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Elizabeth Gurley Flynn


Elizabeth Gurley Flynn, hija de inmigrantes irlandeses, nació en Concord, New Hampshire el 7 de agosto de 1890. La familia se mudó al sur del Bronx en 1900 y Flynn se educó en la escuela pública local. Más tarde recordó: "Odiaba la pobreza. Estaba decidida a hacer algo por las malas condiciones en las que sufrían nuestra familia y todos los que nos rodeaban". Convertida por sus padres al socialismo, tenía solo 16 años cuando pronunció su primer discurso, What Socialism Will Do for Women, en el Socialist Club de Harlem. Como resultado de sus actividades políticas, Flynn fue expulsada de la escuela secundaria.

En 1905, representantes de 43 grupos que se oponían a las políticas de la Federación Estadounidense del Trabajo, formaron la organización sindical radical, los Trabajadores Industriales del Mundo (IWW). Al principio sus principales líderes fueron William Haywood, Vincent Saint John, Daniel De Leon y Eugene V. Debs. Otras figuras importantes del movimiento fueron Mary 'Mother' Jones, Lucy Parsons, Hubert Harrison, Carlo Tresca, Joseph Ettor, Arturo Giovannitti, James Cannon, William Z. Foster, Eugene Dennis, Joe Haaglund Hill, Tom Mooney, Floyd B. Olson , James Larkin, James Connolly, Roger Nash Baldwin, Frank Little y Ralph Chaplin. Flynn se convirtió en organizador a tiempo completo de la IWW en 1907.

En enero de 1912, la American Woolen Company en Lawrence, Massachusetts, redujo los salarios de sus trabajadores. Esto provocó una huelga y los Trabajadores Industriales del Mundo (IWW), que habían estado ocupados reclutando trabajadores para el sindicato, tomaron el control de la disputa que se conoció como la Huelga Textil de Lawrence. La IWW formó un comité de huelga con dos representantes de cada una de las nacionalidades de la industria. Se decidió exigir un aumento del 15 por ciento en los salarios, el doble de horas extraordinarias y una semana de 55 horas.

El alcalde de Lawrence llamó a la milicia local y se intentó impedir que los trabajadores hicieran piquetes. Treinta y seis trabajadores fueron detenidos y la mayoría condenados a un año de prisión. Se recaudó dinero en todo Estados Unidos para ayudar a los huelguistas. Una de las figuras principales de IWW, Arturo Giovannitti, llegó a Lawrence para ayudar a organizar la ayuda. Se estableció una red de comedores de beneficencia y estaciones de distribución de alimentos y las familias en huelga recibieron entre 2 y 5 dólares en efectivo a la semana. Poco después, Elizabeth Gurley Flynn, Bill Haywood y Carlo Tresca de IWW llegaron a Lawrence y se hicieron cargo de la dirección de la huelga.

Se encontró dinamita en Lawrence y los periódicos acusaron a los huelguistas de ser responsables. Sin embargo, John Breen, un empresario de pompas fúnebres local, fue acusado y arrestado de colocar los explosivos en un intento de desacreditar a la IWW. Más tarde se descubrió que William Wood, el presidente de la American Woolen Company, le había pagado a Breen $ 500. Otro hombre, Ernest Pitman, que afirmó que había estado presente en las oficinas de la empresa en Boston cuando se desarrolló el plan, se suicidó antes de poder declarar ante el tribunal. Wood no pudo explicar por qué le había dado a Breen el dinero, pero se retiraron los cargos en su contra.

La huelga textil de Lawrence se volvió tan violenta que, como ha señalado William Cahn en su libro Lawrence 1912: La huelga del pan y las rosas (1977): "Para salvaguardar la salud de los niños pequeños durante la huelga, los padres los enviaban a familiares y amigos en otras ciudades. Se abrigaban los pequeños, se les colgaba del cuello con etiquetas de identificación y se los enviaba a pasar unas semanas en Nueva York o Bridgeport o Barre o Filadelfia Por lo general, se les daría a los niños una demostración de recepción a su llegada a una comunidad.

El gobernador de Massachusetts ordenó la salida de la milicia estatal y durante una manifestación, un muchacho de quince años fue asesinado por la bayoneta de un miliciano. Poco después, una mujer delantera, Anna LoPizzo, fue asesinada a tiros. El sindicato afirmó que había sido asesinada por un oficial de policía, pero Joseph Caruso, un huelguista, fue acusado de su asesinato. Joseph Ettor y Arturo Giovannitti, que estaban a tres millas de distancia hablando en una reunión de huelga, fueron arrestados y acusados ​​de "cómplices del asesinato".

Ante la creciente mala publicidad, el 12 de marzo de 1912, la American Woolen Company accedió a todas las demandas de los huelguistas. A finales de mes, el resto de las demás empresas textiles de Lawrence también acordaron pagar los salarios más altos. Sin embargo, Joseph Ettor y Arturo Giovannitti, permanecieron en prisión sin juicio. Las reuniones de protesta se llevaron a cabo en ciudades de todo Estados Unidos y el caso finalmente se llevó a cabo en Salem. El 26 de noviembre de 1912 ambos fueron absueltos. Fue un gran éxito para Elizabeth Gurley Flynn y la IWW.

El 27 de enero de 1913, 800 empleados de Doherty Silk Mill en Paterson, Nueva Jersey, se declararon en huelga cuando cuatro miembros del comité de trabajadores fueron despedidos por intentar organizar una reunión con la dirección de la empresa para discutir el sistema de cuatro telares. En una semana, todos los trabajadores de la seda estaban en huelga y las 300 fábricas de la ciudad se vieron obligadas a cerrar.

Flynn, Bill Haywood y Carlo Tresca de Industrial Workers of the World llegaron a Paterson y se hicieron cargo de la marcha de la huelga. Flynn celebró reuniones semanales exitosas solo para mujeres. Durante la disputa fueron arrestados más de 3.000 piquetes, la mayoría de ellos recibió una sentencia de 10 días en cárceles locales. Dos trabajadores fueron asesinados por detectives privados contratados por los trabajadores de la fábrica. Estos hombres fueron arrestados pero nunca fueron llevados a juicio.

John Reed, el conocido periodista socialista, llegó al pueblo para informar sobre la huelga. Pronto fue arrestado y encarcelado en la cárcel del condado de Paterson. Cuando la policía descubrió que los estaba avergonzando al escribir artículos sobre las condiciones de la prisión, lo liberaron. Otros periodistas de izquierda como Walter Lippman y Mabel Dodge llegaron para mostrar solidaridad con Reed y apoyar la demanda de que los reporteros sean libres de informar sobre disputas laborales.

John Reed, Mabel Dodge y John Sloan organizaron un desfile de huelga de Paterson en el Madison Square Garden en un intento de recaudar fondos para los huelguistas. Dodge escribió más tarde: "Por unos momentos eléctricos hubo una unidad terrible entre todas estas personas. Eran uno: los trabajadores que habían venido a mostrarles a sus compañeros lo que estaba sucediendo al otro lado del río y los trabajadores que habían venido a verlo. Nunca antes ni desde entonces había sentido una vibración tan palpitante en ninguna reunión ".

Sin embargo, como señaló Bertram D. Wolfe: "Es un trabajo duro llenar el Madison Square Garden. Los asientos de un dólar y los de dos dólares permanecieron casi vacíos hasta que los trabajadores y los huelguistas pudieron entrar gratis oa diez centavos el asiento. En lugar de ganar dinero , el certamen terminó con un déficit ". El fondo de huelga no pudo recaudar suficiente dinero y en julio de 1913, los trabajadores de Paterson se sometieron de hambre.

Flynn defendió la forma en que los Trabajadores Industriales del Mundo dirigen la campaña: "¿Qué es una victoria obrera? Sostengo que es una cosa doble. Los trabajadores deben obtener ventajas económicas, pero también deben ganar espíritu revolucionario, para lograr una completa Para que los trabajadores ganen unos centavos más al día, unos minutos menos al día, y vuelvan a trabajar con la misma psicología, la misma actitud hacia la sociedad es lograr una ganancia temporal y no una victoria duradera. volver con un espíritu de conciencia de clase, con una actitud organizada y decidida hacia la sociedad significa que incluso si no han obtenido ningún beneficio económico, tienen la posibilidad de ganar en el futuro ".

Después de la huelga textil de Lawrence y la huelga textil de Paterson, Flynn ayudó a organizar campañas entre los trabajadores de la confección en Pensilvania, los tejedores de seda en Nueva Jersey, los trabajadores de restaurantes en la ciudad de Nueva York y los mineros en Minnesota. Durante este período, el escritor Theodore Dreiser la describió como "una Juana de Arco del East Side". Flynn fue arrestado diez veces durante este período, pero nunca fue condenado por actividad criminal.

Eugene Lyons conoció a Flynn durante este período. En su autobiografía, Asignación en Utopía (1937), describió a Flynn como "la mujer más brillante que jamás había conocido. Veterana de las trincheras del frente en la lucha laboral desde los quince, era, a los treinta, atractiva, encantadoramente irlandesa en su ingenio y en su sabor de vida. con una inteligencia notablemente fría detrás de su oratoria y personalidad ardientes. En la huelga de Mesaba Range, las huelgas de Paterson y Lawrence, su elocuencia, coraje y dulzura le habían ganado decenas de miles de adorables amigos entre los trabajadores ".

Miembro fundador de la Unión Estadounidense por las Libertades Civiles, Flynn participó activamente en la campaña contra la condena de Sacco-Vanzetti. Flynn estaba particularmente preocupado por los derechos de las mujeres. Apoyó el control de la natalidad y el sufragio femenino. Flynn también criticó al liderazgo de los sindicatos por estar dominado por hombres y no reflejar las necesidades de las mujeres.

La biógrafa de Elizabeth Gurley Flynn, Rosalyn Fraad Baxandall, ha señalado: "Después de un breve matrimonio, dejó a su marido y regresó con su familia, y permaneció con ellos la mayor parte de su vida. Su madre y su hermana Kathie, una maestra de escuela, criaron a su hijo , Fred (1911-1940), quien murió trágicamente como resultado de una operación ". Flynn tuvo una historia de amor con Carlo Tresca y cuando la relación llegó a su fin en 1928, sufrió una ruptura y dejó de ser activa en política durante los siguientes ocho años.

En 1936, Flynn se unió al Partido Comunista de los Estados Unidos y escribió una columna feminista para su revista, la Trabajador diario. Dos años más tarde fue elegida miembro del comité nacional. Ella era principalmente una figura decorativa y rara vez disentía de la línea del partido y no cuestionó la Gran Purga de aquellos bolcheviques que fueron acusados ​​de ser seguidores de León Trotsky. Como ha señalado Paul Buhle: "La representación pública de Rusia como un paraíso virtual para los obreros y campesinos requirió una gran credulidad, incluso en los mejores tiempos, y los últimos años de la década de 1930 estuvieron lejos de ser los mejores. Las purgas de Stalin de los viejos bolcheviques a través de los juicios de Moscú requirió un exceso ideológico de los comunistas estadounidenses, lo que desconcertó y afligió a sus aliados liberales ".

Flynn también apoyó la política exterior de la Unión Soviética. Se argumentó que esta era la mejor manera de derrotar al fascismo. Sin embargo, esta visión recibió un golpe terrible cuando el 28 de agosto de 1939, Joseph Stalin firmó una alianza militar con Adolf Hitler, y otros líderes del partido decidieron apoyar el Pacto Nazi-Soviético. Como señaló John Gates, esto creó serios problemas para el partido. "Nos volvimos contra todos los que se negaban a aceptar nuestra nueva política y que todavía consideraban a Hitler como el principal enemigo. Gente a la que habíamos reverenciado el día anterior, como la Sra. Roosevelt, ahora vituperamos. Ésta era una de las características de los comunistas". que la gente siempre encontró más difícil de tragar, que podríamos llamarlos héroes un día y villanos al siguiente ".

Cuando Estados Unidos se unió a la Segunda Guerra Mundial y se alió con la Unión Soviética, las actitudes hacia el comunismo cambiaron. Flynn jugó un papel importante en la campaña por la igualdad de oportunidades económicas y remuneración para las mujeres y el establecimiento de guarderías para madres que trabajan en la industria. En 1942 Flynn se postuló para el Congreso en Nueva York y recibió 50.000 votos.

En la mañana del 20 de julio de 1948, Eugene Dennis, secretario general del Partido Comunista Estadounidense, y otros once líderes del partido, incluidos William Z. Foster, Benjamin Davis, John Gates, Robert G. Thompson, Gus Hall, Benjamin Davis, Henry M. Winston y Gil Green fueron arrestados y acusados ​​bajo la Ley de Registro de Extranjeros. Esta ley, aprobada por el Congreso en 1940, hizo ilegal que cualquier persona en los Estados Unidos "abogara, incitara o enseñara la conveniencia de derrocar al gobierno". Flynn lanzó una campaña para su liberación, pero en junio de 1951 fue arrestado en la segunda ola de arrestos y acusado de violar la Ley de Registro de Extranjeros.

Después de un juicio de nueve meses, fue declarada culpable y condenada a una pena de tres años. Miriam Moskowitz, también miembro del Partido Comunista de los Estados Unidos, estaba en la Casa de Detención de Mujeres cuando trajeron a Flynn y Marion Bachrach. "Estaban alojadas en mi piso pero en un pasillo diferente, así que no las vi hasta la hora de recreo de la tarde. Los encontré sentados en el techo y me presenté. Marian jadeó. "¡Todavía estás aquí!" Me tomó de la mano y me saludó afectuosamente. Gurley Flynn se quedó paralizada, apenas devolviéndole el saludo, y me sentí vagamente incómodo de que me indicara que no era una buena idea que nos vieran codeándose (¿espía y confraternización comunista?) . Hice caso omiso de sus señales; para mí habría sido una pérdida de un momento dorado para el compañerismo, por efímero que fuera ".

En su autobiografía, Espías fantasmas, Justicia fantasma (2010), recordó: "Marian y yo hablamos animadamente; le describí las absurdas costumbres y convenciones características de la vida en la cárcel a las que ella tendría que ser sensible, y también le dije que estaba esperando una decisión sobre mi apelación. ¡Fue tan bueno hablar con naturalidad y libertad con alguien que compartía mi universo! ... Cuando regresamos al piso, Marian me deseó lo mejor y me abrazó. Gurley Flynn apenas asintió con la cabeza para despedirse ".

Elizabeth Gurley Flynn cumplió su condena en la Penitenciaría Federal de Alderson en Virginia Occidental (desde enero de 1955 hasta mayo de 1957). Más tarde escribió un relato de sus experiencias en la prisión en La historia de Alderson: mi vida como preso político (1955).

Elizabeth Gurley Flynn se convirtió en presidenta nacional del Partido Comunista de los Estados Unidos en 1961. Realizó varias visitas a la Unión Soviética y murió mientras estaba allí en septiembre de 1964. Se le ofreció un funeral de estado en la Plaza Roja. De acuerdo con sus deseos, los restos de Flynn fueron trasladados en avión a los EE. UU. Para su entierro en el cementerio Waldheim de Chicago, cerca de las tumbas de Eugene Dennis, Bill Haywood y los mártires de Haymarket.

¿Qué es una victoria laboral? Sostengo que es una cosa doble. Que los trabajadores regresen con un espíritu de conciencia de clase, con una actitud organizada y decidida hacia la sociedad significa que incluso si no han obtenido ningún beneficio económico, tienen la posibilidad de ganar en el futuro.

1906-16, organizador, conferenciante de I.W.W.

1918-24, organizador, sindicato de defensa de los trabajadores

Detenido en Nueva York, 1906, caso de libertad de expresión, desestimado; activo en Spokane, Washington, lucha por la libertad de expresión, 1909; arrestado, Missoula, Montana, 1909, en la lucha por la libertad de expresión de I.W.W., Spokane, Washington, lucha por la libertad de expresión de I.W.W., cientos arrestados; en Filadelfia arrestado tres veces, 1911, en reuniones de huelga de Baldwin Locomotive Works; activo en la huelga textil de Lawrence, 1912; huelga de trabajadores hoteleros, 1912, Nueva York; Huelga textil de Paterson, 1913; trabajo de defensa para el caso Ettor-Giovanitti, 1912; Huelga de Mesaba Range, Minnesota, 1916; Caso Everett IWW, Spokane, Washington, 1916; Defensa de Joe Hill, 1914, arrestado en Duluth, Minnesota, 1917, acusado de vagancia según la ley aprobada para detener a I.W.W. y oradores pacifistas, caso desestimado. Acusado en el caso IWW de Chicago, 1917.

Comenzó este increíble récord al ser arrestada en la esquina de una calle cuando tenía quince años. Su padre fue arrestado con ella. Desde entonces nunca ha sido arrestado. Para ella fue solo el comienzo.

El juez preguntó: "¿Espera convertir a la gente al socialismo hablando en Broadway?"

Ella lo miró y respondió con seriedad: "De verdad que sí".

El juez suspiró profundamente con lástima. "Despedido", dijo.

Joe O'Brien me da otra foto en ese momento. Fue enviado para cubrir el caso de estas personas que habían sido arrestadas por hablar de socialismo en Broadway. Esperaba encontrar una arpía de mente fuerte. En cambio, encontró a una hermosa niña de quince años, la niña más hermosa que había visto en su vida. Una joven Juana de Arco es lo que parecía para él con su cabello oscuro colgando por su espalda y sus ojos irlandeses azules rodeados de pestañas negras. Así fue como ingresó al movimiento laborista. Desde entonces no ha parado nunca.

Actualmente se unió al I.W.W., que estaba entonces en su edad de oro. Lleno de idealismo, barrió el noroeste. Tenían luchas por la libertad de expresión en todas partes. Las autoridades los arrestaron y vinieron más. Aplastaron las cárceles a reventar.

"En un pueblo", dijo Elizabeth, "había tantos en la cárcel que los dejaban salir durante el día. Fuera teníamos que darles de comer. Todas las noches volvían a la cárcel. Por fin, los wobblies decidieron que cuando se abriera la cárcel no salían. La gente venía de lejos y de cerca para ver a los tambaleantes que no salían de la cárcel ".

Esta parte de su vida, organizar y combatir las luchas de los trabajadores migratorios de Occidente, es la parte de otra vida que más le gusta. Su matrimonio no afectó sus actividades. La llegada de su hijo lo hizo. Su nacimiento cerró este capítulo de otra vida.

La primera vez que la vi fue en Lawrence durante la gran huelga de 1912. Llegué justo después de que el jefe de policía se negara a permitir que los huelguistas enviaran a sus hijos a las casas de los trabajadores en otras ciudades. Había habido un motín en la estación de tren. Los niños habían sido empujados y pisoteados. Las mujeres se desmayaron. La ciudad estaba bajo la ley marcial. Ettor y Giovannitti estaban en la cárcel por asesinato como cómplices antes del hecho.

Entré con Bill Haywood a un restaurante de comida rápida. "Ahí está Gurley", dijo. Ella estaba sentada en un mostrador de almuerzo en un taburete de hongos, y era como si ella fuera el espíritu de esta huelga que tenía tanta esperanza y tanta belleza. Solo tenía veintiún años, pero tenía gravedad y madurez. Me pidió que fuera a verla a su casa. Se había declarado en huelga, trayendo consigo a su madre y a su bebé.

Ese invierno tuvo un trabajo incesante para ella. Hablar sentado con el comité de huelga, ir a visitar al prisionero en la cárcel y recaudar dinero sin cesar. Hablar, hablar, hablar, tomar trenes solo para volver corriendo a la ciudad que estaba amurallada por molinos parecidos a cárceles ante los cuales soldados con bayonetas fijas paseaban todo el día. Casi todas las noches, cuando no cenábamos en el restaurante sirio, cenábamos en la casa de algún delantero, sobre todo entre los italianos. Me parecía que nunca antes había conocido a tanta gente buena. No sabía que la gente pudiera actuar de la forma en que lo hacían los huelguistas de Lawrence. Cada reunión de huelga era memorable: las reuniones de la mañana en un edificio bastante alejado del centro de las cosas, propiedad de alguien que simpatizaba con los huelguistas, el único lugar en el que se les permitía reunirse. El comedor de beneficencia estaba aquí y aquí también se repartían víveres y las mujeres en huelga venían de lejos y de cerca. Esperarían una palabra con Gurley o con Big Bill. En medio de esta excitación, Elizabeth se movía tranquila y tranquila. Porque fuera de la plataforma es una persona muy tranquila. Era como si reservara su tremenda energía para hablar.

La huelga textil de Paterson siguió a Lawrence. En Lawrence existía la ley marcial y la milicia. Fue severo, cruel y riguroso. Las autoridades de Paterson eran todo eso y, además, eran mezquinas, molestas e intimidantes. Los arrestos fueron muchos. Las sentencias de cárcel fueron severas y se dieron por una pequeña causa.Elizabeth también fue arrestada, pero liberada nuevamente. La huelga de Paterson de todas las huelgas se destaca en su memoria. Llegó a conocer a la gente, y su coraje y espíritu fueron cosas que ninguno de los que estábamos allí podría olvidar.

La huelga en Mesaba Range fue el final de las actividades de Elizabeth Gurley Flynn como organizadora en el I.W.W. Justo después de que se aprobara la Ley de Espionaje sucedió que fuimos juntos al teatro. "Si estuviera en el I.W.W. ahora", dijo, "abriera la boca o no, seguramente me arrestarían. Es bastante agradable respirar profundamente". Al día siguiente fue arrestada de todos modos. Ella fue una de las 166 personas asociadas con el I.W.W. acusado de conspiración.

El trabajo de defensa no era nada nuevo para ella, y desde 1918 hasta hace poco, sus principales actividades han sido sacar presos políticos de la cárcel. Y desde 1921 se ha concentrado en el caso Sacco-Vanzetti. Ha habido un trabajo constante,

ha habido detenciones, ha existido su preocupación con los compañeros en la cárcel por sus opiniones. Ella sale de

sus primeros veinte años en el movimiento obrero intactos y sin desánimo.

Para empezar, quiero enfatizar cuál es el crimen involucrado en este caso y cuál no es. Estos peticionarios no fueron acusados ​​de intentar derrocar al Gobierno. No fueron acusados ​​de actos abiertos de ningún tipo destinados a derrocar al Gobierno. Ni siquiera fueron acusados ​​de decir nada o escribir algo destinado a derrocar al Gobierno. El cargo fue que acordaron reunirse y hablar y publicar ciertas ideas en una fecha posterior. La acusación es que conspiraron para organizar el Partido Comunista y utilizar discursos o periódicos y otras publicaciones en el futuro para enseñar y defender el derrocamiento forzoso del Gobierno. No importa cómo esté redactado, esta es una forma virulenta de censura previa del discurso y la prensa, que creo que la Primera Enmienda prohíbe.

Pero supongamos, contrariamente a todas las ideas constitucionales de un procedimiento penal justo, que los peticionarios, aunque no sean procesados ​​por el delito de defensa real, pueden ser castigados por ello. Incluso bajo este supuesto radical, las otras opiniones en este caso muestran que la única forma de afirmar estas convicciones es repudiar directa o indirectamente la regla establecida del "peligro claro y presente". Esto lo hace la Corte de una manera que restringe en gran medida las protecciones otorgadas por la Primera Enmienda. Las opiniones a favor de la afirmación indican que la principal razón para desechar la regla es el temor expresado de que la defensa de la doctrina comunista ponga en peligro la seguridad de la República. Indudablemente, una política gubernamental de comunicación ilimitada de ideas entraña peligros. Para los Fundadores de esta Nación, sin embargo, los beneficios derivados de la libertad de expresión valieron la pena. Siempre he creído que la Primera Enmienda es la piedra angular de nuestro Gobierno, que las libertades que garantiza brindan el mejor seguro contra la destrucción de toda libertad.

Mientras este Tribunal ejerza el poder de revisión judicial de la legislación, no puedo estar de acuerdo en que la Primera Enmienda nos permita sostener leyes que suprimen la libertad de expresión y prensa sobre la base de las nociones del Congreso o nuestras propias nociones de mera "razonabilidad". Tal doctrina diluye la Primera Enmienda de modo que equivale a poco más que una advertencia al Congreso. Es probable que la Enmienda, tal como se interprete así, no proteja a nadie más que a aquellos puntos de vista "seguros" u ortodoxos que rara vez necesitan su protección.

Siendo la opinión pública lo que es ahora, pocos protestarán por la condena de estos peticionarios comunistas. Sin embargo, existe la esperanza de que en tiempos más tranquilos, cuando las presiones, pasiones y temores presentes disminuyan, este Tribunal o algún tribunal posterior restaure las libertades de la Primera Enmienda al lugar preferido al que pertenecen en una sociedad libre.


Elizabeth Gurley Flynn - Historia

Elizabeth Gurley Flynn, legendaria organizadora sindical y más tarde líder del Partido Comunista de EE. UU., Nació el 7 de agosto de 1890.

El organizador laborista Joe Hill la apodó & # 8220The Rebel Girl & # 8221 en su canción de ese nombre.

Gurley Flynn ganó fama como líder enérgico de la huelga textil de 1912 & # 8220Bread and Roses & # 8221 Lawrence, Massachusetts. Fue fundadora de los Trabajadores Industriales del Mundo (& # 8220Wobblies & # 8221) y la Unión Estadounidense de Libertades Civiles, y líder de la Defensa Laboral Internacional, que defendió a Sacco y Vanzetti y la Juventud de Scottsboro. Se unió al Partido Comunista en 1936 y fue elegida presidenta en 1961.

Junto con otros líderes de CPUSA, Flynn fue arrestado a principios de la década de 1950 bajo la Ley Smith anticomunista de la era McCarthy, que luego se declaró inconstitucional. Cumplió dos años en la cárcel.

Durante su juicio, le dijo al tribunal:

& # 8220 Llegué a la conclusión de que el socialismo se podía lograr, no por un derroche de violencia, sino por las persistentes actividades políticas de los trabajadores y el pueblo. Entonces, para participar en actividades políticas en el esfuerzo por lograr el socialismo, me uní al Partido Comunista. & # 8221

Elizabeth Gurley Flynn fue incluida en el Salón de la Fama Internacional Labor & # 8216s en mayo de 2011.

Hazel Dickens canta Joe Hill & # 8217s & # 8220The Rebel Girl & # 8221:

Foto: Líderes de huelga en la huelga de seda de Paterson de 1913. De izquierda a derecha, Patrick Quinlan, Carlo Tresca, Elizabeth Gurley Flynn, Adolph Lessig y Bill Haywood. Dominio publico.


La política de una segunda edad dorada

El 7 de mayo de 1940, la junta directiva de la Unión Estadounidense por las Libertades Civiles (ACLU) se reunió en el City Club de Nueva York en West 55th Street. El propósito de la reunión: decidir si expulsar a la miembro fundadora Elizabeth Gurley Flynn sobre la base de que su membresía en el Partido Comunista (CPUSA) la descalificaba para servir en el órgano de gobierno de una organización de libertades civiles.

La idea de que la participación de Flynn en el CPUSA comprometiera su compromiso con las libertades de la Primera Enmienda era ridícula. Sus credenciales como activista por las libertades civiles no fueron igualadas por nadie en la junta, rivalizando incluso con las del fundador y director ejecutivo de ACLU, Roger Baldwin. Desde 1909, cuando encabezó la primera de tres luchas por la libertad de expresión como organizadora de Industrial Workers of the World, Flynn había sido una dedicada defensora de la libertad de expresión, la libertad de prensa y reunión, y el derecho a un juicio justo para todos. activistas laborales, independientemente de su afiliación política. En 1937, mientras era miembro de la Junta Directiva de la ACLU, se unió al Partido Comunista. Con pleno conocimiento de su membresía de CPUSA, la junta reelegió por unanimidad a Flynn por un período de tres años en 1939.

Pero temprano en la mañana del 8 de mayo, después de un largo debate, la junta votó para expulsar al radical de toda la vida.


'Rebel Girl' Elizabeth Gurley Flynn aterrorizó a los líderes políticos de Portland a principios del siglo XX, vive en la imaginación

Elizabeth Gurley Flynn nunca tuvo mucha utilidad para los políticos.

“Vaya, qué vergonzoso debe ser para cada uno de ustedes decir todas esas cosas bonitas sobre sí mismos”, bromeó en un foro de candidatos de 1915 que había visto hablar a una falange de aspirantes al Concejo Municipal de Portland.

Luego se lanzó a un discurso propio, aunque no se postulaba para ningún cargo. "El trabajo", exclamó, "es la base de la sociedad".

Flynn, quien murió en 1964 y rápidamente se deslizó hacia la oscuridad, ahora está viviendo un momento de cultura pop.

El crédito por el resurgimiento es para el autor Jess Walter, cuya nueva y bien recibida novela “The Cold Millions” agrega a Flynn a un grupo de memorables personajes de ficción durante la batalla por la libertad de expresión de 1909 en Spokane.

Un I.W.W. miembro lleva una tarjeta de sombrero en un mitin de libertad de expresión. Muchas ciudades y estados a principios del siglo XX aprobaron leyes que suprimen el discurso para evitar la organización sindical. (Biblioteca del Congreso)

Walter captura el carisma de Flynn, mostrando a la socialista de 19 años irrumpiendo en el escenario en un mitin, "caminando a zancadas a propósito hacia la multitud como si se lanzara, sus dedos de los pies deteniéndose en el borde del escenario. Ella se inclinó hacia adelante. "Escuchen", respiró unas cuantas veces, "hermanos y hermanas, ¿alguna vez hemos visto tiempos tan difíciles?"

Walter, que con frecuencia sitúa sus novelas en su ciudad natal de Spokane, dijo a The Oregonian / OregonLive el mes pasado que la tensión entre el trabajo y el capital en el sistema económico estadounidense “está en mis huesos, la injusticia. Y ver la forma en que gran parte de la clase trabajadora se ha separado de construir en sus propios intereses me rompe el corazón ".

Este punto de vista quizás lo llevó inevitablemente a Flynn, conocida en su apogeo como "La Chica Rebelde" y la "Juana de Arco del East Side". Flynn, criado en el Bronx, fue una figura central en los contratiempos de la vida real que Walter Limns en "The Cold Millions", cuando los revolucionarios Trabajadores Industriales del Mundo intentaron abrumar los esfuerzos de Spokane para hacer cumplir una ordenanza antisindical.

Stewart Holbrook, el bardo del noroeste antes que Walter, escribió sobre Flynn "gritando en una esquina de Trent Avenue para que los trabajadores se levanten, se quiten las cadenas y luchen por la libertad de expresión". Su celebridad, señaló Holbrook, fue invaluable para el I.W.W. en Spokane: "Reporteros bastante sobrios afirmaron que un destello de los ojos gris azulados de la niña serviría para encender un [cigarrillo] Sweet Caporal".

La batalla de Lilac City no sería una excepción del noroeste del Pacífico para Flynn, ni para los I.W.W., más conocidos como los Wobblies. Flynn hizo apariciones regulares en la región para la causa "One Big Union" y para apoyar varias huelgas locales.

El establecimiento consideró que el llamado de I.W.W. & # x27 a "un gran sindicato" era peligroso y antiamericano.

Le gustaba especialmente Portland, que venía una y otra vez para recaudar dinero y contratar trabajadores.

"O el trabajo debe gobernar o el capital debe gobernar", dijo en un discurso en el Multnomah Hotel del centro de la ciudad. "Es una guerra por el control, y somos bastante francos al respecto".

Cuatro años después de la revuelta de Spokane, la lucha de IWW por la libertad de expresión llegó a Rose City, cuando el alcalde H. Russell Albee prohibió todo "hablar en la calle excepto los discursos religiosos" en un esfuerzo por aplastar una huelga en Oregon Packing Co. en el sureste 8th Avenue en Belmont Street. La policía les dijo a los huelguistas, la mayoría de los cuales eran mujeres, que "dejen de hacer piquetes, dejen de hablar, dejen de desfilar o de lo contrario enfrentarán una sentencia de cárcel". Cuando los piqueteros todavía se negaban a dispersarse, una legión de policías montados se abalanzó sobre ellos.

Flynn no participó en la huelga en la fábrica de conservas de frutas de Portland (estaba en el este, liderando trabajadores de fábricas de seda en Nueva Jersey), pero su amiga, la Dra. Marie Equi, intervino en la pelea y la mantuvo informada.

Después de ayudar a establecer la Unión Estadounidense de Libertades Civiles, Flynn se instaló en Portland en la década de 1920. Para entonces, sufría de problemas de salud persistentes. Divorciada durante mucho tiempo de un minero de Minnesota, vivió en la casa de Equi en el suroeste de Portland durante años, demasiado débil para unirse a las barricadas. “Siempre sentí que estaba en la cárcel aquí”, dijo más tarde.

La mala salud de Flynn "no era solo física", dice Michael Munk, cronista de la historia radical local y autor del libro de 2007 "The Portland Red Guide". "De la forma en que lo entendí, ella estaba un poco deprimida".

Después de todo, había visto años de derrotas. Huelgas agotadas o aplastadas, condena y ejecución de los anarquistas Sacco y Vanzetti.

Elizabeth Gurley Flynn se dirige a los trabajadores de la seda en huelga en Paterson, Nueva Jersey, en 1913. (Fotografía cortesía de la Biblioteca Pública de Newark) Biblioteca Pública de Newark

Durante la década que pasó viviendo en Rose City, Flynn, una socialista dedicada desde su adolescencia, se movió más hacia la izquierda. Los Wobblies, escribió Holbrook, habían descartado a los comunistas como los "cómicos", pero en 1937 Flynn se unió al Partido Comunista Estadounidense. En la década de 1950 fue declarada culpable de conspiración en virtud de la Ley Smith anticomunista y condenada a tres años tras las rejas.

Había sido un camino largo y sinuoso hacia la prisión federal para Flynn. En los días en que podía encender un Sweet Caporal con una mirada severa, Flynn se consideraba una amenaza solo para los industriales explotadores, no para todo el sistema político de EE. UU. En sus comentarios ese día de 1915 en el foro de candidatos de Portland, ofreció a los solicitantes de cargos una sugerencia sobre cómo podrían mejorar sus discursos de tocón.

“Ninguno de ustedes, con toda su referencia a la economía, métodos comerciales, etc., ha hecho referencia alguna al trabajo”, dijo.

Un candidato que llegó tarde, el productor teatral George Baker, habló. "No esperaste para escucharme", dijo.

Cuando llegó su turno, Baker abandonó sus comentarios preparados y, según The Oregonian, insistió en que su objetivo era hacer de Portland "una ciudad mejor para el trabajador y todos los demás buenos ciudadanos".

Baker ganaría un escaño en el consejo, y en 1917 se convirtió en alcalde de Portland.


Rincón de la historia: Elizabeth Gurley Flynn visita Seattle

Elizabeth Gurley Flynn se muestra aquí de pie en una caja de jabón en el lado derecho de la imagen sobre los dos grandes paraguas. Se dirige a una multitud de personas en Seattle en 1917 en un mitin en defensa de los prisioneros de IWW que fueron encarcelados después de la Masacre de Everett. En ese momento, Flynn trabajaba a tiempo completo como organizador de la IWW y fue una figura clave en la lucha por la libertad de expresión de Spokane, Washington, la huelga de Bread and Roses en Lawrence, Massachusetts, y a menudo hacía viajes al oeste a lugares de luchas laborales como Seattle cuando la necesitaban. Primero se definió a sí misma por su condición de persona de clase trabajadora y se comprometió con la emancipación de los trabajadores, así como con los derechos de la mujer y el control de la natalidad. Y debido a su profundo conocimiento de las intersecciones entre los derechos laborales y los derechos de la mujer, a menudo criticaba a las mujeres burguesas que defendían el sufragio femenino mientras le daban la espalda a las trabajadoras. Flynn escribió en 1915: “He visto a mujeres prósperas, educadas y elegantemente vestidas indignarse por la brutalidad policial en la lucha por la libertad de expresión de Spokane en 1909, y perder todo interés, incluso negarse a pagar la fianza para las mujeres embarazadas cuando se dieron cuenta de que la IWW destinado a organizar las industrias maderera, minera y agrícola, de donde fluía la corriente dorada para pagar su comodidad y ocio ”. Flynn, activista, organizadora dedicada y defensora de toda la vida de los trabajadores, nos recuerda por qué las mujeres siempre han sido una parte tan importante de la IWW: “La IWW ha sido acusada de empujar a las mujeres al frente. Esto no es verdad. Por el contrario, las mujeres no se han mantenido atrás, por lo que, naturalmente, se han trasladado al frente ".

Si está interesado en aprender más sobre la historia de las mujeres y el IWW en el noroeste del Pacífico, consulte el recientemente publicado Más allá de la chica rebelde por Heather Mayer de Oregon State University Press (2018).

[Esta publicación se publicó en la edición de enero de 2019 de la Trabajador de Seattle]


Elizabeth Gurley Flynn

Elizabeth Gurley Flynn recuerda la huelga de Paterson de 1913,
Fuente, Elizabeth Gurley Flynn, The Rebel Girl: An Autobiography (Nueva York, 1955), 165-166.

Este relato de las asambleas de huelga en la casa de Maria Botto y las reuniones de mujeres durante la huelga de la seda de Paterson de 1913 es de Elizabeth Gurley Flynn, líder de Industrial Workers of the World y líder de la huelga de Paterson. Flynn tenía 22 años en el momento de la huelga. Su carrera como radical comenzó en 1906 cuando tenía 16 años y se unió a Industrial Workers of the World (IWW). Flynn era especialmente popular entre las mujeres, para quienes mantenía reuniones semanales regulares.

La vida de una huelga depende de actividades constantes. En Paterson, como en todas las huelgas de IWW, hubo piquetes masivos, reuniones masivas diarias, reuniones de niños, el envío de muchos niños a las ciudades de Nueva York y Nueva Jersey, y las singulares reuniones dominicales. Estos se llevaron a cabo por la tarde en la pequeña ciudad de Haledon, un poco más allá de la línea de la ciudad de Paterson. El alcalde fue un socialista que nos recibió. La familia de un delantero vivía allí en una casa de dos pisos. Había un balcón en el segundo piso, frente a la calle, frente a un gran campo verde. Era una plataforma natural y un anfiteatro. Domingo tras domingo, a medida que los días se volvían más agradables, hablamos allí con enormes multitudes de miles de personas: los huelguistas y sus familias, trabajadores de otras industrias de Paterson, gente de las ciudades cercanas de Nueva Jersey, delegaciones de Nueva York de sindicalistas, estudiantes y otros. Vinieron visitantes de todas partes de América y de países extranjeros. Las personas que vieron estas reuniones de Haledon nunca las olvidaron & # 8230.

Un episodio conmovedor ocurrió en una de las reuniones de nuestros hijos. Hablaba en un lenguaje sencillo sobre las condiciones de los trabajadores de la seda, por qué sus padres tuvieron que hacer huelga. Hablé de lo poco que les pagaban por tejer la hermosa seda, como los trabajadores de Lawrence que hacían la fina y cálida tela de lana. Sin embargo, los trabajadores textiles no visten ni lana ni seda, mientras que los ricos visten ambos. Le pregunté: "¿Usas seda?" Respondieron en un coro animado. "¡No!" Le pregunté: ¿Tu madre usa seda? De nuevo hubo un fuerte "¡No!" Pero la voz de un niño interrumpió, haciendo una declaración. Esto es lo que dijo: “Mi madre tiene un vestido de seda. Mi padre estropeó la tela y tuvo que traerla a casa ". El trabajador de la seda tuvo que pagar por la pieza que estropeó y solo entonces su esposa consiguió un vestido de seda.

También tuvimos una reunión de mujeres en Paterson en la que hablamos Haywood, Tresca y yo. Cuando les conté esta historia a las mujeres vestidas con vestidos de algodón de mala calidad, hubo murmullos de aprobación que confirmaron que la niña tenía razón: toda la seda que vieron fuera de la fábrica era mercadería estropeada. Tresca hizo algunos comentarios sobre la reducción de horas, la gente menos cansada, más tiempo para pasar juntos y en broma dijo: "Más bebés". Las mujeres no parecían divertidas. Cuando Haywood interrumpió y dijo: "No, Carlo, creemos en el control de la natalidad; ¡unos pocos bebés, bien cuidados!" estallaron en risas y aplausos. Con mucho gusto aceptaron enviar a los niños a otras ciudades y, reprendidos por la experiencia de Lawrence, la policía no interfirió esta vez.


Sinn Fein Mama

Elizabeth Gurley Flynn organizó la huelga de Pan y Rosas de 1912 en Lawrence, Massachusetts, fundó la Unión Estadounidense por las Libertades Civiles, presidió el Partido Comunista de Estados Unidos y murió en la Unión Soviética.

Nació el 7 de agosto de 1890 en Concord, N.H., de padres radicales de clase trabajadora. Su madre Annie era una inmigrante irlandesa que se convirtió en miembro del Sinn Fein. Su padre era hijo de inmigrantes irlandeses que organizaron un capítulo de los Caballeros del Trabajo.

La familia se mudó por las ciudades industriales pobres de Nueva Inglaterra hasta que se instaló en un vecindario de obreros en la ciudad de Nueva York cuando Elizabeth tenía 10 años. Dio su primer discurso público cuando tenía 16 años. ¿Qué hará el socialismo por las mujeres?, en el Harlem Socialist Club, y fue expulsado de la escuela secundaria. Al año siguiente se enamoró de J.A. Jones, organizadora de Industrial Workers of the World, que era 16 años mayor que ella. Se casaron en enero de 1908 y tuvieron dos hijos, John Vincent, que murió al nacer, y Fred Flynn.

Dejó a Jones en 1910 cuando estaba embarazada de Fred. Más tarde, tuvo un romance de 12 años con el anarquista italiano Carlo Tresca y un romance de 10 años con Marie Equi, un médico gay.

Ella era una oradora fascinante. Un reportero de un periódico de Filadelfia escribió que su audiencia "fruncía el ceño cuando ella fruncía el ceño, se reía cuando se reía, se ponía más seria cuando simplemente crecía moderadamente".

Elizabeth Gurley Flynn describió cómo se involucró con la IWW en un discurso a los estudiantes de la Universidad del Norte de Illinois en DeKalb, Illinois, en 1962. Les dijo que los críticos decían que la IWW significaba "No trabajaré". Pero en realidad, dijo, "las personas que pertenecían a la organización pertenecían a las industrias básicas y trabajadoras más difíciles de nuestro país".

Mi padre y mi madre eran socialistas, miembros del Partido Socialista. Así que todos los de la generación más joven estábamos impacientes con eso. Nos pareció bastante pesado. Sus líderes eran, si me perdonan por decirlo, profesores, abogados, médicos, ministros y personas de mediana edad y mayores, y sentíamos el deseo de tener algo más militante, más progresista y más juvenil y por eso acudimos en masa a la nueva organización, la IWW.

El autor Theodore Dreiser la llamó "una Juana de Arco del East Side". Fue arrestada 10 veces por dar discursos, pero nunca fue declarada culpable.


Elizabeth Gurley Flynn

Elizabeth Gurley Flynn (1890-1964) dedicó su vida a la causa de la clase trabajadora. Organizó a los trabajadores, defendió las libertades civiles de los radicales y fue una figura destacada en los círculos socialistas y comunistas.

Elizabeth Gurley Flynn nació en Concord, New Hampshire, el 7 de agosto de 1890, de Thomas y Annie Gurley Flynn. De sus padres absorbió los principios del socialismo y el feminismo que informarían el resto de su vida. Después de varias mudanzas, en 1900 la familia se instaló en el Bronx en la ciudad de Nueva York, donde Flynn asistió a escuelas públicas. A los 16 años pronunció su primer discurso público en el Harlem Socialist Club, donde habló sobre "Lo que el socialismo hará por las mujeres". Su apariencia llamativa y su oratoria dinámica la convirtieron en una oradora enormemente popular. Tras su arresto por bloquear el tráfico durante uno de sus discursos en la tribuna, fue expulsada de la escuela secundaria y en 1907 comenzó a organizarse a tiempo completo para los Trabajadores Industriales del Mundo (IWW).

En la IWW Flynn conoció a Jack Archibold Jones, un minero y organizador, y se casaron en 1908. El matrimonio duró poco más de dos años, durante los cuales su trabajo los separó gran parte del tiempo. Su primer hijo murió poco después de su nacimiento prematuro en 1909, el segundo, Fred, nació en 1910. La maternidad no interrumpió la carrera de Flynn, ella se mudó de regreso al Bronx, donde su madre y su hermana cuidaron a su hijo mientras ella viajaba en representación de los trabajadores. . Flynn no se volvió a casar, pero mantuvo una larga historia de amor con el anarquista italiano Carlo Tresca, que vivía con la familia Flynn en Nueva York.

Los esfuerzos de Flynn para la IWW la llevaron por todo Estados Unidos, donde dirigió campañas de organización entre trabajadores de la confección en Minersville, tejedores de seda de Pensilvania en Patterson, trabajadores de hoteles y restaurantes de Nueva Jersey en la ciudad de Nueva York, mineros en Mesabi Iron Range de Minnesota y trabajadores textiles en la famosa huelga de Lawrence, Massachusetts, de 1912. Habló en salas de reuniones, en las puertas de las fábricas y en las esquinas de las calles de ciudades y pueblos de todo el país desde Spokane, Washington hasta Tampa, Florida. Como participó en las campañas de IWW contra las leyes que restringen la libertad de expresión, fue arrestada diez veces o más, pero nunca fue condenada.

Muchos de los trabajadores a quienes Flynn buscaba organizar eran mujeres y niños, y Flynn combinó su política de clase con el reconocimiento de la opresión particular que experimentaban las mujeres debido a su sexo. Criticó el chovinismo masculino en la IWW y presionó al sindicato para que fuera más sensible a las necesidades e intereses de las mujeres de la clase trabajadora. Ella era una gran defensora del control de la natalidad, y le reprochó a la IWW que no se agitara más sobre ese tema. Si bien Flynn consideraba que el movimiento por el sufragio femenino era en gran medida irrelevante para las mujeres de la clase trabajadora y se opuso a la movilización de los trabajadores en su nombre como distracción y divisoria, creía que las mujeres deberían tener derecho al voto y nunca se opusieron públicamente al sufragio como lo hicieron algunos de sus colegas. Su conciencia feminista creció cuando se unió al Heterodoxy Club, un grupo de mujeres independientes que se reunían regularmente para discutir temas de interés para las mujeres.

A finales de la década de 1910, Flynn dedicaba cada vez más de su tiempo a defender los derechos de los trabajadores, que fueron objeto de intensos ataques durante y después de la Primera Guerra Mundial. Fue miembro fundador de la Unión Estadounidense de Libertades Civiles (ACLU) y presidió la Defensa de los Trabajadores. Union y su sucesora, International Labor Defense. Además de pronunciar discursos, Flynn visitó a presos políticos, recaudó dinero, contrató abogados, organizó reuniones y escribió publicidad en nombre de decenas de radicales, incluidos Sacco y Vanzetti, cuya defensa se prolongó durante siete años.

En 1926, la salud de Flynn falló y pasó los siguientes diez años recuperándose en Portland, Oregon, donde vivía con la Dra. Marie Equi, una activista de IWW y agitadora de control de la natalidad. En 1936, Flynn regresó a Nueva York y se unió al Partido Comunista, en el que centraría su trabajo por el resto de su vida. Aunque había anunciado su nueva afiliación a la ACLU y había sido elegida por unanimidad para un mandato de tres años en su junta ejecutiva, a raíz del pacto nazi-soviético de 1940 la ACLU la expulsó por ser miembro del partido.

Durante la Segunda Guerra Mundial, Flynn organizó y escribió para el partido con un énfasis especial en los asuntos de la mujer y presentó su candidatura para congresista general de Nueva York. Se unió a otras mujeres líderes en la defensa de la igualdad de oportunidades económicas y remuneración para las mujeres y el establecimiento de guarderías y dio a conocer las contribuciones de las mujeres al esfuerzo bélico. Apoyando plenamente el esfuerzo bélico, favoreció el reclutamiento de mujeres e instó a los estadounidenses a comprar estampillas de ahorro y reelegir a Franklin D. Roosevelt en 1944. Flynn ascendió en los círculos del partido y fue elegido miembro de su junta nacional.

Con otros líderes comunistas, Flynn fue víctima de la histeria anticomunista que invadió los Estados Unidos después de la guerra. Después de un juicio de nueve meses en 1952, fue declarada culpable en virtud de la Ley Smith de conspirar para enseñar y defender el derrocamiento del gobierno de los Estados Unidos. Durante su período de prisión de enero de 1955 a mayo de 1957 en la penitenciaría federal de mujeres en Alderson, West Virginia, escribió, tomó notas sobre la vida en prisión y participó en la integración de una cabaña compuesta por mujeres afroamericanas. Tras su liberación, Flynn reanudó el trabajo del partido y se convirtió en presidente nacional en 1961. Hizo varios viajes a la Unión Soviética. Cayó enferma en su última visita, murió allí el 5 de septiembre de 1964 y se le dio un funeral de estado en la Plaza Roja.


Elizabeth Gurley Flynn - Historia

La verdad sobre la huelga de Paterson

Compañeros y amigos:

& emsp La razón por la que me comprometo a dar esta charla en este momento, un año después de la convocatoria de la huelga de Paterson, es que la avalancha de críticas sobre la huelga no ha disminuido, se vuelve cada vez más cruel, deriva continuamente de los hechos reales y involucrando como una cuestión de rutina las políticas y tácticas de huelga de la IWW Para asegurar el éxito futuro en la ciudad de Paterson es necesario que se comprenda el fracaso pasado y que no se vea empañado por una masa de críticas externas. Es bastante difícil para mí separarme de mis sentimientos sobre la huelga de Paterson, hablar desapasionadamente. Siento que muchos de nuestros críticos son personas que se quedaron en casa en la cama mientras hacíamos el arduo trabajo de la huelga. Muchos de nuestros críticos son personas que nunca fueron a Paterson, o que se fueron de vacaciones y no estudiaron la huelga como un proceso del día a día. Por lo tanto, es bastante difícil para mí superar mi impaciencia con ellos y hablar puramente teóricamente.
& emsp ¿Qué es una victoria laboral? Sostengo que es una cosa doble. Los trabajadores deben obtener ventajas económicas, pero también deben ganar espíritu revolucionario para lograr una victoria completa. Para que los trabajadores ganen unos centavos más al día, unos minutos menos al día, y vuelvan a trabajar con la misma psicología, la misma actitud hacia la sociedad es haber logrado una ganancia temporal y no una victoria duradera. Que los trabajadores regresen con un espíritu de conciencia de clase, con una actitud organizada y decidida hacia la sociedad significa que incluso si no han obtenido ningún beneficio económico, tienen la posibilidad de ganar en el futuro. En otras palabras, una victoria laboral debe ser económica y debe ser revolucionaria. De lo contrario, no está completo. La diferencia entre una huelga como la de Lawrence y una huelga de trabajadores de la confección en Nueva York es que ambos obtuvieron ciertas ventajas materiales, pero en Lawrence ha nacido tal espíritu que incluso cuando 10,000 trabajadores estaban desempleados, los empleadores no lo hicieron. atreverse a reducir el salario de un solo hombre que todavía trabaja en los molinos. Cuando las horas fueron reducidas por ley en New Hampshire y Connecticut en medio del pánico industrial que prevalecía en toda la industria textil, fue imposible para esos fabricantes reducir los salarios al mismo tiempo, sabiendo muy bien que hacerlo crearía una guerra. Entre los trabajadores de la confección en Nueva York se ha desarrollado lamentablemente un instrumento conocido como el protocolo, mediante el cual este espíritu se aplasta por completo, se desvía por completo de su objetivo principal contra los empresarios. Este espíritu tiene ahora que imponerse contra el protocolo.
& emsp Por tanto, una victoria laboral debe ser doble, pero si sólo puede ser una, es mejor ganar en espíritu que obtener ventajas económicas. El I.W.W. La actitud al realizar una huelga, se podría decir, es pragmática. Tenemos ciertos principios generales, su aplicación difiere según las personas, la industria, el tiempo y el lugar lo indiquen. Es imposible realizar una huelga entre personas de habla inglesa de la misma manera que se realiza una huelga entre extranjeros, es imposible realizar una huelga en la industria del acero de la misma manera que se realiza una huelga entre los trabajadores textiles donde las mujeres y los niños están involucrados en grandes cantidades. Así que no tenemos reglas férreas. Nos damos cuenta de que estamos tratando con seres humanos y no con productos químicos. Y nos damos cuenta de que nuestros principios fundamentales de solidaridad y rebelión de clases deben aplicarse de una manera tan flexible como la ciencia de la pedagogía. La maestra puede tener como ideal supremo convertir al niño en un maestro competente del inglés, pero él comienza con el alfabeto. Entonces en un I.W.W. Golpear muchas veces tenemos que empezar por el alfabeto, donde nuestro propio ideal sería el dominio del todo.
& emsp La huelga de Paterson se divide en dos períodos. Desde el 25 de febrero, cuando comenzó la huelga, hasta el 7 de junio, fecha del certamen en la ciudad de Nueva York, marca el primer período. El segundo período es desde el certamen hasta el 29 de julio, cuando todos los hombres y mujeres regresaron al trabajo. Pero la preparación para la huelga tuvo sus raíces en el pasado, el desarrollo de un sistema de cuatro telares en una fábrica sindical organizada por la Federación Estadounidense del Trabajo. Este cuatro telar irritó a los trabajadores y precipitó muchos pequeños brotes. En cualquier caso, enviaron al Sr. John Golden, el presidente de United Textile Workers of America, en busca de ayuda, y su respuesta fue sustancialmente: "El sistema de cuatro telares está en marcha. No tienes derecho a rebelarte contra él". Buscaron algún otro canal para expresar su revuelta, y un año antes de la huelga histórica se produjo la huelga de Lawrence. Estimuló su espíritu y centró su atención en el I.W.W. Pero desafortunadamente llegó a la ciudad un pequeño grupo de gente del Partido Laborista Socialista que llevó a cabo una huelga que terminó en desastre bajo lo que se complacieron en llamar los auspicios del "Detroit I.W.W." Eso retrasó todo el movimiento durante un año.
& emsp Pero a principios del año pasado, 1913, hubo una huelga en el molino Doherty contra el sistema de cuatro telares. Había habido agitación durante tres meses por la Liga de las Ocho Horas del I.W.W. para la jornada de ocho horas, y había estimulado una respuesta general de los desanimados trabajadores. Así que celebramos una serie de reuniones masivas pidiendo una huelga general, y esa huelga estalló el 25 de febrero de 1913. Fue respondida principalmente por los trabajadores no organizados. En la huelga de Paterson teníamos tres elementos con los que ocuparnos: los amplios tejedores de seda y los tintoreros, que estaban desorganizados y que eran, como podría decirse, un material casi virgen, fácil de sacar y estimular fácilmente a la actividad agresiva. Pero, por otro lado, teníamos a los tejedores de cintas, los conservadores de habla inglesa, que tenían tras ellos antecedentes artesanales, sindicatos artesanales individuales en los que habían trabajado durante treinta años. Estas personas respondieron solo después de tres semanas, y luego formaron el elemento que complicaba la huelga, retrocediendo continuamente en la masa a través de su influencia como angloparlantes y su actitud como conservadores. La acción policial precipitó la huelga de muchos trabajadores. Salieron por la brutal persecución de los líderes de la huelga y no porque ellos mismos estuvieran tan llenos de la sensación de huelga que no podían quedarse más. Este fue el llamado de la huelga.
& emsp La administración de la huelga estuvo en manos de un comité de huelga formado por dos delegados de cada tienda. Si el comité de huelga hubiera estado en pleno, habría 600 miembros. La mayoría de ellos no eran I.W.W. eran huelguistas no sindicalizados. El I.W.W. organizó las reuniones, llevó a cabo el trabajo de agitación. Pero las políticas de la huelga fueron determinadas por ese comité de huelga de los propios huelguistas. Y con el comité de huelga dictando todas las políticas de la huelga, colocando a los oradores en una capacidad puramente consultiva, existía el peligro continuo de una ruptura entre el elemento conservador que estaba en el comité de huelga y la masa que estaba siendo estimulada por los oradores. . El elemento socialista en el comité de huelga representó en gran medida a los tejedores de cintas, este elemento conservador hizo otra complicación en la huelga. Quiero, si es posible, dejar eso claro antes de irme, que la preparación y la declaración, así como el estímulo de la huelga, fue todo hecho por la IWW, por la minoría militante entre los trabajadores de la seda, la administración de la huelga la hizo democráticamente la los propios trabajadores de la seda. Estábamos en la posición de generales en un campo de batalla que tenían que organizar sus fuerzas, que tenían que organizar su departamento de comisaría mientras estaban en batalla pero que estaban siendo financiados y dirigidos por gente de la capital. Nuestro plan de batalla fue anulado muy a menudo por la administración democrática del comité de huelga.
& emsp El panorama industrial en Paterson presentó sus dificultades y sus ventajas. Nadie se dio cuenta de ellos más rápido que nosotros. Existía la dificultad de los 300 molinos, no había confianza, no había compañía que tuviese el equilibrio de poder en la que pudiéramos concentrar nuestro ataque. En Lawrence teníamos la American Woolen Company. Una vez que obligó a la American Woolen Company a establecerse, fue un asunto fácil de reunir en los hilos de las otras fábricas. No existía tal situación en Paterson. 300 fabricantes, pero muchos de ellos con anexos en Pensilvania, significaba que tenían un medio por el cual podían cumplir con un gran porcentaje de sus pedidos a menos que pudiéramos atacar Pensilvania simultáneamente. Y esas fábricas empleaban a mujeres y niños, esposas e hijos de tejedores sindicales, que en realidad no necesitaban trabajar por un salario digno, sino que trabajaban simplemente para aumentar los ingresos familiares. Tuvimos la dificultad de que la seda no es una necesidad real. En la huelga entre los mineros del carbón se llegó al punto en que finalmente se tenía al público agarrado por el cuello y, a través del público, se podía presionar a los empleadores. No es así en la industria de la seda. La seda es un lujo. Sin embargo, teníamos la condición en Paterson de que este era el primer año de la seda en unos treinta años. En 1913, afortunadamente, la seda tenía estilo. Todas las mujeres querían un vestido de seda, y cuanto más frágil era, más lo deseaba. El estilo de la seda significaba que los empleadores estaban ansiosos por aprovechar esta oportunidad excepcional. Y el hecho de que fueran más de 300 nos dio por otro lado la ventaja de que algunos de ellos eran muy pequeños, tenían grandes pasivos y poco capital de reserva. Por lo tanto, estábamos jugando un juego entre lo mucho que podían hacer en Pensilvania y lo grande que era la demanda de seda y lo cerca que estaban de la bancarrota. No teníamos forma de decir eso, excepto con conjeturas. Siempre sabían cuándo nuestro lado se estaba debilitando.
& emsp El primer período de la huelga significó para nosotros persecución y propaganda, esas dos cosas. Nuestro trabajo fue educar y estimular. La educación no es una conversión, es un proceso. Un discurso a un cuerpo de trabajadores no supera los prejuicios de su vida. Teníamos prejuicios sobre los temas nacionales, prejuicios entre oficios, prejuicios entre hombres y mujeres en competencia, todos estos por superar. Teníamos la influencia del ministro por un lado y el respeto que tenían por el gobierno por el otro. Tuvimos que estimularlos. Estimular, en una huelga, significa hacer esa huelga y a través de ella la lucha de clases contra su religión para que se olviden de que es por unos centavos o unas horas, pero hacerles sentir que es un "deber religioso". para que ganen esa huelga. Esas dos cosas constituyeron nuestro trabajo, para crear en ellas un sentimiento de solidaridad y un sentimiento de conciencia de clase, un término bastante antiguo, muy raído entre ciertos elementos de la ciudad de Nueva York, pero que significa mucho en una huelga. Significa, para ilustrar, esto: el primer día de la huelga un fotógrafo subió al escenario para tomar una foto, y en todo el pasillo había un estremecimiento de emoción: "No, no, no. No dejes que tome una foto." "¿Por qué no?" "Vaya, nuestras caras pueden aparecer en la imagen. El jefe podría verlo". —Bueno —dije—, ¿no sabe él que estás aquí? Si no lo sabe ahora, lo sabrá mañana ".
& emsp Desde ese día, cuando los huelguistas temían que les fotografiaran por miedo a ser vistos, hasta el día en que mil de ellos vinieron a Nueva York para participar en un desfile, con una amistosa rivalidad entre ellos en cuanto a qué uno conseguiría su imagen en el periódico, fue un largo proceso de estimulación, un largo proceso de crear en ellos espíritu de clase, respeto de clase, conciencia de clase. Ese fue el trabajo del agitador. En torno a esta propaganda, nuestros críticos centran sus voleas: el tipo de propaganda que les dimos a los huelguistas, el tipo de estímulo y educación que les dimos. Muchos de nuestros críticos suponen que los huelguistas eran perfectos y los líderes solo eran humanos para que no tuviéramos que lidiar con sus imperfecciones tan bien como con las nuestras. Y la primera gran crítica que se ha hecho (por supuesto que todos critican: para los socialistas éramos demasiado radicales, para los anarquistas éramos demasiado conservadores, para todos los demás éramos imposibles) es que no propugnamos la violencia. Por extraño que parezca, esta es la crítica que ha venido de más fuentes que ninguna otra.& emsp Sostengo que no tenía sentido la violencia en la huelga de Paterson, que sólo cuando la violencia es necesaria debe utilizarse la violencia. Esta no es una objeción moral o legal, sino utilitaria. No digo que no se deba usar la violencia, pero donde no hay ninguna necesidad, no hay razón para que debamos recurrir a ella. En la huelga de Paterson, durante los primeros cuatro meses no hubo una sola costra en los molinos. Los molinos se cerraron tan herméticamente como el vacío. Eran como botes de chatarra vacíos a lo largo de las orillas del río. Ahora, donde cualquier violencia podría usarse contra costras inexistentes, pasa mi comprensión. La acción de masas está mucho más actualizada que la violencia personal o física. La acción de masas significa que los trabajadores retiran su fuerza de trabajo y paralizan la producción de riqueza de la ciudad, cortan los medios de vida, el aliento de vida de los empresarios. La violencia puede significar simplemente debilidad por parte de esos trabajadores. La violencia ocurre en casi todas las huelgas de la Federación Estadounidense del Trabajo, porque los trabajadores están desesperados, porque están perdiendo su huelga. En las huelgas de tranvías, por ejemplo, cada una de ellas está marcada con violencia, porque los hombres de la central eléctrica están trabajando, la energía pasa por los rieles y las costras pueden hacer funcionar los autos. Los hombres y mujeres desesperados, al ver que se está haciendo el trabajo, desvían los carros de la vía, cortan los cables, tiran piedras, etcétera. Pero el I.W.W. cree que está mucho más actualizado llamar a la huelga a los hombres de la central eléctrica. Entonces no habrá coches en marcha, costras a las que arrojar piedras ni cables que valga la pena cortar. La violencia física es dramática. Es especialmente dramático cuando se habla de ello y no se recurre a él. Pero la violencia real es un método anticuado de realizar una huelga. Y la acción de masas, que paraliza toda la industria, es un método nuevo y mucho más temido de realizar una huelga. Eso no significa que la violencia no deba usarse en defensa propia. Todo el mundo cree en la violencia en defensa propia. Los huelguistas no necesitan que se les diga eso. Pero el hecho real es que a pesar de nuestra teoría de que la forma de ganar una huelga es poner las manos en el bolsillo y negarse a trabajar, fue solo en la huelga de Paterson de todas las huelgas en 1913 que un líder de huelga dijo lo que Haywood dijo: "Si la policía no ceja en el uso de la violencia contra los huelguistas, los huelguistas se armarán y lucharán". Sin embargo, eso no se ha publicitado tan ampliamente como lo fue la teoría de las "manos en los bolsillos". Ni nuestros enemigos ni nuestros amigos lo han anunciado: que en la huelga de Paterson la persecución policial se redujo considerablemente después de que los huelguistas hicieran la declaración abierta de autodefensa. En esa contingencia, la violencia es, por supuesto, una necesidad y sería estúpido decir que en Michigan, Virginia Occidental o Colorado los mineros no tienen derecho a tomar sus armas y defender a sus esposas y a sus bebés ya sí mismos.
& emsp La Sra. Sanger ha hecho una declaración en el "Almanaque Revolucionario" de que deberíamos haber estimulado a los huelguistas a hacer algo que atrajera a la milicia, y la presencia de la milicia habría obligado a un arreglo de la huelga. Eso no es necesariamente cierto. No fue la presencia de la milicia lo que forzó un arreglo de la huelga de Lawrence. Y hoy hay milicias en Colorado, llevan meses allí. Está la milicia en Michigan, han estado allí durante un largo período. Estaba la milicia en Virginia Occidental, pero eso no trajo una terminación exitosa de la huelga, porque se estaba produciendo carbón y se producía cobre y mdash en otras partes del mundo, y el mercado no estaba completamente aislado de su producto. . La presencia de la milicia puede contribuir a estimular a los huelguistas o desanimar a los huelguistas, pero no afecta el resultado industrial de la huelga, y creo que decirlo es dar demasiada importancia al poder político o militar. No creo que la presencia de la milicia vaya a afectar una lucha industrial de manera apreciable, siempre que los trabajadores estén económicamente en una posición ventajosa.
& emsp Antes de terminar con esta cuestión de la violencia, quiero preguntarles a los hombres y mujeres aquí presentes si se dan cuenta de que existe una cierta responsabilidad en la defensa de la violencia. Es muy fácil decir: "Daremos nuestras propias vidas en nombre de los trabajadores", pero es otra pregunta pedirles que renuncien a sus vidas y los hombres y mujeres que salen como agitadores de huelgas solo deben abogar por la violencia cuando lo estén. Absolutamente seguro de que va a hacer otro bien que no sea derramar la sangre de los trabajadores inocentes en las calles de las ciudades. Conozco a un hombre en particular que escribió un artículo en la "Guerra social" sobre cómo "la sangre de los trabajadores debería teñir las calles de la ciudad de Paterson en protesta", pero no vino a Paterson para dejar que su sangre se tiñe. las calles, como el bautismo de violencia. De hecho, nunca lo vimos en la ciudad de Paterson desde el primer día de huelga hasta el último. Esta responsabilidad recae en gran medida sobre cada hombre y mujer que vive, trabaja y ama a las personas para quienes se lleva a cabo la huelga.
& emsp La segunda crítica es "¿Por qué fuimos a Haledon? ¿Por qué no combatimos la lucha por la libertad de expresión en Paterson?" Una de sus características graciosas es que si Haledon hubiera sido una ciudad demócrata en lugar de una ciudad socialista, esa crítica probablemente no se habría hecho en absoluto. No fue que fuimos a Haledon, fue que fuimos a una ciudad socialista, eso irrita a nuestros críticos. Quiero señalarle algo de lo que posiblemente nunca se haya dado cuenta antes, y es que teníamos el "derecho" de hablar en Paterson. No hubo una lucha convencional por la libertad de expresión en Paterson. Una lucha convencional por la libertad de expresión es donde no se le permite hablar en absoluto, donde se le arresta y se le encarcela inmediatamente y no se le concede el derecho a abrir la boca. Ese no es el tipo de lucha por la libertad de expresión que existía en Paterson. Teníamos derecho a hablar en los pasillos de Paterson, y lo hubiéramos tenido hasta el último día de la huelga si no hubiera sido por la posición de los pastores. No fue la policía la que cerró los pasillos, fueron los pasillos, y por la razón de que no podían darse el lujo de perder sus licencias. Y un conserje suele ser primero un tabernero y luego un inquilino. Si hubiera habido algún salón en Paterson donde no hubiera un salón adjunto, probablemente hubiéramos podido asegurar ese salón con muy pocos problemas. De hecho, algunos de los conserjes, si se me permite hablar por experiencia personal, se alegraron mucho de deshacerse de nosotros, porque no estábamos pagando alquiler y estábamos trabajando mucho en sus lugares. Teníamos derecho a hablar sobre Lafayette Oval. Alquilamos un terreno en Water Street y lo usamos durante todo el tiempo de la huelga. La única vez que se interfirió en las reuniones fue el domingo, y eso no involucró un problema de libertad de expresión sino un problema de domingo, la ley azul del estado de Nueva Jersey. Cuando estás librando una huelga con 25.000 personas y estás centrando tu atención en tratar de mantener a esas personas alineadas para ganar esa huelga, es un procedimiento muy peligroso ir por la tangente y disipar tus energías en algo que no es importante. , aunque tenga derecho a hacerlo. Teníamos derecho a hablar los domingos, pero eso significaba dividir nuestras energías y posiblemente gastar nuestro dinero en formas que no parecían absolutamente aconsejables en ese momento. La lucha por la libertad de expresión que tenemos en Paterson es algo mucho más intrincado que simplemente tener a un policía tapándote la boca con la mano y diciéndote que no puedes hablar. Te dejan hablar. Oh si. Si los hubiera invitado a todos a venir a Paterson y hablar, los habrían dejado hablar, y la policía y los detectives se habrían parado a un lado y los habrían escuchado. Luego, el gran jurado lo acusó formalmente por lo que dijo, lo arrestaron y lo pusieron bajo fianza y comenzó un largo proceso legal para condenarlo por lo que dijo.
& emsp Por lo tanto, llamar a los luchadores por la libertad de expresión del país habría sido un absurdo, ya que a cada uno de ellos se le habría permitido decir su opinión y luego se le habría acusado por el lenguaje que usaba. Había una situación bastante diferente a la de Lawrence. En Lawrence, los pasillos nunca fueron interferidos. En Paterson teníamos este peculiar tecnicismo, que si bien tenías derecho a hablar, decían: "Te hacemos responsable de lo que dices, te arrestamos por lo que dices, lo que quisiste decir, lo que no dijiste, lo que decimos". pensé que debías haber dicho, y todo lo demás ". Nuestra razón original para ir a Haledon, sin embargo, no fue solo por la ley dominical, sino que profundiza en la psicología de una huelga. ¡Porque el domingo es el día antes del lunes! El lunes es el día en que llega un descanso en cada huelga, si es que llega durante la semana. Si puede traer a la gente de manera segura el lunes, por lo general lo hacen durante el resto de la semana. Sin embargo, si el domingo dejas que esas personas se queden en casa, te sientes alrededor de la estufa sin fuego, te sientes a la mesa donde no hay mucha comida, ves que los pies de los niños con zapatos adelgazan, y los cuerpos de los niños donde la ropa se hace andrajosa, comienzan a pensar en términos de "yo mismo" y pierden ese espíritu de masa y la comprensión de que todos están sufriendo como están sufriendo. Tienes que mantenerlos ocupados todos los días de la semana, y particularmente los domingos, para evitar que ese espíritu baje a cero. Creo que esa es una de las razones por las que los ministros tienen sermones los domingos, para que la gente no tenga la oportunidad de pensar en lo malas que son sus condiciones el resto de la semana. De todos modos, es algo muy necesario en una huelga. Y así, nuestra razón original para ir a Haledon y mdash, recuerdo que lo discutimos muy a fondo, fue para darles novedad, para darles variedad, para llevarlos en masa fuera de la ciudad de Paterson a algún otro lugar, a una especie de picnic el domingo que los estimulara. ellos durante el resto de la semana. De hecho, ese es un proceso necesario en cada huelga, para mantener a la gente ocupada todo el tiempo, para mantenerla activa, trabajando, luchando contra los soldados en las filas. Y este es el trabajo del agitador, & mdash, planificar y sugerir actividad, diversa, pero concentrada en la huelga. Esa es la razón por la que el I.W.W. Tiene estas grandes reuniones masivas, reuniones de mujeres, reuniones de niños por eso tenemos piquetes masivos y funerales masivos. Y de toda esta continua actividad de masas podemos crear ese sentimiento en los trabajadores, "Uno para todos y todos para uno". Podemos hacerles darse cuenta de que una lesión a uno es una lesión a todos, podemos llevarlos al punto en que tendrán alivio y no a beneficios de huelga, hasta el punto en que irán a la cárcel y rechazarán las multas. e ir a cientos de ellos juntos.
& emsp Este método de realizar huelgas ha resultado tan exitoso y tan notable con el I.W.W. que los Trabajadores Mineros Unidos lo han asumido, y en Michigan están llevando a cabo reuniones de mujeres, reuniones de niños, piquetes masivos y desfiles masivos, como nunca antes se caracterizó en una huelga de la Federación Estadounidense del Trabajo.
& emsp Este es el trabajo del agitador, esta actividad continua. Y nos quedamos despiertos muchas noches tratando de pensar en algo más que podríamos darles que hacer. Recuerdo una noche en Lawrence que ninguno de nosotros durmió. El espíritu de huelga estaba en peligro de menguar por falta de acción. Y recuerdo que Bill Haywood dijo finalmente: "Hagamos una línea de piquete en la calle Essex. Haga que cada huelguista se ponga un listón rojo y camine de arriba a abajo y demuestre que la huelga no se ha roto". A los pocos días se cumplió la sugerencia, y cuando salieron de sus casas y vieron ese gran cuerpo que eran, tenían fuerzas renovadas y energías renovadas que los llevaron por muchas semanas más en la huelga. Ese fue el objetivo original al ir a Haledon.
& emsp Se ha preguntado "¿Por qué no abogamos por huelgas cortas, huelgas intermitentes? ¿Por qué no practicamos el sabotaje? ¿Por qué no hicimos todo lo que no hicimos? Me recuerda la historia que contó Tom Mann. señorita muy guapa, ya sabe cuántos de ellos hay en Nueva York de este tipo, revoloteando sentimentalistas, se le acercaron con una dulce sonrisa y le dijeron: "¿Puede decirme, señor Mann, por qué las mujeres y los mineros? y la gente del ferrocarril y toda esta gente no se junta en Inglaterra ", y él dijo:" ¿Puedes decirme por qué no te cortaste el vestido del otro lado en lugar de este lado? "La gente no es material, no puede ponerlos sobre la mesa y cortarlos de acuerdo con un patrón. Puede que tenga los mejores principios, pero no siempre puede ajustar a la gente a los mejores principios. Y que hayamos ido a Paterson durante los primeros tres meses de huelga y haber abogado por una huelga corta habría dicho "Ajá, ellos consiguieron lo suyo, ¿no?" Eso es lo que pasa en cada huelga. Son muy revolucionarios hasta que el patrón les da el suyo, y luego dicen 'Muchachos, regresen a trabajar' ". En otras palabras, simplemente hubiéramos duplicado lo que todo líder sindical corrupto y corrupto ha hecho en Paterson y los Estados Unidos: para decirles "Vuelve al trabajo, tu huelga está perdida". Por eso era necesario que primero nos ganáramos la confianza de la gente y les hiciéramos sentir que estábamos dispuestos a luchar mientras ellos estuvieran no fueron los primeros en dejar de fumar. ¿Y por qué deberíamos? No éramos nosotros los que estábamos haciendo los sacrificios, no éramos los que estábamos pagando el precio. Fueron los huelguistas los que estaban haciendo eso. Pero que nosotros defendiéramos una huelga corta, por otro lado, habría sido directamente contrario a nuestros propios sentimientos. Sentimos que la huelga se iba a ganar. Y puede parecerles un optimismo muy tonto cuando digo que creía que la huelga de Paterson se iba a ganar hasta el domingo antes de que se perdiera la huelga de Paterson. No le dijimos a la gente que se quedara en una huelga larga sabiendo en nuestro corazón que estaban perdiendo. No podríamos haber hablado con ellos si nos hubiéramos sentido así. Pero todos estábamos seguros de que iban a ganar esa huelga. Y todos ustedes lo estaban. En todo Estados Unidos la gente lo estaba. Abogar con éxito por una huelga intermitente o volver al trabajo y utilizar el sabotaje era imposible por la sencilla razón de que la gente quería una huelga prolongada, y hasta que ellos mismos descubrieron por experiencia que una huelga prolongada era un desperdicio de energía, no sirvió de nada. para que tratemos de dictarles.
& emsp La gente aprende a hacer con la práctica. No tenemos un cuerpo militar en huelga, un cuerpo al que le puedas decir "Haz esto" y "Haz aquello" y "Haz lo otro" y ellos obedecen infaliblemente. La democracia significa errores, muchos de ellos, error tras error. Pero también significa experiencia y que no se repetirán esos errores.
& emsp Ahora, podemos hablar de huelga corta en Paterson, podemos hablar de huelga intermitente, podemos hablar de sabotaje, porque la gente sabe que no tenemos miedo de una huelga larga, que no somos cobardes, que no los hemos vendido, que pasamos por la huelga larga con ellos y que todos aprendimos juntos que la huelga larga no fue un éxito. En otras palabras, en esos seis meses han adquirido la experiencia que significará que nunca será necesario repetirla.
El sabotaje emsp fue objetado por los socialistas. De hecho, mantuvieron una actitud bastante intolerante. Fue el organizador socialista y el secretario socialista quienes llamaron la atención del público sobre el hecho de que Frederic Sumner Boyd pronunció un discurso de sabotaje. ¿Por qué "intolerante"? Porque nadie jamás objetó nada de lo que decían los socialistas. Tratamos de producir entre esos huelguistas este sentimiento: "Escuchen cualquier cosa, escuchen a todos. Vienen ministros, vienen sacerdotes, abogados, médicos, políticos, socialistas, anarquistas, AF de L., IWW, & mdash, escúchenlos a todos y luego tomen lo que quieran". piensan que es bueno para ustedes y rechazan lo que es malo. Si no pueden hacer eso, entonces ninguna censura sobre sus reuniones les hará bien ". Por tanto, los huelguistas tenían una actitud mucho más tolerante que los socialistas. Los huelguistas tenían la actitud: "Escuchen todo". Los socialistas tenían la actitud: "Debes escucharnos pero no debes escuchar las cosas con las que no estamos de acuerdo, no debes escuchar el sabotaje porque no estamos de acuerdo con el sabotaje". Tuvimos una discusión en el comité ejecutivo al respecto, y uno tras otro de los miembros del comité ejecutivo admitieron que usaron el sabotaje, ¿por qué no deberían hablar de eso? Existía en los molinos, dijeron. Por lo tanto, no había ninguna razón por la que no debería ser reconocido en la plataforma. No fue la defensa del sabotaje lo que hirió a algunos de nuestros camaradas, sino la negación de su derecho a dictar la política de la huelga de Paterson.
& emsp Lo que los trabajadores tuvieron que afrontar en el primer período de esta huelga fue esta persecución policial que arrestó a cientos de huelguistas, multó a cientos, condenó a tres años de prisión estatal por hablar de persecuciones que significaban golpizas y palos y una oposición continua cada minuto que pasaban. estaban en la línea de piquete, los oradores arrestados, Quinlan arrestado, Scott condenado y sentenciado a 15 años y una multa de $ 1500. Por otro lado, ¿qué? Sin dinero. Si todos estos críticos en todo Estados Unidos solo hubieran puesto su interés en la forma de las finanzas, la huelga de Paterson podría haber sido otra historia. Estuvimos en huelga cinco meses. Tuvimos $ 60.000 y 25.000 huelguistas. Eso significó $ 60,000 por cinco meses, $ 12,000 por mes para 25,000 huelguistas, significó un promedio de menos de 50 centavos al mes. Y, sin embargo, se quedaron en huelga durante seis meses. En Irlanda hoy hay una huelga maravillosa y la están soportando maravillosamente. ¿Por qué? Porque han recibido medio millón de dólares desde el 31 de agosto (cinco meses) al fondo de ayuda, y todo hombre que va al piquete tiene comida en el estómago y algún tipo de ropa decente en la espalda.
& emsp (N. B .: Lamentablemente, la historia futura muestra que sus libras no eran un sustituto adecuado de la solidaridad, que teníamos y les faltaba).
& emsp Vi a hombres salir en Paterson sin zapatos, en pleno invierno y con bolsas en los pies. Entré en una familia para que le tomaran una foto a una madre con ocho hijos que no tenía una corteza de pan, no tenía un tazón de leche para el bebé en la casa, y mdash, pero el padre estaba en la línea de piquete. . Otros estaban igual de mal. Miles de ellos de los que nunca hemos oído hablar. Esta fue la dificultad con la que los trabajadores tuvieron que lidiar en Paterson: el hambre el hambre roía sus signos vitales, el hambre los destrozaba y aún así tuvieron el coraje de luchar contra ella durante seis meses.
& emsp Luego vino el certamen.Lo que digo sobre el certamen de esta noche puede parecerles bastante extraño, pero considero que el certamen marcó el clímax de la huelga de Paterson y comenzó el declive de la huelga de Paterson, solo por la razón de que el certamen prometía dinero para los huelguistas de Paterson y no les dio un centavo. Sí, fue un hermoso ejemplo de arte realista, lo admito. Fue una espléndida propaganda para los trabajadores de Nueva York. No minimizo su valor, pero lo trato aquí únicamente como un factor en la huelga, con lo que sucedió en Paterson antes, durante y después del concurso. En preparación para el desfile, los trabajadores se distrajeron durante semanas, volviéndose hacia el escenario del salón, lejos del campo de la vida. Estaban jugando piquetes en el escenario. Estaban descuidando los piquetes alrededor del molino. Y las primeras costras se metieron en los molinos de Paterson mientras los trabajadores se preparaban para el certamen, porque los mejores, los más activos, los más enérgicos, los mejores, los más fuertes de ellos entraron al certamen y fueron los que fueron los mejores piquetes alrededor de los molinos. La distracción de su trabajo real fue el primer peligro en Paterson. ¡Y cuántas veces tuvimos que contrarrestar eso y trabajar contra eso!
& emsp Y luego vinieron los celos. Solo fueron mil los que vinieron a Nueva York. Me pregunto si alguna vez se dio cuenta de que dejó atrás a 24.000 personas decepcionadas. Las mujeres lloraron y dijeron: "¿Por qué se fue? ¿Por qué yo no pude ir?". Los hombres contaron cuántas veces habían estado en la cárcel y preguntaron por qué no podían ir tan bien como los demás. Entre los celos, innecesarios pero muy humanos, y su deseo de hacer algo, se creó mucha discordia en las filas.
& emsp Pero cualquier crédito que se deba por una empresa tan gigantesca es para los trabajadores de la seda de Nueva York, no el elemento diletante que figuraba de manera tan prominente, pero que lo habría abandonado en el último momento si los trabajadores de la seda no hubieran adelantado $ 600 para llevarlo a cabo.
& emsp Y luego viene el gran final & mdashno dinero. Nada. Esta cosa que había sido anunciada como la salvación de la huelga, esta cosa que iba a traer miles de dólares a la huelga, y mdash $ 150 llegó a Paterson, y todo tipo de explicaciones. No quiero decir que culpe a las personas que dirigieron el concurso. Sé que eran aficionados y dieron su tiempo, su energía y su dinero. Hicieron lo mejor que pudieron y agradezco su esfuerzo. Pero eso no minimiza el resultado que llegó en Paterson. De ninguna manera aplacó a los trabajadores de Paterson decirles que la gente de Nueva York había hecho sacrificios, en vista del largo tiempo que habían estado haciendo sacrificios. Y así, con el certamen como punto culminante, con los periódicos clamando que se habían ganado decenas de miles de dólares, y con el comité explicando lo que era muy simple, que no se podría haber hecho nada con una actuación en una escala tan gigantesca, llegó problemas, insatisfacción, en la huelga de Paterson.
& emsp El pan era la necesidad del momento, y el pan no llegaba ni siquiera del ejemplo de arte más bello y realista que se ha puesto en escena en el último medio siglo.
& emsp ¿Cuál fue la situación de los empleadores durante todo este tiempo? Vimos signos de debilidad todos los días. Se nombró un comité de ministros para resolver la huelga. Se nombró un comité de empresarios para resolver la huelga. La intervención del gobernador, la intervención del presidente fue solicitada por los fabricantes. Todos los elementos se utilizaron para resolver la huelga. Incluso en la Federación Estadounidense del Trabajo nadie cree que hayan entrado allí sin haber sido invitados y nadie puede creer que la armería les fue entregada para un lugar de reunión a menos que sea con un propósito. ¿Cuál era este propósito sino resolver la huelga? Los periódicos clamaban que la huelga podía y debía resolverse. Y miramos todo esto, y mdash los periódicos que eran propiedad de los dueños de las fábricas, los ministros y los hombres de negocios que fueron estimulados por los dueños de las fábricas, y mdahs, consideramos todo esto como una señal de que los fabricantes se estaban debilitando. Incluso los socialistas lo admitieron. En la nueva york Llama del 9 de julio leemos esto: "Los trabajadores de Paterson deberían Quédate con ellos una o dos vueltas más después de una confesión de este tipo. Lo que la prensa tenía que decir sobre la huelga se parece mucho a una confesión de derrota ”. Esto fue el 9 de julio.
& emsp Todos los signos de debilidad por parte de los fabricantes eran evidentes. Pero llegó uno de los fenómenos más peculiares que he visto en una huelga que los patrones debilitaron simultáneamente con los trabajadores. Ambos elementos se debilitaron juntos. Los trabajadores no tuvieron la oportunidad de ver las debilidades de los empleadores con tanta claridad, posiblemente, como lo hicimos nosotros, que lo habíamos presenciado antes, lo que nos dio nuestra fe inquebrantable en las posibilidades de éxito de los trabajadores, pero los empleadores tuvieron todas las oportunidades para ver a los trabajadores debilitarse. Los empleadores tienen una visión completa de tu ejército. No puedes ver su ejército y solo puedes adivinar su condición. Así que una propuesta tentativa vino de los empleadores de un asentamiento de tienda por tienda. Esta fue la prueba del cebo, el cebo que deberían haber sido rechazados por los huelguistas sin calificación. Rendición absoluta, todo o nada, era la consigna necesaria. Con esto no queríamos decir que el 100 por ciento de los fabricantes deben establecerse, o que el 99 por ciento de los trabajadores debe permanecer fuera hasta que el 1 por ciento lo haya ganado todo. El! .W.W. El consejo a los huelguistas fue y mdashan, la abrumadora mayoría de los huelguistas deben recibir la concesión antes de ganar una huelga. Esto se entendió claramente en Paterson, aunque se tergiversó allí y en otros lugares. En cambio, el comité se mordió el anzuelo y dijo: "Vamos a votar sobre la propuesta de tienda por tienda, una votación del comité". En el momento en que hicieron eso, admitieron su propia debilidad. Y los empresarios reaccionaron de inmediato ante una posición de fuerza. No hubo un referéndum propuesto por este comité, estaban dispuestos a tomar su propio voto para ver lo que ellos mismos pensaban y resolver la huelga solo con su propia decisión.
& emsp Entonces fue cuando el I.W.W. los oradores y el comité ejecutivo tuvieron que inyectarse a diferencia del comité de huelga. Y lo curioso fue que los conservadores del comité utilizaron nuestra propia posición en contra nuestra. Siempre habíamos dicho: "Los trabajadores de la seda deben ganar su propia huelga". Y entonces dijeron: "Somos los trabajadores de la seda. Ustedes son simplemente agitadores externos. Ni siquiera pueden hablar con este comité de huelga". Recuerdo que un día la puerta fue virtualmente golpeada en mi cara, hasta que los trabajadores italianos y judíos hicieron tal alboroto, amenazando con arrojar a los demás por la ventana de un edificio de tres pisos, que se concedió el piso. Fue sólo cuando amenazamos con ir a las masas y conseguir que se votara este referéndum a pesar de ellas, que se sometieron al referéndum. Pero todo esto salió a la luz en la prensa local y todo mostró que el comité era conservador y el I.W.W. era radical, más correctamente el I.W.W. y las masas eran radicales. Y entonces esta votación fue tomada por los huelguistas. Resultó en una derrota de toda la propuesta. 5,000 tintoreros en una reunión lo rechazaron por unanimidad. Dijeron: "Nunca dijimos que nos arreglaríamos tienda por tienda. Vamos a aguantar juntos hasta que ganemos juntos o hasta que perdamos juntos". Pero el mero hecho de que estuvieran dispuestos a discutirlo hizo que los fabricantes asumieran una posición agresiva. Y luego dijeron: 'Nunca dijimos que nos conformaríamos tienda por tienda. Nunca le ofrecimos tal propuesta. No te llevaremos de regreso ahora a menos que vengas en las viejas condiciones ".
& emsp Una de las cosas peculiares de toda esta situación fue la actitud de los socialistas en ese comité. Quiero hacerme entender claramente. No responsabilizo oficialmente al partido socialista, solo en la medida en que no hayan repudiado a estos individuos en particular. El elemento socialista en el comité representaba a los tejedores de cintas, los más conservadores, los que estaban a favor del asentamiento tienda por tienda. Fueron dirigidos por un hombre llamado Magnet, conservador, irlandés, católico, socialista. Su deseo era borrar la huelga de la pizarra para dejar el escenario libre para una campaña política. Tenía aspiraciones de ser candidato a la alcaldía, que sin embargo no se concretaron. Este hombre y el elemento que lo respaldaba, el elemento socialista, estaban dispuestos a sacrificarse, a traicionar una huelga para poder argumentar, el argumento expuesto en el 'Número Semanal' unos días antes de las elecciones: 'La acción industrial ha fallido. Ahora intente la acción política. "Era muy parecido al hombre que hizo una profecía de que iba a morir en una fecha determinada, y luego se suicidó. Murió, está bien. La acción industrial fracasó, está bien. Pero se olvidaron decir que contribuyeron más que cualquier otro elemento del comité de huelga al fracaso de la huelga. Fueron los conservadores, fueron los que querían deshacerse de la huelga lo antes posible. Y a través de estos tejedores de cintas la ruptura llegó.
& emsp El 18 de julio, los tejedores de cintas notificaron al comité de huelga: "Nos hemos retirado de su comité. Vamos a resolver nuestra huelga a nuestro gusto. Vamos a resolverlo tienda por tienda. Esa es la forma en que se resolvieron en Nueva York en Smith and Kauffmann ". Pero las partes interesadas habían realizado una visita a los muchachos Smith y Kauffmann antes de su asentamiento, en la que se les informó que la huelga de Paterson estaba prácticamente perdida: "Estos agitadores externos no saben nada al respecto, porque están engañados en este asunto. Será mejor que vuelva al trabajo ". Cuando volvieron al trabajo en la jornada de nueve horas y al asentamiento de tienda por tienda, entonces fue utilizado por las mismas personas que les habían dicho eso, como argumento para establecerse de la misma manera en Paterson. Y los tejedores de cintas se quedaron fuera hasta el final. Oh si. Tienen toda la gloria en todo Estados Unidos de ser los últimos en volver al trabajo, pero lo cierto es que fueron los primeros que rompieron la huelga, porque rompieron la solidaridad, precipitaron una posición que fue prácticamente una estampida. El comité de huelga decidió: "Bueno, con los tejedores de cintas saliendo, ¿qué vamos a hacer? También podríamos aceptar", y el comité de huelga aprobó la propuesta de tienda por tienda sin un voto de referéndum, estampida por la acción de los conservadores tejedores de cintas de habla inglesa.
& emsp Así que esa fue la tragedia de la huelga de Paterson, la tragedia de una estampida, la tragedia de un ejército, una falange sólida que se corta en 300 piezas, cada pieza de la tienda tratando de asentarse lo mejor para sí misma. Fue una violación absoluta del I.W.W. principios y el I.W.W. consejo a los huelguistas. Ninguna huelga debería resolverse sin un referéndum, y nunca debería haberse sugerido un arreglo comercial en la ciudad de Paterson, porque eso fue exactamente lo que rompió la huelga el año anterior. Entonces llegó esta estampida, y los más débiles volvieron al trabajo y los más fuertes se quedaron afuera, para convertirse en el objetivo del enemigo, en la lista negra durante semanas y semanas después de que terminó el ataque, muchos de ellos aún en la lista negra. Produjo discordia entre los oficiales en huelga. Recuerdo que un día en Haledon, el presidente nos dijo a Tresca ya mí mismo: "Si van a hablar sobre la jornada de ocho horas y sobre una huelga general, entonces será mejor que no hablen". Y tuvimos que salir y preguntarle a la gente: "¿Nos esperan aquí hoy y podemos decir lo que pensamos, o tenemos que decir lo que ha decidido el comité de huelga?" Fuimos recibidos por unanimidad. Pero fue demasiado tarde. Tan pronto como la gente vio que había una ruptura entre los agitadores y el comité de huelga, que los tejedores de cintas querían esto y otros querían aquello, la estampida había comenzado y ningún ser humano podría haberla reprimido.
& emsp Fue la estampida de gente hambrienta, gente que ya no podía pensar con claridad. Los patrones hicieron hermosas promesas a los tejedores de cintas y a todos los demás, pero prácticamente todas las promesas hechas antes del acuerdo de la huelga de Paterson fueron violadas, y las mejores condiciones solo se han ganado a través de las huelgas organizadas desde la gran huelga. Ninguna de las promesas hechas por los empleadores antes de la ruptura debido al acuerdo de tienda por tienda se cumplió. Otros lugares quedaron varados. Nueva York, Hoboken, College Point quedaron varados por esta acción. Y el 28 de julio todo el mundo estaba de vuelta en el trabajo, de vuelta al trabajo a pesar de que la convicción general era que estábamos en vísperas de la victoria. Creo que si los huelguistas hubieran podido aguantar un poco más por cualquier medio, con dinero si fuera posible, que nos fue negado, podríamos haber ganado la huelga de Paterson. Podríamos haberlo ganado porque los jefes habían perdido sus pedidos de primavera, habían perdido sus pedidos de verano, habían perdido sus pedidos de otoño y estaban en peligro de perder sus pedidos de invierno, el trabajo de un año y los molinos en Pensilvania, mientras pudieran. dar resistencia a los jefes por un período, no pudo cumplir con todos los pedidos y no pudo mantener su negocio durante todo el año.
& emsp digo que se nos negó el dinero. Deseo decirte que es la verdad absoluta. La nueva york Llama fue abordado por un compañero de trabajo Haywood, cuando estábamos desesperados por dinero, cuando las cocinas estaban cerradas y la gente estaba saliendo a la línea de piquete por pan y agua, y pidió publicar un anuncio de página completa pidiendo dinero, suplicando dinero . Se negaron a aceptar el anuncio. Dijeron: "No podemos aceptar su dinero". "Bueno, ¿puedes darnos el espacio?" "Oh, no, no podemos darnos el lujo de darte el espacio. No podíamos tomar dinero de los huelguistas, pero tampoco podíamos darles espacio". Y así al final no hubo apelación, pagada o no, sino un pedacito de pieza que no equivalía a una vela de luz, perdida en el espacio del periódico. Sin embargo, el 26 de julio, mientras los tejedores de cintas y algunos de los grandes tejedores de seda aún estaban fuera, el Llama había publicado una crítica del Sr. Jacob Panken sobre la huelga de Paterson. Mucho espacio para la crítica, pero ningún espacio para pedir pan para hombres y mujeres hambrientos. Y esto era cierto no solo en el caso de Llama, sino de los demás periódicos socialistas. Entonces, entre estas dos fuerzas, estábamos indefensos. Y luego tuvimos que encontrarnos con nuestros críticos. Primero vino el crítico socialista que dijo: "Pero el IWW no hizo lo suficiente por el partido socialista. Mire todo el dinero que le dimos. Y no dice nada al respecto". El Dr. Korshet publicó un largo artículo en el New York Llama. Cualquiera puede leerlo a quien le guste refrescar la memoria. Solo esto: "Te dimos dinero y no nos lo agradeciste". Bueno, me gustaría saber por qué deberían agradeceles. ¿No se supone que los socialistas son trabajadores, miembros de la clase trabajadora, al igual que nosotros? Y si hacen algo por su propia clase, tenemos que agradecerles durante los próximos diez años por ello. Son como la organización de caridad que le da a la trabajadora pobre un poco de caridad y luego espera que ella escriba recomendaciones hasta el fin del mundo. Sentimos que no había necesidad de agradecer al partido socialista lo que habían hecho, porque solo habían cumplido con su deber y habían hecho muy poco en comparación con lo que hicieron en las huelgas de A. F. de L., en los casos McNamara.
& emsp Ellos critican que no les dimos ningún crédito. ¿Qué tal los 5,000 votos que el I.W.W. la membresía le dio al partido en Paterson para un candidato que era miembro de la A. F. de L. y que no obtuvo un solo voto de su propio sindicato? Todos sus votos provinieron del I.W.W. Si querían invertir dinero, el dinero que invirtieron en cada voto en Paterson estaba bien gastado, sobre una base puramente comercial.
& emsp Y luego la crítica del Sr. Panken fue que deberíamos haber arreglado la huelga tienda por tienda. Una crítica humorística, una crítica cínica y sarcástica, si se tiene en cuenta que eso es exactamente lo que se hizo, y es exactamente por eso que perdimos la huelga de Paterson. Pero unos días antes de que terminara la huelga, antes de que llegara este colapso, recibimos un pequeño trozo de papel a través de los delegados del Comité de Ayuda Nueva York-Paterson, y en este pequeño trozo de papel decía: "Los siguientes caballeros están dispuestos para lograr un arreglo de la huelga de Paterson si el comité de huelga les envía una carta solicitándoles que lo hagan ". Y en esta hoja de papel estaban los nombres de Jacob Panken, Meyer London, Abe Cahan, Charles Edward Russell y otros dos. En otras palabras, unos días antes del colapso de la huelga de Paterson había un comité de seis socialistas en Nueva York que tenían tanta fe en que se iba a ganar la huelga, incluido el hombre que nos criticó por no arreglarnos tienda por tienda, que ellos estaban dispuestos a arreglarlo por nosotros con la condición de que, de paso, se llevaran toda la gloria del asentamiento si les pedíamos que lo hicieran. No les preguntamos. Dijimos: "Si hay alguien que piensa que puede resolver la huelga de Paterson y se llama socialista o amigo del trabajo, lo hará sin que se le pida que lo haga de manera oficial". Ellos no lo hicieron. Criticaron.
& emsp Nuestra posición con los huelguistas era: "Si se hubiera seguido la concepción del I.W.W., habrías ganado todos juntos, o habrías perdido todos juntos, pero aún habrías tenido tu ejército como un todo continuo". Todo general sabe que es mucho mejor para un ejército retirarse en masa que dispersarse y ser disparado en pedazos. Y entonces es mejor perder todos juntos que ganar algo a expensas del resto, porque perdiendo todos juntos tienes la oportunidad a los pocos meses de recuperarte y volver a la batalla nuevamente, tu ejército aún centralizado y ganando. en el segundo intento.
& emsp ¿Qué lecciones ha dado la huelga de Paterson al I.W.W. y a los huelguistas? Una de las lecciones que me ha dado es que cuando el I.W.W. asume la responsabilidad de una huelga el I.W.W. Debe controlar la huelga absolutamente a través de un comité de huelga sindical que no debe haber interferencia externa, no debe aceptarse o permitirse la dominación externa no sindical, ningún Magnet debe hacerse pasar por "representante del elemento no sindical". Que la acción directa y la solidaridad son las únicas claves del éxito de un trabajador o del éxito de los trabajadores. Que el espíritu a lo largo de esta larga y fatigosa propaganda se ha mantenido intacto, y les daré solo tres breves ejemplos.
& emsp Los 5.000 votos para el partido socialista se debieron a que los trabajadores tenían esto en mente: "Tal vez hagamos huelga de nuevo, y la próxima vez que hagamos huelga queremos toda esta maquinaria política de nuestro lado". No habrían hecho eso si su espíritu hubiera sido aplastado y no tuvieran esperanza de otro golpe. La lucha por la libertad de expresión de Emma Goldman que recientemente se libró con éxito en Paterson se hizo porque los huelguistas todavía tienen un espíritu inquebrantable. Muchos de ellos no conocían a Emma Goldman. Digo esto sin faltarle el respeto.Muchos de ellos son extranjeros y no sabían nada de sus discursos y conferencias. Pero sabían que alguien quería hablar allí y sus enemigos constitucionales, la policía, estaban tratando de evitarlo, por lo que acudieron en masa y se mantuvo la libertad de expresión en Paterson. Y justo en la época de Navidad hubo una agitación por una huelga, y luego, en lugar de estimulación, tuvimos que darles una especie de sedante, para mantenerlos callados. Vaya, estaban tan ansiosos de ir a la huelga que tuvieron grandes mítines masivos: "ahora es el momento, la jornada de ocho horas, la jornada de nueve horas, cualquier cosa menos ... ¡queremos volver a hacer huelga!" Cada vez que voy a Paterson, algunas personas se mueven y dicen: "Diga, señorita Flynn, ¿cuándo habrá otra huelga?". Tienen esa sensación segura de que la huelga se ha pospuesto, pero la van a retomar y volver a pelear. Ese espíritu es el resultado del I.W.W. agitación en Paterson.
& emsp Por tanto, siento que hemos sido reivindicados a pesar de nuestra derrota. Hemos ganado una mayor tolerancia para los trabajadores. Les hemos dado un sentimiento de clase, una confianza en sí mismos y una desconfianza hacia los demás. No les están dando más fe a los ministros, a pesar de que no llevamos ninguna pancarta de "No Dios, no maestro" flotando por las calles de Paterson. Sabes, puedes poner una cosa en una pancarta y no da ninguna impresión en absoluto, pero dejas que un ministro se muestre, deja que todos los ministros se muestren en contra de los trabajadores y eso causa más impresión que todos los "No Dios, no maestro "pancartas de Maine a California. Esa es la diferencia entre educación y sensacionalismo.
& emsp Y ya no tienen ningún uso para el estado. Para ellos, la estatua de la libertad está personificada por el policía y su garrote.


La diáspora irlandesa radical & # 8211 Elizabeth Gurley Flynn, la chica rebelde

Elizabeth Gurley Flynn, nacida en 1890 en Concord, New Hampshire, tenía sólidas raíces irlandesas. De hecho, afirmó que sus cuatro bisabuelos, Gurley, Flynn, Ryan y Conneran, eran irlandeses unidos y habían ayudado al ejército francés que desembarcó en la bahía de Killalla en 1798. Su madre Anne Gurley, una hablante nativa de Irlanda, se crió en Loughrea. , Co Galway, mientras que Thomas Flynn, su padre tenía fuertes raíces Mayo. Elizabeth se refiere también en su autobiografía a las conexiones familiares de su madre con George Bernard Shaw y los Larkins.

La familia se mudó a Nueva York en 1900 para vivir en el sur del Bronx, su juventud estuvo arruinada por la pobreza, sin embargo, aprovechó las oportunidades educativas y su espíritu independiente (era una vegetariana temprana) fue alentado por sus padres socialistas. En el fermento radical de la ciudad de Nueva York se enteró de Molly Maguire, la masacre de Haymarket, leyó a William Morris, Edward Bellamy, Frederick Douglass y Upton Sinclair. Su primer discurso público en Times Square a los 16 años fue sobre los derechos de la mujer.

El adolescente Flynn se convirtió en una sensación en Nueva York. Cuando se le acercó el productor teatral David Belasco, quien quería que ella protagonizara "una obra de teatro" ... ella respondió “No quiero ser actriz. Quiero decir mis propias palabras y no repetir una y otra vez lo que alguien más ha escrito para mí. Estoy en el movimiento sindical y hablo a mi manera ”.Ella siempre escribió sus propios discursos.

Elizabeth se cruzó con algunas de las figuras fundamentales de la lucha laboral irlandesa. Conoció a James Connolly en 1907 y se hicieron buenos amigos. Él era un visitante frecuente de la casa de sus padres antes de regresar finalmente a Irlanda en 1910. Acompañado por Connolly, quien entonces también era un organizador de IWW en Nueva York, asistió a una reunión dirigida por una ardiente Mother Jones en el Bronx en el verano de 1908, Flynn se sintió tan abrumado al ver a Mother Jones que se derrumbó.

Más tarde vio a Mother Jones defendiendo apasionadamente a un hombre judío contra la deportación en una reunión en Chicago. Al describir a Mother Jones como "la mujer agitadora más grande de nuestro tiempo", también admitió que tenía miedo de "su lengua afilada", pero Elizabeth encontró que Mother Jones era muy comprensiva y amable con ella cuando le contaron cómo Elizabeth había perdido a su primer hijo. .

Más tarde, Elizabeth conoció bien a James Larkin cuando llegó a los Estados Unidos después del cierre patronal de Dublín. Llamó a su casa muchas veces. "Era muy pobre y mientras estaba en Nueva York vivía en un pequeño callejón en Greenwich Village". También comentó que “fue un magnífico orador y un agitador sin igual”.

Anne, su madre, cuidaba regularmente a Owen Sheehy Skeffington cuando Hannah tenía que hablar en reuniones en Nueva York. Entre otros visitantes se encontraban Liam Mellows y el Dr. Patrick McCarten, el entonces enviado irlandés a los Estados Unidos.

Si bien Mother Jones desempeñó un papel destacado en la fundación en Chicago en 1905 de la International Workers of the World (IWW), no llevó a cabo campañas de organización sindical bajo sus auspicios. Sin embargo, Elizabeth Gurley Flynn se convirtió en una de las líderes más célebres e incansables de la IWW, habiéndose unido en 1906. Sus esfuerzos por organizar a los trabajadores más oprimidos durante varias décadas la llevaron de Massachusetts a Minnesota a Washington en la costa oeste.

Unas horas antes de ser ejecutado en 1915, Joe Hill le escribió a su amiga Elizabeth para decirle que ella era de hecho la inspiración para su canción. La chica rebelde.

Flynn pasó toda su vida trabajando para el movimiento laboral y fue miembro fundador de la Unión Estadounidense de Libertades Civiles (ACLU). Se dedicó a la libertad de expresión e hizo campaña activamente por los derechos de las mujeres y fue especialmente crítica con el liderazgo masculino de la IWW y los sindicatos y atacó su falta de práctica de la igualdad para sus miembros femeninas.

Sus valientes esfuerzos por salvar a Sacco y Vanzetti fracasaron y fueron ejecutados en 1927. Su amado único hijo Fred Flynn murió en 1940 a la edad de 29 años. Arrestada muchas veces y bajo la vigilancia del FBI, sufrió episodios de enfermedad. Finalmente, Elizabeth fue encarcelada durante más de dos años (enero de 1955-mayo de 1957) cuando el gobierno estadounidense se vio envuelta en la campaña de terror rojo bajo la Ley Smith. Se convirtió en presidenta nacional del Partido Comunista de los Estados Unidos de América en 1961.

La tumba de Elizabeth Gurley Flynn en el cementerio Forest Home, Condado de Cook, Illinois

Durante una visita a la Unión Soviética en septiembre de 1964, murió inesperadamente a los 74 años. Según sus deseos, una parte de sus cenizas fue enviada de regreso a los Estados Unidos, donde fueron enterradas en Chicago. Rebelde hasta el final, donó sus papeles, algunas posesiones y sus libros a Dorothy Day & # 8217s Catholic Worker House en la ciudad de Nueva York.

En un homenaje en 1926, Eugene Debs, líder del Partido Socialista de América, declaró que Elizabeth Gurley Flynn ha "Abrazó y defendió la causa de los más débiles, más humildes, más despreciados y perseguidos, incluso cuando ella estaba casi sola"

Lorena Starsky describirá la vida y el significado de Elizabeth Gurley Flynn en una charla titulada: “Siguiendo los pasos de Mother Jones: la vida y el legado de Elizabeth Gurley Flynn

Esto se llevará a cabo en el Centro de Visitantes de la Catedral el jueves 1 de agosto a las 11 am como parte de la escuela de verano Spirit of Mother Jones 2019.

Lorena es un activista sindical y de justicia social desde hace mucho tiempo de Pittsburgh, Pensilvania en los Estados Unidos. De joven se involucró en la campaña para poner fin a la guerra de Vietnam, luchando contra el racismo y por los derechos de la mujer, causas laborales y sindicales. La historia laboral es su pasión de toda la vida y ha estudiado a mujeres activistas irlandesas como Mother Jones y Elizabeth Gurley Flynn. Es enfermera de salud pública y tiene raíces irlandesas.

La chica rebelde ... una autobiografía. Mi primera vida (1906-1926) de Elizabeth Gurley Flynn. Publicado en 1955.

Hay poder en una unión… .La historia épica del trabajo en Estados Unidos, por Philip Dray. 2010 Doubleday.

James Connolly y Estados Unidos. Carl y Ann Barton Reeve. Prensa de Humanidades.


Ver el vídeo: Rebel: Elizabeth Gurley Flynn (Noviembre 2021).