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Grupo salvaje


El 24 de junio de 1889, Butch Cassidy, Tom McCarty y Matt Warner asaltaron el San Miguel Valley Bank. Durante los años siguientes, la banda de Cassidy robó bancos en Idaho. La pandilla finalmente escapó al Roost 'Robbers' en Utah. Cassidy ahora formó una nueva pandilla que se conoció como Wild Bunch. Esto incluye a Harry Longbaugh (el Sundance Kid), Ben Kilpatrick, Harvey Logan, William Carver, George Curry, Laura Bullion, Elza Lay y Bob Meeks.

El nombre Wild Bunch era engañoso ya que Cassidy siempre trató de evitar que su pandilla lastimara a la gente durante los robos. A su banda también se le ordenó disparar a los caballos, en lugar de a los jinetes, cuando fueran perseguidos por posesiones. Cassidy siempre se jactaba con orgullo de que nunca había matado a un hombre. El nombre en realidad proviene de la forma bulliciosa en que gastaron su dinero después de un robo exitoso.

El 2 de junio de 1899, Cassidy, Curry, Logan y Lay participaron en el exitoso atraco del tren Union Pacific en Wilcox, Wyoming. Después de robar $ 30,000, la pandilla huyó a Nuevo México. El 29 de agosto de 1900, Cassidy, con Sundance Kid, Logan y Carver, detuvieron el tren Union Pacific en Tipton, Wyoming. Esto fue seguido por una redada en el First National Bank de Winnemucca, Nevada (19 de septiembre de 1900) que generó $ 32,640. Al año siguiente, la pandilla obtuvo $ 65,000 del tren Great Northern cerca de Wagner, Montana.

George Curry fue asesinado por el sheriff Jesse Tyler el 17 de abril de 1900. Al año siguiente, William Carver y Ben Kilpatrick fueron emboscados por el sheriff Elijah Briant y sus ayudantes en Sonora, Texas. Carver murió a causa de sus heridas tres horas después. Kilpatrick escapó pero fue capturado en St. Louis con otro pandillero, Laura Bullion, el 8 de noviembre de 1901. Kilpatrick fue declarado culpable de robo y condenado a 15 años de prisión. Otro pandillero, Harvey Logan, fue capturado el 15 de diciembre de 1901.

Butch Cassidy y Sundance Kid empezaron a pensar que ser un forajido en Estados Unidos se estaba volviendo demasiado peligroso y en 1902 decidieron comenzar una nueva vida en Sudamérica.


The Wild Bunch: La verdad sobre estos forajidos estadounidenses

La verdad sobre The Wild Bunch puede ser un poco confusa. Lo cual, cuando lo piensas, podría ser la forma en que lo querrían. Sam Peckinpah's Grupo salvaje, ambientada en 1913, es una película de 1969 sobre la muerte de la frontera estadounidense, pero no tiene nada que ver con la historia. Así que saltaremos adelante.

Butch Cassidy corrió con un grupo al que a veces se hace referencia como The Wild Bunch. Estaban más o menos centrados en Wyoming a fines de la década de 1890, aunque eran capaces de cometer delitos en Idaho y Nevada y quién sabe dónde más. La multitud de Cassidy no era realmente una pandilla más como una confederación informal, y el nombre fue asignado por los reporteros de los periódicos que intentaban encontrar una idea pegajosa sobre los crímenes que se estaban cometiendo. Cassidy, junto con Sundance Kid (y esa fabulosa película de 1969 dirigida por George Roy Hill) y sus compatriotas, se esconderían en una zona montañosa de Wyoming llamada Hole-in-the-Wall, básicamente una fortaleza de montaña, fácilmente defendible contra las fuerzas del orden. , agua y pastos para el ganado que robaron, un lugar seguro para resistir los duros inviernos occidentales. A veces eran Wild Bunch de Butch Cassidy, ya veces eran The Hole-in-the-Wall Gang.


The Wild Bunch - Historia

Nacido para ser salvaje
Los inicios originales de los taladores de puertas fuera de la ley de hoy
Escrito por Bobby Bennett Fotografías de Francis Butler y Brian Wood
Cortesía de Competition Plus

Se burlaron del establecimiento y prepararon el escenario para las carreras de golpes de puerta de hoy.

La mera noción de anclar motores sobrealimentados que queman alcohol dentro de los confines de un cerradero de puerta con todo el cuerpo era una práctica descrita como volátil, pero eso no impidió que un grupo dedicado de buscadores de emociones siguiera adelante. Su nombre autoproclamado, Wild Bunch, era una descripción precisa de la imagen que transmitían. ¿De qué otra manera podría explicar un grupo que se atrevería a atornillar un motor quemado de alcohol quemado en una camioneta Chevy Luv, un Nissan 300 ZX o, si esos no fueran lo suficientemente radicales, un Jeep CJ-5?

"Teníamos dos goles cuando fuimos al Atco. Queríamos hacer los primeros seis segundos y también queríamos cabrear a los chicos nitrosos. Yo diría que lo logramos en ambos aspectos". Camp Stanley, ex miembro de Wild Bunch y jefe de equipo de Tommy Howes

Lo que comenzó como un grupo de muchachos que eligieron ser diferentes en las carreras de corchetes, se convirtió rápidamente en un lucrativo circuito de carreras de partidos y en la inspiración para la clase Top Doorslammer en Australia. Su mejor hora resultó en el primer pase de puerta de seis segundos en la historia de las carreras de resistencia.

Su naturaleza impredecible los convirtió en un éxito inmediato para los fanáticos de la región del Atlántico Medio de los Estados Unidos, así como del resto del país. No solo eso, sus travesuras también generaron una gran cantidad de publicidad dentro de las diversas revistas de carreras de drag.

Esos días son ahora un recuerdo lejano para muchos, pero para Dave Wallace los recuerdos son muy vívidos.

"Me recordaron los viejos tiempos de los Funny Cars y el Gas Supercharged", explicó Wallace, ex editor de Petersen's Drag Racing Magazine. "Siempre me han gustado los golpeadores de puerta y proporcionaron una evolución interesante. Los primeros autos como el" Wild Bunch "eran autos reales con distancias entre ejes de serie y demás. Eran toscos, dominados e impredecibles.

No había ninguno como la camioneta Chevy Luv de Camp Stanley. "Cualquiera que entrara en el show tenía la oportunidad de ganar porque los autos eran tan impredecibles. A medida que ingresaban más autos, el incentivo de ser el primero en correr en los seises llevó a a autos de carrera más avanzados. El Wild Bunch era el más cercano en la costa este a los autos Bob Bunker y Dave Riolo que teníamos en la costa oeste. Realmente no había una clase para este tipo de auto. circuito como el Wild Bunch surge de la demanda popular de los fanáticos, es algo de lo que hay que tomar nota. No había un paquete de televisión real, por lo que la única exposición real que estos tipos obtuvieron fue en las revistas. Como tipos de revistas, siempre estábamos buscando para los ángulos como ellos proporcionaron.

"Era como si cada pista tuviera un grupo de héroes rápidos", continuó Wallace. "Esos muchachos organizaron a sus héroes rápidos. No había lugar para que corrieran. Eran corredores de corchetes. Eso es algo genial. Pro Modified vino de carreras de corchetes y también lo hizo el Wild Bunch. De ahí viene directamente. Estos eran rápidos coches de soporte que se volvieron tan rápidos que empezaron a competir ".

Qué irónico que debamos mencionar el término competición, considerando un problema de programación que llevó a la creación del grupo. Rebobinemos las manecillas del tiempo hasta finales de los setenta en Maryland International Raceway.

Durante esa era, la pista estuvo bajo la dirección de Tod Mack, un individuo que alguna vez fue conocido por ser el primer promotor de carreras de autos estadounidense en ofrecer apuestas mutuas de Para en la pista en Maryland International Raceway a mediados de los años setenta.

Mack se las había arreglado para meterse en un aprieto en un programa del sábado por la noche después de reservar y anunciar un espectáculo de autos a reacción, solo para que uno de los equipos cancelara a la hora 11. Sabiendo que necesitaba un reemplazo razonable, Mack dio un paseo por los carriles de preparación de Super Pro con la esperanza de encontrar un reemplazo adecuado para competir con el legendario auto divertido con motor Monza Jet de Roger Gustin. En este punto del juego, el objetivo de Mack era encontrar a alguien para salvar el espectáculo. Tenía varios miles de fanáticos del área de DC a los que tenía que rendir cuentas esa noche.

El único automóvil que llamó su atención fue el de un ex corredor de la NHRA y poseedor del récord llamado Tommy "The Who" Howes. Howes pilotó un Camaro de los primeros modelos con un supercargador GMC 6-71 que sobresalía del capó.

Siempre hombre de negocios, estaba dispuesto a pensar si el precio era el correcto. Dado que ni Howes ni Mack tenían idea de lo que era un precio justo, se preguntó cuánto dinero estaba pagando Super Pro. Mack respondió $ 300, por lo que Howes acordó correr contra el jet por ese precio.

La apuesta de Mack resultó ser más de lo que esperaba. La desventaja de dos segundos de Howes no fue ni mucho menos una ventaja para defenderse de la creación de mega caballos de fuerza de Gustin, pero la improvisación fue todo un espectáculo y al público le encantó.

No mucho después de eso, Mack estaba contratando a Howes para hacer carreras de partidos en MIR y su otra pista en Colonial Beach contra varias otras entradas sobrealimentadas. A medida que se corrió la voz sobre este grupo, ahora titulado "The Wild Bunch", se expandieron en tamaño y rango de reservas. En 1984, tenían casi 24 citas que iban desde Canadá hasta Georgia. Howes, junto con el miembro de segundo año de Bunch, Camp Stanley, se había ganado la reputación de tener algunos de los más malos tiradores de puertas del país.

El Camaro de Denny Brightwell también fue un jugador en el grupo. "Yo no estaba en el primer grupo original", explicó Stanley. "Estábamos en medio de una recesión al estilo de Jimmy Carter, casi una depresión. Tommy Howes, Nelson Grimes y yo estábamos compitiendo entre corchetes y cerrando puertas con alcohol.

No podía correr en la escala que quería, así que convertí mi auto de carreras en un vehículo de calle. En 1980 y 1981, tenía ese auto en la calle.

"La conclusión de todo el trato, robarle una línea a los australianos, fue poner traseros en los asientos", continuó Stanley. "El Jeep de Elmer (Wachter) y mi Luv Truck fueron ejemplos de lo que pensamos que era necesario para llamar la atención y atraer patrocinadores. Cualquiera podría haber tenido un Camaro". Cabría preguntarse cuál era el más volátil, los coches o los conductores. Wallace señaló que el Wild Bunch sacó lo mejor de un driver.

"Creo que eran bastante talentosos", explicó Wallace. “Los autos, por su propia naturaleza, eran bastante volátiles. Todos comenzaron como autos reales. A medida que evolucionaron hacia autos con estructura de tubo, eran bastante toscos.

Para la distancia entre ejes, que era de serie, y tan alta como se sentaron, hicieron soportes de ruedas y se estrellaron y fueron muy emocionantes. Los conductores fueron capaces. No había coches así con tanta potencia con puertas ".

The Wild Bunch ofreció a los promotores de la pista una ganga durante una era en la que los autos de combustible superestrella tenían un precio de casi $ 10,000 y eso generó quizás dos carreras.

Para las pistas pequeñas y medianas, "Wild Bunch" ofreció la ganga del siglo por casi $ 4000 (dependiendo de la ubicación) para todo el grupo. Este grupo era todo menos un cortador de galletas.

Howes había cambiado desde hacía mucho tiempo su Camaro por un coche Datsun Z. Otros se unieron al grupo, incluido el ex campeón de IHRA Funny Car Scott Weney, al volante de un roadster AA / Altered. De hecho, cuando se hizo el comentario de que no había un solo Ford en el Wild Bunch, Stanley tomó el asunto en sus propias manos. Su creación encajaba perfectamente con la persona, un Taurus Wagon reventado.

"El Wagon en realidad se remonta a Jim McGraw cuando estaba con Super Stock y Drag Illustrated", dijo Stanley. "Hizo la pregunta de por qué no había ningún Ford en el Wild Bunch. Esa conversación tuvo lugar en RCD Performance de Bob Rizzolo, el que construyó mis autos y los de Tommy Howes. A alguien se le ocurrió la idea de una camioneta Taurus. McGraw se puso en contacto con Ford Motorsports y me vendieron la carrocería en blanco.

El miembro original de Wild Bunch fue Tommy Howes, quien finalmente condujo este 300 ZX a la primera carrera de seis segundos en la historia de los cerramientos de puertas ". Luego se sugirió que si era un Ford, entonces debería tener potencia de Ford. Billy Meyer había estado experimentando con un Ford de escopeta y hubo un momento en el que Dale Armstrong había sido su jefe de equipo. Sintieron que había algo de potencial en un Ford de escopeta fundido con nitro. Dejaron de lado el proyecto y alguien me dijo que lo tenía para venta. Lo llamé y cerré un trato y luego llevé mi duallie a Indy y lo cargué todo ".

Poco después de eso, el atractivo de Wild Bunch se hizo internacional, y ¿qué mejor lugar para aterrizar que Australia? Un visitante de la tierra australiana presenció la marcha del grupo y supo que había potencial para el grupo en su tierra natal.

"Dennis Syrmis, uno de los propietarios y operadores de Willowbank Raceway en Brisbane, tomó la idea allí", dijo Stanley. "Estaba en 75-80 Dragway en Maryland cuando Tommy y yo estábamos compitiendo con estos autos. A él le encantó la idea. La idea de Wild Bunch formuló bastante y redactaron un plan para golpear puertas, excepto que redactaron el suyo con un dial- en. Hubo un momento en el que Peter Kapiris, una leyenda de Aussie Top Doorslammer, se presentó como parte de este espectáculo ".

Wallace recuerda que el concepto despegó en Australia, y la visita de Howes y Stanley en 1989 solo avivó el fuego.

"Australia solo tenía un golpe de puerta realmente rápido en ese momento y era un Thunderbird llamado Warlord, auto con volante a la derecha", recordó Wallace. "Todos corrían entre paréntesis, así que cuando Stanley y Howes fueron allí en 1989, el señor de la guerra de Ray Ward fue el único que pudo correr con ellos. Fue una especie de enfrentamiento. El interés llevó a la creación de la clase Top Doorslammer". The Wild Bunch le hizo a la clase Top Doorslammer lo que los Funny Cars y Dragsters de gira solían hacer en las clases de combustible australianas. Esta experiencia creó una vía para el avance y la nueva tecnología.

"Solían traer autos Funny allí y eso aceleró el desarrollo de esos autos allí", dijo Wallace. "Lo mismo sucedió después de que Wild Bunch bajó allí. Tommy Howes y Camp Stanley realmente influyeron en la escena internacional. Se podría decir activamente que también influyó en Pro Modified".


The Wild Bunch - Historia

Hace más de 100 años, en una pequeña y tranquila ciudad del Territorio de Oklahoma, los miembros de la infame banda Doolin-Dalton se enfrentaron a una pandilla de diputados en una de las confrontaciones más mortíferas en la historia de los alguaciles estadounidenses.

Al final del tiroteo, nueve hombres yacían muertos o heridos, y la gente de Ingalls tenía una imagen vívida de la anarquía occidental y los medios duros necesarios para restaurar la justicia.

Cuatro miembros de la notoria Dalton Gang (de izquierda a derecha) - Bill Power, Bob Dalton, Grat Dalton y Dick Broadwell - yacían muertos después de un tiroteo en Coffeyville, Kansas, el 5 de octubre de 1892. Cuando la banda intentó robar En dos de las orillas del pueblo al mismo tiempo, valientes habitantes tomaron las armas contra los intrusos. Después de que el humo se disipó, ocho personas murieron y tres resultaron heridas.

Bill Doolin nació en 1858 en el condado de Johnson, Arkansas. A la edad de 23 años se dirigió hacia el oeste, realizando trabajos ocasionales hasta que se estableció como un gran peón a lo largo del río Cimarron en el territorio de Oklahoma.

Mientras trabajaba como vaquero. conoció a la mayoría de los hombres que más tarde formarían su propia banda, un grupo de forajidos coloridos conocidos como Wild Bunch.

Una historia cuenta que la pandilla se puso en marcha en 1891, cuando celebró la festividad del 4 de julio en Coffeyville, Kansas, tocando un barril de cerveza.

El problema era que Kansas era un estado seco. Cuando los agentes de la ley entraron en la escena para confiscar el alcohol, se encontraron con balas. Desde ese día en adelante, Doolin y sus cohortes huyeron y el hurto les proporcionó sus medios de subsistencia.

En septiembre de 1891, Wild Bunch se había asociado con Dalton Brothers Gang para robar varios bancos en toda la región. Un año más tarde, sin embargo, Doolin tomó el control después de que la mayoría de los Dalton murieran en una redada en dos bancos en Coffeyville.

Siguió una serie de atracos para la recién consolidada banda Doolin-Dalton, cuyos miembros eran bastante buenos aludiendo a la captura. Pero en el otoño de 1893, los alguaciles adjuntos se concentraron cuando descubrieron que los merodeadores estaban usando la ciudad de Ingalls como escondite entre incursiones.

El escenario estaba preparado para una fatídica batalla.

La tarde del 1 de septiembre de 1893 encontró a la pandilla dentro del salón de George Ransom. Junto con Doolin y Bill Dalton estuvieron Dan & quotDynamite Dick & quot Clifton, George & quotRed Buck & quot Weightman, George & quotBitter Creek & quot Newcomb, & quotArkansas Tom & quot Jones [Roy Daugherty] y Bill & quotTulsa Jack & quot Blake.

Los agentes de la ley que se dirigían a los arrestos estaban encabezados por el alguacil adjunto John Hixon, quien trajo a otros cuatro oficiales con él: Lafe Shadley, Tom Hueston, Dick Speed ​​y Jim Masterson. Otros ocho hombres se unieron a las filas como miembros de la pandilla.

En el espantoso enfrentamiento de esa tarde, dispararon contra Hueston mientras se lanzaba a cubrirse. Doolin mató a Speed ​​a tiros cuando el oficial intentó en vano unirse a Shadley, quien estaba escondido detrás del cuerpo de un caballo.

Luego, cuando Shadley vio a uno de los forajidos caer herido, se mudó. Pero Dalton le disparó en seco. Masterson luego arrojó dinamita al escondite de los forajidos y capturó a Jones, pero los demás huyeron al sureste de la ciudad.

Los forajidos que escapaban se detuvieron en la cima de una colina cercana el tiempo suficiente para disparar algunos tiros finales a los agentes de la ley, y una de esas balas mató a Frank Briggs, un transeúnte inocente.

En total, los hombres de ambos lados de la ley encontraron su destino esa tarde. El diputado Speed ​​murió durante la lucha real. Los diputados Hueston y Shadley murieron a causa de las heridas al día siguiente.

Se habló del linchamiento de Arkansas Tom Jones, pero en cambio fue enviado a la prisión federal en Guthrie, Territorio de Oklahoma, a unas 35 millas de distancia.

En las propias palabras del mariscal

E.D. Nix era el mariscal del Territorio de Oklahoma en ese momento. En su libro, "Oklahombres", publicado en 1929, especificó esta lucha como una de las más críticas de toda su carrera. Por supuesto, también fue uno de los más devastadores, con tres diputados que perdieron la vida. (Nix, que se muestra a la derecha, fue nombrado Mariscal de los Estados Unidos sobre el territorio de Oklahoma por el presidente Grover Cleveland. Supervisó el trabajo de más de 150 diputados, incluidos los famosos Tres Guardias).

Casi dos años después del enfrentamiento de Ingalls, el alguacil reunió los detalles de la pelea en una carta que le escribió al fiscal general Judson Harmon. La carta surgió como respuesta a un hombre llamado Murray, que se ocupaba de la barra de la pelea.

Murray fue arrestado ese día por albergar a los criminales. Habiendo sido baleado por alguaciles adjuntos durante la batalla, ahora se quejaba de daños y buscaba reparación.

La carta de Nix a Harmon, fechada el 30 de julio de 1895, se encuentra en los Archivos Nacionales. la transcripción, que contiene toda la ortografía y puntuación originales, sigue.

Un tal George Ransom era dueño de un bar en la ciudad de Ingalls y este hombre, Murray, trabajaba para él como barman. Los forajidos Bill Doolan, & quot; Bitter Creek & quot & quot; Falta de Tulsa & quot & quot; Dinamita Dick & quot & quot; Red Buck & quot; Tom] y muchos otros hicieron de este salón su cuartel general, y Ransom, Murray y otros ciudadanos atendieron a su oficio, les llevaron noticias del movimientos de los alguaciles adjuntos, les proporcionaron municiones, cuidaron de sus caballos, les permitieron comer en sus mesas y dormir en sus camas. Estos hechos eran bien conocidos por la comunidad, aunque una condena por el cargo de albergar o ayudar e incitar a criminales contra las leyes de los Estados Unidos nunca pudo sostenerse, debido al hecho de que toda la comunidad estaba bajo coacción y no testificaría. por miedo a perder la vida y la propiedad.

El día 1 de septiembre de 1893, un grupo de alguaciles adjuntos que había sido enviado por mí después de estos forajidos, llegó a las cercanías de Ingalls, y los forajidos mencionados aquí estaban en ese momento en la ciudad y en el salón de Rensom, donde este hombre Murray trabajaba. Como de costumbre, los forajidos habían recibido aviso de la proximidad de los diputados y enviaron un mensajero a los diputados invitándolos a entrar al pueblo si pensaban que ellos, los diputados, podían llevárselos. Los diputados aceptaron la invitación y después de apostar sus fuerzas, enviaron un mensajero a los forajidos con una solicitud de rendición y fueron respondidos con disparos de Winchester. 'Bitter Creek' salió corriendo del salón en cuestión y disparó un tiro hacia el norte donde estaban apostados algunos de los diputados, y al volverse, recibió el fuego de los diputados que reventaron el cargador de su winchester y lo hirieron en el muslo. Mientras tanto, un fuerte fuego fue dirigido a los diputados por el resto de los forajidos del edificio del salón y el fuego fue devuelto por los diputados que literalmente acribillaron el salón. Un caballo fue asesinado por los diputados que estaba atado frente al salón. El fuego de los diputados se hizo demasiado caliente para los forajidos, que escaparon por una puerta lateral y se refugiaron en un gran establo mencionado. Este hombre, Murray, llegó a la puerta principal del salón, ya sea justo antes de que los forajidos abandonaran el edificio o justo después, se sabe cuál. Sin embargo, cuando apareció por primera vez en el umbral de la puerta, tenía la puerta abierta a poca distancia y tenía su winchester al hombro en el acto de disparar. Esto fue previo a que los diputados se dieran cuenta de que los forajidos habían abandonado el edificio. Tres de los diputados al verlo en la posición en la que se encontraba, le dispararon simultáneamente. Dos disparos lo alcanzaron en las costillas y uno le rompió el brazo en dos lugares.

Murieron ocho o diez caballos y nueve personas murieron y resultaron heridas. Un diputado murió en el primer incendio y dos más murieron al día siguiente. Tres forajidos resultaron heridos y uno capturado. El capturado fue luego condenado a cincuenta años en la penitenciaría y ahora está cumpliendo su condena.

Muy respetuosamente, E.D. Nix Mariscal de los EE. UU.

Evitt Dumas Nix
Mariscal de los Estados Unidos 1893-1896


Las escenas de acción se filmaron minuciosamente

Con el fin de capturar las secuencias de acción de múltiples ángulos y agitadas, como la apertura de la película y su batalla culminante, Peckinpah utilizó la técnica de vanguardia de filmar con múltiples cámaras para capturar la mayor parte de la escena posible para evitar que se reiniciara. Según el supervisor de vestuario Gordon Dawson, a pesar de que la configuración de múltiples cámaras ayudó a reducir la cantidad de tomas que utilizó Peckinpah, aún se necesitaron semanas para filmar estas escenas masivas. Él explicó:

[Había] cinco o seis cámaras una al lado de la otra, filmando todo el plano maestro, con varios objetivos, pero filmando todo. Y moviendo toda la instalación cinco pies. Y luego dispararlo todo de nuevo. Y luego moverlo cinco pies y dispararlo todo de nuevo ...

Toda la sangre que golpea la pared tenía que limpiarse cada vez. Toda esa gente que entró corriendo y recibió un disparo, ahora vamos a disparar de nuevo, y les van a disparar de nuevo. Tienen que volver a entrar, con ropa limpia. No sé. Fueron como cinco o seis días así. Y luego dicen: "Está bien, muchachos, denle la vuelta, volveremos por el otro lado".


Solo historia.

Una de las pandillas de robo de trenes más exitosas y # 8217 durante la era del Viejo Oeste fue Butch Cassidy & # 8217s Wild Bunch Gang. Eran solo una de las pocas pandillas poco organizadas que operaban en Wyoming. Butch Cassidy (Robert Leroy Parker) era el líder y otros miembros incluían a Cassidy & # 8217s amigo más cercano Elzy Lay, el Sundance Kid (Harry Alonzo Longabaugh), Tall Texan (Ben Kilpatrick), News Carver (William Carver), Camila & # 8220Deaf Charlie & # 8221 Hanks, Laura Bullion, Curry de nariz plana (George Sutherland Curry), Kid Curry (Harvey Alexander Logan) y Bob Meeks.

Afirmaron hacer todo lo posible para evitar matar a alguien, y Cassidy se jactaría de que nunca mató a un hombre. Desafortunadamente, eso resultó ser falso porque Kid Curry solo mató a 9 agentes de la ley mientras estaba con la pandilla, y a otros dos civiles durante los tiroteos, convirtiéndose en el miembro más temido de la pandilla. Elzy Lay mató a otros dos agentes de la ley después de un robo, por el que fue herido, arrestado y condenado a cadena perpetua. & # 8220Flat-Nose & # 8221 George Curry mató al menos a dos agentes de la ley, antes de ser asesinado por agentes de la ley de Grand County, Utah.

La pandilla también estaba estrechamente asociada con las forajidas Ann Bassett y Josie Bassett, cuyo rancho cerca de Browns Park abastecía a la pandilla a menudo con caballos frescos y carne de res. Ambas chicas Bassett se involucrarían románticamente con varios miembros de la pandilla, y ambas ocasionalmente acompañarían a la pandilla a uno de sus escondites, llamado & # 8220Robbers Roost & # 8221.

El 2 de junio de 1899, Cassidy, Sundance Kid, Harvey Logan y Lay robaron un tren de Union Pacific cerca de Wilcox, Wyoming. Llevaban máscaras hechas con servilletas blancas y durante el atraco robaron entre 30.000 y 60.000 dólares. La pandilla se separó y varios huyeron a Nuevo México. El 11 de julio de 1899, miembros de una pandilla robaron un tren cerca de Folsom, Nuevo México (sin la presencia de Cassidy & # 8217). La persecución de una pandilla dirigida por el alguacil Ed Farr terminó en dos tiroteos, durante los cuales murieron el alguacil Farr y dos agentes, mientras que Elzy Lay resultó herido y capturado durante este tiroteo.

Cassidy y los otros miembros se reagruparon en Wyoming. El 29 de agosto de 1900, Cassidy, Sundance Kid, Kid Curry y otro pandillero no identificado que se cree que era Will Carver, detuvieron otro tren de Union Pacific en Tipton, Wyoming. Menos de un mes después, el 19 de septiembre de 1900, allanaron el First National Bank de Winnemucca, Nevada, y robaron $ 32,640.

A principios de 1901, Cassidy, Sundance Kid y la novia de Cassidy, Etta Place, se mudaron a Patagonia, Argentina, donde pasaron un tiempo en La Leona, ubicada fuera de la provincia de Santa Cruz, para escapar de la persecución de los detectives de Pinkerton y otros agentes de la ley. Ese mismo año, el 1 de abril, Will Carver fue herido por agentes de la ley y murió en mayo. Ben Kilpatrick y Laura Bullion fueron capturados en Tennessee en diciembre de 1901, recibió una sentencia de prisión de 20 años y ella fue sentenciada a cinco años. Kid Curry mató a dos agentes de la ley en Knoxville, Tennessee; escapó de la captura y viajó a Montana, donde mató al ranchero que había matado a su hermano Johnny años antes. Fue capturado a su regreso a Tennessee, pero escapó nuevamente. Kid Curry se suicidó en Colorado en 1904 durante un tiroteo con agentes de la ley, porque había dicho que ningún agente de la ley lo tomaría vivo. En 1908, Cassidy y Sundance murieron en un tiroteo con la caballería boliviana. Etta Place desapareció sin dejar rastro.

Elzy Lay salió de la cárcel en 1906 y, tras una breve visita al rancho de Bassett en Utah, se trasladó a California, donde se convirtió en un respetado hombre de negocios. Murió allí en 1934. Ben Kilpatrick salió de la cárcel en 1911 y fue asesinado. durante un robo de tren en Texas en 1912. Laura Bullion salió de prisión en 1905 y vivió el resto de su vida como costurera, muriendo en Memphis, Tennessee en 1961, la última de los Wild Bunch. Su notoriedad llevó a muchas películas y libros sobre sus escapadas que llevaron a su popularidad. Su leyenda aún vive hoy.


6. Los detalles de su muerte siguen siendo un misterio.

Un marcador cerca de San Vicente, Bolivia, que dice ser el lugar de descanso final de Butch Cassidy y Sundance Kid. & # XA0

Tyler Bridges / Miami Herald / Tribune News Service / Getty Images

Algunos relatos sostienen que el 4 de noviembre de 1908, cerca de la ciudad de Tupiza en el sur de Bolivia, dos hombres que se creía eran Cassidy y el Sundance Kid robaron una nómina mientras la transportaban a la mina Aramayo. Tres días después, los supuestos bandidos llegaron a San Vicente, Bolivia, pero después de que los aldeanos sospecharan que los extraños estaban relacionados con el robo, se llamó a soldados bolivianos y se produjo un tiroteo. Durante el tiroteo, según los informes, los bolivianos mataron a tiros a los sospechosos, o uno de los forajidos mató a su compañero y luego se apuntó con el arma. Posteriormente, los cuerpos fueron enterrados en tumbas anónimas en un cementerio de San Vicente. & # XA0


Butch Cassidy y el grupo salvaje

George Leroy Parker nació en 1867 de Maximilian y Ann Parker, la mayor de siete hermanos. La familia vivía en Circleville, Utah. Su padre compró un rancho allí y se quedó con parte del personal original. Mike Cassidy era uno de los vaqueros que trabajaba allí. Cassidy y algunos de sus amigos estaban involucrados en susurros. Le enseñó al joven George todo lo que sabía sobre montar, disparar, atar y marcar el ganado, todos los trucos del oficio del susurro. A lo largo de los años, Cassidy acumuló una gran manada para sí mismo. Contrató a Parker para que lo ayudara a trasladarlos a las montañas Henry en el sureste de Utah. Para entonces, se sabía que Parker era leal a sus amigos y cumplía su palabra. A todo el mundo le agradaba mucho. Estos rasgos se llevaron consigo a lo largo de su carrera fuera de la ley.

Poco tiempo después, Cassidy se metió en problemas con la ley y huyó a México. Fue entonces cuando Parker adoptó el nombre de Cassidy, en memoria de su mentor. Butch fue un apodo que más tarde se le otorgó. Poco después, se metió en sus propios problemas. Lo atraparon robando algunos caballos. Mientras era acogido por dos diputados, los dominó y escapó. Después de eso, pensó que sería mejor que abandonara el área.

Cassidy y dos amigos fueron a Telluride, Colorado, donde se estaba produciendo un boom minero. Consiguieron trabajo en una de las minas. Mientras estaba allí, Cassidy conoció a Matt Warner, quien estaba corriendo algunos caballos en una carrera de caballos local. También estaba huyendo de una actividad criminal previa. Estaba relacionado por matrimonio con la infame pandilla McCarty, que aterrorizaba a los bancos de Oregón. Los McCarty habían tenido una vez un próspero rancho de ganado en las montañas La Sal de Utah. Lo vendieron y se convirtieron en ladrones. Tom McCarty también se estaba escondiendo de la ley cuando apareció Cassidy.

Cassidy, Warner y McCarty conspiraron para asaltar el banco de Telluride. El 24 de junio de 1889, ingresaron al banco y lo aliviaron de $ 10,500. Los forajidos y otro hombre llamado Bert Maddern, que sujetaba sus caballos, escaparon fácilmente antes de que nadie se diera cuenta. Se escondieron en Brown's Hole por un tiempo.

Brown's Hole, estaba ubicado en el cruce de los límites de Utah, Colorado y Wyoming. El área recibió su nombre de Baptiste Brown, uno de los primeros cazadores de pieles que una vez vivió allí. Los cazadores usaban la zona ya que las montañas circundantes la protegían de los inviernos de las marismas. Además, abundaba la caza que buscaba el valle más cálido en los inviernos. Cuando el ferrocarril comenzó a construirse, comenzó a servir como un lugar de pastoreo de ganado para las cuadrillas del ferrocarril. Esto naturalmente trajo a los ladrones y fue un escondite de forajidos natos.

Después de su estadía, McCarty y Warner fueron a Star Valley, Wyoming, mientras que Cassidy fue a Lander, Wyoming. El verano siguiente, Warner y McCarty fueron a Oregon, donde la familia McCarty era dueña de un rancho. Los McCarty procedieron a aterrorizar al noroeste con atracos a bancos. Se escondieron en un rancho al este de Spokane, Washington. Después de ser casi condenados por un robo en Roslyn Washington, regresaron para esconderse en Robber's Roost. Más tarde, McCarty atracó el banco en Delta, Colorado. Bill y Fred McCarty recibieron un disparo durante el evento y Tom se fue. Después de esto, los McCarty nunca más se asociaron con Butch Cassidy o Wild Bunch.

Mientras tanto, Cassidy trabajaba como vaquero en varios ranchos de Wyoming. Finalmente, reunió lo suficiente para comprar su propio rancho cerca de Lander. En un momento fue acusado de robar a un borracho. Posteriormente fue puesto en libertad por falta de pruebas. El incidente enfureció a Cassidy contra la ciudad de Rock Springs, condado de Sweetwater, estado de Wyoming, por creer que podía rebajarse tanto. Nunca lesionó ni robó a particulares, solo a bancos y otras grandes empresas. Juró venganza por el insulto a su nombre.

En 1893, Cassidy encontró un nuevo socio llamado Al Haines. Se escondieron en Star Valley, Wyoming. They were captured by the law when they were found to have stolen horses in their possession. Cassidy was found guilty and was sentenced to two years in the Wyoming State Penitentiary. It would be the only time he served behind bars. He entered the prison on July 15, 1894, when he was 27 years old. He received an early release pardon by the Wyoming governor on January 19, 1896. He had to promise the governor he would never commit crimes in Wyoming in order to receive the pardon.

He returned to Brown’s Hole directly after being released. But he had decided that rustling wasn’t big enough. He started picking some men to be part of his gang. He chose Ellsworth “Elza” Lay as his right hand man. He also chose Bob Meeks, a friend of Lay’s, and three or four others. He established a hideout on the face of Diamond Mountain that was protected on three sides by a cliff so it was easily defensible.

Soon after, Matt Warner got into a bit of a scrape when he agreed to “scare off” some men from a prospecting area. When two of the men ended up dead, Warner found himself locked up in the Vernal, Utah jail. Cassidy promised he’d get a lawyer for him, but he had no cash. He had promised not to commit crimes in Wyoming, so he picked the bank in Montpelier, Idaho as his target. On August 13, 1896, Cassidy, Lay, and Meeks held up in the bank. They got $7,165 in cash and gold and silver. They got away easily and hired Warner’s attorney. Unfortunately for him, Warner was convicted and served the next 3 ½ years at the Utah State Penitentiary. After his release, he stayed a law-abiding citizen.

Cassidy returned to Hole in the Wall, where he planned his next job. Cassidy and Elza Lay and Bob Meeks would rob the mining payroll at Castle Gate, Utah. The payroll arrived via train from Salt Lake City. Cassidy patiently watched the trains every day to watch the railroad employees’ routine. On the appointed day, April 21, 1987, he made his move. The outlaws jumped the officials just as they were carrying the money into their office. The outlaws got away with $8,800 in gold and silver. They hid at Robber’s Roost until the excitement died down. They got bored, though, and rode north to Wyoming. They shot up the small towns of Dixon and Baggs.

Their next big job was on June 2, 1899. The picked a train near Wilcox, Wyoming. They blew up a bridge as the train was crossing. They blew out the door of the express car and then blew the door off the safe. They got about $30,000 in unsigned bank notes. Flat Nose George Curry, Harvey Logan (Kid Curry), and Elza Lay, and three others pulled the job. Because of Cassidy’s promise to the Wyoming governor, it is thought that he didn’t directly participate in this robbery, but did direct how it should be carried out. Several posses chased the robbers but their efforts were futile. The gang split up the money and hid out at Robber’s Roost.

After resting, Cassidy, Lay, and Kid Curry fled to New Mexico. Cassidy hired on as a ranch hand at the WS Ranch. One by one, several other members of the Wild Bunch also hid out by hiring on as hands. The owner may or may not have known who they were, but he did know that rustling came to a halt while they were there. On July 11, 1899, a train was robbed near Folsom, New Mexico. The robbery was executed in the same manner as the robbery at Wilcox. It was pulled off by Lay, Kid Curry, and Sam Ketchum. The law got the last laugh on this one–the express car had no money. A posse chased them down and Ketchum and Lay were both injured. Ketchum later died from his wound. Lay was later given up by the man at whose ranch he was recuperating. He was tried for murder of Sheriff Farr, who was killed in the shootout after the holdup. He was sentenced to life in the New Mexico penitentiary. Cassidy was probably not part of this holdup either, but he came under scrutiny because he was known to be their leader. He decided to leave the WS ranch before the law could take him in.

Cassidy was starting to get nervous. Several of his friends had been sent to prison or killed. He figured it was only a matter of time before it was his turn. He tried to make a deal with the Union Pacific–they would excuse his past crimes and he would hire on as their express rider, guaranteed to keep the outlaws away. When the Union Pacific men didn’t keep the appointment, due to unexpected bad weather, Cassidy thought he’d been double-crossed. In anger, he targeted a Union Pacific trail for another job.

On August 29, 1900, he and three others held up a train near Tipton, Wyoming. They did it with their usual method and blew up the express car. Unfortunately, there was only $50.40 to be stolen. Cassidy had intended this robbery to help finance his departure for South America, where he hoped to evade the law forever. He would need to try again.

He chose the bank at Winnemucca, Nevada. It was September 19, 1900. This time he was accompanied by Harry Longabaugh (Sundance Kid) and Bill Carver. They completed the robber in five minutes and got $32,640. A posse formed almost immediately, but it never quite caught up to the outlaws. The three men rode to Fort Worth, Texas to hide at “Hell’s Half Acre.” They split up the money and went out on the town. They were joined by Kid Curry and Ben Kilpatrick. While in Texas, the five men posed for a picture in a studio that has been often reprinted. An alert Pinkerton detective used it to try to track the men down.

They had one last trick up their sleeves. Cassidy, Sundance, Kid Curry, and Camilla Hanks, headed to Montana. Kid Curry and Sundance got on the train at Malta. Some distance down the track near Wagner, they ordered the engineer to stop. As usual, Cassidy blew up the safe. This time they got $65,000 in paper money. They split up afterwards and rode away. Kilpatrick was eventually caught and sentenced to 15 years in Atlanta. Hanks was later killed while resisting arrest in San Antonio on April 16, 1902. Kid Curry was caught but he escaped from a Knoxville jail. He later shot himself after being wounded in a shootout following a train robbery at Parachute, Colorado, on July 7, 1903.

Cassidy and Sundance met up in New York City on February 1, 1902. Sundance brought along Etta Place. On February 20, they left for South America on the U.S.S. Soldier Prince. They lived there peaceably on a ranch until 1906. For some reason they returned to their old ways, perhaps after hearing rumors that the law was on their tail. In March 1906, they robbed the bank at Mercedes and got $20,000. The banker was shot in the process. A few months later they held up the bank at Bahia Blanca and got another $20,000. They also held up a pay train in Eucalyptus, Bolivia.

On December 7, 1907, they held up a bank in Rio Gallegos, Argentina. They got away with $10,000. Their last job was holding up the pack train with the mine payroll at the Aramayo mines near Quechisla, Bolivia. Afterward, they stopped at San Vicente to stay for the night and get something to eat. A constable recognized that one of their mules belonged to a friend of his. He challenged them, and a shootout commenced. Sundance was mortally wounded first. In his attempt to drag him away, Cassidy was wounded. Ultimately, he saved the last two shots to shoot his friend and then himself. No one knows what happened to Etta Place.


Butch Cassidy

These days, Butch Cassidy might have trouble recognizing his hometown of Circleville. While the Butch Cassidy Hotel and Restaurant still serves up rooms and a meal, and the Butch Cassidy Museum and Antique Store offers up a rather predictable palette, the town these days is perhaps better known as the main staging point for the Paiute Trail, the serpentine all-terrain vehicle trail that winds up and down the mountains surrounding this small town. Indeed, there are more all-terrain vehicles on Main Street during the summer than there are horses. Butch would be perplexed.

Sorting Facts from Fiction

Quizás. In 1969, when 20th Century Fox released its box office smash 'Butch Cassidy and the Sundance Kid,' reporters came to Cassidy's childhood home, looking for his family. They found Mrs. Lula Parker Betenson, 86, Butch's youngest sister. Among other things, she told reporters that Cassidy had not died in South America in 1909, as was widely believed, but had come back to visit some 16 years later, in 1925. Lula said that Butch instead died in Spokane, Wash., in 1937, and spent his last years as a trapper and prospector. ¿Podría ser verdad?

Recently, diligent scholars like Larry Pointer, who wrote In Search of Butch Cassidy, have dug up evidence showing that in all likelihood Butch Cassidy did fake his death in San Vicente, Bolivia. They suggest that after making it big in Bolivian train, payroll and bank robberies, Cassidy sailed to Europe, got a facelift, moved back to America, married, then became an entrepreneur in Washington. Some of the evidence is convincing, especially a detailed manuscript about Cassidy which actually appears to have been authored by Cassidy.

Los primeros años

Born Robert LeRoy Parker in Beaver, Utah on April 13, 1866, Cassidy was the first of 13 children. His Mormon parents had come to Utah from England in 1856. His parents moved over the mountains to Circleville in 1879 and young Roy, as he was known about the house, worked in ranches across western Utah, including at Hay Springs, near Milford. On one of these early jobs Roy had his first run-in with the law - he let himself into a closed shop, took a pair of jeans, and left a note promising to return later to pay his debt. But things did not go well in Circleville for the Parker family - Roy's dad, Maximilian, lost land to another homesteader in a property rights dispute - and Roy ended up looking to a shady local rancher, Mike Cassidy, in admiration. By 1884, Roy was rustling cattle from Parowan (just over the Markagunt Plateau) and his life on the lam had begun. He soon took on the name Butch Cassidy, perhaps in honor of his childhood hero.

Roy Parker has been called a sort of Robin Hood of the Western frontier, a man who bristled at the notion that large cattle outfits were squeezing the smaller rancher out of business. In the years following 1884, Roy drifted west to Telluride, Colo., stopping along the way in the back of beyond territory known as the Robber's Roost, which is in the rough foothills of the Henry Mountains. He also worked in Green River.

Life as an Outlaw & Telluride

The first major crime attributed to Cassidy is the robbery of the San Miguel Valley Bank in Telluride, on June 24, 1889. He and three cowboys got away with $20,000 by thoroughly casing the joint first. The bandits then made their way over a choice hideout, Brown's Park, along the Green River at the Utah-Wyoming border. They made forays to Green River and Vernal before moving north to Lander, Wyo.

Cassidy was one of the first to break ground on the Outlaw Trail, a meandering ghostlike path that began in Mexico, ran through Utah, and ended in Montana. The unofficial trail linked together a series of hideouts and ranches, like the Carlisle Ranch near Monticello, where ranch owners seemed willing to give jobs to outlaw cowboys. The Carlisle, actually, was close to Robber's Roost, and it was here where Butch camped out for a night or two before and after the Telluride holdup.

After Telluride, Butch's notoriety as an outlaw grew - an outlaw fighting for 'settlers rights, as citizens of the united States of America against the old time cattle baron (sic)' as written in a mysterious manuscript now believed to be Roy Parker's memoir. After the cruel winter of 1886-87, these resentments were ripe. Small cattle operations were crippled by the loss of stock, and larger operations paid a premium for rustled cattle. During this time, Cassidy and his gang established what would become their greatest hideout, the Hole-In-The-Wall, in central Wyoming. After spending a few years in a gloomy prison in Wyoming, Cassidy returned to rustling, this time along the Utah-Arizona border. During this period he began to assemble a sort of elite corps of outlaw cowboys, the Wild Bunch, which included Dick Maxwell, Elzy Lay, and Harry Longabaugh, who was perhaps better known as the Sundance Kid. Later the group was joined by Henry Wilbur 'Bub' Meeks, another Utah Mormon escapee, and George Currie.

Montpelier Bank Robbery

The first robbery credited the Wild Bunch was the August 13, 1896 holdup of a bank in Montpelier, Idaho. This robbery showed the trappings of what would become the Wild Bunch signature holdup: a well-planned attack. The bandits made off with over $7,000, and Cassidy, in part of an elaborate escape attempt, fled to Iowa, then Michigan, where he came face to face with an old foe - a deputy sheriff from western Wyoming who was on the lookout for him. Narrowly escaping (Cassidy even claimed to have shared a hotel room with a sheriff who was hunting for him but apparently never got a good look at him) Cassidy headed south then west again, where he met the gang and planned perhaps their greatest robbery, the $8,800 heist of the Pleasant Valley Coal Company payroll.

In and Out of Utah

Here, in narrow Price Canyon a few miles from Helper, Cassidy and his gang stole the payroll simply by shoving a revolver into the gut of the paymaster, who forked over the loot. Then, using an ingenious scheme, Cassidy and his gang rode hard for several days, employing a series of cached top-quality horses that could ride for hours at high speeds without tiring. The gang split up, and Butch fled to northern Wyoming, where he persuaded a rancher to hire him temporarily.

Castle Gate was the Wild Bunch's one and only major holdup in Utah. After that, the outlaws held up banks and trains in South Dakota, Wyoming, New Mexico and Nevada, and managed to bring home increasingly large sums of money - like an estimated $70,000 for the holdup of a Rio Grande train near Folsom, New Mexico. But by then, the good old days seemed to be over. By this time, the Wild Bunch had an extensive ally of law officers hunting them wherever they went, and Butch had an impressive folio compiled by the Pinkerton National Detective Agency, whose operatives seemed to follow his every move, waiting for a slip-up. The Gang often came back to Utah, either for protection or transportation, and once to ask Gov. Heber Wells in 1900 for amnesty in exchange for the promise to shape up. Abandoning that idea, the group later traveled across the Great Salt Lake Desert en route to Nevada, where they robbed the bank in Winnemucca.

Death in South America?

The heat was on in a serious way, and by 1902 the group had disbanded, and Butch had gone to England, then Argentina, where Butch, Harry Longabaugh and his girlfriend Etta bought a small ranch. All was well until a stock buyer and former Wyoming deputy came through the country, ending the gang's seclusion. From here, Cassidy went back to robbing trains and payrolls up until his supposed death in 1908.

The Legend Lives

After a trip back to Europe, Cassidy returned to the United States, this time with the name William Phillips. Phillips went to Michigan, where he met and fell in love with Gertrude Livesay. The two were married in May, 1908. The happy couple moved to Arizona, where Phillips apparently made a little cash on the side by fighting with Pancho Villa in the Mexican Revolution, then north to Spokane, where he founded the Phillips Manufacturing Company and later worked for Riblet, who made chairlifts and tramways. But things went downhill, and Phillips was close to bankrupt. He embarked on a few desperate trips back to Utah and Wyoming in hopes of finding some buried caches, but he apparently was unsuccessful. He was diagnosed with cancer, and died on July 20, 1937.

The Essence of Butch Cassidy

In a way, Cassidy captured the essence of a land that, in many respects, is still wild. Back in Circleville, his old home is frail and weathered. Back in 1976, in a story for National Geographic, Robert Redford followed the Outlaw Trail. In his story, Redford wrote: 'As technology thrusts us relentlessly into the future, I find myself, perversely, more interested in the past. We seem to have lost something - something vital, something of individuality and passion. That may be why we tend to view the western outlaw, rightly or not, as a romantic figure.'

Quizás. Cassidy had his own reasons, though. He wrote: 'The best way to hurt them is through their pocket book. They will Holler louder than if you cut off both legs. I steal their money just to hear them holler. Then I pass it out among those who really need it.'


The Wild Bunch Showed the Mexican Revolution as it Really Was

A little more than 50 years ago, director Sam Peckinpah was looking forward to making a western, The Diamond Story, with Lee Marvin who was a huge box office star at the time.

Then, Marvin abruptly changed his mind and went off to make the musical western Paint Your Wagon with Clint Eastwood instead.

Peckinpah was left without a project, and that’s when he heard about a script written not by a professional screenwriter but by a movie stuntman, Roy Sickner.

The director sets up the climactic gun battle sequences at “Agua Verde” (the Hacienda Ciénaga del Carmen).

Peckinpah read the script, liked it and set out to make what has been called “one of the great masterpieces of modern cinema.” It also happens to be among the best action movies you’re ever likely to see.

Professionally, Peckinpah wasn’t in a good place in the late 1960s. In 1965, he had completed what he believed was his best film to date, Major Dundee, a story set in Mexico about an obsessed, driven cavalry commander, wonderfully played by Charlton Heston.

Charlton Heston.

The studio took a look at the 160-minute long final cut and disagreed. They didn’t even bother with previews – instead they brutally cut the film before release, removing most of the violence which Peckinpah believed was intrinsic to the story. Peckinpah was actually barred from the editing room during this process and then abruptly fired.

After that, Peckinpah was effectively blacklisted in Hollywood, and he worked in television for a time before Warner studios relented and offered him the opportunity to direct the Lee Marvin western. When that fell through, Peckinpah persuaded them to back a new project based on the screenplay by Roy Sickner. The movie was to be called The Wild Bunch.

Like many movies that had gone before, The Wild Bunch was about a group of outlaws. But that was where the similarities ended.

Mexican Revolution: Northern leaders of the revolt against Díaz pose for a photo after the First Battle of Juárez.

The film was set during the Mexican Revolution, and Peckinpah was determined that it should be as authentic as possible. It was to be filmed on location in Mexico and should reflect the casual brutality of the revolution.

The script included lots of Mexican characters and Peckinpah insisted that these should be played by Mexican actors. That may not seem strange now, but in 1969 it was a radical approach for a Hollywood movie.

When Orson Wells had made A Touch Of Evil just ten years earlier, no-one would countenance the main character, a Mexican policeman, being played by a Mexican actor. So the role was given to Charlton Heston who was provided with laughable “blackface make-up.

Charlton Heston

The other thing that Peckinpah was concerned about was guns. He was a keen shooter and an ex-Marine, so he knew his way around firearms. He was disgusted with the way that guns and shooting were portrayed in the films of the mid-sixties.

Whether it was war films or westerns, all the guns sounded the same, and when someone got shot, they generally just collapsed bloodlessly to the ground or tied a handkerchief round the afflicted part and carried on. Peckinpah wanted the guns and the effects of being shot to look real in this movie. He said:

“We wanted to show violence in real terms. Dying is not fun and games. Movies make it look so detached.”

Mexican Revolution: Northern Revolutionary Gen. Francisco “Pancho” Villa with his staff in 1913.

The Wild Bunch was accused of many things, but never detachment. Stunt arrangers showed Peckinpah squibs,” small capsules of blood which could be exploded to simulate the effect of a gunshot wound to the human body. They detonated several of these on card cut-outs propped against a fence.

Peckinpah wasn’t impressed. He produced a large-caliber handgun and blasted holes in the targets. & # 8220That’s what I want!” he told those nervously watching.

The special effects crew went off and designed bigger squibs, loaded with fake blood and meat and coupled these to a larger explosive charge. They tried that. It was better, but Peckinpah still wasn’t entirely satisfied – the blood, he said, was too red and unrealistic.

Mexican Revolution: Rebel camp.

The blood was darkened, but the director still wasn’t happy – the guns didn’t sound right because they were firing blanks loaded with small charges. The amount of powder in the blanks was increased until Peckinpah finally seemed to be content.

Then the crew prepared the blank ammunition for the actual filming. It amounted to 90,000 rounds in all, which is more ammunition than was expended during the actual Mexican Revolution.

Five Members of the Wild Bunch.

The guns used in this movie were carefully chosen by Peckinpah to be in keeping with the period. It’s set in around 1912/13 and the outlaws, who spend some time disguised as US soldiers, carry the new (at the time) Colt M1911 in addition to revolvers.

However, in some shots it’s obvious that they are using Astra Star Model B pistols, a later Spanish copy of the Colt 1911 which is recognizable by its external extractor and apparently works better with blanks.

There are also Colt Single Action revolvers, Winchester Model 1892s, Springfield M1903A3 rifles, and even a couple of Lugers. All were completely in keeping with the time in which the movie is set.

M1903 Springfield with loading clips. Photo: Curiosandrelics – CC BY-SA 3.0

In fact, there is only one real firearm anachronism in the whole film, and that’s the water-cooled, tripod-mounted machine gun which appears in the final shootout. It’s clearly a Browning M1917 which wasn’t around until several years later.

The outcome of all this care and attention was a film which scandalized and horrified many people when it was released in 1969 – “pure wasted insanity” was the comment of one viewer at an early screening. Cinema-goers just weren’t prepared for this level of violence. The final shootout alone involves more than 100 screen deaths in a little over four minutes.

Mexican Revolution: Uprising soldiers in action. 1913.

But audiences also weren’t prepared for protagonists who were really, deeply unpleasant. The members of the outlaw gang in this film have a Samurai-like code of personal honor, but this applies only to themselves.

Near the beginning of the story, the gang takes hostages, including a woman, during a bank robbery. William Holden tells one of the gang, who is covering the hostages with a shotgun, “If they move, kill ’em!” They move. They are brutally executed.

Peckinpah’s conception of Pike Bishop was strongly influenced by actor William Holden

To audiences of the time, this just wasn’t how cowboys were supposed to behave.

The film isn’t just about violence. There are long stretches when the main characters do little but talk to one another, mainly ruminating on the fact that growing old means that they find themselves in a world in which they have no place, a world in which honor and self-respect seem to have been abandoned.

However, it is the violence which remains in the memory long after the final credits have rolled.

The real Mexican Revolution was a bloody affair. It wasn’t so much a single revolution as a series of coups and counter-coups which ravaged Mexico from 1910-1920 and left up to 2,000,000 people dead.

Mexican Revolution: Insurrectos & their women.

Real violent death is seldom pretty or bloodless, and Peckinpah’s insistence on realism means that The Wild Bunch portrays this as accurately as 1960s special effects allow. We feel for the protagonists, despite some of the evil things that they do, partly because the potential violent death they face looks so painful and unpleasant. Just as it really is.

It wasn’t just moviegoers who were horrified by this film. In 1969, 20 th Century Fox were also planning to release a big-budget movie, but something very different to the gritty realism of The Wild Bunch.

Butch Cassidy and the Sundance Kid was a feel-good western about a pair of men who were, despite being outlaws, all round nice guys.

Butch Cassidy as part of the Wild Bunch at Fort Worth, Texas.

In real life, Butch Cassidy’s outlaw band was called the Wild Bunch. But no-one at 20 th Century Fox wanted to risk audiences making a connection between the wholesome family entertainment of Butch and Sundance and the nastiness of Peckinpah’s movie. So Butch’s gang was hastily re-named the Hole-in-the-Wall gang.

It’s difficult to classify The Wild Bunch. It certainly isn’t a traditional Western, but then it isn’t entirely a war film either. Calling it an action movie probably does it a disservice – it’s much, much more thoughtful, intelligent, and melancholy than the vast majority of action movies.

I suppose that it’s unique, and perhaps that what makes it so significant. The Wild Bunch certainly changed the way that audiences thought about violent on-screen death.

Posse organized to give chase to the Wild Bunch. From left to right: standing, unidentified on horse, George Hiatt, Timothy Keliher, Joe Lefors, H. Davis, S. Funk, Thomas Jefferson Carr.

The sanitized deaths that had been a staple of war movies and westerns up to that point suddenly weren’t satisfying. Most movies which followed began to switch to a more realistic portrayal of violent death.

Even today, there are still arguments about whether this approach ends up glorifying violence or whether portraying it accurately prevents people from acting out violently.

The one thing The Wild Bunch is short on is laughs, but if you look carefully, the title sequence does include one shot that may make you smile.

William Holden.

Peckinpah famously fell out during filming with actor Robert Ryan, who demanded top billing. Ryan was certainly the most experienced actor on set and a former Hollywood leading man, but Peckinpah insisted that top billing went to William Holden and Ernest Borgnine.

In the opening sequence, as the outlaws ride into town, the screen freezes on a shot of William Holden’s face, and his name appears on the screen. Then, it does the same with Ernest Borgnine. Immediately after, the screen freezes on a shot of the rear ends of horses, and Robert Ryan’s name appears on the screen.


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