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Batalla de Brandywine - Historia



Batalla de Brandywine - Historia

Museo Hagley es donde comienza la historia de du Pont. Ubicado a lo largo de 235 acres a lo largo de las orillas del Brandywine, Hagley es el sitio de las obras de pólvora fundadas por EI du Pont en 1802. Ofrece un vistazo a la industria estadounidense temprana e incluye molinos restaurados, una comunidad de trabajadores y Eleutherian Mills, la casa solariega y los jardines de la familia du Pont. Los terrenos del museo ofrecen algunos de los paisajes más hermosos del valle de Brandywine sin importar la temporada. Asegúrese de reservar algo de tiempo para disfrutar de las vistas del río. Puede pasar toda la tarde en Hagley y disfrutar del almuerzo y de una vista panorámica de los terrenos del restaurante Belin House de Hagley.

Museo y jardines de Winterthur es la antigua finca de Henry Francis du Pont (1880-1969). Hoy en día, su finca alberga la principal colección de muebles y artes decorativas estadounidenses del país entre 1640 y 1860, organizada en 175 "salas de época", cuyo núcleo fue ensamblado por el propio H. P. El museo ofrece una visión fascinante de la historia de la fabricación de muebles en Estados Unidos.

Sociedad histórica de Chadds Ford en Chadds Ford, cerca del Brandywine River Museum, posee y opera el c. 1714 Barns-Brinton House y el c. 1725 John Chads House, ambos abiertos al público desde el primer fin de semana de mayo hasta el último fin de semana de septiembre. Durante el verano, dos expertos culinarios del siglo XVIII demuestran sus habilidades durante fechas seleccionadas en Barns-Brinton House en Chaddsford Winery.

Sociedad histórica del condado de Chester en High Street en West Chester, Pensilvania, cuenta con colecciones de artes decorativas de los siglos XVIII y XIX reconocidas a nivel nacional y sus exhibiciones comprenden siete galerías que cuentan la historia de la vida diaria y el trabajo en nuestra región desde el siglo XVII hasta la actualidad. Su galería de artes decorativas presenta muebles regionales distintivos hechos en el condado de Chester desde su asentamiento europeo en la década de 1680 hasta la de 1820. Abierto de miércoles a sábado de 10 a.m. a 5 p.m.

los Centro de Historia de Delaware domina la cuadra 500 de Market Street Mall en el centro de Wilmington y está compuesto por el Museo de Historia de Delaware, Old Town Hall, Willingtown Square y la biblioteca de investigación del HSD. El museo está abierto de miércoles a viernes de 11:00 a.m. a 4:00 p.m. y sábado: 10:00 a.m .-- 4:00 p.m. Haga clic en su calendario para eventos y exhibiciones.

los Casa de William Brinton 1704 situado en una concesión de tierra de 450 acres de William Penn, ha sido restaurado por la familia Brinton a su estado original. Construida por William Brinton el Joven, la casa fue designada Monumento Histórico Nacional en 1968. Amueblada con muebles de época, la casa tiene ventanas abatibles emplomadas, un horno interior y un jardín de hierbas colonial en el patio trasero. La casa es mantenida por la Asociación Brinton de América y el cuidador es un Brinton de sexta generación. La casa está abierta al público de mayo a octubre.

Histórico castillo nuevo, Delaware establecida en 1651, está a solo 25 minutos aproximadamente de Buckley's Tavern en Centerville, en el corazón del Valle Brandywine ya unos 10 minutos de Rodney Square en el centro de Wilmington. La ciudad es donde William Penn aterrizó en el Nuevo Mundo. El Old Court House, construido en 1732, fue el lugar donde se reunió la asamblea colonial del estado hasta 1777, cuando New Castle fue la capital de Delaware. Puede recorrer el Palacio de Justicia de 10 a. M. A 3:30 p. M. Los martes. - Senté. , 1:30 PM - 4:30 PM los domingos. La admisión es gratis. El Town Green, y la ciudad en sí, fueron diseñados en 1651 por Peter Stuyvesant, el gobernador holandés. Entre las casas y edificios abiertos al público se encuentran la Dutch House, una casa de finales del siglo XVII amueblada al estilo de los primeros colonos holandeses de New Castle, la Old Library en 3rd Street construida en forma de hexágono y en estilo victoriano, y La casa y el jardín de George Read II en 42 The Strand, completado en 1804 por el hijo de George Read, firmante de la Declaración de Independencia.

los Molino Newlin Grist, un molino de 1704 y un parque de 150 acres, está incluido en el Registro Nacional de Lugares Históricos y es el único molino de molienda en funcionamiento en Pensilvania. El molino fue construido originalmente por Nicholas Newlin, un cuáquero que obtuvo una subvención de 500 acres de William Penn. El parque está abierto todos los días de 8 a. M. Hasta el anochecer. El horario de oficina es de 9 a. M. A 4 p. M. La entrada al parque es gratuita. Hay un cargo por recorridos por estructuras históricas. Su "Fiesta de la Cosecha" se lleva a cabo en octubre. La entrada cuesta $ 5 por automóvil e incluye paseos, fabricación de papel colonial, herrería, demostraciones de cocina y artesanía, música en vivo, puestos artesanales y entrada gratuita al molino, la casa de Miller y los otros edificios del parque.

los Plantación colonial de Pensilvania, es una granja en funcionamiento de 112 acres, con historia viva, en el cercano Parque Estatal Ridley Creek, Media, PA. Proporciona una fascinante ventana abierta a la vida agrícola colonial. La plantación está abierta al público en general los fines de semana desde mediados de abril hasta mediados de noviembre. Los fines de semana sin eventos el horario es de 11 a 4, y la entrada es de $ 6 adultos, $ 4 niños de 4 a 12 años. Los niños menores de 4 años son admitidos sin cargo.

En mayo, A Day in Olde New Castle es la gira de casas y jardines más antigua de los Estados Unidos. Cada año durante los últimos 85 años, los turistas de toda la región han disfrutado de la oportunidad de retroceder en el tiempo a la era histórica cuando New Castle fue la capital de la incipiente colonia de Delaware. Los residentes abren sus casas privadas y jardines al público. Muchos realizan recorridos por sus propiedades en persona, demostrando, a través de un vistazo a la vida personal, la continua adaptación de las viejas estructuras a la nueva vida.

En septiembre hay un evento de fin de semana de campamento histórico, con recreadores y su equipo en Fort Mifflin, ubicado cerca del aeropuerto de Filadelfia. el único campo de batalla de la Guerra Revolucionaria completamente intacto. El general George Washington ordenó a la guarnición del fuerte que mantuviera a raya a la Armada británica para que el Ejército Continental pudiera llegar a su campamento de invierno en Valley Forge. Puede recorrer los 14 edificios auténticos restaurados, y algunos dicen que embrujados, del fuerte. Abierto al público de miércoles a domingo de 10 a.m. a 4 p.m.

En el otoño, el campo de batalla de Brandywine cobra vida con eventos con historiadores militares y civiles vivos, recreaciones militares que brindan demostraciones de disparos de armas y demostraciones de artesanías. Comprobar el sitio web del campo de batalla para obtener detalles sobre los eventos a medida que las fechas cambian de un año a otro.

En Wilmington, DE, la réplica a vela del Kalmar Nyckel está acoplado. El Kalmar Nyckel original fue uno de los barcos coloniales pioneros de Estados Unidos, que navegó desde Suecia al Nuevo Mundo en 1638 y estableció una colonia de 24 colonos llamada Nueva Suecia en la actual Wilmington. Puedes recorrer y navegar en el barco. Haga clic en su sitio web para obtener información sobre fechas, horas, etc.


Batalla de Brandywine

La Batalla de Brandywine fue una de las muchas derrotas duras para los estadounidenses. Fue descorazonador para los Patriots, aunque los acontecimientos finalmente se volvieron a su favor.

En septiembre de 1777, el general George Washington fue destinado en Filadelfia con el ejército continental. Washington estaba al tanto de la llegada del ejército británico dirigido por el general William Howe. En preparación para su llegada, colocó tropas a lo largo del río Brandywine para proteger los vados principales. Tenía la esperanza de forzar a los británicos a Chadds Ford, donde estaba estacionado la mayor parte de su ejército y él tendría la ventaja. Sin embargo, Howe formuló un plan mejor. Hizo que su ejército navegara río arriba un poco más lejos, cruzara un vado allí, marchara hacia el sur y atacara a los estadounidenses por la retaguardia.

Nation Makers por Howard Pyle, ahora en Brandywine Museum en Chadds Ford, PA
Imagen de dominio público

El 11 de septiembre de 1777 había una espesa niebla que cubría el suelo. Esto permitió que las tropas británicas se movieran sin ser detectadas. Washington todavía tenía la impresión de que Howe enviaría toda su fuerza a atacar Chadds Ford. Cuando Howe cruzó el río, obtuvo una ventaja estratégica cerca de Birmingham Friends Meeting House.

La niebla permitió a Howe hacer que todo su ejército cruzara el río al mediodía, y cuando Washington se dio cuenta de su error, los británicos habían aparecido en su flanco derecho. Presa del pánico, ordenó a sus hombres que tomaran el terreno elevado cerca de Birmingham Friends Meeting House. Sin embargo, en la confusión entre el ataque sorpresa y el cambio de órdenes, los estadounidenses no defendieron adecuadamente sus posiciones.

Lucharon en la Batalla de Brandywine durante todo el día, sin embargo, los estadounidenses fueron claramente burlados y confundidos en cuanto a sus órdenes. Cuando cayó la noche, la batalla terminó y los estadounidenses se retiraron a Chester. La mayor parte del ejército llegó a Chester a medianoche, sin embargo, los soldados todavía estaban entrando hasta el amanecer.

Debido a la pérdida, los estadounidenses se vieron obligados a entregar Brandywine al general Howe. En las próximas semanas, Washington y Howe intentaron maniobrar sus ejércitos hacia Filadelfia (la capital en ese momento). A medida que se acercaban, quedó claro que los británicos tomarían Filadelfia, por lo que el Congreso huyó de la ciudad y, por lo tanto, George Washington perdió Filadelfia ante los británicos.


Contenido

Después de la derrota estadounidense en la batalla de Brandywine, el general de división estadounidense George Washington tenía la intención de cumplir dos tareas. Quería proteger Filadelfia de las fuerzas británicas bajo el mando del teniente general William Howe, y necesitaba reabastecer los suministros y municiones, que disminuían rápidamente, almacenados en el horno de Samuel Van Leer en Reading, Pensilvania. [4] [5] Washington se retiró a través del río Schuylkill, marchó a través de Filadelfia y se dirigió al noroeste. Dado que el Schuylkill solo se podía vadear río arriba a partir del Ford de Matson (actual Conshohocken), Washington podía proteger tanto la capital como las áreas vitales de suministro al oeste desde detrás de la barrera del río. Washington reconsideró y volvió a cruzar el río para enfrentarse a los británicos, que se habían movido poco desde Brandywine, debido a la escasez de vagones para llevar a sus heridos y su equipaje. [6] Después de que la Batalla de las Nubes fuera abortada por el mal tiempo el 16 de septiembre, Washington se retiró nuevamente a través del Schuylkill, dejando la División de Pensilvania del General de Brigada "Loco" Anthony Wayne en Chester, Pensilvania. Cuando las columnas británicas pasaron, Wayne las siguió, bajo órdenes de Washington de hostigar a los británicos e intentar capturar todo o parte de su tren de equipajes.

Wayne asumió que su presencia no fue detectada y acampó cerca de las líneas británicas en Paoli, Pensilvania. Su división estaba formada por el 1º, 2º, 4º, 5º, 7º, 8º, 10º y 11º Regimientos de Pensilvania, el Regimiento de Hartley, una compañía de artillería adjunta y una pequeña fuerza de dragones. En total, tenía alrededor de 1.500 personas. Acampada a aproximadamente 1 milla (1,6 km) de distancia estaba la milicia de Maryland de William Smallwood, alrededor de 2.100 soldados relativamente inexpertos.

Los británicos escucharon rumores de que Wayne estaba en el área, y el general Howe envió exploradores que informaron su ubicación cerca de la taberna Paoli el 19 de septiembre. Dado que su posición estaba a solo 4 millas (6,4 km) del campamento británico en Tredyffrin, Pennsylvania, Howe Inmediatamente planeó un ataque al campamento relativamente expuesto de Wayne.

A las 10 pm. el 20 de septiembre, el comandante británico, el general de división Charles Gray, marchó desde el campamento británico y lanzó un ataque sorpresa contra el campamento de Wayne, cerca de la taberna general Paoli, de donde toma su nombre la batalla, ubicada cerca de la actual Malvern. Las tropas de Grey consistían en la 2da Infantería Ligera, un batallón compuesto formado por las compañías ligeras de 13 regimientos, más el 42. ° y el 44. ° pie. En total, su brigada estaba compuesta por unos 1.200 hombres.

Para asegurarse de que los estadounidenses no fueran alertados, el general Gray ordenó que las tropas avanzaran con los mosquetes descargados y atacaran solo con la bayoneta. En el caso de que no se pudieran sacar cargas de las armas, ordenó que se retiraran los pedernales en su lugar, dando lugar a la tradición de que esta era una orden general y ganando al General el epíteto "No Flints" Grey. De hecho, el comandante Maitland, comandante del 2.º batallón de infantería ligera, recibió permiso para avanzar con los mosquetes cargados, lo que le aseguró personalmente que se podía confiar en sus hombres.

Las fuerzas británicas, lideradas por un herrero local obligado a actuar como guía, se acercaron al campamento desde un bosque y pudieron lograr la sorpresa total. Irrumpieron en el campamento en tres oleadas: la 2.ª Infantería Ligera a la cabeza seguida por la 44ª y la 42ª. Completamente desprevenidos, las tropas de Wayne huyeron del campamento y fueron perseguidas. Cerca de la White Horse Tavern, los británicos se encontraron con la fuerza de Smallwood y también la derrotaron.

Con bajas de sólo 4 muertos y 7 heridos, [2] los británicos habían derrotado a toda una división estadounidense. El historiador Thomas J. McGuire dice que 53 estadounidenses fueron enterrados en el campo de batalla, pero "si estos eran todos los estadounidenses muertos o solo los encontrados en el campamento-campo de batalla es incierto". [1] La tradición local dice que ocho estadounidenses más muertos en la batalla fueron enterrados en la cercana iglesia anglicana de San Pedro en el Gran Valle. [1] [7] Los británicos tomaron 71 prisioneros, 40 de los cuales resultaron tan gravemente heridos que tuvieron que ser abandonados en casas cercanas. [8] Un total de 272 hombres murieron, resultaron heridos o desaparecieron de la división de Wayne después de la batalla. [1] McGuire informa que el día después de la batalla, 52 estadounidenses muertos fueron enterrados (y otro que fue encontrado más tarde), 39 de los enterrados no tienen nombre. El oficial estadounidense de mayor rango asesinado fue la Mayor Mareen Lamar (a veces mal escrita Marien).

Una investigación oficial encontró que Wayne no era culpable de mala conducta, pero que había cometido un error táctico. Wayne se enfureció y exigió un consejo de guerra completo. El 1 de noviembre, una junta de 13 oficiales declaró que Wayne había actuado con honor.

El incidente ganó notoriedad en parte debido a los relatos de testigos presenciales, que afirmaron que los británicos habían herido o mutilado a los estadounidenses que intentaron rendirse. Entre ellos se encontraban los siguientes:

Yo con mis propios ojos, los veo, corté y despedazo a algunos de nuestros pobres hombres después de que cayeron en sus manos y apenas les muestro la menor misericordia a nadie.

- Teniente Coronel Adam Hubley, 10º Regimiento de la Autoridad Palestina. [9]

. más de una docena de soldados con bayonetas fijas habían formado un cordón a su alrededor, y todos ellos en el deporte se habían complacido con su brutal ferocidad apuñalándolo en diferentes partes de su cuerpo y miembros. un medico . examinándolo allí se encontró. 46 heridas de bayoneta distintas.

- William Hutchinson, Miliciano de Pensilvania. [10]

El Enemigo atacó anoche a las doce en punto. Nuestros Hombres acaban de levantarse del Sueño, se movieron desordenadamente - Siguió la Confusión. The Carnage fue genial. este es un mes sangriento.

- Coronel Thomas Hartley, 1er Regimiento de la Autoridad Palestina. [11]

Los anales de la época no pueden producir otra escena de carnicería como ésta.

- Mayor Samuel Hay, 7º Regimiento de la Autoridad Palestina. [9]

El historiador militar Mark M. Boatner III refutó estas acusaciones, escribiendo:

Los propagandistas estadounidenses lograron avivar el sentimiento anti-británico con falsas acusaciones de que los hombres de Grey se habían negado a cuartel y masacraron a los patriotas indefensos que intentaron rendirse. La acusación de "sin cuartel" es refutada por el hecho de que los británicos tomaron 71 prisioneros. Los "muertos destrozados" se explican por el hecho de que la bayoneta es un arma desordenada. [8]

En cualquier caso, las tropas de Wayne juraron venganza y "¡Recuerda a Paoli!" fue utilizado por ellos como grito de batalla en Germantown y en Stony Point.

Existe la tradición de que, para mostrar su desafío, los hombres de la 2.ª Infantería Ligera se tiñeron de rojo las plumas del sombrero para que los estadounidenses pudieran identificarlos. En 1833, la Compañía Ligera del 46.º Regimiento de Infantería fue autorizada a usar distintivos de gorra roja en lugar del verde reglamento de Infantería Ligera, [12] aparentemente en conmemoración de este gesto, y en 1934, el Regimiento Real de Berkshire, que llevó a cabo el tradiciones del 49th Foot, estaban autorizados a usar una distinción roja en su tocado aunque, engañosamente, esto se concedió "para conmemorar el papel de la Compañía Ligera en la batalla de Brandywine Creek". [13] En la segunda mitad del siglo XX, los descendientes de ambos regimientos llevaban el respaldo rojo en las insignias de su gorra y lo hicieron hasta 2006 cuando The Light Infantry y el Royal Gloucestershire, Berkshire y Wiltshire Regiment fueron absorbidos por The Rifles.

En 1877, se erigió un monumento de granito en el lugar de la batalla para reemplazar un monumento de 1817 que estaba en mal estado. La inscripción del monumento de Paoli reproduce las palabras del monumento de 1817 en un lado. [14] Tiene una altura de 22,5 pies (6,9 m) y está inscrito en los cuatro lados. [15] Se encuentra en un parque local en Malvern que fue incluido en el Registro Nacional de Lugares Históricos en 1997 como el Paoli Battlefield Site y Parade Grounds. [3] Hay dos edificios contribuyentes, dos sitios contribuyentes y cinco objetos contribuyentes incluidos en la lista. Estos son el sitio del campo de batalla de Paoli, el recinto ferial de Paoli, el monumento a la masacre de Paoli (1817), el obelisco de la masacre de Paoli (1877), el monumento a la Primera Guerra Mundial (1928), la urna de la Segunda Guerra Mundial (c. 1946) y la casa y el garaje del cuidador (1922). ). [dieciséis]


En la mañana del 11 de septiembre, el ejército británico avanzó en dos columnas a la derecha, al mando del general Knyphausen, marchó directamente al Ford de Chad a la izquierda, al mando de Lord Cornwallis, acompañado por el comandante en jefe y los generales Gray, Grant y Agnew, procedió por una ruta tortuosa hacia Forks, donde las dos ramas del Brandywine se unen, con miras a girar a la derecha de los estadounidenses y ganarles la retaguardia. La camioneta del general Knyphausen pronto se encontró opuesta a las tropas ligeras al mando del general Maxwell. Siguió un conflicto inteligente. El general Knyphausen reforzó su avanzada y condujo a los estadounidenses a través del riachuelo, para refugiarse bajo sus baterías en la orilla norte y se llevó a cabo un cañoneo con las baterías estadounidenses en las alturas más allá del vado.

Mientras tanto, el ala izquierda de los británicos cruzó los vados por encima de Forks. De este movimiento, el general Washington tuvo conocimiento temprano, pero la información que recibió de diferentes sectores, a través de sus exploradores crudos y poco experimentados, fue confusa y contradictoria y, en consecuencia, sus operaciones fueron vergonzosas. Después de pasar los vados, Lord Cornwallis tomó el camino a Dilworth, que lo condujo por la derecha americana. El general Sullivan, que había sido designado para vigilar ese barrio, ocupaba las alturas sobre la iglesia de Birmingham, su izquierda se extendía hasta el Brandywine, su artillería juiciosamente colocada y su flanco derecho cubierto por bosques. Hacia las cuatro de la tarde, Lord Cornwallis formó la línea de batalla y comenzó el ataque: durante algún tiempo los estadounidenses lo sostuvieron con intrepidez, pero finalmente cedieron. Cuando el general Washington escuchó los disparos en esa dirección, ordenó al general Greene con una brigada que apoyara al general Sullivan. El general Greene marchó cuatro millas en cuarenta y dos minutos, pero, al llegar al lugar de la acción, encontró a la división del general Sullivan derrotada y huyendo confusa. Cubrió la retirada y, después de algún tiempo, encontrando una posición ventajosa, reanudó la batalla y detuvo el avance del enemigo perseguidor.

El general Knyphausen, tan pronto como escuchó el fuego de la división de Lord Cornwallis, forzó el paso del Ford de Chad, atacó a las tropas que se le oponían y las obligó a realizar una retirada precipitada. El general Washington, con la parte de su ejército que pudo mantener junta, se retiró, con su artillería y bagajes, a Chester, donde se detuvo, a ocho millas del ejército británico, hasta la mañana siguiente, cuando se retiró a Filadelfia. La noche y el agotamiento de las tropas británicas salvaron a los desconcertados estadounidenses de la persecución.

En Filadelfia, el comandante en jefe estadounidense permaneció dos días, reuniendo a sus tropas dispersas, reemplazando las provisiones perdidas en la batalla y haciendo arreglos para sus futuros movimientos. Al tercer día después del compromiso, marchó por el lado norte del Schuylkill, lo cruzó en el Ford de Suecia y se dirigió hacia Lancaster.

En la batalla de Brandywine, los estadounidenses sufrieron pérdidas considerables, con unos trescientos hombres muertos, seiscientos heridos y cuatrocientos prisioneros. También perdieron diez pequeñas piezas de campo y un obús. La pérdida de los británicos fue mucho menor, no superando los quinientos o seiscientos muertos y heridos. En la batalla, varios oficiales extranjeros de distinción sirvieron en el ejército estadounidense: entre ellos estaba el célebre marqués de la Fayette, que tenía solo unos veinte años de edad y, animado por un amor juvenil y entusiasta por la libertad, había abandonado su país, un abundancia de fortuna, y todos los afectos de la sociedad refinada, para luchar bajo los estandartes de la naciente república en el período más lúgubre de la contienda. Por su propia cuenta compró y acondicionó un barco para trasladarlo al continente americano, y zarpó, a pesar de una prohibición del gobierno francés, que entonces no consideró oportuno quitarse la máscara. Esta batalla fue su primer servicio militar en la causa estadounidense, y en ella recibió una herida en la pierna, pero no abandonó el campo. Algunos otros oficiales franceses estaban en la batalla en el mismo bando, y también el conde Pulaski, un noble polaco.


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Foto de arriba: foto actual de la sede de George Washington en la Batalla de Brandywine, Ford de Chadd, Pensilvania.

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Batalla de Brandywine

Es un hecho muy extraño que la batalla más grande de la Revolución Americana quede relegada a una página llamada Historia menos conocida. Sin embargo, es cierto. Mientras que los campos de batalla de la Guerra Civil en la categoría más grande son nombres familiares Gettysburg, Antietam, Shiloh, Fredericksburg, la Batalla de Brandywine se llevó a cabo al sur de Filadelfia sólo tres meses antes de que Washington marchara hacia Valley Forge, es en gran parte desconocido. De hecho, se pensó tan poco que en 2009 la comisión del Museo del Estado de Pensilvania iba a cerrarlo. Eso no sucedió, ya que una asociación con un grupo de amigos ha mantenido el sitio vibrante. Pero su historia merece algo mejor, y su estatus como sitio histórico menos conocido necesita cambiar. Con grupos como Campaign 1776 que ahora intentan (esta es la nueva división de la Revolución Estadounidense de Civil War Trust) preservar más el panorama de la Revolución Estadounidense, tal vez la lucha de un día para evitar que los británicos se acerquen cada vez más a Filadelfia atraerá más atención. Y una cosa es segura, definitivamente debería. Imagen de arriba: Dibujo de la batalla del Brandywine por F.C. Yohn, 1898, cortesía de la Biblioteca del Congreso.


Batalla de Brandywine

En julio de 1777, el general Sir William Howe del ejército británico había navegado desde Nueva Jersey a Elkton, Maryland, intentando y consiguiendo marchar hacia el norte hacia Filadelfia, reuniéndose con la mayor parte del ejército continental del general Washington el 11 de septiembre de 1777. La lucha, según los estándares de la Revolución Estadounidense, incluyó aproximadamente 15,000 soldados en ambos lados. No sería un buen día para el incipiente ejército estadounidense. Sin exploradores para detectar el movimiento del ejército de Howe hacia el flanco derecho, la dura batalla se convirtió en una derrota para George, y solo una pelea tardía de la división de Greene permitió una retirada hacia la ciudad. Pero la ciudad no tardaría mucho en el gobierno de Washington, ya que el 26 de septiembre, los británicos tomaron Filadelfia, y después de algunas luchas valientes en lugares como Paoli y Fuerte Mifflin, El general George Washington y sus tropas llegarían a sus cuarteles de invierno en Valley Forge.

Aunque Howe había tardado 34 días en llevar sus 20.000 soldados de Nueva Jersey a Maryland, las derrotas que recibiría Washington en las batallas y escaramuzas antes y después de Brandywine serían rápidas. Los británicos ocuparían Filadelfia hasta junio de 1778 y se marcharon por su propia voluntad. No sería tonto preguntar por qué y sería pertinente agradecer, porque de muchas maneras, esa decisión comenzaría a conducir a mejores días para Washington en su búsqueda de ganar una nueva nación.

Hoy puede ver las exhibiciones y una película en el centro de visitantes, recorrer la sede de George Washington, ubicar otras estructuras históricas y caminar por el campo de batalla. Y mientras realiza ese viaje, solo recuerde que la batalla más grande de la Revolución Americana debe ser recordada y elevada a una posición más alta en los anales de los sitios de historia estadounidense, para que el próximo año, no califique para esta página.

Imagen de arriba: Pintura de Frederic Stevenson, 1856, que representa la casa de campo de Benjamin Ring, utilizada como sede del general George Washington durante la Batalla de Brandywine. Cortesía de la Biblioteca del Congreso.

Parque estatal Brandywine Battlefield

Qué hay ahí

Visitas al centro de visitantes, la tienda del museo, el cine y la sede de Washington a cargo de Brandywine Battlefield Park Associates. Brandywine Battlefield se convirtió en un parque estatal de Pensilvania en 1949.

Cincuenta acres del parque están abiertos a los visitantes.

Cuánto visitar

Adultos - $ 8. AAA, AARP, personas mayores - $ 7. Niños (6-17) $ 5. El precio de la entrada incluye el recorrido por el cine, el museo y la sede.

Horas abiertas

De principios de marzo a principios de diciembre: de 9:00 a 4:00, excepto los domingos de 12:00 a 4:00. Lunes cerrado todo el año. Cerrado otros días de la semana durante la primavera y el otoño. Consulte el sitio web a continuación para obtener más detalles.

Donde está localizado

El Parque Estatal Brandywine Battlefield está ubicado en la Ruta 1 de los Estados Unidos, a 40 kilómetros al oeste de Filadelfia. La dirección es 1491 Baltimore Pike, Chadd's Ford, PA 19317.

Lugares históricos del sureste de Pensilvania

Entonces, ¿qué más se puede hacer cerca de Brandywine Battlefield? Bueno, está el Museo de Arte del Río Brandywine y los Jardines de Longwood.

También existen otros sitios de la Revolución Americana en el área de Filadelfia, incluido el conocido Valley Forge y otro menos conocido, Fort Mifflin.

Fotos, historia y más destacados

Qué precipitó la batalla

A principios del verano de 1777, el general británico William Howe se encontraba en la ciudad de Nueva York con una gran fuerza que muchos pensaban que estaba destinada a ir al norte y encontrarse con el general Burgoyne en el norte del estado de Nueva York. Pero ese no era el plan. Navegaría hacia el sur con 266 barcos y 20,300 hombres debajo de Filadelfia y amenazaría a la ciudad desde allí. Cuando se notaron los barcos frente a la costa de Nueva Jersey, Washington también trasladó a sus tropas al sur.

¿Qué causó la derrota?

El general Howe, usando tácticas similares a las de la batalla de Long Island, dividió sus fuerzas en dos 7.100 con el general de Hesse William von Knyphausen al este y 8.500 hombres que flanqueaban la derecha de Washington debajo de Cornwallis. Con los vados en el camino indefensos y Washington ignorando una advertencia anterior de que podría haber un movimiento de flanqueo, se predijo el resultado de la Batalla de Brandywine.

Foto de arriba: Pintura de Howard Pyle llamada "Nation Makers", que ahora forma parte de la colección del Museo Brandywine. Fuente: Wikipedia Commons.

Cronología de la Revolución Americana - Campaña de Filadelfia, otoño de 1777

25 de agosto de 1777 - Los británicos al mando de Howe parten de Sandy Hook, Nueva Jersey el 23 de julio hacia Elkton, Maryland, y trasladan a 20.000 soldados a su desembarco en el norte de la bahía de Chesapeake.

3 de septiembre de 1777 - Batalla de Cooch's Bridge, Delaware. Escaramuza entre las tropas alemanas que luchan por Gran Bretaña y la infantería ligera bajo Maxwell. Conocida como la batalla donde se izó por primera vez la bandera estadounidense.

11 de septiembre de 1777 - Batalla de Brandywine.

16 de septiembre de 1777 - Batalla de las nubes (Malvern).

22-26 de septiembre de 1777 - George Washington, pensando que los británicos se dirigían al oeste hacia su base de suministros cerca de Reading, ubica a su ejército en Camp Pottsgrove.

26 de septiembre de 1777 - El ejército británico al mando del general Howe ocupa Filadelfia sin oposición, aprovechando el error del oeste de Washington.

4 de octubre de 1777 - Batalla de Germantown.

22 de octubre de 1777 - Batalla de Red Bank.

11 de diciembre de 1777 - Batalla del Ford de Matson (Conshohocken).

19 de diciembre de 1777 - Entran George Washington y el Ejército Continental. Valley Forge para el campamento de invierno. Washington dejaría Valley Forge el 19 de junio de 1778.

Foto de arriba: Imagen de un soldado continental en Valley Forge durante el invierno después de su derrota en la Batalla de Brandywine. Cortesía de la Biblioteca del Congreso.

Septiembre Spotlight

Colas de la Guerra Civil en el Museo Homestead, Gettysburg.

Spotlight de noviembre

Rancho de descanso del explorador de Buffalo Bill, North Platte, Nebraska.

Spotlight de octubre

Holly Hotel y Carrie Nation, Holly, Michigan

Sobre

La mejor historia de Estados Unidos, donde echamos un vistazo a la línea de tiempo de la historia de Estados Unidos y los sitios históricos y parques nacionales que guardan esa historia dentro de sus tierras.

Fotos cortesía de la Biblioteca del Congreso, Archivos Nacionales, Servicio de Parques Nacionales, americasbesthistory.com y sus licenciantes.

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Razonamiento de Howe y rsquos

La Campaña de Filadelfia, si bien fue una campaña exitosa para los británicos, deja más preguntas que respuestas. El general John Burgoyne marchaba desde Canadá para capturar las colonias del norte y dividir las colonias por la mitad. A Burgoyne se le dijo que Howe apoyaría sus esfuerzos, pero durante su marcha, Howe recibió permiso para enfrentarse a Washington y capturar Filadelfia.

Los historiadores se quedan rascándose la cabeza ante esta decisión. La decisión de Howe & rsquos de capturar Filadelfia permitió la destrucción del ejército norteño de Burgoyne & rsquos en Saratoga. Sin embargo, cuando uno profundiza en la Campaña de Filadelfia, puede haber una pizca de evidencia que sugiera un motivo diferente.

Es fácil, en retrospectiva, cuestionar la decisión de Howe & rsquos, pero yo sostengo que hubo tres factores determinantes que lo llevaron a capturar Filadelfia y no unirse a Burgoyne.

  1. Extendería demasiado sus líneas de suministro: Si Howe hubiera hecho marchar a sus hombres hacia Burgoyne, Washington lo habría seguido. Washington ya había demostrado su eficacia en atacar a los británicos cuando sobrepasaron sus líneas de suministro durante las Batallas de Trenton y Princeton.
  2. La única forma de poner fin a la guerra era destruir Washington & rsquos Army: Si bien Saratoga se convirtió en el punto de inflexión de la guerra, no aseguró una victoria estadounidense. Si Howe se las había arreglado para destruir el ejército de Washington y rsquos en Brandywine, Saratoga sería irrelevante. Howe sabía que la única forma de acabar con la rebelión era destruir su ejército principal. Había fallado dos veces en Nueva York y lo sabía. Parecía que Brandywine le ofrecía otra oportunidad.
  3. Logísticamente imposible:La logística es más importante en la guerra que las tácticas y es fácil olvidarlo. Sostengo que la razón principal de la decisión de Howe & rsquos fue logística. Era mucho más fácil alimentar y albergar a su ejército en los confines de una ciudad. El ejército británico tuvo problemas para abastecer a su ejército durante la guerra debido a las líneas de suministro expuestas y la guerra de guerrillas. La decisión de Howe & rsquos de mudarse a Filadelfia se basó principalmente en esto.

En mi opinión, tómelo por lo que crea que vale, el general Howe tomó la decisión correcta al atacar a Brandywine. Casi logró rodear a Washington y políticamente casi lo destruyó. Con la victoria en Saratoga y la derrota en Brandywine, muchos en el Congreso comenzaron a dudar de la competencia de Washington.

Some began to push for Horatio Gates to be commander-in-chief of the Continental Army, a decision that would have devastated the cause and ultimately ruined the army. Gates proved incompetent at Camden and according to many witnesses took credit for Daniel Morgan and Benedict Arnold&rsquos accomplishments at Saratoga.


Ancestor Research

Do you have an ancestor who you know fought in the American Revolution? Do you suspect that they were involved in the Battle of Brandywine on September 11, 1777? Brandywine Battlefield Park Associates would like to offer our help!

To help preserve the history of each soldier who fought at Brandywine, our newly developed Ancestor Reports includes the following information: name, birth date, death date, brigade, regiment, superior officer’s name, role at Brandywine, and the significance of that role.

Although this service is complimentary, we graciously accept donations to continue our mission. By donating to the Brandywine Battlefield Park Associates, you are helping to fund programs for school children (K-12) and newly created history programs for adults.

This service, however, does not offer complete genealogical information and will only include your ancestors role at the Battle of Brandywine. The more information you can provide us, the more information we can give back to you.


The Battle of Brandywine

The Battle of the Brandywine on September 11, 1777, marked the apparent end of a long period of frustration for the British in North America. For Lieutenant-General Sir William Howe, commander of the British forces in North America, it was the first chance he had to come fully to grips with General George Washington's army since the British victory of Long Island in August 1776. That battle resulted in the loss of New York City to the United States for the remainder of the war. Since then, however, the only serious engagements between the armies had been the inconclusive affair at White Plains, N.Y. in October 1776, and the Battles of Trenton and Princeton, N.J. in December 1776 and January 1777, when Washington inflicted minor but stinging defeats on Howe's forces.

The British commander spent the first part of the summer campaign of 1777 in New Jersey, trying to lure Washington into the open for another major engagement that would finally wipe out the main American army while Lieutenant-General John Burgoyne's northern expedition severed New England from the rest of the colonies. Washington's stubborn refusal to risk a major engagement forced the British commander to find another means of forcing battle, and on July 8 he began embarking his 16,500 men on board his brother Admiral Richard Howe's armada at Sandy Hook, N.J.

General Howe's intention was to sail via the Delaware Bay to the Delaware River, threatening Philadelphia and preventing Washington from reinforcing Major-General Horatio Gates's northern army against Burgoyne. In the process he might force the pitched battle he had sought unsuccessfully in New Jersey. The fleet set sail on July 23 and reached the Delaware Bay on July 30, where Howe received misleading intelligence of American obstructions in the Delaware River that seemed to make an approach from that direction impracticable.

He decided in view of this to enter the Chesapeake Bay, landing at the northernmost point possible and approaching Philadelphia overland. The Americans were meanwhile kept guessing about Howe's destination. The sighting of the British fleet in the northeast Chesapeake Bay on August 22 and the subsequent British landing at Turkey Point, 8 miles below Head of Elk, Md., on August 25 finally put an end to all speculation.

Unexpected as the landing was, the American main army, numbering roughly 16,000 men, was not in a bad position to defeat or at least contain it. Marching from positions along the Neshaminy Creek in Pennsylvania, the Americans passed through Philadelphia to Darby, Pa., reaching Wilmington, Del. just as the British commenced landing. Morale among the Continental troops was high, as John Adams and others who watched them march through Philadelphia attested. Though lacking the smartness of professional soldiers they were, Adams noted, "extreamly well armed, pretty well cloathed, and tolerably disciplined." The general orders for the day had demanded the strictest march discipline, threatening any soldier who broke ranks with "thirty- nine lashes" though Washington was not above stopping for refreshments with his entourage at the City Tavern.

Although Howe's landing was unopposed, his soldiers were seasick and exhausted. Their horses were in a wretched state, many having died on the voyage and although the local Tory inhabitants and deserters from the American dragoons helped to re-equip the British, this took some time. A concentrated American attack, given the disorganized state of the militia and the distance of the main army, was however clearly impossible, and Howe was left to rest and reorganize his command in peace.

The British moved forward on September 3 in two divisions, one commanded by the Hessian Lieutenant-General Baron Wilhelm Knyphausen and the other by Major-General Earl Charles Cornwallis. The two columns converged at what is now Glasgow, Delaware, whereupon Cornwallis's division took the lead on the road leading north. Here they met an advance guard of Brigadier- General William Maxwell's light infantry, which had been sent forward to observe and if possible harass the British advance. After a brief, running engagement ending at Cooch's Bridge a short distance north, Maxwell's men were driven off and Howe settled down to rest his troops.

Washington ordered Maxwell's corps to take up positions on White Clay creek after this engagement, while the main army encamped behind Red Clay Creek just west of Newport, Del., on the direct route to Philadelphia. Howe threw his army to motion again on September 8 to the accompaniment of what one of his officers called "a remarkable borealis." A small force marched to demonstrate against the American front while the main army marched around Washington's right. Although a general alarm was beat in the American camp, by early the next day Washington had seen through Howe's plan and ordered a redeployment to Chad's Ford on the Brandywine. The American movement commenced on the afternoon of the 9th. Howe, meanwhile, proceeded to Kennett Square, reaching it on September 10.

Chad's Ford, where the American army now took up positions, was at the point where the Nottingham Road crossed the Brandywine Creek on the route from Kennett Square to Philadelphia. It was the last natural line of defense before the Schuylkill River, which could be forded at so many points that it was practically indefensible. The Brandywine, a shallow (knee to waist-high) but fast-flowing creek, was fordable at a comparatively small number of places that could, so it seemed, be covered fairly easily. At Chad's Ford, really made up of two fords about 450 feet apart, the creek was 150 feet wide and commanded by heights on either side. The surrounding area was characterized by thick forests and irregular but low hills surrounded by prosperous farms, meadows and orchards. Many of the local Quaker inhabitants were sympathetic to the British cause, a fact that would prove to be important in the efforts of both armies to secure accurate intelligence.

Washington concentrated the American defenses at Chad's Ford, but also prepared to prevent possible British flanking movements to the south or north. Pyle's Ford, an easily defensible crossing and the only practicable one south of Chad's Ford, was covered by two brigades of Pennsylvania militia under Brigadier General John Armstrong. Nathaniel Greene's 1st Division, composed of the 1st and 2d Virginia Brigades under Brigadier Generals Peter Muhlenberg and George Weedon, was entrusted with the primary defense of Chad's Ford. Greene's troops straddled the Nottingham road leading east from the Brandywine. To Greene's right was Brigadier General Anthony Wayne's 4th division containing two brigades of Pennsylvania Continentals. Colonel Thomas Procter's Continental Artillery Regiment was placed on some heights commanding Chad's Ford to Wayne's right.

On the right, Major General John Sullivan's 3rd Division consisting of the 1st and 2d Maryland brigades was posted opposite Brinton's Ford about a mile above Chad's Ford. Major General Lord Stirling's 5th Division, containing a Pennsylvania brigade under Brigadier General Thomas Conway and a New Jersey brigade, was placed in reserve a short distance behind Sullivan. Major General Adam Stephen's 2d Division, made up of the 3rd and 4th Virginia brigades under Brigadier Generals William Woodford and Charles Scott, was also in reserve, apparently in a position to move to the support of either the right or left of the army. Finally, Maxwell's light corps was posted to the west of the Brandywine along the Nottingham Road and on some hills on the western side of Chad's Ford.

The most vulnerable point of the American position, as Washington and his generals were well aware, was on the right. Sullivan was therefore ordered to provide adequate cover at the three known fords above Brinton's, namely Painter's, Wistar's, and Buffington's Ford, each about two miles apart. Buffington's Ford was on the east branch of the Brandywine, just above where the creek forks about six miles above Chad's Ford. Sullivan detached for this purpose a Delaware regiment and Colonel Moses Hazen's mixed "Canadian" Regiment, the latter unit being divided to cover the two upper fords. The area north of Buffington's Ford on both sides of the Brandywine was the responsibility of the light horse under the general command of the Virginian Colonel Theodorick Bland. Sullivan assumed that his responsibility went no further north than Buffington's, and relied on Bland to watch this area. Only a mile further upstream, however, another ford known as Jeffries' provided in conjunction with Trimble's Ford on the west branch of the creek an entirely unguarded route around the American right flank. Washington and Sullivan appear to have been unaware of the existence of this critical ford, of which neither Bland nor any locals had informed them.

As dawn broke on the morning of September 11th, Sir William Howe was in the process of dividing his army. At six o'clock, Knyphausen marched with 6,800 men along the Nottingham Road directly toward Chad's Ford. His mission was to engage Washington's attention while Howe marched at five o'clock with 8,200 men northeast from Kennett Square up the Great Valley Road, turned east across the Brandywine at Trimble's and Jeffries' fords, and then proceeded south around the American right flank. A dense fog cover initially shielded Howe's march, and locals kept him well informed of his route.

Knyphausen's Tory vanguard of the Queen's Rangers and Major Patrick Ferguson's Riflemen advanced only three miles before running into Maxwell's outposts near Welch's Tavern. The Americans took advantage of the numerous defiles and woods along the road, as Sergeant Thomas Sullivan of the British 49th Foot wrote, to keep up "a running fire, mixed with regular volleys for 5 miles, and they still retreating to their main posts, until they got almost in gun shot of the Ford." At the hills before Chad's Ford, Maxwell's men unleashed an ambuscade from wooded and marshy ground on either side of the road, taking the Tories by surprise and leaving "nearly half of the two corps . . . either killed or wounded," according to a Hessian witness.

"All the woods were full of enemy troops," wrote the Hessian Major Carl Leopold Baurmeister, shouting "Hurrah" at the work their musketry had done among the Tories. Proctor's artillery on the other side of the Brandywine was now firing on the British as well, shredding trees but doing little real damage due to poor siting. Some of Greene's men splashed across the creek to support Maxwell, who began building breastworks on a hill overlooking the road on Knyphausen's right. The Hessian general rallied the Tories and ordered Ferguson's riflemen to take position behind a house on his right. He also dispatched the 28th and 49th Foot along with two heavy and two light artillery pieces to an elevation behind them. The British cannon promptly began pummeling the American breastwork, which apparently mounted nothing more than a couple of light field pieces. At the same time the Queen's Rangers and the 23d Foot filed off to the left, and by musket and bayonet "quickly drove the rebels out of their woods and straight across the lowland." On his right, Knyphausen then pushed the 28th Foot in a flanking march around Maxwell's left, to an eminence slightly behind the breastwork. Maxwell had had enough. Once his breastwork had been outflanked, he ordered a withdrawal across the creek, a maneuver carried out in good order despite close pursuit by Knyphausen's troops. By 10:30 A.M., the British and Hessians had cleared the west bank of the Brandywine and taken up positions overlooking the Ford. Aside from some halfhearted British feints and random artillery fire, this part of the battlefield lapsed into inactivity.

Washington had moved his headquarters to the heights where Procter's guns were stationed in order to observe the commotion. From there he was heard to "bitterly lament that Coll Bland had not sent him any information at all, & that the accounts he had received from others were of a very contradictory nature." Bland's silence forced Washington to rely on reports passed on by Sullivan, who was becoming nervous about his flank and had sent scouts of his own to look for signs of the British upstream. Major John Jameson reported to Sullivan at nine o'clock A.M. that "he came from the Right of the Army & I might Depend there was no enemy there" another officer sent in the same direction returned to say that "no Enemy had passd that way." Close on the heels of these reassuring reports, however, an officer arrived at Proctor's battery with a letter from Sullivan stating that Colonel Moses Hazen, stationed by Sullivan at Buffington's Ford, had sighted a body of the enemy across the creek. Although this was actually a detachment of Knyphausen's troops taking positions along the river, Washington could not afford to ignore the possibility that it was the first indication of a flanking attack and ordered Bland to investigate it.

A more substantial report arrived shortly before noon in the form of a letter from Lieutenant Colonel James Ross, who with a mixed force of militia and dragoons was scouting the Great Valley Road. Ross, writing at eleven o'clock, reported that he had skirmished with "a large body of the enemy--from every account 5000, with 16 or 18 field pieces" led by Howe himself and on its way northeast to "Taylor's and Jeffries ferries on the Brandywine." Certainly no clearer proof could be offered than this of Howe's having split his forces. If true, the American right might be in peril at the same time, however, an immediate attack on Knyphausen might cripple half of the British army before Howe had a chance to bring his force to bear. It was a risk worth taking.

Washington seized the opportunity offered him, ordering Sullivan "to cross the Brandywine with my division and attack the enemy's [Knyphausen's] left, while the army crossed below [Sullivan] to attack their right." Sullivan promptly put the orders into effect, and elements of his division had already "crossed the river, and skirmished with and drove the Yagers" before orders arrived for their immediate recall. New intelligence had arrived.

Some time between noon and one o'clock, a Major Joseph Spear of the militia arrived at Sullivan's headquarters and reported that he had just returned from a morning reconnaissance along the Great Valley Road without detecting any sign of the British. The major was, indeed, "confident they are not in that Quarter." How Spear had contrived to miss any sign of Howe's column, marching along this very route, has never been determined. Sullivan was suspicious of the report and hesitated before sending it along to Washington, understanding it might mean an end to the attack on Knyphausen. If, however, Howe's move up the Great Valley Road was only a feint followed by a countermarch back to Chad's Ford, Washington's planned attack across the creek might well end in disaster. Sullivan sent the report and Washington called off the attack.

Howe's column was at that moment nearing the end of a grueling seventeen-mile march in sweltering heat, the fog having burned off early that morning. The British crossed the west branch of the Brandywine at Trimble's Ford at about 11 o'clock and then marched east, crossing the east branch at Jeffries' Ford about three hours later. They had to "cross these two branches in up to three feet of water." At 2:30 P.M. the tired men were given leave to throw themselves down on some heights to the east of the ford and rest for an hour. Bland sighted an advanced party of Howe's column about two miles southeast of Jeffries' Ford at a quarter after one o'clock, but his scribbled note conveying this information to Washington came too late.

By this point, with the British already moving toward his rear, Washington had no choice but to make defensive dispositions. He therefore ordered his reserve of Stirling's and Stephen's divisions to take up positions near Birmingham meeting- house, a small Quaker church on the east side of the road leading southeast from Jeffries' Ford and about two miles north of Chad's Ford. Directly across the road to the west was Birmingham Hill, a small eminence that was nevertheless reasonably well-suited for defense.

Sullivan had meanwhile received another report from Bland of British movements "in the Rear of my Right about two miles Coming Down." The colonel added that he had seen "Dust Rise back in the Country for above an hour." The situation demanded swift measures, and Washington responded by ordering Sullivan to abandon Brinton's Ford and join Stirling and Stephen near Birmingham meeting-house, where Sullivan would take overall command of the three divisions. While putting his division into motion, Sullivan encountered Col. Hazen, who declared that the enemy were "Close upon his Heels," testimony backed up by the almost immediate sighting of the British advance guard. Sullivan rushed his men to take up positions to Stirling's left on Birmingham Hill, with Stephen's division already in place on the right. Inadequately trained as the Americans were in drill, this nevertheless took some time, especially given the rough terrain.

Howe knew his dominating position and could afford to show a "Cheerful Countenance" to his officers, with whom he chatted amiably as he observed the American deployments. His troops meanwhile formed into line for the critical assault on Birmingham Hill. The attack began at about four o'clock, before Sullivan's division had a chance to take up proper positions on the American left. On the right, Stirling and Stephen's well-sited 3 and 4 pounder guns, which had been dragged up the hill with tremendous effort, tore holes with canister and grape shot in the ranks of the advancing Hessian jägers and British grenadiers. The British were forced to halt and take cover a short distance from the base of the hill. "The small arms fire was terrible," wrote one jäger, "the counter-fire from the enemy, especially against us, was the most concentrated."

Sullivan's men hurried to take up their positions but were forced to march "through a narrow lane," where Hessian grenadiers who had clambered up the slope picked them off by the dozens. On this side of the hill, the Hessian grenadiers and the Guards were to their delight able to advance out of the line of fire of the American artillery. Their assault threw Sullivan's men into utter confusion. Sullivan himself was away on the right conferring with Stirling and Stephen, but Brigadier General Preudhomme de Borré, the French commander of the 2d Brigade who commanded in Sullivan's absence, fled with his men (he was forced out of the service after the battle). On the way down the hill Borré showed Lieutenant-Colonel Samuel Smith of the 4th Maryland "some scratches on his cheek, which he said had been done by the English firing fish-hooks, but more probably by the briars." Sullivan had meanwhile returned to rally his men, but "no Sooner did I form one party but that which I had before formed would Run off."

The fight for Birmingham Hill was nevertheless far from over. Hazen's Regiment, still in good order, formed up on Stirling's left facing the Hessian grenadiers. The British at the base of the hill had meanwhile brought up cannon to bombard the American artillery, but though outgunned the American gunners returned fire as long as possible. "The Enemy Soon began to bend their principal force against the Hill," Sullivan later wrote, "& the fire was Close & heavy for a Long time & Soon became General . . . five times did the Enemy drive our Troops from the Hill & as often was it Regained & the Summit often Disputed almost muzzle to muzzle." Several companies of the British 1st Light Infantry, hoping to gain the east slope of the hill, attempted to bypass the Birmingham Meeting-house, but here they were met by a withering fire from Colonel Thomas Marshall's Virginia Regiment stationed behind the meeting-house wall. The British infantry sustained severe casualties before they were able to gain a blind spot on the slope out of sight of both Marshall's men and the artillery on the hill. At this point Howe and Cornwallis ordered a series of attacks on the left, right and center of the hill, gradually forcing the Americans off with substantial casualties on both sides. Hazen's regiment was all but shattered by the Hessian grenadiers while Stirling's division retreated in fairly good order most of Stephen's division was disorganized if not routed altogether, a fate that was prevented by a gallant rearguard action of Woodford's Virginians. After an hour and forty minutes of what General Conway called the most "Close & Severe a fire" he ever saw, the British had possession of the hill but not, Sullivan claimed, "till we had almost Covered the Ground between [the hill] and Bremingham [sic] meeting House with The Dead Bodies of the Enemy."

After the loss of Birmingham Hill, the American priority for the rest of the battle had to be the successful withdrawal of the remainder of the army. There could be no question of reforming either Sullivan's or Stephen's divisions, which were no longer effective fighting formations. Conway was, however, able to form a second defensive line out of his 3d Pennsylvania brigade on another small hill a short distance southeast of Birmingham Hill. The British came on quickly, routing in the process those remnants of Stephen's division which had been too slow to retreat. Unfortunately for the Americans, Conway's men initially resisted boldly but, lacking bayonets themselves, were averse to facing the British bayonet charge and broke very suddenly. The Marquis de Lafayette, who had come to observe the attack and attempted to rally Conway's men, received a British musket ball in the leg and had to be carried off the field.

What remained of the three divisions fled a mile further east to Dilworthtown, just north of which place Greene's division was forming up. Washington had dispatched Greene to this place after learning of the fall of Birmingham Hill, and he now arrived to supervise the positioning of Greene's troops. By this time the 1st division was the last fresh American division on the field. Knyphausen had assaulted Wayne's and Maxwell's positions around Chad's Ford at five o'clock, rapidly driving them back and capturing all of Procter's guns. The position at Dilworthtown was therefore critical if the rest of the army (including Armstrong's militia, which had not been engaged but was busy retreating eastward) was to be preserved.

That this position held until sundown was partly because of Washington's careful positioning, at Sullivan's suggestion, of Brigadier Generals Peter Muhlenberg's and George Weedon's brigades respectively on the front and flank of the British advance. As the Hessian grenadiers marched on Dilworthtown, Captain Johann Ewald wrote, they "received intense grapeshot and musketry fire [apparently from Muhlenberg's men] which threw [the Hessians] into disorder, but they recovered themselves quickly, deployed, and attacked the village." Brigadier-General James Agnew's brigade of redcoats, occupying at Ewald's suggestion a hill on the flank, "ran into several American regiments" of Weedon's brigade, preparing to fall upon the Hessians' flank. "At this point," Ewald wrote, "there was terrible firing, and half of the Englishmen and nearly all of the officers of these two regiments (they were the 44th and 64th regiments) were slain." Fortunately for the British, an English artillery officer arrived opportunely with two six-pounders on Weedon's flank, breaking up their attack. By this time it was growing dark and Greene's men could follow their compatriots to Chester while the British remained in Dilworthtown, tending the wounded of both sides.

Lieutenant James McMichael of the 13th Pennsylvania Continental Regiment wrote that "this day for a severe and successive engagement exceeded all I ever saw." The casualties reflected the bitterness with which it was fought. The official British casualty figure was 89 killed and 488 wounded, but was probably slightly higher. The American losses have never been conclusively ascertained, but are estimated at 1,100, including 200 killed, 500 wounded and 400 captured. The battle had clearly been an American defeat, and was to lead to the loss of Philadelphia on September 26. Had the attack on Birmingham Hill begun earlier, the defeat may have turned into a rout. Howe could thank fortune, his superior intelligence gathering and the efficacy of the British bayonet for his victory. The Americans, for their part, were beaten but not broken they knew very well that in general they had stood up well to the professional British soldiers. It was not without reason that Washington wrote John Hancock from Chester shortly after midnight: "Notwithstanding the misfortune of the day, I am happy to find the troops in good spirits and I hope another time we shall compensate for the losses now sustained."

Edward Lengel

Lengel is the editor-in-chief of The Papers of George Washington project at the University of Virginia in Charlottesville, Virginia. He is the author of General George Washington: A Military Life, which was a finalist for the 2006 George Washington Book Prize, and of Inventing George Washington: America's Founder, in Myth and Memory.

Baurmeister, Carl Leopold. Revolution in America: Confidential Letters and Journals 1776-1784 of Adjutant General Major Baurmeister of the Hessian Forces. Translated by Bernhard A. Uhlendorf. New Brunswick: Rutgers University Press, 1957.

Burgoyne, Bruce, ed. Diaries of Two Ansbach Jaegers. Bowie, Md.: Heritage Books, 1997.

Enemy Views: The American Revolutionary War as Recorded by the Hessian Participants. Bowie, Md.: Heritage Books, 1996.

Chase, Philander, and Edward Lengel eds. The Papers of George Washington. Revolutionary War Series, vol. 11. Charlottesville: University of Virginia Press, not yet published.

Cooch, Edward. The Battle of Cooch's Bridge, Delaware, September 3, 1777. Cooch's Bridge, Del.: privately printed, 1940. Elmer, Ebenezer. "Extracts from the Journal of Surgeon Ebenezer Elmer of the New Jersey Continental Line, September 11-19, 1777. Pennsylvania Magazine of History and Biography 35 (1911): 103-107.

Ewald, Johann. Diary of the American War. Translated and edited by Joseph P. Tustin. New Haven: Yale University Press, 1979.

Hammond, Otis G. Letters and Papers of Major-General John Sullivan . Vol. 1, 1771-1777. Concord, N.H.: New Hampshire Historical Society, 1930.

McMichael, James. "Diary of Lieutenant James McMichael, of the Pennsylvania Line, 1776-1778." Pennsylvania Magazine of History and Biography 16 (1892): 131-159.

Montrésor, John. "Journal of Captain John Montrésor, July 1, 1777, to July 1, 1778." Pennsylvania Magazine of History and Biography 5 (1881): 393-417.

Muenchhausen, Friedrich von. At General Howe's Side 1776-1778. Translated by Ernst Kipping. Monmouth Beach, N.J.: Philip Freneau Press, 1974.

Showman, Richard K., ed. The Papers of General Nathaniel Greene. Vol. 2, 1 January 1777-16 October 1778. Chapel Hill: University of North Carolina Press, 1980.

Smith, Samuel. "The Papers of General Samuel Smith." The Historical Magazine 2d series 7 (1870): 81-92.

Smith, Samuel S. The Battle of Brandywine. Monmouth Beach, N.J.: Philip Freneau Press, 1976.

Ward, Christopher. The War of the Revolution. 2 vols. New York: MacMillan, 1952.

The Brandywine Campaign

Check out our interview with author Michael Harris whose book covers the 1777 Brandywine Campaign.


Aftermath [ edit | editar fuente]

Although Howe had defeated the American army, his lack of cavalry prevented its total destruction. Washington had committed a serious error in leaving his right flank wide open and nearly brought about his army's annihilation had it not been for Sullivan, Stirling and Stephen's divisions, which fought for time. Evening was approaching and, in spite of the early start Cornwallis had made in the flanking maneuver, most of the American army was able to escape. In his report to the Continental Congress detailing the battle, Washington stated: "despite the day's misfortune, I am pleased to announce that most of my men are in good spirits and still have the courage to fight the enemy another day".

British and American forces maneuvered around each other for the next several days with only a few encounters such as the Battle of Paoli on the night of September 20–21.

The Continental Congress abandoned Philadelphia, first to Lancaster, Pennsylvania for one day and then to York, Pennsylvania. Military supplies were moved out of the city to Reading, Pennsylvania. On September 26, 1777, British forces marched into Philadelphia unopposed.


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