where I can shut myself up, and see no one, and read myself into peace. This would be possible at Gordon Sq: and nowhere else. I wonder why Savage doesn't see this.

The reason is plain. Savage judged reading one of the key causes of female derangement.

Books indeed can kill. The saddest story is related by Dr James Currie of Liverpool around 1800. It concerns a mental patient whose mind gave way after he indulged in visionary speculations on the perfectibility of man. To put him right, the kindly Currie explained Malthus' principle of population. His response, however, was to produce 'a scheme for enlarging the surface of the globe, and a project for an act of parliament for this purpose, in a letter addressed to Mr Pitt'. To show that even this fantastic measure could not provide a way out of the Malthusian trap, Currie actually handed the young man Malthus' Essay. This he read twice, aloud the second time, not omitting a single word, and then, after a few distressing days, he quietly lay down and died. 'At the moment that I write this', Currie concluded, 'his copy of Malthus is in my sight and I cannot look at it but with extreme emotion'.

So Disraeli was right. In his early novel Lothair, one of his characters exclaims:

Books are fatal they are the curse of the human race. The greatest misfortune that ever befell man was the invention of printing.

Yet I must not end on a negative note. Occasionally at least the printed page has been positively therapeutic. Many suffering from the toothache, Rabelais recorded,

. after expending all their substance on doctors without any result, have found no readier remedy than to put the said Chronicles between two fine linen sheets, well warmed, and apply them to the seat of the pain, dusting them first with a little dry-dung powder.

Sterne offers his variant in Tristram Shandy. When Phutatorius' membrum virile is frazzled by a roast chestnut which plops off his plate down into his breeches, cure is effected by application of a leaf from a new book, still damp and inky from the press. 'No furniture so charming as books', quipped Sydney Smith, while Grub Street writers reflected that sheets from unread books at least achieved some utility as pastry cases or paper bags.

That might, however, be sacrilege, if the work in question were theological. One of Rabelais' clerics observes that when a holy book was used as wrapping paper, 'I renounce the devil if everything that was wrapped up in them did not immediately become spoiled'. The most sacrilegious use of such spare sheets was as bum fodder – and naturally this had the direst repercussions:

'One day', said Friar John, 'when I was at Seuilly, I wiped my bum with a page of one of these wretched Clementines that John Guimard, our bursar, had thrown out into the cloister meadow, and may all the devils take me if I wasn't seized with such horrible cracks and piles that the poor door to my back passage was quite unhinged'.

The secular Lord Chesterfield, however, had no hesitations about treating literature as bumf. Urging time-discipline upon his recalcitrant son, he told a little tale:

I knew a gentleman, who was so good a manager of his time, that he would not even lose that small portion of it, which the calls of nature obliged him to pass in the necessary-house but gradually went through all the Latin poets, in those moments. He bought, for example, a common edition of Horace, of which he tore off gradually a couple of pages, carried them with him to that necessary place, read them first, and then sent them down as a sacrifice to Cloacina: this was so much time fairly gained and I recommend you to follow his example. It is better than only doing what you cannot help doing at those moments, and it will make any book, which you shall read in that manner, very present in your mind.

Try that perhaps, but, above all, don't get hooked on books. Heed the immortal words of the superintendent in Joe Orton's Loot: 'Reading isn't an occupation we encourage among police officers. We try to keep the paper work down to a minimum'.


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